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La Carpeta de Iván

La muerte de José Fernández estremeció también a los habaneros

La muerte de José Fernández estremeció también a los habaneros

En el epílogo de una primera etapa de la Serie Nacional de Béisbol que se juega a gradas vacías, entre el bostezo y la ausencia de grandes estrellas, los fanáticos a la pelota se estremecieron con la noticia del fallecimiento en un accidente náutico del lanzador derecho de los Marlins de Miami José Fernández. Fernández, oriundo de la central provincia de Villa Clara, no fue un pitcher cualquiera. Se marchó de Cuba junto a su familia con 14 años de edad y brilló en ligas infantiles estadounidenses. En tres temporadas en la MLB, obtuvo 38 victorias y 17 reveses con ...

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Vivir del juego de apuestas en Cuba

Vivir del juego de apuestas en Cuba

Aunque las gradas del viejo estadio del Cerro están desiertas, el cielo encapotado augura lluvias y la pésima calidad del juego de béisbol entre Industriales y Sancti Spiritus invita a una siesta, un mulato rechoncho de brazos tatuados con letras chinas, al que llamaremos Óscar, se sienta por las gradas del ala izquierda a efectuar apuestas. “Unos años atrás, las apuestas en la pelota tenían más seguidores. Pero el béisbol actual está tan deprimido que la gente prefiere ver un partido de las ligas de fútbol europeas. Aunque siempre se inventa algo”, señala, mientras pacta una apuesta de 10 pesos ...

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La Habana: jineteras aumentarán con el auge del turismo

La Habana: jineteras aumentarán con el auge del turismo

En medio de botellas vacías de ron añejo y cerveza dominicana Presidente regadas en el patio, cinco personas beben, conversan de deportes y negocios. De fondo suena el reguetón Hasta que se seque el malecón, de Jacob Forever. Mientras, cuatro muchachas se van turnando una lata escachada de refresco para inhalar una mezcla de cocaína y picadura de cigarro conocida en Cuba como ‘cambolo’. La fiesta bien puede costar el equivalente a doscientos dólares. Eduardo, funcionario de rango medio en Comercio Exterior, resume los gastos: “Cuarenta y ocho pesos convertibles las dos cajas de cerveza; cuarenta cuc, cinco botellas de ...

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El reto de vivir sin dólares en Cuba

El reto de vivir sin dólares en Cuba

Conozcamos a Osmel, nacido en La Habana, en 1968. El mal olor de su cuerpo se huele a tres metros de distancia, es portador del VIH, bebe alcohol pendenciero los siete días de la semana y no tiene residencia reconocida. Duerme encima de unos cartones en un edificio con peligro de derrumbe, come poco y mal y gana algún dinero recolectando cosas viejas en el vertedero de la Calle 100, al oeste de la capital. Tiene la piel de un color chamuscado y cada mañana intenta vender en los alrededores de la Plaza Roja de La Víbora un par de ...

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Al socialismo cubano siempre le faltó algo

Al socialismo cubano siempre le faltó algo

Ni en los mejores tiempos, cuando existían dos libretas de racionamiento, una de alimentos, que te otorgaba media libra de carne de res per cápita cada quince días, y otra de ‘productos industriales’, con la cual una vez al año podías comprar un par de zapatos de fabricación nacional, Juan Alberto, 60 años, jubilado, fue feliz. En aquella etapa, donde en los estantes de las bodegas habían latas de leche condensada y compotas rusas; en el puesto te vendían naranjas y los partidarios del régimen podían tirarle un cartón huevos a un ‘escoria’ que pretendía irse del país por el ...

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El régimen cubano restaura el arma del miedo

El régimen cubano restaura el arma del miedo

Fingiendo no darle demasiada importancia, en el otoño de 2002, el autócrata Fidel Castro envió un mensaje de ida y vuelta a periodistas libres y opositores en un acto efectuado en un teatro habanero. Refiriéndose a la disidencia dijo: “No vamos a matar cucarachas a cañonazos”. Progresivamente, la escalada del miedo llegó hasta la sala de nuestros hogares. Una noche cualquiera, con una mirada agresiva y pasándose los dedos por la comisura de su boca, Castro leyó ante las cámaras de la televisión, los nombres de decenas de activistas de derechos humanos y periodistas independientes, a quienes ‘acusaba’ de haber ...

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Cuba: regreso a las aulas

Cuba: regreso a las aulas

Luego de levantarse al amanecer, tras una cola de dos horas bajo la lluvia, Alicia, 37 años, madre de un alumno de secundaria, pudo comprar el uniforme de su hijo para el nuevo curso escolar. “Este año cambiaron el método de repartir los uniformes. Antes se podía comprar en cualquier tienda del municipio designada para esos menesteres. Ahora hay una sola tienda por cada barrio. El Estado otorga dos uniformes en séptimo grado, uno en octavo y ninguno en noveno. Es un dolor de cabeza conseguir las tallas exactas”, expresa Alicia, mientras arregla el uniforme en una vieja máquina de ...

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En el castrismo, quienes se salen del guión son adversarios

En el castrismo, quienes se salen del guión son adversarios

Aunque en la Isla ciertos grupos y personas intenten desmarcarse de la disidencia abiertamente anticastrista, de cualquier modo, siempre serán marcados con letra escarlata por el Departamento de Seguridad del Estado y sus guardianes de la fe, especialistas en destrozar reputaciones. De nada vale la lógica en los análisis de académicos que colaboran en la web Cuba Posible; las notas puntuales de Fernando Ravsberg sobre la burocracia institucionalizada; las críticas al stato quo desde la ideología marxista de Harold Cárdenas o los excelentes reportajes del equipo de reporteros de Periodismo de Barrio. Todos, por su pensamiento libre y porque no ...

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Crece el turismo cubano en la Isla

Crece el turismo cubano en la Isla

No hay nada que le agrade más a Germán, 55 años, herrero de oficio, que beber cerveza fría al borde de una piscina y luego comer sin restricciones en una mesa bufet de un hotel ‘todo incluido’. También le gusta, cómo no, que los empleados le llamen Señor, ver canales internacionales de televisión y desayunar algo más que café con leche y pan con mayonesa. Sentado en una amplia butaca de cuero en el Memories Flamenco Beach Resort, en Cayo Coco, islote de la provincia de Ciego de Ávila, a unos 600 kilómetros al este de La Habana, Germán, confiesa ...

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Cuba: Periodismo por encargo

Periodismo por encargo

Aún recuerdo aquel viaje de dos días a Pinar del Río. Hospedaje en un hotel del partido comunista al borde de la vieja carretera central. Visitas a fábricas, cooperativas y centros laborales destacados de la provincia. Ya en La Habana, escribir tres o cuatro notas edulcoradas sobre la excelente gestión del Poder Popular y el ‘entusiasmo’ del colectivo de trabajadores de la fábrica Conchita tras ganar una bandera de la emulación socialista. Nadie me lo contó. Lo viví en primera persona cuatro décadas atrás. Cursaba la enseñanza primaria y durante los recesos escolares, a petición de mi abuela, mi madre, ...

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Juegos Olímpicos de Río: Cuba retrocede cuarenta años

Juegos Olímpicos de Río: Cuba retrocede cuarenta años

Bajo un implacable sol, el martes 23 de agosto llegaba a La Habana el último grupo de deportistas cubanos que compitieron en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Encabezaban la delegación los cincos campeones olímpicos, vestidos con las calurosas chaquetas creadas por el diseñador francés Christian Louboutin. Antes de abrazar a sus familiares, recibieron la bienvenida orquestada por los caciques del partido comunista y el habitual discurso con tintes de seudo patriotismo barato. Apagada la llama olímpica en Río, la prensa deportiva oficial comenzó a evaluar el desempeño de Cuba. Los medios más conservadores, como Granma y la televisión ...

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Cayo Coco: un emporio del capitalismo militar cubano

Cayo Coco: un emporio del capitalismo militar cubano

La brisa que llega de la costa es un chorro de aire caliente que apenas refresca. El sol reverbera y los turistas se refugian de la insoportable irradiación dentro de una piscina en forma de concha gigante, partida en dos por una pasarela de cemento. Otros escapan de la canícula bajando cervezas como hooligans británicos o bebiendo en caravana un remedo de mojitos insípidos. Los excursionistas rusos y serbios siguen en lo suyo: tomando vodka con hielo como si fuese agua mineral, apoyados en la barra del bar del hotel Memories Flamenco Beach Resort, enclavado en Cayo Coco, en el ...

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Cinco noches en un apartheid turístico de Cuba

Cinco noches en un apartheid turístico de Cuba

Una tarde nublada de principios de julio, fui con mi hija a la oficina de reservaciones que radica en los bajos del hotel Habana Libre, para alquilar, a mediados de agosto, cinco noches en un hotel de Cayo Coco, al norte de la provincia Ciego Ávila, a unos 600 kilómetros al este de la capital. Desde septiembre del año pasado comencé a ahorrar dinero. Un representante de turismo nos sugirió el Memories Flamenco Beach Resort. El precio es absolutamente prohibitivo para un cubano de a pie: 1,188 pesos convertibles, que cuando sumas el transporte, la cifra no baja de 1,290 ...

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Juegos Olímpicos, wifi y beber alcohol: opciones de verano en Cuba

Juegos Olímpicos, wifi y beber alcohol: opciones de verano en Cuba

Cada vez que bebe a pulso ron de cuarta categoría le pasa igual. Siempre llega a la casa borracho, inconsciente y con hambre. Se sienta frente al viejo televisor de tubos catódicos a ver un programa nocturno y amanece durmiendo en el piso de la sala con la ropa puesta y sin bañarse. Para Erasmo, 56 años, jamás ha existido un remedio efectivo que cure su dependencia alcohólica. Ni la terapia de grupo, medicamentos o consejos de especialistas. Siempre regresa al alcohol. Comenzó a beber para matar el aburrimiento y va camino de convertirse en un guiñapo humano. Hinchado, macilento ...

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Emigrar: la gran obsesión de muchos cubanos

Emigrar: la gran obsesión de muchos cubanos

El día antes de volar a Cancún, como muchos cubanos que emigran, Ariel lo celebró comprando una caja de cerveza dominicana Presidente y dos botellas de ron añejo Havana Club. Solo el padre y un par de amigos conocían de su proyecto migratorio. Semanas antes, la esposa viajó legalmente a Miami bajo el programa de reunificación familiar. Ariel, que no deseaba esperar dos o tres años para reunirse con su mujer, ahorró suficiente dinero y contactó con diferentes personas que le allanaron el viaje a México. En tres días, cruzó la frontera y después de un viaje de 36 horas ...

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Sin Eusebio Leal, Habaguanex es controlada por militares

Sin Eusebio Leal, Habaguanex es controlada por militares

El sol ilumina la Plaza Vieja y un calor húmedo transforma el lugar en una sauna a cielo abierto. Cuando usted pisa los adoquines, la sensación que percibe es de caminar por encima de tizones ardiendo. A la entrada del planetario, decenas de niños acompañados por sus padres hacen cola para ver este trozo de la geografía habanera desde una cámara negra. Los turistas, como siempre, distendidos y despistados, beben cerveza o toman fotos de la Plaza Vieja vestidos con sus bermudas y sandalias de cuero y siempre acompañados de un pomo de agua mineral. En esta hoguera tropical, sentado ...

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Cuba en Rio 2016: un pronóstico

Cuba en Rio 2016: un pronóstico

Hace un par de meses, bajo un sol matutino que metía miedo, el equipo de atletismo cubano que competiría en los próximos Juegos Olímpicos se entrenaba en la pista sintética del deteriorado Estadio Panamericano, al este de La Habana, bajo la mirada atenta de una decena de preparadores con cronómetros colgados al cuello mientras tomaban notas en sus tablillas. En una esquina de la pista, bajo la sombra, como si huyera del asfixiante calor, se adiestraba Dayron Robles con unos audífonos al oído y su inseparable gafas de tosca armadura. La historia de Robles, luego de conquistar la medalla de ...

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Jineteras crecerán con el auge del turismo y la austeridad económica

Jineteras crecerán con el auge del turismo

En medio de botellas vacías de ron añejo y cerveza dominicana Presidente regadas en el patio, cinco personas beben, conversan de deportes y negocios. De fondo suena el reguetón Hasta que se seque el malecón, de Jacob Forever. Mientras, cuatro muchachas se van turnando una lata escachada de refresco para inhalar una mezcla de cocaína y picadura de cigarro conocida en Cuba como ‘cambolo’. La fiesta bien puede costar el equivalente a doscientos dólares. Eduardo, funcionario de rango medio en Comercio Exterior, resume los gastos: “Cuarenta y ocho pesos convertibles las dos cajas de cerveza; cuarenta cuc, cinco botellas de ...

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Cuba y Venezuela: tiempos borrascosos

Cuba y Venezuela: tiempos borrascosos

Cualquier vaticinio serio le ofrece muy pocas opciones al presidente venezolano Nicolás Maduro. Es un lastre incómodo hasta para los seguidores del chavismo. Nadie mejor que el régimen de La Habana conoce las interioridades en el Palacio de Miraflores. Es un mérito indiscutible de los hermanos Castro haber conquistado Venezuela sin disparar un tiro. Gracias al carisma de Fidel Castro y su relato ideológico, la Isla maneja las alcantarillas del poder en Venezuela. Por supuesto, los informes de inteligencia que aterrizan en el escritorio del presidente Raúl Castro detallan con precisión quirúrgica que el gobierno de Maduro tiene sus días ...

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Las voces de un cambio en Cuba saldrían del sector privado

Las voces de un cambio en Cuba saldrían del sector privado

Aquella calurosa tarde de mayo en que un bicitaxista habanero, contrariado destrozó una multa de 700 pesos por una normativa estatal que consideraba arbitraria, fue el detonante de un litigio que se coordinó impecablemente y culminó con una protesta de unos cuarenta taxistas en la Plaza de la Revolución exigiendo sus derechos. Funcionarios del régimen los atendieron a cuerpo de rey. El gobierno retiró las multas a los bicitaxistas que protestaron y prometieron investigar las irregularidades y denuncias de corrupción entre inspectores estatales. Sin fanfarrias, a pesar de que continúan los atropellos, siguen trabajando en las diferentes zonas de La ...

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El otro Mariel

El otro Mariel

Una señora con gafas estrafalarias leyendo un libro en el asiento trasero y un mulato fibroso que fuma un cigarrillo tras otro, dando cháchara al conductor sobre la austeridad económica que se avecina, son dos de los seis viajeros de un viejo taxi colectivo que el chofer conduce zigzagueando por una ruinosa carretera. Con la música salsa a todo volumen, nos dirigimos al poblado del Mariel, a unos 55 kilómetros al oeste de La Habana. Dos pasajeros se bajan en La Boca, villorrio gris y feo donde los minutos parecen horas. Cuando el éxodo masivo de 1980, Mariel era uno ...

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Versión light del perído especial en Cuba

Versión light del perído especial en Cuba

Si en la Isla existiera una bolsa de negocios o la moneda nacional fuese convertible, tras anunciarse el viernes 8 de julio una recesión económica en el primer semestre del año y reducciones en el consumo de combustible, la caída hubiera sido dramática. Fue un viernes negro. Pero en Cuba no hay un remedo de Wall Street y la moneda es puro papel cambiario local. Los negocios e inversiones directas que aportan progreso al PIB son escasos y los empresarios importantes o las multinacionales reconocidas otean el panorama como aves de rapiña, pero aúnn no se atreven a lanzarse sobre ...

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Gobierno cubano pretende regular precios de taxis colectivos

Gobierno cubano pretende regular precios de taxis colectivos

En el semáforo de Infanta y Carlos III, en el corazón de La Habana, Guenady aprovecha la luz roja para empinarse con avidez medio litro de agua helada que guarda a un costado de su asiento de conductor. Quizás el agua fría le ayude aplacar la furia. Lleva veinte minutos protestando por lo que considera una arbitrariedad del gobierno al intentar regular los precios de los viajes de taxis colectivos. El hombre apagó la reproductora y sustituyó el reguetón por una perorata salpicada de maldiciones y críticas a los autócratas verde olivo. “Le ronca el mango. Estos descarados (régimen) a ...

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Cuba: ¿dónde está el dinero?

Cuba: ¿dónde está el dinero?

Dos jubilados, un vendedor ambulante de detergente y un médico de vacaciones, matan el tiempo en un parque al sur de La Habana debatiendo sobre el sorprendente triunfo del Portugal de Cristiano Ronaldo en la Eurocopa. También comentan sobre las nuevas medidas de austeridad del régimen que presagia otra temporada de vacas flacas. Ni la sombra de un algarrobo ni una brisa suave apacigua el calor soporífero del mes de julio. Cuando parece que se agotan los temas de conversación, un señor canoso, ingeniero civil ya retirado, pregunta: “¿Alguien sabe dónde se mete el dinero en Cuba? y ¿qué hace ...

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