Crisis venezolana augura un verano con recortes de combustible y parálisis económica en Cuba

Choferes en una gasolinera de La Habana

Mientras en Caracas la oposición al gobierno autoritario de Nicolás Maduro protagoniza enérgicas protestas en las calles condenando el autogolpe de Estado contra el parlamento decretado por el Tribunal Supremo, la inflación no toca fondo y comer dos veces al día es un lujo para segmento amplio de venezolanos, la onda expansiva del terremoto sudamericano impacta en La Habana. La crisis política, social y económica que afecta a Venezuela, una especie de protectorado ideológico diseñado por Fidel Castro con el consentimiento del fallecido mandatario Hugo Chávez y con amplia presencia cubana en sectores estratégicos, el verano pasado provocó un recorte ...

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¿De qué es culpable Iván García?

¿De qué es culpable Iván García?

Con mucha preocupación me entero de que el colega Iván García vuelve a estar en la mirilla de la policía política. Amigos y vecinos suyos y personas que le han servido de fuente para sus informaciones han sido amenazados por oficiales de Seguridad del Estado, quienes les han dicho que vigilan e investigan a Iván desde hace cinco años. Teniendo en cuenta que es un tipo razonable y objetivo, nada dado al teque, la exageración y los extremismos, creo saber por qué los represores vigilan con tanto ahínco a Iván García, por qué les molesta, de qué es culpable. Y ...

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Ejercer el periodismo libre en Cuba es un delito de Estado

Ejercer el periodismo libre en Cuba es un delito de Estado

El miedo suele tocar primero a la puerta. Una tarde cualquiera, en el centro de trabajo o en la casa, un oficial de la Seguridad del Estado con mirada intimidatoria le extiende una citación oficial a un ciudadano. Puede ser tu hermana, un pariente cercano, amigos de la infancia o un vecino. La estrategia siempre es la misma. El asesinato de la reputación del periodista disidente conjugando medias verdades con arteras mentiras. Juegan todas las cartas. Desde el compromiso con la revolución al chantaje y el aislamiento ciudadano. Desde que inicié relaciones con mi esposa, ingeniera en telecomunicaciones, su carrera ...

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Obama pasó de héroe a villano en Cuba

Obama pasó de héroe a villano en Cuba

El 16 de enero de 1928, el acorazado USS Texas arribaba al Puerto de La Habana. Miles de cubanos se subieron al Castillo del Morro y a los tejados de los edificios, para ver el enorme navío donde viajaba el presidente de Estados Unidos Calvin Coodlige, invitado de honor a la VI Conferencia Panamericana celebrada en la capital cubana. Ochenta y ocho años después, el domingo 20 de marzo de 2016, a pesar de las nubes que presagiaban lluvia, el calor era pegajoso en La Habana. Tres horas antes de aterrizar el Air Force One en el Aeropuerto José Martí, ...

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Cuba: agonía y despedida del panfleto

Cuba: agonía y despedida del panfleto

El grupo de poder que mantiene a Cuba desde hace más de medio siglo en los canarreos del socialismo tropical ha conseguido instrumentar, con precisión y eficacia, un mecanismo casi perfecto de propaganda azucarada y triunfal que les es tan útil y necesario para mantenerse aferrado al trono como la represión, las cárceles, las balas y los cañones. Los personajes de trajes de campañas y guayaberas de hilo no inventaron ese sistema de mentiras atiborrado de historias edulcoradas y de cifras elaboradas en las oficinas estatales. No, ellos han hecho aportes, pero su labor fundamental para instalarlo en la Isla ...

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Fracaso en el Clásico abre un debate sobre el futuro del béisbol cubano

Fracaso en el Clásico abre un debate sobre el futuro del béisbol cubano

Lo último que se pierde es la esperanza. Ni las cinco derrotas en topes de preparación de la selección nacional, ni las dos derrotas contra Japón en el IV Clásico Mundial y un equipo de jugadores estadounidenses camuflados con el nombre de Israel, o las victorias sin contundencia versus China y los canguros australianos quebró el optimismo de Remberto Brito, jubilado, un hombre al que le corre béisbol por la sangre. El pasado miércoles 15 de marzo, antes de la seis de la mañana, taza humeante de café en mano, Brito estaba frente al anacrónico televisor de tubos catódicos analizando ...

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El régimen cubano se sostiene con el miedo

El régimen cubano se sostiene con el miedo

En una antigua residencia colectiva de pasillos estrechos en la barriada de Lawton, al sur de La Habana, la necesidad de vivienda la ha convertido en una cuartería. Con divisiones hechas de cartón tabla o ladrillos recuperados de edificaciones demolidas, han surgido ‘apartamentos’ donde reside una decena de familias que subsisten al filo de la navaja. Entre reguetón a todo volumen y negocios ilegales, se vende alcohol de caña, robado la noche anterior de una destilería estatal, que luego se utiliza en la preparación de rones caseros, o ropa de marcas piratas, compradas al bulto en tenderetes de la ciudad ...

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Hace cinco años que estamos investigando a Iván García

Hace cinco años que estamos investigando a Iván García

Cuando llegó la citación para una entrevista con un oficial de la policía, entre el asombro y la incertidumbre, la familia de la joven pensó que se trataba de un error. Les llamaremos Kenia, Pedro y Camila. Son vecinos del barrio y prefieren el anonimato. Pedro está jubilado, Kenia es cuentapropista y Camila ya terminó sus estudios. A Kenia la citaron a una dependencia policial en la calle Finlay, en el Reparto Sevillano, muy cerca de donde radica el cuartel de la Seguridad del Estado conocido como Villa Marista. “Al llegar, el hombre comenzó a acosarme y amenazarme, diciendo que ...

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Cuba: vivir como ciudadanos de tercera categoría

Cuba: vivir como ciudadanos de tercera categoría

En un estante de madera se exhiben un par de pomos de detergente líquido, una decena de cajetillas de cigarrillos Populares, un paquete de café y en un cartel delineado a la carrera, una frase del difunto Fidel Castro. Pasada las 10 y media de la mañana, la calurosa bodega parece un horno de vapor. Luisa, la dependienta, sentada en una silla plástica, intenta echar andar un oxidado ventilador casero. De fondo se escucha la voz de barítono de un locutor, narrando la escena de una radionovela. En el almacén de la bodega, apilados como quiera, diez o doce sacos ...

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La cara de esta mujer me es conocida

La cara de esta mujer me es conocida

Desde que vi esta foto, me di cuenta que la tiraron en una calle cercana a mi casa, cuando vivía en Lawton, La Habana. Y sí, a esa señora la conocí del barrio. De las colas del pan, la bodega o la carnicería. Jaba en mano, coincidí también con ella en el agro, tal vez en la guarapera que había en 10 de Octubre y O’Farrill. O esperando en el timbiriche, para comprar dos frituras de ‘averigua’ (de harina de castilla, sazonadas con cebollinos y sal). Quizá en el pasillo, al costado del Paradero, donde vendían tamales y durofrío hecho ...

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Cuba hoy es un poco de ayer y de mañana

Cuba hoy es un poco de ayer y de mañana

La fascinación por los misterios del porvenir de Cuba y el empeño de algunos estudiosos por comprender y explicar con rigor académico el pasado, produce un olvido fatal del presente. Esa consagración a otros tiempos deja en lo oscuro la realidad, lo que pasa hoy, pasó ayer y está escrito que pasará mañana por la mañana bajo la acción de una dictadura cada vez más represiva que, al mismo tiempo, por su incapacidad y torpeza, margina y abandona a los grandes sectores de la población. El trabajo constante de la policía y las brigadas militares en contra de los grupos ...

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Clásico de Béisbol: No espere grandes cosas del equipo cubano

Clásico de Béisbol: No espere grandes cosas del equipo cubano

Parece que ha pasado mucho tiempo de la etapa en que el equipo cubano de béisbol despertaba pasiones y polémicas hasta quedarse roncos los fanáticos en encendidas peñas callejeras. Los especialistas se frotaban los ojos cuando revisaban aquellos guarismos de ciencia ficción de Kendrys Morales, que en su primer año pulverizó seis récords de novatos, Osmany Urrutia con cuatro campañas seguidas bateando por encima de 400 o José Dariel Abreu, la versión cubana del venezolano Miguel Cabrera, quien disparó treinta jonrones o más por tres temporadas al hilo. Desde los años 70 del siglo pasado y hasta el 2013, cuando ...

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Donantes voluntarios de sangre ignoran los negocios del régimen cubano

Un chapucero trozo de cartón pintado con crayola anuncia la venta de una casa descolorida en el barrio de La Víbora, a treinta minutos en automóvil al sur de La Habana. Amanda, su dueña, pobre a rabiar, si logra vender la casa por el equivalente a 40 mil dólares, pretende comprar dos pequeños apartamentos, uno para su hija y otro para su hijo. La casa necesita con urgencia una reparación de fondo. Pero la familia de Amanda no tiene el dinero necesario para emprender las obras. Frank, 36 años, su hijo, es custodio de una escuela secundaria y devenga un ...

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Cuba: Se alquilan especialistas médicos

Cuba: Se alquilan especialistas médicos

Veinte años después, Nivaldo (nombres cambiados), 43 años, ortopédico, aún recuerda aquella mañana calurosa cuando sus padres lo despidieron en el vetusto andén ferroviario de un batey de la Cuba profunda. La economía de su pueblo natal, de callejuelas con el asfalto reventado y olor a guarapo de caña, giraba alrededor del central y lo habitual era que abuelos, padres y nietos trabajaran en la industria azucarera. Era un batey como muchos otros. Casas bajas de ladrillos a medio repellar, un puñado de viviendas de madera blanca, custodiados por cinco o seis edificios chapuceros, con tecnología prefabricada, construidos después de ...

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Periodismo independiente: veteranía, valor y oficio

Periodismo independiente: veteranía, valor y oficio

En la arrasada Unión Soviética se decía en la calle que el presentador de los noticieros de la televisión oficial comenzaba su intervención con estas palabras: “Muy buenas, camarada Brezhnev”. Era la expresión popular de la certeza de que los medios estatales se hacían para satisfacer a la nomenclatura y repetir las noticias y las opiniones que los poderosos imponían desde el Kremlin. Pues bien, esa línea de trabajo está vigente en Cuba y para tratar de que funcione con la misma eficacia el castrismo persigue y acosa a los periodistas independientes, a los blogueros libres y le pone trampas, ...

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Taxistas habaneros en pie de guerra

Taxistas habaneros en pie de guerra

Luego de trabajar doce horas conduciendo un añejo automóvil Chevrolet de 1957, utilizado como taxi colectivo en la ruta Cotorro-Parque Central, Osdiel, 29 años, se sienta a beber cerveza en un bar oscuro al sur de La Habana, y entre tragos descarga su frustración con las nuevas medidas de las autoridades cubanas. De manera espontánea, sin un líder o una estructura sindical que vele por sus auténticos derechos laborales, una fracción amplia de taxistas habaneros se viene organizando para ripostar por lo que consideran normativas arbitrarias del régimen de Raúl Castro. Les cuento la historia de manera concisa. La Habana, ...

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La entrega del Premio Oswaldo Payá

La entrega del Premio Oswaldo Payá

Ni siquiera Luis Almagro, secretario general de la OEA, se salvó de la represión. Almagro, merecedor del Premio Oswaldo Payá, disidente fallecido en un accidente de tránsito el 22 de julio de 2012 -y cuya familia y un ala de la oposición sospecha fue un crimen de Estado-, esperaba asistir al evento convocado por Cuba Decide, grupo disidente presidido por Rosa María Payá, hija de Oswaldo, que vive a caballo entre La Habana y Miami. Pero el gobierno de Raúl Castro le vetó la entrada al país. En la jornada anterior, la autocracia verde olivo impidió también el acceso a ...

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El régimen cubano ha redoblado su acoso al sector privado

El régimen cubano ha redoblado su acoso al sector privado

Marino Murillo, el presunto zar de las reformas económicas en Cuba, un cebado ministro con amplios poderes, pasó de sentarse en primera fila junto a la plana mayor de una longeva revolución gobernada por un exclusivo club de ancianos que en su conjunto suman casi quinientos años, a ocupar una butaca en la tercera hilera, lejos de los focos y las cámaras. En sociedades cerradas, donde los rumores son más veraces que la información ofrecida por la prensa estatal, hay que aprender a leer entre líneas. A falta de una oficina gubernamental que ofrezca información pública a sus ciudadanos, académicos, ...

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La Feria de Fidel Castro

La Feria de Fidel Castro

Las brasas de carbón vegetal van dorando a fuego lento media docenas de brochetas con vegetales, piñas y trozos de cerdo, mientras en un estante las moscas merodean las mazorcas de maíz cocinadas al vapor. Desde bien temprano en la mañana, Jesús, un mulato regordete de manos callosas, se encarga de cocinar pollos, lomos de cerdo y arroz salteado que luego venderá en su timbiriche ambulante, ubicado en un amplio parqueo, en la entrada principal de la Feria Internacional del Libro en La Habana. Un reguero de quioscos con tubos de aluminio y techos de lona coloridas ofertan comida criolla, ...

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¿Hay que esperar que el gobierno venda los Peugeot 508 para que mejore el transporte público?

para que mejore el transporte público?

Siete de la mañana en la parada de ómnibus ubicada en Avenida Acosta y Calle Poey, en el populoso barrio de La Víbora, al sur de La Habana. Casi un centenar de personas esperan la ruta 174 con destino al Vedado. Mientras esperan el ómninus, unos aprovechan para tomar café en un tenderete ambulante. Otros, desayunan pan con croqueta o tortilla en una cantina privada, sin dejar de mirar a la parada, por si se divisa la ‘guagua’. También en Acosta y Poey, unas cuarenta personas en una cola aguardan su turno para abordar un taxi colectivo rumbo al Vedado. ...

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Taxistas privados se sienten acosados por el gobierno cubano

Taxistas privados se sienten acosados por el gobierno cubano

Decididamente la ecuanimidad no es una de las cualidades de Pastor, ingeniero industrial reconvertido en taxista privado, que seis días a la semana conduce un Dodge con carrocería diseñada en 1954 en una factoría de Detroit, remendada un par de veces en un taller habanero y mejorada con un motor alemán de Mercedez Benz, caja de velocidad sudcoreana y volante de un Lada de la era soviética. Ese frankestein mecánico es el medio de vida de Pastor, su esposa, cuatro hijos y dos nietos. “Cuando el carro se para, la casa se lo siente. Por eso tengo que estar dando ...

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Los libros no siempre son protagonistas en la Feria de La Habana

Los libros no siempre son protagonistas en la Feria de La Habana

Héctor y su familia aprovechan la cita del libro que anualmente tiene lugar en la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña, al otro lado de la bahía habanera, para comprar revistas de modas, cocina o deportes y luego sentarse en un bar improvisado bajo un toldo de colores brillantes a beber cerveza hasta que caiga la noche. Este año, la Feria se celebrará del 9 al 19 de febrero. Héctor ya compró entradas para él, su mujer y sus dos hijos. “Pensamos ir dos o tres veces. La variedad gastronómica es buena, pero lo mejor, compadre, es que se ...

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Los ‘chivatos’ tienen el visto bueno del régimen cubano

Los 'chivatos' tienen el visto bueno del régimen cubano

Hace siete años, cuando el rugido de los vientos de un huracán asolaba La Habana y el agua se le filtraba a Lisván, trabajador privado, por la puerta sin cristales de la sala de su hogar, un apartamento de paredes ennegrecidas que con urgencia necesitaba una reparación a fondo, la situación de su vivienda no le interesaba a los delatores habituales de la cuadra donde reside. “Cuando comencé a tener éxito en mi negocio y pude remozar el apartamento, desde el sistema eléctrico, plomería, pisos nuevos, pintar todas las habitaciones hasta enrejar las ventanas y el balcón, empezaron las denuncias. ...

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Trump, Rodiles y la oposición cubana

Trump, Rodiles y la oposición cubana

Antonio Rodiles, uno de los más laboriosos enemigos del gobierno cubano, o al menos uno de los más elocuentes, ha dicho que la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca es “una buena noticia para Cuba”. Es difícil criticar a Rodiles, que está todos los días en peligro de que los agentes de la Seguridad del Estado, o sus propios vecinos, le rompan la nariz de nuevo, habiéndolo hecho ya una vez con exquisita precisión, o de que lo acusen de cualquier monstruosidad, desacato, asalto, incitación a la violencia, no haber asistido a los funerales de Fidel Castro, y ...

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