La Habana: calor de infarto y pollo por pescado

Cuba - Hombre echándose cubo de agua 1 _ab

En una deslucida carnicería, justo frente a la iglesia de los Pasionistas, en la barriada de La Víbora, dos chicos juegan cubiletes encima del mostrador, un ayudante afila con calma un par de cuchillos y el carnicero, sin camisa y sentado en un destartalado taburete fuera del local, se dedica a rellenar un crucigrama de una revista Bohemia del año pasado. En una pizarra cuelga un aviso: pollo por pescado y carne de niño. Algunos jubilados hacen cola con sus jabas y resguardándose del calor insoportable debajo de un alero. Parece un cuadro surrealista de Chagall. “Aún no ha llegado ...

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Ana Belén Montes, la espía desconocida en Cuba

Ana Belén Montes 1 _ab

En una prisión de máxima seguridad en Texas, a mil quinientos kilómetros de Cuba, Ana Belén Montes, ex analista de inteligencia militar del Pentágono, lleva doce años encerrada con algunas de las mujeres más peligrosas de Estados Unidos. Ha compartido celda con una perturbada ama de casa que estranguló a una mujer embarazada para quedarse con el bebé, una enfermera que mató a cuatro pacientes y una seguidora de Charles Manson que intentó asesinar al presidente Gerald Ford. Según un reportaje escrito en 2013 por Jim Popkin, la vida en una dura cárcel de Texas no ha ablandado a la ...

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Profesionales cubanos montan ‘negocios por la izquierda’

La visita de Rihanna _ab

Ya al mediodía, Óscar había bajado de internet dos terabytes de audiovisuales. Aprovechando su horario de almuerzo, en un lugar cercano entrega el disco externo a la persona que se encargará de armar el ‘paquete’ semanal, un compendio de documentales, seriales, culebrones y deportes, que después circulará de manera clandestina por toda la Isla a la velocidad de la luz. Desde hace una década, Óscar trabaja en un organismo estatal donde se capta la señal satelital de televisión. “No solo piratean los que tienen negocios privados. El gran corsario es el Estado, que sin pagar derechos de autor, con el ...

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Hacer el amor como dios manda es un lujo en Cuba

Habitación para parejas1

Los fines de semana, Alberto, dependiente en un agromercado, reserva con antelación una habitación climatizada de cama amplia y colchón suave, rodeado de espejos y una nevera repleta de cervezas. “La broma me cuesta 10 ‘fulas’ (pesos convertibles) la noche. Pero es la única manera de tener un momento de intimidad con mi novia. Por suerte tengo un negocio privado. De otra manera tendría que ‘templar’ (hacer el amor) en un parque como la mayoría de jóvenes de mi generación”, dice mientras pesa dos libras de frijoles. En Cuba cualquier cosa puede ser un problema. Es habitual esperar una hora ...

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Recados caribeños

Reunión Cuba-UE en Bruselas, junio de 2015. _ab

La Unión Europea y el gobierno de Cuba celebraron en Bruselas su cuarta ronda de conversaciones sobre comercio y cooperación. El diálogo comenzó en abril del año pasado en La Habana. El entusiasmo de las dos partes agota la mutua capacidad de elogios en todos los idiomas y los comentarios al final de cada cita proponen la idea de un añorado reencuentro entre dos viejos amigos separados por un simple disgusto. Pero, como se dice por allá, en cuanto al monte ni un cuje. No aparece una palabra sobre los derechos humanos. El tema, perdido en las agendas de las ...

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Transparencia, honestidad y libre información: normas exóticas en Cuba

Taller-de activismo político en casa de Rodiles _ab

Más por raro que por novedoso, cuando Berta Soler, líder de uno de los tres grupos escindidos de las Damas de Blanco, convocó a un plebiscito revocatorio tras un escándalo en el otoño de 2014 por agresión verbal a una de sus miembros, marcó un hito en el mundillo disidente. No hay cultura ni costumbre en la sociedad cubana de normas democráticas o referendos que se propongan ser un contrapeso a la inveterada tradición humana de manejar el poder a su libre albedrío. Cincuenta y seis años de administrar la nación como una bodega de barrio, de manera vertical y ...

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La Aduana de Cuba: probablemente la más abusiva del mundo

Bultos postales que arriban a Cuba por vía aérea _ab

“Abusos de la aduana” se titula el video donde el músico santiaguero Cándido Fabré, el rey de la improvisación, en 2011 denunciaba las aduanas de los aeropuertos cubanos, en particular el de Holguín.. Cuatro años después, no sé si han mermado los abusos de la Aduana General de la República en puertos y aeropuertos. Pero donde me consta que han aumentado es en las zonas postales receptoras y distribuidoras de bultos postales procedentes del exterior. A partir de las medidas adoptadas el 1 de septiembre de 2014: si tu paquete sobrepasa 1,500 kg, por cada kilo extra tienes que pagar ...

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Cuba: emprendedores privados se sienten asfixiados por el gobierno

Vendedora de artículos de santería en La Habana _ab

En un rincón del garaje, donde van a parar las cosas que no sirven, entre telarañas y olor a humedad, Leonardo dejó tirado moldes para confeccionar dulces y pizzas. También tres rodillos de maderas. Un horno eléctrico armado con retazos de piezas hurtadas en una fábrica estatal, dos sandwicheras cromadas y un microwave envasado en su caja original. Ahora todo está en venta. “La cuenta no me dio. Un pariente de mi esposa que radica en Miami , en 2012 nos prestó cinco mil dólares para abrir un negocio de pizzas, dulces y comidas en el portal de la casa. ...

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Venezuela: amos y guionistas

Venezuela1 _ab

El aviso llegó temprano desde los relumbrones iniciales de las estrellas en las charreteras de Hugo Chávez y el primer corrido mexicano cantado ante una multitud. La advertencia no provenía de un grupo de sabios o de un equipo de politólogos porque esa gente espera que pasen las cosas para definirlas con precisión. La alarma sonaba apagada en las voces de los testigos, de las víctimas del exuberante caudillismo latinoamericano que nace siempre como un sueño de libertad y acaba en una dictadura. “Va a pasar en Venezuela lo mismo que aquí”, decían los opositores cubanos acosados en las calles ...

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Fuga de peloteros destroza el béisbol cubano

Yasmany Tomás _ab

Una tarde lluviosa del otoño de 2013, un entrenador de categorías infantiles me alertaba que de continuar el pasotismo, corrupción y mal trabajo, a la vuelta de cinco años el béisbol podría convertirse en un deporte exótico para coleccionistas y nostálgicos. Sentado en una grada de cemento en el pequeño terreno beisbolero de la escuela Tomás Alba Edison, en la barriada habanera de La Víbora, el preparador dictaba un augurio que me pareció exagerado. El béisbol era su pasión. Desde los 10 años había integrado selecciones nacionales. Una grave lesión lo apartó de la pelota. Graduado de la licenciatura de ...

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Cuba, remesas familiares y Rico McPato

Rico McPato _ab

Una semana antes de que sus parientes de Miami aterrizaran en La Habana, Milena contrató una brigada para que pintaran el interior y la fachada de su casa en el bucólico barrio Casino Deportivo. Luego de dos manos de pintura y retoques menores en las paredes, hicieron una limpieza a fondo y justo encima de la puerta de entrada, colocaron una cursi cadeneta de papel plateado con el letrero Bienvenidos a casa. “Hace veinte años que mis primos no vienen a Cuba. Queremos darle un recibimiento por todo lo alto. Gracias al dinerito que ellos nos han enviado, pudimos reparar ...

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La Habana, entre la escasez de agua y las lluvias

Cargando agua en La Habana1 _ab

Este es el panorama actual. Cerca de 60 mil familias reciben el agua potable por camiones cisternas. El 60% del agua que se distribuye se pierde por averías en las redes hidráulicas. Un 20% de esa agua que se desperdicia es debido a salideros en las viviendas. 80% es culpa de la empresa Aguas de La Habana o industrias estatales. El bombeo de agua en los barrios se efectúa en días alternos. En distritos alejados de la ciudad, el abastecimiento puede extenderse cada cuatro días. La escasez de agua provoca la improvisación en muchas familias para recolectar el preciado líquido. ...

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Raúl González, protagonista en La Habana

Raúl González Plaza de la Catedral 3 de junio de 2015 _ab

El martes 2 de junio, La Habana amaneció con un cielo encapotado y lluvias a intervalos que le daban un toque británico a la ciudad. El sol estuvo de asueto y el lodo cubría el asfalto. A pesar de la llovizna intermitente, Pablo, furibundo seguidor del Real Madrid, rescató una olvidada camiseta de Raúl González y desde las 3 de la tarde, ansioso, espero que abrieran lsd puertas del antiguo estadio La Tropical, hoy Pedro Marrero, en la Avenida 41, Marianao. El mal tiempo tampoco fue óbice para que Pablo decidiera ver al ‘ángel madrileño’. Integrantes de una peña oficial ...

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Recordando a Gilberto Ante, un fotógrafo olvidado

recepción ofrecida al poeta chileno Pablo Neruda _ab

Invitando a los lectores del blog Desde La Habana a leer los posts que los días 8, 10 y 12 de junio dedico a Gilberto Ante Morales (Manzanillo 1925-La Habana 1991), ex colega mío en la revista Bohemia en los años 70 y 80. El primero, el lunes 8 se titula Dos testimonios y un tango. El segundo, el miércoles 10, La Coubre y el Che, y el tercero y final, Exposición en Colombia, agua mineral El Copey y cubanos de a pie. Todas las fotos son de Gilberto, fotógrafo olvidado por una revolución a la que dedicó la mitad ...

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Los olvidados del castrismo

Mendigos habaneros, foto de Juan A -2 _ab

Cuando está lúcido, Dubiel tiene una memoria fotográfica. Casi 30 años después, todavía recuerda los nombres de caseríos recónditos en la selva angolana y cuenta anécdotas de aquella guerra civil que involucró a más de 300 mil soldados y reservistas cubanos entre 1975-1991. Dubiel regresó traumatizado. Fue muy duro ver los cuerpos de compañeros volando por el aire en un campo minado y la muerte de camaradas tras una amistad forjada en la trinchera. Durante un tiempo, recibió tratamiento psiquiátrico e intentó adaptarse a la vida civil. De poco le sirvió. El alcohol y los sicotrópicos lo noquearon. Desorientado, fue ...

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Las tres Habana de Zoé Valdés

Zoé Valdés firmando su libro en la Feria del Libro de Madrid el 30 de mayo de 2015. Foto Nuria _ab

“Yo no perdí ninguna ciudad. Yo nací cuando ya la ciudad empezaba a perderse”, dice Zoé Valdes hacia el final de La Habana, mon amour (Editorial Stella Maris, Barcelona, 2015), el último libro de la escritora nacida en la capital cubana el 2 de mayo de 1959. Si Zoé hubiera podido escoger la fecha de su nacimiento, a lo mejor hubiera escogido la década de 1940-1950, cuando La Habana era una ciudad tan cosmopolita como Nueva York, Londres o París. Casi nace el 1 de mayo, día internacional de los trabajadores, que ese año no fue celebrado en la aún ...

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Orientales en La Habana: éxodo silenciado por el régimen cubano

Terminal de Trenes de La Habana _ab

Una noche caliente y aburrida, tomando un aguardiente que te sacaba las lágrimas, Yosvany y un grupo de amigos de un batey recóndito de Yateras, en la provincia Guantánamo, a más de mil kilómetros al este de La Habana, planificaron asentarse en la capital para intentar cambiar su futuro. “El caserío donde vivíamos no aparece ni en el mapa. Está en una región montañosa y allí la rutina de los más jóvenes es beber alcohol, templar yeguas y acostarse a dormir temprano. La deserción escolar es elevada y muchas niñas con 14 o 15 años ya son madres. Aquel villorrio ...

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El turismo gay gana espacio en La Habana

Mi Cayito, playa gay habanera _ab

A pocas cuadras donde homosexuales, trasvestis y lesbianas con banderas coloridas y ropas extravagantes, liderados por Mariela Castro, armaron una conga por la céntrica Calle 23, está enclavado el club Las Vegas, una zona extraoficial de tolerancia y epicentro del mercado de prostitución gay en La Habana nocturna. Un fin de semana cualquiera, los alrededores del club son un hervidero de turistas a la caza de un prostituto gay o un travesti. En cartelera tiene un show de bailes eróticos y nudismo con musculosos homosexuales jóvenes. Mientras danzan en la pista, excitados extranjeros les colocan billetes en la tanga, entre ...

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Disidentes no tienen protagonismo entre los cubanos de a pie

Emisora Mil Diez, La Habana, años 40 1 _ab

Los cubanos no están tan desinformados como se piensa. Ya se sabe que internet es un lujo. De acuerdo al último informe de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT), la banda ancha es casi inexistente, con una penetración de menos del 1 %, y sólo el 3,4 % de los hogares contaba con acceso a internet en 2013. La franja de cubanos con computadoras es inferior al 15 %. Aunque ETECSA recientemente anunció que el número de usuarios de la telefonía móvil había superado los 3 millones, Cuba sigue estando a la zaga en el continente, al tener solo ...

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Futuro ferry Florida-Habana provoca más dudas que ilusiones entre los cubanos

Ferry The City of Havana _ab

Noel, dueño de un Cadillac de 1954 que utiliza como taxi colectivo, cree que la apertura de un ferry Florida-Habana y viceversa, podría mejorar la vida de muchas familias cubanas y hacer prosperar los negocios privados. “Mis padres me contaban que en los años 50 hacían sus compras navideñas en Miami. Viajaban en un ferry que salía todas las noches desde el puerto de La Habana. El pasaje costaba 30 pesos, entonces nuestra moneda estaba a la par del dólar. Capaz de mover grandes cantidades de mercancías, con el ferry se beneficiarían familias y cuentapropistas ”, especula el taxista. Pero ...

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El regreso de Elián González

Elián González y su novia Ilianet Escaño1 _ab

Aquel niño balsero cuya madre, Elizabeth Brotons, murió por salvarlo del comunismo ya es un hombre. Elián González tiene veintiún años y no sólo regresa como noticia, además en esa noticia expresa su deseo de viajar a Estados Unidos como turista para expresarle todo su amor al pueblo norteamericano, que a su vez tanto “amor” le dio a él en el pasado, según sus propias palabras. A Elián González se le olvidó, al parecer, el amor de su familia en el exilio, a la que no menciona, y el amor que le dio el exilio cubano, al que mucho menos ...

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José Martí: rescatemos al prócer

Cuba - Cienfuegos - Parque Jose Marti1 _ab

Pepe Martí (1853-1895) estaba marcado para morir. Hay hombres demasiado grandes para ser interpretados en vida. Sus dotes de orador y político estaban a un siglo de distancia de aquellos recios y anárquicos mambises. Probablemente nunca lo comprendieron. Aunque la historia oficial intenta barrer el hollín debajo de la alfombra, Martí fue un extranjero en su propia patria. Gigantes como Máximo Gómez y Antonio Maceo desconfiaron de aquel alfeñique vestido de negro que cuando se inspiraba hablaba como Dios, pero nunca había participado en una carga al machete. El Apóstol fue más útil muerto que vivo. Algo de eso debió ...

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ETECSA, el monopolio cubano que no funciona

ETECSA _ab

Ni levantándose a la cinco y media de la mañana Noris, estudiante universitaria, se ha podido abrir todavía una cuenta de correos Nauta, un servicio para teléfonos móviles que oferta el monopolio estatal de telecomunicaciones en Cuba, ETECSA. “El servicio solo se ofrece en determinadas oficinas comerciales de ETECSA. En la ubicada en los bajos del edificio Focsa reparten 30 turnos diarios y a veces, después de estar dos horas en una cola, la funcionaria te dice que por motivos técnicos o de otra índole no se abrirán nuevos correos”, dice Noris. En la Isla nadie le disputa a ETECSA ...

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Descansa en paz, tío Luis

dos velas y rosa roja

Con la muerte en La Habana, el miércoles 13 de mayo, de mi tío Luis Antúnez Aragón, a los 94 años, se fue el último de “los Antúnez”, como en nuestra familia materna le decíamos a María, Cándida, Dulce, Carmen, Teresa, Avelino, Mario y Luis, los ocho hijos que tuvieron mis abuelos Luis y Francisca. El tío Luis era el menor de los hermanos y por eso le decíamos Luisito. Todos nacieron en Sancti Spiritus y con excepción de Avelino, Mario y Teresa, el resto decidió abrirse paso en la capital. Ninguno pasó del sexto grado, pero todos aprendieron a ...

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