Mala calidad de la enseñanza en Cuba genera gastos y sobornos

Mala calidad de la enseñanza en Cuba genera gastos y sobornos

La elección para Yolexis era simple: o estudiaba magisterio o debía estar dos años en el servicio militar. A sus 18 años, nada le desagradaba más que vestirse de verde olivo y marchar bajo un sol de plomo durante varias horas. Entonces decidió estudiar en un pedagógico al oeste de La Habana. “Ser educador en Cuba es la última carta de la baraja. Mis padres me cuentan que antes del triunfo de la revolución ser maestro era un orgullos para la sociedad. Ahora maestro y mierda es la misma cosa”, expresa Yolexis, que ante la carencia de maestros de enseñanza ...

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Venezuela y los años del delirio de Fidel Castro

Venezuela y los años del delirio de Fidel Castro

Una mañana invernal de 1978. El director de la secundaria básica Antonio Maceo, situada en la antigua Escuela Normal de Maestros, en el municipio habanero del Cerro, con tono exagerado anunciaba que los alumnos del plantel debíamos prepararnos antes una inminente agresión de Estados Unidos. “El enemigo imperialista no ceja en su empeño para que no construyamos el socialismo y practiquemos el internacionalismo proletario con nuestros hermanos de África. Por eso debemos estar preparados para defender las conquistas de la revolución. Todos. Desde los pioneros hasta los ancianos debemos saber manejar un fusil”, más o menos fue su arenga. Tenía ...

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En Cuba se come lo que se puede

En Cuba se come lo que se puede

Luego de recorrer el agromercado, quejarse por el escaso surtido de viandas, frutas y hortalizas, Mercedes, 79 años, jubilada, se planta en una tarima donde venden carne de cerdo y ahumados. Compra diez libras de bistec de cerdo a cuarenta pesos la libra y dos kilogramos de un jamón pálido y desabrido a treinta pesos. “Es lo que hay. Y soy afortunada, porque gracias a mi hija que me envía dinero desde Estados Unidos, al menos puedo comer carne de puerco y comprar viandas suficientes para hacer dos comidas diarias. Algunos vecinos de mi cuadra ni siquiera desayunan y comen ...

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Intensas lluvias dejan en evidencia las ‘maravillas’ de La Habana

Intensas lluvias dejan en evidencia las ‘maravillas’ de La Habana

Pregúntenle a Luis Carlos Rodríguez, jubilado, su opinión sobre la designación de ciudad maravilla de acuerdo a una encuesta realizada en internet en el invierno de 2014 por la fundación suiza New 7 Wonders, y escuchará una extensa lista de quejas, salpicadas con insultos al gobierno verde olivo que rige los destinos de Cuba desde enero de 1959. El anciano vive en una cuartería donde las aguas albañales corren por el agrietado pasillo central, a poco más de medio kilómetro del área de La Habana colonial, maquillada para las fotos de turistas deslumbrados. La temporada de lluvias se ha convertido ...

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Habaneros opinan sobre ‘la maravilla’ de su ciudad

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Desde Miraflores, al sur de La Habana, Sergio se llega dos veces a la semana con su carretilla de ruedas descentradas al vertedero de la Calle 100, en Marianao, a recoger trastos viejos que luego vende por unos pocos pesos en una feria errante en la barriada de La Víbora. Entre las cosas a vender se encuentran un libro de tapa roja sobre la deuda externa firmado por Fidel Castro, una ajada novela policíaca de Daniel Chavarría, tres blusas descoloridas, dos jeans rotos y unos herrajes de carpintería. La primera venta del día se festeja con medio litro del peor ...

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¿Venezuela peor que Cuba?

¿Venezuela peor que Cuba?

Leo en alguna parte que Venezuela está peor que Cuba; además, según la opinión del ministro de Exteriores español, José Manuel García-Margallo, en Venezuela no se puede vivir ni un segundo y sin embargo Cuba, por el contrario, es toda una maravilla debido a lo muy españoles que son los Castro, aunque para Francisco Franco como para Manuel Fraga los Castro eran más gallegos que españoles. “Al galleguito no me lo toquen”, dicen que dijo Franco del joven y ya comunista Fidel. Olvídense del mestizaje cubano al que se refirieron José Martí y Fernando Ortiz, aquí lo que importa, según ...

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La Habana: negocios para hacer dinero y después emigrar

La Habana: negocios para hacer dinero y después emigrar

Nelson despierta en medio de la oscuridad, enciende la lámpara de mesa y se viste con prisa. Luego va a la cocina a prepararse una taza de café humeante y con su calculadora comienza a sacar cuentas. Ayer tuvo un mal día en el negocio. Hace dos meses abrió una cafetería de comida italiana y las ventas no acaban de despegar. “El promedio de venta es dos mil pesos diarios (alrededor de 90 dólares). Mi aspiración es reunir todo el dinero posible para sacar a mi familia de Cuba”, comenta el emprendedor privado de 52 años. En el otoño pasado, ...

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Cuba: dulzura y relaciones diplomáticas

Cuba: dulzura y relaciones diplomáticas

Los sabios dirigentes de la Unión Europea, en particular los de España, usan diferentes quevedos para observar la realidad de América Latina. Cuba y Venezuela son una muestra clara de esos cambios de lentes. El gobierno de Nicolás Maduro se aprecia como un proceso peligroso para la estabilidad democrática de aquella región. Y el de Raúl Castro como un baluarte de esa estabilidad. Es cierto que el escenario venezolano, con su crisis económica, su falta de alimentos y medicinas, sus decenas de presos políticos y los ataques del oficialismo a la oposición, aparece ahora todos los días en importantes medios ...

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Radio y Televisión Martí: apuntes desde La Habana

Radio y Televisión Martí | Maimi

Treinta y un años después de su fundación, una molesta interferencia estatal sigue anulando a las emisiones de Radio Martí y la señal televisiva no es visible desde Cuba. Su página web es censurada y el emporio mediático forma parte del paquete de exigencias a negociar por el gobierno de La Habana para normalizar sus relaciones con Estados Unidos. Como soy colaborador asiduo del medio me resulta complicado ser juez y parte. Intentaré ser objetivo. Me centraré en dos enfoques diferentes: primero, cuando fui oyente de sus espacios y ahora como generador de contenido. Una mañana de 1985 recuerdo a ...

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Cuba: regresan los apagones

Cuba: regresan los apagones

Desde hace unas semanas se reportan apagones de hasta tres horas en diferentes distritos de La Habana. Incluso a veces el tiempo es mayor. “El viernes 29 de abril en Altahabana (reparto al suroeste de la ciudad), la luz se fue desde las once de la noche hasta las cuatro y media de la madrugada. Por el calor que había, me pasé toda la noche echándole fresco con un abanico a mi hijo de ocho meses. Dos días antes, hubo un apagón por la tarde de tres horas”, expresa Magda, empleada de Comercio Interior. En las provincias centrales y orientales, ...

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Gabo: volver para quedarse

Gabo: volver para quedarse

A Gabriel García Márquez no le hacían mucho caso en Cartagena. No le paraban bolas, decía él, porque en la costa “no hay prestigio que dure 24 horas. Yo salgo a la calle y todos es ‘Quibo, Gabo’. Nadie se acerca a molestar pa’ nada, ni a pedir empleo, ni autógrafos, ni a decirme si leyeron o no leyeron el libro. Eso es estupendo”. Por otra parte, no importaba dónde estuviera en realidad el escritor, en qué lugar del planeta Tierra y a cuántos miles de kilómetros de Cartagena de Indias; en los bares de esa ciudad como Quiebra Canto, ...

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Los Castro extrañarán a Obama

Los Castro extrañarán a Obama

Era una noche tibia y otoñal de 2015. El casino de juego regentado por los Mikasuki en un pantano de Everglades, a treinta minutos del centro de Miami, estaba atestado de personas ansiosas que frenéticamente pulsaban botones frente a la pantalla de una máquina tragaperras. El piso acolchado amortiguaba los pasos de afables dependientes que maniobraban como el capitán de una góndola a la deriva con sus bandejas cargadas de tragos. Unos amigos me habían llevado al sitio para que conociera las interioridades de un casino. Regresaba de un viaje de tres días en Costa Rica, con la intención de ...

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Por qué es ineficiente la agricultura cubana

Por qué es ineficiente la agricultura cubana

Las gotas de lluvias tintinean en el techo de zinc de un cobertizo grasiento, utilizado para guardar sacos de fertilizantes, aperos de labranza y algunos armatostes viejos que siempre molestan en una casa. Osvaldo, 65 años, dueño de una finca al suroeste de La Habana, fuma sosegado su mocho de tabaco, se rasca la cabeza con unos dedos gruesos que parecen garfios torcidos y le pregunta al hijo “dónde carajo guardaste la llave inglesa para cebar el motor de agua”. Luego, cuando echa andar la turbina, trota bajo la lluvia hasta el portal de su casa. Antes de responder la ...

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Cuba: capitalismo de lejos

Cuba: capitalismo de lejos

Ocho meses no han sido suficientes para que la empresa estatal empleadora en el sector del turismo contrate a Yasmani, 23 años, un negro de casi seis pies que perfila su inglés en una academia privada de La Habana y ha gastado tiempo y dinero aprendiendo los secretos del golf en un club al sur de la ciudad. Hace casi un año, en una noche de copas y reguetón, Yasmani, graduado de turismo, conoció a un empresario británico que pretende hacer negocios en Cuba en el sector del ocio de alto estándar. “¿Conoces el golf?, me preguntó el hombre. Le ...

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De las tácticas de la Seguridad del Estado en Cuba

De las tácticas de la Seguridad del Estado en Cuba

Daniel Llorente Miranda, 52 años, es un disidente espontáneo. No pertenece a ningún partido opositor ni es periodista sin mordaza. Va por su cuenta. El pasado 22 de marzo, con una bandera de las barras y estrellas sobre sus hombros, Llorente se encontraba en las inmediaciones de la Embajada de Estados Unidos, esperando para saludar al presidente Barack Obama, después que éste se reuniera con un grupo de opositores, activistas y periodistas alternativos. Mulato, algo pasado de peso y de baja estatura, Daniel defiende la democracia auténtica, cree en la libertad de expresión y es abiertamente anticastrista. Sostiene su narrativa ...

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A su manera, cubanos celebraron el Día de las Madres

A su manera, cubanos celebraron el Día de las Madres

Desde bien temprano en la mañana del sábado 7 de mayo, varios operarios privados montaban toldos de color verde brillante y daban los últimos toques a una pizzería particular. Todo era ajetreo. Fernando, dueño del negocio, limpiaba las mesas y acomodaba media docena de quesos Gouda y Mozzarella en una nevera cargada de embutidos, jugos y cajas de maltas. “Pienso abrir la pizzería el Día de las Madres. Es una fecha buena, pues muchas familias comen en la calle y ya se sabe de la aceptación de la comida italiana aquí”, comenta risueño el emprendedor habanero. Desde siempre, los cubanos ...

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Hollywood conquista La Habana a golpe de dólares

Hollywood conquista La Habana a golpe de dólares

Un helicóptero negro sobrevuela a baja altura la bahía habanera. Mientras, decenas de transeúntes en las calles saludan e intentan captar la imagen con sus teléfonos móviles. El aparato efectuó un giro acrobático y regresó a las inmediaciones del puerto. “Mijaíl, apúrate, trata de tirarle una foto ahora”, le grita casi histérica una muchacha a su novio, quien con la premura no atina a activar la cámara de su añejo celular Motorola. En la parada de ómnibus, muy cerca de la terminal de cruceros en la zona antigua de la ciudad, todos tienen una historia que contar sobre la filmación ...

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“Después del crucero, vamos para el desfile de Chanel”

Crucero Adonia entrando a la bahía de La Habana. Tomada de Martí Noticias

Alberto Cayetano, 76 años, viajó toda la noche desde Jovellanos, provincia Matanzas, 120 kilómetros al este de La Habana, para darle la bienvenida a su hijo de igual nombre que reside en Estados Unidos. “Salí con mis hijas como a las tres y pico de la madrugada. Llegamos a La Habana al filo de las cinco. Y desde las seis estamos en la Avenida del Puerto esperando al crucero”, cuenta Cayetano, con un sombrero blanco para protegerse del sol y fumando sin parar. Cuando a las nueve y cuarto de la mañana se dibujó en el horizonte la silueta del ...

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Periodismo alternativo cubano: retos y compromisos

Periodismo alternativo cubano: retos y compromisos

Una mañana de 1996, el poeta y periodista Raúl Rivero, director de la agencia de prensa independiente Cuba Press, llamó a mi apartamento en el barrio de la Víbora para que cubriera el juicio de un opositor en un tribunal del municipio Cerro. El reportero Ariel de Castro Tapia (actualmente viviendo en Turquía), y yo redactaríamos una nota después del dictamen judicial y cuya finalidad era leerla en el noticiero del mediodía de Radio Martí. “Improvisen, pero la noticia tiene que salir”, me dijo Rivero con voz pausada. Las dificultades eran muchas. Entonces, en Cuba no existían teléfonos móviles ni ...

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Mendigos y locos: el último espectáculo en Cuba

Mendigos y locos: el último espectáculo en Cuba

Guillermo intenta huir, evadir las piedras que dos jóvenes le lanzan como si fuera un muñeco de tiro al blanco, pero las señales de urgencia que le envía su cerebro no pueden ejecutarlas sus piernas atrofiadas por la diabetes y una gangrena incipiente. Entonces busca esconderse detrás de unos pequeños arbustos, pero las piedras siguen rondando sobre su cabeza. Son las cuatro de la tarde de un día cualquiera en la barriada de la Víbora, y a falta de pasatiempo, la pareja de adolescentes practican su puntería con un viejo de más de 80 años que apenas puede sostener sus ...

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Los enemigos de la democracia moderna

Los enemigos de la democracia moderna

¿En qué se parece la autocracia de los hermanos Castro, el solemne Vaticano, los fanáticos seguidores del Islam y el manicomio de Corea del Norte? La respuesta es simple: en los dogmas, la escasa transparencia y el poder ilimitado de una casta. En teoría, el comunismo es una música agradable al oído de un obrero que trabaja ocho horas y su salario nunca llega a fin de mes. Visualice el panorama: no hay clases, tampoco se necesita dinero ni presupuestos para mantener a un ejército. Es un aparente vergel de armonía. Pero en la práctica nunca va funcionar. Por una ...

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Cuba: rebajas de precios en alimentos son insuficientes

Cuba: rebajas de precios en alimentos son insuficientes

Fue un Black Friday diferente. Si la mañana después del Día de Acción de Gracias marca el inicio de las rebajas navideñas en Estados Unidos, cuando la gente hace largas filas para adquirir electrodomésticos, ordenadores y ropa, el viernes 22 de abril en Cuba, fecha señalada por el Estado verde olivo para una disminución del 20% en una lista de 71 alimentos y confituras, no hubo colas ni las ventas se dispararon. Como es habitual, en Brimart, mercado de alimentos por divisas en el populoso municipio 10 de Octubre, al sur de La Habana, las empleadas abrieron quince minutos después ...

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Por qué el servicio militar debiera derogarse en Cuba

servicio militar en Cuba

Trabajan en pareja. Raciel, un negro de poco más de seis pies, extremidades largas y complexión fibrosa, carga la motomochila de fumigación, mientras Yilsander, trigueño de pelo ralo y regordete porta una bolsa negra con abate y una tablilla donde anotan las casas que ya desinfectaron en la batida ordenada por Raúl Castro para minimizar la presencia del mosquito transmisor del dengue, chikungunya y zika. Bajo un tórrido sol, los dos revisan casa por casa de una manzana en la barriada habanera de La Víbora. Visten pantalones, gorras y camisas verde olivo de mangas largas, uniforme diseñado por algún sastre ...

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Fidel Castro clausura el congreso comunista de transición

Fidel Castro clausura el congreso comunista de transición

Ya no es aquel tipo corpulento de uniforme verde olivo y pistola rusa en la cartuchera, que improvisaba discursos en cualquier plaza pública de la isla o en un estudio de televisión hablaba durante horas hasta quedar afónico. Esta rancia versión de un Fidel Castro encorvado, peinado hacia atrás igual que un anciano de asilo después del baño, con su chándal azul de Adidas y con voz quebrada leyendo una diatriba breve, decididamente fue anulada por la kryptonita. Pero aún mete miedo a sus secuaces. O a los amanuenses. Como la editora de Cubadebate, Rosa Miriam Elizalde, quien en una ...

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