La primera vez que salí de Cuba

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En junio de 1979 estuve tres semanas en la ex República Democrática Alemana (RDA). Viajé como enviada especial de la revista Bohemia. Recorrí Berlín, Dresden, Leipzig, Erfurt, Potsdam y Cottbus. Debía estar en el aeropuerto de Rancho Boyeros, en las afueras de La Habana, a las 12 del día del sábado 10 de junio. El IL-62 de Interflug salía a la una de la tarde. Entonces no hacía falta estar con tanta anticipación para chequear un vuelo, no habían scanners ni tantas medidas de seguridad como hay hoy, por la amenaza global y real del terrorismo. Ese mismo día tenía ...

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Cuba: el bienestar se esconde detrás de una visa

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Aunque Cecilio, médico intensivista, sabe que será duro estar dos años en un paraje desolado de África, continente hoy sinónimo de ébola y muerte, no tiene otra opción a mano para remodelar su precaria vivienda en un barrio pobre de La Habana. Tampoco tiene herramientas legales para iniciar un pleito contra el régimen cubano, por pagarle poco más del 25% de su salario real. Ni siquiera lo desea. “¿Qué puedo hacer, salir a la calle a protestar por explotación laboral?. Estoy lejos de ser un héroe. Es verdad que en las misiones médicas el gobierno se apropia de la mayor ...

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Venezuela: fuego para la olla

El cantante venezolano José Luis Rodríguez, 'El Puma'. Captura de pantalla tomada de La patilla

Nicolás Maduro no cree en las universidades ni en los boleristas inspirados y tristes. Esta semana ordenó una investigación penal contra el economista venezolano Ricardo Hausmann, profesor de Harvard. La prueba es una columna de opinión sobre la crisis de la economía de su país. Horas después arremetió con dureza contra el cantante José Luis Rodríguez, ‘El Puma’, porque el artista dijo que Hugo Chávez traicionó a Venezuela. El proceso contra el académico está en marcha y sus opiniones se han quedado en los ámbitos de los especialistas y los funcionarios. Las declaraciones del cantante, un personaje internacional de la ...

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Luces y sombras de la disidencia cubana

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Disentir públicamente en una autocracia como la de los Castro es un acto de valor incuestionable. No creo que ningún opositor pacífico o periodista independiente tenga madera de mártir. Pero en cada denuncia exigiendo democracia y respeto por los derechos políticos y económicos en su país, los disidentes transitan por un campo minado. Que va desde una paliza, linchamientos verbales de corte fascista y la amenaza real de ser sancionado a muchos años de cárcel. La historia de la disidencia cubana es tan larga como la revolución de Fidel Castro. Los métodos han variado. Pero no el propósito: que Cuba ...

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Pocos negros y mestizos en los negocios habaneros

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Al igual que en la mayoría de los negocios boyantes en Cuba, los propietarios de Leyenda Habana, elegante paladar de El Cerro rodeada de cuarterías, son blancos. Dos millas al este de Leyenda Habana, en el distrito pobre y mayoritariamente negro de San Leopoldo, el restaurante La Guarida, ícono de la gastronomía privada y donde han cenado congresistas estadounidenses y la Reina de España, el dueño también es blanco. Y si no lo han cambiado, el cocinero era de la raza negra. Les invito a visitar bares de glamour como El Encuentro, en Línea esquina L, Vedado; Shangrilá, en el ...

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¿Empresas cubanas a la bolsa de Hong Kong?

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El físico y doctor en energía atómica Fidel Castro Díaz-Balart, visitó recientemente Hong Kong, al frente de una delegación del gobierno de la isla. La noticia pasó digamos que tras bambalina. Xinjuá, Prensa Latina y otras agencias noticiosas no se hicieron eco, quizás porque no era importante, quizás porque al primogénito del caudillo de la revolución cubana le resulta inconveniente repetir, siempre de boca para afuera, que no tiene aspiraciones políticas, aunque se desempeña como asesor científico del tío Raúl, hoy presidente de la República de Cuba, o quizás porque ésta no es su primera vez en China. Ya en ...

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Sonia Garro vive en Cuba

Sonia Garro vive en Cuba

Las medidas de capitalismo sambumbia y líquido de freno que el castrismo impone sobre las ruinas de Cuba no pretende sólo ponerle un ropón nuevo a los escombros de la catástrofe económica del socialismo. Trata también de que el mundo soslaye o minimice el trabajo de miles de cubanos por la libertad y olvide a los presos políticos. Es una línea de acción montada por los propagandistas del partido y abierta con limitaciones hasta el punto que algunos figurines de los panfletos oficiales se permitan criticar a funcionarios de bajo rango, burócratas desganados y administradores de tiendas, mientras florecen las ...

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El nuevo curso escolar a través de escuelas habaneras

El nuevo curso escolar

Al menos la escuela primaria Juan Oscar Alvarado, en el reparto Sevillano, municipio 10 de Octubre, al sur de La Habana, iniciará el curso escolar 2014-2015 con toda su plantilla de profesores. Antes de las 8 de la mañana, decenas de padres y abuelos se apiñaban frente a la escuela, una casona edificada en los años 50 que tras el triunfo de la revolución fue confiscada luego de la marcha hacia Estados Unidos de su propietario. En el colegio, remodelado y ampliado con un chapucero anexo de dos pisos en la década de los 80, se formaron hasta tres generaciones ...

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Cuba: detalles sobre nueva ley de aduana

aeropuerto jose marti - cuba

A partir del 1 de septiembre del 2014, en Cuba entraron en vigor nuevas resoluciones de la Aduana General de la República. Una vez más, se reduce la válvula de escape a los pasajeros que importan artículos a la isla, tanto personales como de regalo. Las nuevas modificaciones aduanales surgen debido a la “necesidad de combatir a los revendedores del mercado negro“, según la prensa oficial, que viajan a países como México, Panamá, Ecuador y Haití, con el único propósito de comprar grandes cantidades de mercancía (en su mayoría inexistentes en Cuba o con precios impagables) y revenderlas en el ...

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Lo que deben saber los viajeros a Cuba a partir del 1 de septiembre

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A partir del lunes 1 de septiembre, entrarán en vigor drásticas restricciones de la Aduana General de Cuba para la importación de artículos de uso personal, efectos electrodomésticos y equipos informáticos en los equipajes de viajeros o mediante la paquetería que se envía a la isla. En total, se aplicarán cuatro Resoluciones: 206, 207 y 208/2014 de Aduana General de la República y la 300/2014 del Ministerio de Finanzas y Precios, que en conjunto buscan reducir al máximo los altos volúmenes de importación de los viajeros y golpear el tráfico de mercancías hacia la isla a través de mensajeros o ...

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Noticias sobre La Habana

Vista del centro de La Habana | Tomada de Cubanet

Por suerte para Julián, ya terminaron los carnavales. Cada noche espiaba por su ventana de un edificio gris y puntal alto en la calle Jovellar, a tiro de piedra del Vedado, las broncas con armas blancas, los borrachos orinando en la vía pública o jóvenes fumándose un porro de cocaína y marihuana conocido como ‘yayuyo’. “Se aprovechan de la oscuridad en las entrecalles habaneras para ajustar cuentas y hacer sexo. Sin contar el escándalo que arman, hablando a gritos y con el reguetón a todo volumen en sus teléfonos móviles”, cuenta Julián en la cola de una panadería. Para los ...

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Venezuela: intrigas y fantasmas

María Gabriel Chávez y Nicolás Maduro en un acto en Barinas, la patria chica de Hugo Chávez | Foto Noticias 24

Los muertos, los heridos y los presos de la rebelión popular de febrero en Venezuela están ahora perdidos en las hemerotecas y en el pálpito exclusivo de la memoria de sus familiares y amigos. La actualidad informativa y el interés de la mayoría de las instituciones internacionales sólo tiene ojos para los conflictos políticos de Nicolás Maduro, sus batallas internas por el poder y su decisión de no desmontarse del caballo cerrero que le dejó Hugo Chávez. El centro noticioso de aquel país es la intriga solariega de los grupos chavistas. Ya están también disimulados por miedo o por intereses ...

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Cinco días en el Meliá Marina Varadero

Meliá Marina - Varadero - Cuba | Foto: Iván García

Gabriel Escarrer Juliá (Mallorca, 1935), fundador del grupo hotelero español Sol Meliá, hoy Meliá Hotels International, como cualquier empresario exitoso, tiene detractores y partidarios. Ha llovido mucho desde que en 1956, a la edad de 21 años, Escarrer abriera en régimen de alquiler el hotel Altair, su primer hostal en Mallorca. Luego, durante el boom de los 60, creó su propia cadena. En 1984 adquirió 32 establecimientos de la firma Hotasa, comenzando un camino que lo convertiría en el primer grupo hotelero español. Su expansión internacional se inició en 1985, con la apertura de un hotel en Bali, Indonesia. A ...

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Cuba: sin exilio no hay país

Cubano celebra 50 anos de llegada a miami de la virgen de la caridad | Tomada del blog Nacida en barrio de oro

Una de las razones fundamentales para el fracaso de los planes destinados a buscar un cambio de régimen en Cuba, o al menos iniciar un tránsito hacia la democracia, es la falta de motivación de la población en la Isla para quitarse de arriba a los Castro. Hay que aclarar de inmediato que no es la única y que existen diversos factores que en un momento u otro adquieren mayor o menor relieve, pero la desidia y la espera forman parte de la realidad cubana actual, sobre la cual no se debe guardar silencio pese a cualquier reproche latente de ...

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Cuba: refugiarse en la fe

Ritual de la santería en una casa cubana. Tomada de Misceláneas de Cuba

En la esquina de Acosta y 10 de Octubre, en la populosa barriada de La Víbora, a 25 minutos del centro de La Habana, un antiguo caserón deshabitado fue transformado en un templo de culto evangélico. Todos los fines de semana, por las noches, el lugar se llena de vecinos de barrios aledaños, que al compás de prédicas clamorosas y música rock, rezan versículos de la Biblia. Es usual observar actos de sanación milagrosa o a un ex presidiario que con voz calmada, sentado en una pequeña tribuna, cuenta su reconversión. Orlando era un tarambana y delincuente precoz. “Desde los ...

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Vacaciones de verano en Cuba

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Raudel y su familia ya tienen listas las maletas para una estancia de seis noches en una base de campismo en Mayabeque, provincia limítrofe con La Habana. Ahorraron algo del dinero que mensualmente le giran sus parientes desde Miami y rentaron una cabaña con aire acondicionado en Los Cocos, en la costa norte habanera. “Nos costó 106 cuc con servicio de desayuno. Llevamos comida para no tener que gastar dinero extra. Es la mejor opción que encontramos para la cantidad de la que disponíamos”, señala Raudel. De acuerdo a la moneda y cantidad que usted tenga, este verano en Cuba ...

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El peor cumpleaños de Fidel Castro

Maleconazo - 5 de agosto de 1994 | Tomada de la BBC

El peor no fue el último, el 13 de agosto de 2014. Tampoco el de 2008, cuando estuvo a punto de morir y cedió el poder a su hermano Raúl. A fin de cuentas, sobrevivió y pudo celebrar sus 82 años. El peor cumpleaños de Fidel Castro debe haber sido el del 13 de agosto de 1994, cuando cumplió 68. En 1980 no debe haber festejado con mucha alegría su 54 aniversario, por el éxodo de más de 125 mil cubanos por el puerto del Mariel. Pero en 1980, él y la revolución todavía tenían respaldo popular. Ese apoyo comenzaría ...

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Alan Gross, atrapado en una historia de Guerra Fría

Alan Gross (Nueva York, 1949), antes de su detención y ahora | img: The Cuban History

En la barriada de Zamora, aledaña al hospital militar Carlos J. Finlay, en el municipio Marianao, al oeste de La Habana, donde se encuentra confinado el contratista estadounidense Alan Gross, muchos vecinos desconocen el trasfondo de su historia. Es un distrito pobre de casas bajas, calles polvorientas y aceras rotas. Al mediodía, el calor lo transforma en un lugar fantasmal. Ni siquiera los perros callejeros se animan a trotar sobre el asfalto caliente. La gente se guarece de la canícula en sus casas o charlan del último capítulo de la novela de turno, el jonrón 31 de José Dariel Abreu ...

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Censurar al periodismo incómodo

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La democracia como narrativa suena agradable. En cualquier sitio del planeta tiene partidarios dispuestos a desafiar gobiernos autocráticos arriesgando incluso sus vidas. En Cuba los demócratas también corren riesgos. Pregúntenle a cualquier Dama de Blanco o activista de la UNPACU. Palizas, detenciones breves y pende como una espada de Damocles una Ley Mordaza que sanciona a 20 años de cárcel a todos aquéllos que se oponen a los Castro. Ahora, algunos disidentes cubanos pueden viajar al extranjero y denunciar los atropellos de su gobierno. Diez años atrás no era así. En la primavera de 2003, 75 opositores pacíficos fueron sancionados ...

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El día que los habaneros salieron a las calles a protestar

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1994 fue un año tremendo. La caída del Muro de Berlín y la desaparición de la URSS, habían sido el detonante para la implantación en Cuba del ‘período especial en tiempos de paz’, una crisis económica que se extiende por 25 años. Retrocedimos a una economía de subsistencia. Las fábricas cerraban por falta de combustible e insumos. Los bueyes sustituían a los tractores. Y los apagones eran de doce horas al día. La isla entró de lleno en una etapa de inflación, carestía y hambre. Comer dos veces al día era un lujo. La carne, el pollo y el pescado ...

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Conversando con un emprendedor habanero

Vistas de La Habana desde el restaurante La Torre

Humberto, 74 años, siempre tuvo espíritu de empresario. También de marrullero. Ahora mismo, se siente relajado y feliz, con ganas de hablar y beber cerveza Heineken sin tener que mirar el reloj. Y es lo que hace. En el bar contiguo al restaurante La Torre, en el piso 29 del edificio Focsa, Humberto disfruta de una cerveza bien fría y mientras pica dados de queso Gouda y jamón Serrano, observa la ciudad. A 121 metros de altura, La Habana parece una maqueta. Se divisa el azul intenso del mar y la sensación es que el bar flota en medio del ...

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Aguador, oficio necesario en La Habana

Los aguateros no son un invento del estrafalario socialismo de Fidel Castro

En una libreta, Niosber anota el nombre de unos clientes de la barriada habanera y mayoritariamente negra de San Leopoldo, donde esa noche prestará servicio. Niosber, se los presento, es aguador. Llegó a la capital hace 6 años, huyendo de la miseria rural y la falta de futuro en un caserío montañoso de Santiago de Cuba, a unos 900 kilómetros al este de La Habana. “La vida familiar nuestra es un circulo vicioso. Antes del triunfo de la revolución, casi todos los parientes fueron cortadores de cañas y aguadores. Mi padre fue aguador, yo lo soy ahora y también lo ...

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Lo que la Unión Soviética dejó a los cubanos

Libros pro-soviéticos del Dean inglés Hewlett Johnson (1874-1966)

Todavía en los libros de historia universal de escuelas secundarias o preuniversitarias en Cuba, el tema soviético se maneja con pinzas. Se recuerda a su padre fundador Vladimir Ilich Lenin, la epopeya de la Segunda Guerra Mundial con sus 20 millones de muertos (dato viejo, fueron 27 millones y no pocos murieron por un disparo en la nuca de sus propios camaradas o en un tenebroso Gulag), y la ayuda desinteresada de la URSS (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas) en los primeros años de la revolución verde olivo. A Zoraida, estudiante de tercer año de bachillerato y amante de la ...

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Mao, la URSS y Cuba

Una de las tantas vallas con consignas que se pueden ver calles y carreteras cubanas. Tomada de ABC.

Los líderes comunistas de este tiempo no son lobos solitarios que fracasaron en la construcción del socialismo y se dedican a arañar las estructuras del capitalismo para sobrevivir. No, ellos funcionan como una hermandad de diosecillos, tienen sus fragilidades y simpatías y no olvidan a sus compañeros de batallas que siguen al frente de arruinadas dictaduras del proletariado. Rusia y China se lo demuestran ahora a Cuba. Los hijos, los nietos, la parentela y los militantes de las pandillas que trataron de gobernar el mundo en el siglo pasado mediante el uso generoso del hambre y los tanques de guerra, ...

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