De cuando en Cuba nos comimos los gatos

De cuando en Cuba nos comimos los gatos

“Nací con el período especial en 1990. Veinte años después, mis padres me dijeron la verdad: mi nacimiento les hizo llorar”, dice Ricardo, hoy graduado universitario. Lo puedo entender. También en mi casa pasamos momentos difíciles cuando mi hermana dio a luz en pleno ‘período especial en tiempos de paz’. Así de rimbombante era el nombre oficial de una de las etapas más negras padecidas en 59 años por el pueblo cubano -y que ya es mucho decir. Dice un refrán que los niños vienen al mundo con un pan debajo del brazo. Pero en los 90, tener un hijo ...

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Ser “rico” en Cuba

Ser "rico" en Cuba

Desde el piso veinte de un edificio próximo al malecón habanero las azules aguas del Océano Atlántico parecen que se pueden tocar con las manos. A esa altura no se divisa la desastrosa infraestructura de La Habana. Ni sus calles rotas, salideros de agua o los inmuebles despedazados por la mala gestión estatal. Cuando Victor, dueño de un micro negocio de hospedaje se siente frustrado, se pasa una hora en el balcón con una taza de café observando la vista panorámica que ofrece su apartamento en el céntrico barrio del Vedado. Antes de comentar su preocupación por las presuntas nuevas ...

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Enma González también impacta en Cuba

Enma González también impacta en Cuba

El viernes 23 de marzo, con una temperatura de 10 grados Celsius y un sol tibio que derretía la nieve en las calles de Washington DC, comenzaron a acampar una multitud de adolescentes con camisetas y gorras estampadas con la frase de moda en Estados Unidos: #NeverAgain. Los vuelos que llegaban desde todas las ciudades estadounidenses al aeropuerto local Ronald Reagan, venían cargados de jóvenes con pancartas, muchos acompañados por sus padres y profesores. En una cafetería, relativamente cerca de la Casa Blanca, niños, maestros y familiares esperaban que le despacharan sus cajas de pizzas y botellas de Coca Cola ...

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Cuba ordeña a los turistas

Cuba ordeña a los turistas

Mientras el crucero atraca en el muelle, dos ancianos andrajosos pasan la borrachera tumbados encima de un muro. Un moreno canoso, casi inmóvil, sigue intentando pescar en las fétidas aguas de la bahía. A su alrededor, varios perros callejeros se disputan la sobra de un pollo frito que algún transeúnte tiró en la acera. Curiosos tiran fotos con sus móviles al imponente crucero. Un piquete de policías velan por la tranquilidad ciudadana, y para impedir que el populacho y la picaresca local no acosen a los cruceristas cuando desembarquen en La Habana. Después de un chequeo exprés de sus pasaportes, ...

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La vida sigue peor en Cuba

La vida sigue peor en Cuba

Después del circo electoral, en las horas que le siguen a la culminación de esa obra de teatro bufo, la mayoría de los cubanos que viven en la Isla y la de los que llevan su existencia fuera de su país -exiliados o en la búsqueda de la esencia de la palabra porvenir-, saben a ciencia cierta que no pasará nada. O, lo que es peor, pasará de todo y seguirá su curso fatídico la parafernalia que acompaña al socialismo con sus dos factores claves: la ausencia de libertad y la ruina económica. Ése es el destino que el partido ...

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Ofensiva ‘revolucionaria’ al trabajo privado comenzó en 1959

Ofensiva ‘revolucionaria’ al trabajo privado comenzó en 1959

El 15 de marzo de 1968, dos días después que el autócrata Fidel Castro confiscara definitivamente las últimas 55.636 microempresas que todavía funcionaban en Cuba, Eusebio, 85 años recién, recuerda que caminaba junto a su padre y dos ayudantes de carpintería al negocio familiar en la barriada habanera de Santos Suárez. “Dos cuadras antes de llegar a la carpintería, unos vecinos nos dijeron que la policía y los interventores habían armado tremendo aguaje. Como si fuera el negocio de un traficante de drogas, con una cizalla rompieron el candado, y cuando yo llegaba, ya estaban acomodando las herramientas de trabajo ...

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Damas de Blanco: oraciones y rebeldía

Damas de Blanco: oraciones y rebeldía

En aquella sociedad confusa, pantanosa, sin definiciones ni porvenir que está instalada en Cuba, hay una especie de resplandor, de luz, que se encendió hace 15 años y no hay fuerza policial que la apague o la marchite. Son las Damas de Blanco. Y están en las iglesias y en las calles de muchas de las provincias de la Isla después de que, en el año 2003, salieron por primera vez a reclamar la libertad de sus familiares, los 75 activistas y disidentes cubanos que fueron a parar a la cárcel durante la Primavera Negra. Ellas, las madres, esposas, hermanas ...

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Cómo recuerdo la Primavera Negra de 2003

Cómo recuerdo la Primavera Negra de 2003

A mediados de febrero de 2003, un mes antes de la oleada represiva contra la disidencia cubana, pasadas las 9 de la mañana demoré casi una hora en poder abordar un ómnibus de la ruta 100, que entonces iniciaba su recorrido en la esquina de Diez de Octubre y O’Farrill, en La Víbora, y terminaba en el Reparto Naútico, municipio Playa. El transporte público, asignatura pendiente del régimen, era caótico. Mi destino era la casa de Ricardo González Alfonso, en Calle 86 entre 7ma. y 9na, Miramar, al oeste de la capital, para entregar un par de notas que luego ...

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Entrevista a Rosa María, la hija de Oswaldo Payá

Entrevista a Rosa María, la hija de Oswaldo Payá

Resulta difícil, para la mentalidad machista que prima entre los cubanos, relacionar a una mujer con actitudes audaces que requieren de por sí determinación y denuedo. De Rosa María Payá Acevedo, el periodista independiente José Hugo Fernández dijo que “posee apariencia grácil, elegante, mirada candorosa”. Así es la líder de la campaña CubaDecide y presidenta de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia, quien nos recibió en su residencia familiar, en la barriada habanera de El Cerro, para conversar a propósito de la segunda entrega del premio Oswaldo Payá: Libertad y Vida, el pasado 8 de marzo. ¿Por qué ...

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El show electoral cubano

El show electoral cubano

Pasada las seis de la tarde, no le pregunte a Daniela, madre soltera de tres hijos, su opinión sobre el proceso electoral cubano o si el domingo 11 de marzo votaría en el remedo de plebiscito que ratificará a los 605 diputados al parlamentosque posteriormente, el 19 de abril, elegirán al nuevo Consejo Estado y al presidente de Cuba. Y es que cuando la cae la noche, el apartamento de Daniela es lo más parecido a un infierno chiquito. Mientras intenta preparar la comida -picadillo de pollo, arroz blanco, frijoles negros y ensalada de tomates-, sus hijos pelean entre ellos ...

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Cuba: evadir la realidad

Cuba: evadir la realidad

En la bocina portátil de un mugriento y caluroso bar estatal en la Calzada Diez de Octubre, a treinta minutos en auto del centro de La Habana, truena la voz del Micha, un reguetonero con pinta de estibador del puerto. “Vírate al revés, apretadita y en puntilla de pie”, tararea el Micha. Un par de mulatas barrigonas, con los párpados entrecerrados y un vaso plástico de cerveza dispensada de quinta categoría en sus manos, mueven acompasadamente las caderas arrimadas a un gordinflón desmesurado con una colección de cadenas resplandecientes en el cuello. Están pasadas de tragos. Como casi todos en ...

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Recordando a Ana Luisa López Baeza

Recordando a Ana Luisa López Baeza

La periodista independiente Ana Luisa López Baeza, recientemente fallecida en Cape Coral, Florida, Estados Unidos, perteneció al grupo fundador de Cuba Press, agencia de prensa independiente fundada el 23 de septiembre de 1995 por el poeta Raúl Rivero. Ana Luisa había nacido en Camagüey el 28 de agosto de 1944. La feroz represión de la Seguridad del Estado contra ella y Lubia, su única hija, la obligaron a marcharse de Cuba en 1999 como exiliada política. Al llegar a Miami, durante diez años trabajó en Radio Martí y después se mudó a la ciudad de Cape Coral. En Cuba laboró ...

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Sector privado cubano, indefenso ante nuevas restricciones

Sector privado cubano, indefenso ante nuevas restricciones

La última semana fue puro ajetreo para Yunia, dueña de una peluquería en la barriada del Cerro, a quince minutos en auto del centro de La Habana. Cuarenta y ocho después de haber dado a luz una bebita de nueve libras y mientras le daba el pecho en un sillón, sosteniendo entre el hombre derecho y su cabeza el teléfono inalámbrico, hablaba con una hermana que durante dos meses administrará su peluquería. Las noticias al otro lado de la línea no eran buenas. “Dice mi hermana que un funcionario de la ONAT (Oficina Nacional de Administración Tributaria) le informó que, ...

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Béisbol infantil en Cuba: subsidio familiar e inversión de futuro

Béisbol infantil en Cuba: subsidio familiar e inversión de futuro

La pista de atletismo y el campo beisbolero de El Pontón, antigua instalación deportiva en el superpoblado municipio Centro Habana, hoy es un extenso terreno yermo. El lugar recuerda un filme del viejo oeste. Cada cual, como puede, delimita su demarcación. La anarquía es total. Excepto un puñado de instructores deportivos mal pagados, que cuentan con permiso para impartir clases, el resto utiliza el campo baldío como si fuese de su propiedad. Pegado a un frontón de tenis, un entrenador de béisbol realiza ejercicios con una veintena de niños de entre 11 y 12 años. Se llama Nicolás Reyes y ...

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Cuba: el problema del oro y las espinas

Cuba: el problema del oro y las espinas

No se sabe cómo llegó a Cuba. Entró, a mediados del siglo XIX, por la provincia de Camagüey y ahora tiene invadidas el 20 por ciento de las tierras agropecuarias y el 56 por ciento de las zonas ganaderas. En la isla crece una sola especie, el dichrosrachys cinerea, pero ya es parte del panorama como un permanente telón de fondo de las palmas solitarias, los potreros abandonados y el áspero dibujo por el que a veces pasa un río, se desliza un arroyo y se ven unos empecinados árboles frutales junto a un bohío. Yo hablo del marabú. Se ...

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Venezolanos en Cuba cargan con todo lo que pueden

Venezolanos en Cuba cargan con todo lo que pueden

Bien temprano en la mañana, el matrimonio venezolano que vive alquilado en un apartamento de municipio Diez de Octubre, al sur de La Habana, desayuna café, jugo y un trozo de pan con tortilla de cebolla y jamón. Después, en dos bolsos grandes, la pareja acoteja la ropa comprada al bulto en una tienda mayorista de la zona franca en el Canal de Panamá. Y salen a ofertar la pacotilla textil de baja calidad. Suelen recorrer calles interiores de La Víbora, Santos Suárez y el Reparto Sevillano. Cuando cae la noche, tras haber caminado decenas de kilómetros como si fuesen ...

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¿Se necesitará sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor para salir del desastre verde olivo?

¿Se necesitará sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor para salir del desastre verde olivo?

La honestidad política vale su peso en oro. Por eso la historia valora en su justo contexto aquellas palabras de Winston Churchill, probablemente el más influyente estadista británico y europeo, cuando el 13 de mayo de 1940, en su primer discurso como Primer Ministro ante la Cámara de los Comunes, hizo suya una frase que se atribuye al entonces subsecretario de marina Theodore Roosevelt: “No tengo nada más que ofrecer que sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor”. El Reino Unido estaba siendo amenazado por la avasalladora maquinaria de guerra nazi. Polonia, Bélgica, Holanda y Francia apenas ofrecían combate a los carros ...

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Cuba: el emprendimiento privado puede ser la solución

Cuba: el emprendimiento privado puede ser la solución

Diseños Pescao, un proyecto concebido para ofrecer soluciones decorativas a empresarios extranjeros, estatales y pequeños negocios privados, comenzó a operar hace cinco años en la casa del fundador del negocio, ubicada en la calle Carmen 16, en La Víbora, barrio a treinta minutos en automóvil del centro de La Habana. Su equipamiento inicial era atrasado tecnológicamente. Lo imprescindible. Un equipo de impresión a color antediluviano. Su dueño Carlos, ingeniero en automatización de 41 años, era lo más parecido al hombre orquesta. Igual operaba la máquina y buscaba nuevos contratos, que por la noche organizaba y limpiaba el garaje que le ...

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Luis Manuel Otero: de atleta a artista disidente

Luis Manuel Otero: de atleta a artista disidente

Parece un personaje sacado de una sombría novela de Pedro Juan Gutiérrez. A los 30 años, recién cumplidos el pasado 2 de diciembre, la vida de Luis Manuel Otero Alcántara ha estado marcada por la subsistencia. Aún recuerda los apagones de doce horas cuando era niño, en pleno Período Especial. Las cazuelas tiznadas vacías y el color inconfundible de El Pilar, su barrio en el municipio habanero del Cerro. El tramo de la calle Romay, desde Monte a Zequeira, no llega a cien metros. Es estrecha y pide a gritos ser asfaltada. Las casas son bajas. El único edificio que ...

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La élite que gobierna en Cuba

La élite que gobierna en Cuba

Un chubasco ligero rebota en el techo de tejas metálicas acanaladas y por la ventana del comedor se cuela una brisa fría y húmeda. Después de almorzar arroz, potaje de chícharos y revoltillo de huevo con pequeños trozos de chorizo, la brigada agrícola, tras un descanso de treinta minutos, reinicia su faena en un sembradío de tierra rojiza en las afueras de La Habana. El lugar era una antigua finca ahora administrada por las fuerzas armadas. Su producción de col, acelgas, zanahorias, tomates y otras hortalizas y verduras, va a parar a la mesa de generales o el poderoso Consejo ...

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El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

Y llegaron los quince de Sofía. Entre sus padres y parientes radicados en el exterior, ahorraron 3.700 dólares, cantidad con la que podrían pagar una semana en un hotel cuatro estrellas en Cancún. Después que por medios internacionales se informaran acerca de la brutal violencia que asola a casi todos estados de México, decidieron cambiar los planes e ir a Punta Cana, en República Dominicana. “Pero la Embajada dominicana exige el affidavit de un residente en el país para poder viajar. Y nosotros no conocíamos a nadie allí. Decidimos intentarlo por México. Una verdadera odisea. En teoría, los trámites son ...

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El otro Fidel Castro

El otro Fidel Castro

Una patrulla silenciosa de la policía empieza a requisar a los transeúntes que consideran sospechosos. Cuando la vieron, vendedores ilegales de tomates rápidamente escondieron la mercancía en la escalera de un edificio situado en la esquina de Acosta y Diez de Octubre, en la barriada habanera de La Víbora. Una anciana, vendedora habitual del periódico Granma y que en ese momento caminaba en dirección contraria al auto policial, en voz sigue anunciando la noticia del día: “Se mató Fidelito, el hijo del Comandante”. Los que esperaban el P-3 en la parada de ómnibus comenzaron a disparar rumores.”Se ahorcó, me enteré ...

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La odisea del 4 de junio de 1994

La odisea del 4 de junio de 1994

Del 5 al 21 de febrero, en los blogs de Tania Quintero e Iván García se publicará un testimonio inédito de Juan Felipe Cuquerella (La Habana, 1959), uno de los 64 cubanos que el 4 de junio de 1994 decidieron escapar de Cuba por la Bahía de Mariel en una embarcación arenera. A continuación, un fragmento del emocionante relato escrito por Juan Felipe, quien hoy reside en Miami con su esposa y dos hijas, también testigos de aquella increíble aventura. A una media milla de la salida de la bahía, los reflectores de las garitas de guardafronteras nos alumbraron. Bajamos ...

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Se suicida Fidel Castro Díaz-Balart

Se suicida Fidel Castro Díaz-Balart

El científico Fidel Ángel Castro Díaz-Balart, hijo del fallecido dictador cubano Fidel Castro y su primera esposa, Mirta Díaz-Balart, se suicidó el jueves 1 de febrero, informó la prensa oficial cubana. Fidel Castro Díaz-Balart, de 68 años, “quien venía siendo atendido por un grupo de médicos desde hace varios meses por un estado depresivo profundo, atentó contra su vida en la mañana de hoy. Al momento de su fallecimiento se desempeñaba como Asesor Científico del Consejo de Estado y Vicepresidente de la Academia de Ciencias de Cuba”, dijo la nota de su deceso, reproducida en el diario Granma y el sitio online Cubadebate. La ...

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