La Habana, más vulnerable que nunca a tormentas y aguaceros

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En la calle Campanario 619, en el barrio habanero de Pueblo Nuevo, donde en el otoño de 2013 furiosos aguaceros provocaron el derrumbe de una casa y la muerte de sus dos inquilinos, solo queda un solar yermo descampado. Allí, varios chicos juegan a ver quién lanza más lejos un trozo de piedra de los antiguos cimientos del inmueble. En la acera de enfrente, inmutable, un señor observa la escena, fumando un tabaco, sentado en un taburete de madera. En un radio de batería escucha el partido de la Champions entre el Real Madrid y la Juventus de Turín. “Hace ...

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Entre la alegría y la tristeza, cubanos celebran el Día de las Madres

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Aunque la tarde nublada presagiaba una lluvia cerrada en la zona sur de La Habana, Marcos se llegó al centro de la ciudad para realizar algunas compras en vísperas del Día de las Madres. En una tienda estatal en moneda dura compró un robot de cocina rebajado en 43 pesos convertibles para su madre, unas sandalias de cuero a su esposa en 24.70 y una memoria flash de 16 gigabyte para su suegra en el mercado negro, por la que pagó 10 cuc. “Gasté casi 80 ‘fulas’. El negocio de vender tamales no me va bien, pero fui previsor y ...

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¿Por qué los cubanos no pueden dialogar civilizadamente?

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El daño que la autocracia verde olivo ha hecho a los cubanos es antropológico. La economía hace agua, tenemos una infraestructura del cuarto mundo y el salario es una broma de mal gusto. Recuperarnos del desastre económico es probable. Lo que va a costar dos generaciones o más es superar los daños a la ética y valores ciudadanos. El manicomio ideológico instaurado en enero de 1959 por Fidel Castro polarizó la sociedad. El régimen ha dividido familias y exacerbados las diferencias. Criminalizó las discrepancias políticas. Y los servicios especiales y la propaganda del partido comunista han convertido la represión en ...

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‘Oficios’ que puedes encontrar en Cuba

recoge todo lo que se encuentra en la calle _mn

En una callejuela a medio asfaltar, estrecha y polvorienta, muy cerca de un viejo matadero de reses con un cartel desteñido que anuncia Socialismo o Muerte, vive Reinerio, un señor que además de reparar cremalleras (zippers) y sombrillas, vende calandracas. En una sala oscura reposa un piano sin afinar y una cotorra muda bebe agua con desgano de una lata de refresco cortada a la mitad. En un rincón, tirados al bulto, una montaña de paraguas, pantalones y bolsos esperan para ser reparados. Con unas gafas de tosca armadura, Reinerio destraba con pericia el zipper de una cartera. “Mi oficio ...

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Cuba: los aguaceros del mes de mayo se adelantaron en La Habana

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Hasta que el miércoles 29 de abril, intensas lluvias cayeron sobre La Habana, desde que el sol se asomaba en el horizonte, Agustín, campesino privado que cosecha acelgas, lechugas y pepinos en un trozo de tierra agrietada en las afueras de la capital, miraba el cielo para ver si descubría nubes que anunciaran chubascos. “Por culpa de la escasez de agua tuve bajas cosechas. He tenido que desechar cientos de kilogramos de verduras por no tener tamaño ni coloración adecuados. No llovía desde hacía meses”, dice Agustín, ahora preocupado porque cayó demasiada agua sobre sus hortalizas. José Rubiera, meteorólogo nacional, ...

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Cuba necesita más médicos y mejores hospitales

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La sala de urología del hospital Calixto García presenta un panorama desolador. Varios pacientes, con sus piyamas empercudidas, caminan como zombis por los pasillos con el suero en las manos, en busca de un urólogo que en toda la mañana no ha pasado por el salón de ingresos. En un banco de granito fuera de la sala, fumando un cigarrillo tras otro, Ubaldo espera que un enfermero le sustituya su bolsa repleta de heces y orina tras una operación de urgencia por una obstrucción intestinal. El viejo hospital, edificado a principios del siglo XX, se viene remodelando a paso de ...

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Cuba: los prejuicios raciales comienzan en la infancia

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La primera vez que Yumilka, profesora, se sintió discriminada por el color de su piel tenía solo cuatro años de edad. “Fue en el circulo infantil. Recuerdo que llegaba a mi casa llorando. Un grupo de niños me decían negritilla o negra piojosa. No querían compartir sus juguetes conmigo. Mis padres hablaron con la directora y ella les dijo que so eran cosas de niños, que no se podía catalogar como racismo”. Los prejuicios raciales continuaron en su juventud. Cuando su novio, de raza blanca, la llevó a casa de sus padres, el silencio de los suegros tuvo un matiz ...

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La NBA siempre fue una referencia en Cuba

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Miguel Frómeta, un jabao que raspa los dos metros y ronda los 50 años, tendrá que seguir las noticias de la clínica que impartirán en Cuba ex jugadores de la NBA el 23 de abril desde una galera sucia de la prisión Valle Grande, en las afueras de La Habana. Hace 30 años, Frómeta despuntaba como uno de los más prometedores aleros del baloncesto nacional. Estudiaba en una escuela deportiva al oeste de la ciudad y era un furibundo fan del fenomenal pívot de Los Angeles Lakers Kareem Abdul-Jabbar. La NBA, al igual que los Beatles, fue vetado por el ...

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Cuba: Hildebrando Chaviano lo intentó

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Hildebrando Chaviano puede pasar por Obama si el servicio secreto del presidente estadounidense lo utiliza como un doble. A sus 65 años, Chaviano trasluce capacidad de liderazgo. Le gusta discursear con una voz de locutor de radio y no oculta su afición por la política. De casta le viene al galgo. Su padre fue militante del Partido Socialista Popular, el partido marxista en la Cuba republicana, con una vasta labor sindical e influencia en el ámbito intelectual y cultural. Llegó a la disidencia desde del seno de la revolución. Fue miembro de la Unión de Jóvenes Comunistas y durante cinco ...

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Béisbol cubano: Ciego de Ávila, campeón 2015

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2015 vuelve hacer el año del tigre. El equipo avileño que dirige el ex receptor Roger Machado hizo un doblete, pues en la temporada 2012 conquistaron su primera corona en la pelota local al desbancar a Industriales en cinco partidos. El béisbol cubano actual es sumamente parejo. Por años fue dominado por los de siempre: Industriales, Pinar del Río, Santiago o Villa Clara. Hay que remontarse a 1979 cuando Sancti Spiritus sorprendió a rivales de mayor caché. O al 2001, cuando en un dramático play-off al mejor de siete frente a los gallos espirituanos de Yulieski Gourriel y Frederick Cepeda, ...

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La Cumbre de Obama y Castro

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Hubo dos Cumbres de las Américas. La que pasará a la historia es la de la foto de un Raúl Castro fascinado ante la presencia de Barack Obama, como el chico que espera a la salida de un hotel a una estrella de cine para pedirle un autógrafo. Cuando se haga el recuento de la VII Cumbre (Panamá, 10 y 11 de abril de 2015) , los analistas recordarán los 48 minutos del discurso del general Castro y sus piropos al mandatario de la Casa Blanca. También, las palabras de Obama. Y Cuba será recordada como lo que en 2015 ...

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Obama apuntala su popularidad en Cuba

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Mientras el maratón de discursos presidenciales se sucedía en el centro de convenciones de Atlapa en Ciudad de Panamá, en Cuba, la verdadera sociedad civil, ésa de la que hablan mucho, pero pocos escuchan, estaba comiéndose las uñas ante el televisor, siguiendo el partido final de la temporada beisbolera entre losTigres de Ciego de Ávila y los Piratas de Isla de la Juventud. Yordan, obrero de una siderurgia en las afuera de La Habana, era uno de ellos. Por la noche, cuando se sentó a jugar dominó y tomar ron con amigos del barrio, fue que se enteró del encuentro ...

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Panamá: palizas exportadas

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LA VII Cumbre de las Américas quedará en la memoria del continente como una reunión histórica. Pero los especialistas, que han dejado la palabra en el puro hueso, han olvidado mencionar un tema que reafirma la historicidad de la cita. Las democracias de la región, con Estados Unidos a la cabeza, bendijeron y le abrieron los brazos a la dictadura cubana que llegó a Panamá en pijama, como si estuviera en casa, tal y como funciona desde hace más de medio siglo, a pedir dinero y a darle garrotazos y descalificar a los representes legítimos de la sociedad civil. Lo ...

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Cumbre de las Américas: intrascendente para el cubano de a pie

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Pasada la resaca de un domingo bebiendo cerveza con varios amigos, José Pablo arma con desgano su tenderete donde vende CDs piratas con filmes de Hollywood y narconovelas mexicanas o colombianas. En un estante usted puede encontrar las películas ganadoras del Oscar 2015 y escondidos en una desgastada mochila negra, una colección de videos pornográficos de producción nacional y foránea. José Pablo es un tipo locuaz. Pero cuando usted le pregunta qué beneficios le puede reportar a los cubanos la próxima Cumbre de las Américas, a efectuarse el 10 y 11 de abril en Panamá, hace una mueca con sus ...

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Cuba: el dinero, mejor en dólares

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Sin ser un experto en cuestiones económicas ni en el mercado de divisas de Wall Street a Erasmo le gusta confiar en sus instintos. Desde hace catorce años se dedica a la compra y reventa de dólares y euros. También de pesos convertibles. En el portal de su casa, a tiro de piedra de una caja de cambio estatal (CADECA), ofrece sus servicios en voz baja a las personas que hacen cola para vender o comprar cuc. “La compra o venta privada de divisas es ilegal en Cuba. La policía ya me hizo una carta de advertencia y me han ...

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Cuba pretende tupir la Cumbre de las Américas

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Si se analizan los 56 años de autocracia verde olivo, utilizando estadísticas o resultados palpables que demuestren progreso, la respuesta puede ser desconcertante. Un inventario de la economía cubana en los últimos 25 años y un análisis serio de las estadísticas comparativas, confirmarían la tesis que el régimen verde olivo nos ha vendido humo. Si damos crédito a los datos oficiales sobre el crecimiento del PIB, como los obtenidos durante tres años seguidos (11,8% en 2005, 12,5% en 2006 y 7,3% en 2008), los índices económicos de Cuba estarían al nivel de los tigres asiáticos. Los supuestos logros solo los ...

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La mano de Obama

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Los más implacables antiimperialistas de América Latina suelen esconder, bajo los botones de sus guayaberas, los colorines de sus cotonas o de otros camisones primitivos y los botones de sus trajes militares, una fascinación por el imperio. Es un sentimiento que los psiquiatras definen en las hojas clínicas de sus pacientes como un conflicto de aproximación-evitación. Raúl Castro y Nicolás Maduro son dos casos relevantes de esa estirpe de combatientes revolucionarios. Ellos acaban de mostrar su aprecio recóndito por el enemigo de todos los pueblos del mundo. Han usado las serventías espesas de la diplomacia o un mensaje abierto con ...

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Las primeras presas políticas cubanas

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Del lunes 30 de marzo al lunes 4 de mayo, mi blog estará dedicado a recordar a las primeras presas políticas. Probablemente fueron más de 200 las mujeres que entre 1959 y 1976 integraron el presidio político cubano de la era castrista. Muchas ya han muerto. En 16 posts no es posible recordarlas a todas. Faltarán nombres y anécdotas. Espero que los familiares de las fallecidas y las supervivientes lo entiendan y me disculpen. Los he preparado con respeto y cariño. Cuando hoy se leen las historias de las primeras presas políticas, al margen de su posición social, política, religiosa ...

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Cuba-EEUU: el entusiasmo se ha ido disipando

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Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquel mediodía del 17 de diciembre cuando la familia de Rogelio Horta, estupefacta frente al televisor, escucharon a Raúl Castro anunciar el restablecimiento de la relaciones entre Cuba y Estados Unidos. “Todo parecía perfecto. La gente en la calle se entusiasmó. Aperturas en telecomunicaciones, internet y accesos a microcréditos para trabajadores por cuenta propia y cooperativistas. Si terminaba el diferendo entre los dos países y la situación económica podría mejorar. Pero con el paso de los días, las expectativas se han ido enfriando”, confiesa Rogelio, dueño de un cafetería al suroeste de La ...

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Destino de Caracas

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Gracias a los azares andinos y a la interpretación ligera de los manuales soviéticos por un grupo de marxistas latinoamericanos, Venezuela ha tenido, desde la llegada al poder del carismático Hugo Chávez, la misión histórica de encabezar el llamado socialismo del siglo XXI. En la primera etapa, como una entelequia triunfal y arrolladora. Ahora, en el fracaso, en el parpadeo del eclipse, por la escandalosa torpeza de Nicolás Maduro. Los lideres de la región que se montaron en la diligencia de Chávez recibieron todo el resplandor que desbordaba el antiguo paracaidista de Barinas con su anuncio de cambios profundos, la ...

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Recuerdos de una familia cubana

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Alejandrina del Carmen Antúnez Aragón era el nombre completo de mi madre, pero como odiaba el Alejandrina que le encasquetaron, se quedó con Carmen. Nació el 24 de marzo de 1915 en Sancti Spiritus y murió en La Habana el 15 de abril de 2001, a los 86 años, pese a haber fumado desde la adolescencia. Cuando nací, el 10 de noviembre de 1942, ya Luis Antúnez, mi abuelo materno, había fallecido. A mi abuela sí la conocí, se llamaba Francisca Aragón, le decíamos Pancha. No recuerdo cuándo quedó tuerta de un ojo, pero sí que tenía el pelo largo ...

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Estadounidenses en Cuba: entre la seducción y el asombro

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Una brisa refrescante que llegaba desde la bahía atenuaba el calor en las atestadas callejuelas que circundan la parte antigua de La Habana. Por una calle empedrada, contigua a un hotel que una empresa suiza edifica en la Manzana de Gómez, el tráfico de transeúntes es alucinante. Cientos de habaneros caminan apresurados con sus habituales bolsos de mano para cargar lo que aparezca. Mientras, la fauna marginal está al acecho. Desde un banco en el Parque Central, un tipo desgarbado con un bermuda por la cintura y zapatos de puntera afilada, en un inglés macarrónico propone una tumbadora y un ...

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Messi y Cristiano Ronaldo, ídolos también en Cuba

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En un bar al costado del restaurante El Conejito, con un toque de arquitectura londinense, justo frente al Focsa, el edificio más alto de Cuba, ya la gerencia prepara el escenario para el próximo domingo 22 de marzo. En un ambiente climatizado y oscuro, se divisa un televisor de pantalla plana en la barra del bar. Atestado de banderas de diferentes clubes españoles y afiches de Messi y CR7 que cubren las paredes. “Aquí radican dos peñas, una del Barcelona y otra del Madrid. Cada vez que hay partido en la Champions o en la liga, esto se pone de ...

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¿Cuánto cuesta reparar una casa en Cuba?

dos hombres reparando la fachada de una vieja casa1 _mn

Cuando en el otoño de 2010, Mariano comenzó a reparar su destartalado apartamento en el bullicioso barrio de la Víbora, a 25 minutos del centro de La Habana, planificó las obras en tres fases. “Primero arreglar la cocina y el patio interior. Luego el baño y las tres habitaciones. Y después el pasillo, la terraza y pintar toda la casa. Pero he tenido que ir improvisando, por falta de dinero o porque en ese momento no aparece el material que necesitas”, cuenta Mariano. “Pensé haber terminado en 2015. El dinero no es el único ni todo el problema. Trabajo por ...

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