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La Carpeta de Iván

Béisbol: un alto en el camino

Con el III Clásico Mundial al doblar de la esquina, los fanáticos al béisbol tienen un breve receso hasta el 2 de marzo, cuando arranque la ronda clasificatoria asiática donde la selección cubana está insertada en la llave que se jugará en Tokio. Aunque los estadios tengan sus luces apagadas y las gradas vacías, la pasión por el deporte de las bolas y los strikes no disminuye. Ahora mismo, en terrenos desiertos de público -suelen acudir solo familiares y especialistas a la caza de nuevos talentos- se juega el campeonato nacional juvenil y de cadetes a lo largo y ancho ...

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De Chávez y de la disidencia cubana

En las últimas semanas, los periodistas extranjeros que me llaman, lo que quieren es indagar sobre la salud del mandatario venezolano Hugo Chávez. Mi respuesta es invariable: no por vivir en La Habana, ciudad donde recibe tratamiento el hombre fuerte de Caracas, uno tiene acceso a noticias de último minuto. El misterio que rodea la salud de Chávez es notorio. Al no tener acceso libre a la red, la fuente de los cubanos son los medios locales, todos oficiales. Que más que informar, desinforman. Fuera de Cuba es a la inversa. Poseen una información más exacta sobre el estado del ...

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Cuba: reformas ambiguas

Quisiera creer que las pálidas reformas en la economía cubana propuestas por el presidente Raúl Castro permitirán elevar la calidad de vida y contribuirán al despegue productivo de una nación atada de manos y experta en sostenerse con subsidio extranjero. Pero la ambigüedad e ineficiencia probada de un sistema calcado del modelo soviético, el apego al poder, la mentalidad de patriarcas de los líderes históricos de la Revolución cubana, aupados por un grueso segmento de burócratas, empresarios militares y oportunistas de ocasión, me hace llegar a una conclusión simple y dura. Cuba no funciona porque tiene un gobierno inepto. Quienes ...

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La Habana: pan, pastillas y ‘yerba’

Néstor, panadero, en sus turnos de trabajo en las madrugadas, luego de vender por la izquierda 60 libras de pan duro al dueño de una cafetería particular, le hace una llamada perdida desde su móvil a un tipo que vive en otra barriada de La Habana. Es la señal convenida. Unos diez minutos después, el hombre se aparece en una moto. Néstor hace su compra. Dos cigarrillos de marihuana ‘yuma’ por 10 cuc. Y un ‘estuche’ de Ketamina en polvo a 100 pesos. En el hediondo baño de la panadería prepara un ‘bazuco’. Mezcla la Ketamina con la yerba, y ...

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Beber en Cuba

Como todo en la isla de los Castro, también las bebidas alcohólicas tienen dos estándares. Si viajas al mundo moderno con pasaporte oficial o recibes dólares o euros, la vida en el verde caimán es mucho más placentera. Con moneda dura puedes comer en restaurantes de alcurnia como El Aljibe, en  7ma y 24, Miramar o Los Nardos, frente al Capitolio Nacional. Fumar cigarrillos de más calidad. Y adquirir pacotilla de marcas registradas procedentes de China. Tener tu casa decentemente amueblada. Nevera con carne de res y camarones. Y por las noches, darte el lujo de beber cerveza Heineken importada ...

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Del socialismo utópico al capitalismo salvaje

Cuando hace tres años Octavio, 52 años, le solicitó un préstamo de 8 mil dólares a un familiar suyo en Miami, con el propósito de abrir una ‘paladar’ en el barrio habanero de La Víbora, estaba seguro de que su negocio prosperaría. No fue así. En este falso invierno cubano, aún debe los 8 mil dólares a su pariente. Y lo que es peor, tuvo que cerrar el restaurante debido a la irrentabilidad. “Además de pocos clientes, adquirir alimentos frescos y de calidad resultaba una odisea. Para que estos negocios funcionen uno debe tener buenos contactos en el mercado negro. ...

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Así se entretienen muchos habaneros

En La Habana consigues jineteras a domicilio por 20 pesos convertibles. Antenas ilegales del ‘cable’ a 10 cuc mensuales. Conexiones piratas a internet por 2 cuc la hora. Y aumentan las copias clandestinas de culebrones, seriales y filmes, sobre todo de procedencia estadounidense, sin pagar copyright. Existen casas donde los fines de semanas se montan espectaculares discotecas con pantallas gigantes y música tecno. Cobran en moneda nacional, a 10 pesos la entrada. Si te gusta el deporte, por 25 pesos, puedes llegarte a ciertos  domicilios donde sus inquilinos convierten la sala de su casa en auténticos mini estadios. Y entre ...

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‘Dumping’ a la cubana

Al sur de La Habana, bajo un sol feroz, media docena de hombres trabajan en un precario taller produciendo bloques en una máquina artesanal armada a retazos. Es una faena dura. Doce horas diarias entre cemento, piedras y arcilla, llenando un molde que luego el Frankestein mecánico devuelve, tras un jadeo cansino, en bloques para la construcción. En un mes cualquiera, ganan 1,600 pesos (64 cuc). Cuatro veces más que el salario promedio en Cuba. En teoría, estas precarias factorías, montadas a la carrera en un placer yermo o en medio de la campiña, junto a las grandes industrias, serían ...

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La dinastía de los Castro cumple 54 años

El 1 de enero de 2013 la autocracia de los hermanos Castro cumplió 54 años. Le quedan veinte años para igualar la permanencia de un partido comunista en el poder, el PCUS, en la desaparecida Unión Soviética. Solo Corea del Norte, China, Vietnam o México con el PRI, han regido durante más tiempo con un mismo partido. En la sucesión de sus gobernantes, Cuba es comparable a Corea del Norte. Con la diferencia de que los Sung gobiernan desde 1948. Es cierto que en isla no se practica el impresionante culto a la personalidad existente en la Corea roja. Pero ...

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Cuba 2013: pronóstico reservado

Veamos las predicciones del gobierno. Según dicen los tecnócratas del Estado, el PIB de Cuba crecerá un 3,7% en 2013. Los portavoces del General Raúl Castro aseguran que, a pesar de la crisis económica internacional que afecta a medio mundo, los servicios sociales mantendrán los mismos parámetros del 2012. Las ‘buenas noticias’ siguen llegando desde el Palacio de la Revolución. La industria de materiales de construcción debe aumentar en 5,4%. El suministro de energía eléctrica se incrementará un 2%. El plan de inversiones un 34%. Las construcciones un 20,8%. La transportación de pasajeros nacionales llegará  al 10,1%. La productividad laboral ...

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Pasado y presente de la Navidad cubana

Hasta 1998, las fiestas navideñas en Cuba no eran bien vistas por los jerarcas de verde olivo. A partir de 1970, Fidel Castro cortó de un tajo la tradición, alegando que el corte de caña y el trabajo eran más importantes que celebrar la Nochebuena y tener un día feriado el 25 de diciembre. La esencia del régimen es que tu vida le pertenece al Estado. Solo el gobierno es el encargado de premiar o castigar a sus ciudadanos. Dios, Santa Claus o Papá Noel y los Reyes Magos no podían ser más importantes que un barbudo nacido en una ...

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Enseñanza primaria en Cuba: ¿crisis o retroceso en su calidad?

Tengo una hija de 9 años que, debido al poco rigor en la educación primaria, su madre y yo nos hemos visto obligado a invertir más tiempo y dinero del deseado en consolidar sus conocimientos. Cuando cursaba el primer grado, su maestra, de 18 años, con deficiente formación pedagógica, aplicaba castigos corporales a los alumnos cada vez que perdía la paciencia. Los maltratos se sucedían con frecuencia. La muchacha era vulgar y colérica. Además, tenía escaso nivel cultural y poca o ninguna vocación magisterial. Reiteradas quejas a la directora de la escuela y cartas enviadas al Ministerio de Educación por ...

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La Habana, una metrópolis única

Pese al destrozo y la mugre sigue siendo una ciudad presumida. Arquitectura variada, portales lineales y altas columnas rematadas con figuras de yeso. Barrios con sabor propio. Atarés, El Pilar, Carraguao, La Víbora, Lawton, Sevillano, Mantilla, Párraga, Buena Vista, Pogolotti, San Leopoldo, Colón, Cayo Hueso, El Vedado o Miramar. Cada uno tiene sus contrastes. Para un habanero auténtico no hay mejor equipo de pelota que Industriales. Ni malecón más espectacular. O una vista más hermosa desde el otro lado de la bahía. El abandono y la desidia, no han impedido que La Habana sea una metrópolis única. Es verdad que ...

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Estafar al consumidor: una epidemia en Cuba

Engañar a Nivaldo, 71 años, no es tarea fácil. Cuando el anciano sale de compras, en su inseparable bolso de saco, lleva una pesa portátil. Luego de hurgar entre viandas, frutas y hortalizas colmadas de tierra depositadas en las estanterías metálicas de un agromercado, llegan los problemas. Al pasar por caja, el comerciante intenta estafarlo, cobrándole los productos por debajo del peso. Exigir su derecho le ha ganado fama de viejo tacaño y antipático. “Ayer adquirí doce libras de carne de cerdo a 23 pesos la libra, cuando comprobé el peso faltaban dos libras y media. Es algo habitual. En ...

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Cuba: llegó la hora de llenar de nuevo las cárceles

Intentar analizar las estrategias de los hermanos Castro es un ejercicio puro de abstracción. Su manera de mover fichas en el tablero político suele ir contra la lógica. La encarcelación de 75 disidentes ordenada por Fidel Castro en la primavera de 2003 fue un desacierto. La presión exterior llevó al General Raúl Castro a enmendar el error. En febrero de 2010, la muerte tras una prolongada huelga de hambre del opositor pacifico Orlando Zapata Tamayo fue el detonante para que el gobierno iniciara negociaciones a tres bandas con la iglesia nacional y el canciller español Miguel Ángel Moratinos. Empeñado en ...

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Cuba: una economía no se levanta vendiendo croquetas

Unos años atrás, cuando el Buró Político encabezado por el General  Raúl Castro estudiaba variantes para aplicar reformas capaces de reactivar la moribunda economía insular, Marino Murillo, cebado ex coronel reconvertido en el ‘zar de las transformaciones’, decía que Cuba apostaba por utilizar métodos inéditos en sus transformaciones. No está mal pensar con cabeza propia. Lo único que la propuesta parte del mismo grupo de poder que en cinco décadas de forma estruendosa ha demostrado el fracaso de su gestión. No pongo en tela de juicio la capacidad de los economistas y tecnócratas cubanos. Aunque sus teorías peregrinas nunca han ...

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Los periodistas independientes viven al filo de la navaja en Cuba

Cada día, cuando salen a reportar o escribir alguna historia de esa realidad cotidiana, invisible para los medios oficiales, flota sobre sus cabezas la tenebrosa Ley Mordaza que los puede llevar a la cárcel por 20 años o más. No solo es el acoso legal. También hay su ración de bofetones, golpes sutiles de taekwondo en las costillas, insultos de energúmenos azuzados por los servicios especiales, llamadas telefónicas amenazantes al filo de la madrugada o detenciones arbitrarias. Mientras más lejos viven de La Habana, más descaradas y abiertas son las intimidaciones. A periodistas independientes de la Cuba profunda, luego de ...

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De lo que más se habla en Cuba, después de la comida

Si Dios no le abandona, antes que llegue la primavera de 2013, Ernesto, 35 años,  dueño de un pequeño negocio de dulces finos en la barriada habanera de Santo Suárez, es probable que pueda viajar a Madrid. Y pasear por la Cibeles, comprar en una tienda Outlet o un mercadillo de chinos. Y si su cuñado paga la entrada, sentarse en la grada sur del Santiago Bernabeu a ver jugar a Cristiano Ronaldo y el resto de la pandilla de Mou. Es el sueño de su vida. Si a pesar de la crisis bestial que asola la península ibérica su ...

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El triunfo de Obama apuntala al régimen cubano

No solo en el cuartel demócrata de Chicago los partidarios de Barack Obama celebraron con champán la ajustada victoria presidencial sobre el contrincante republicano Mitt Romney. También en La Habana, sin tanta algazara, el club de empresarios verde olivo que de una mordida controlan el 80% de la endeble economía nacional, es probable que pasada la medianoche del 6 de noviembre festejaran relajados la victoria de Obama con un brindis. Y es que en estos cuatro años, las medidas aprobadas por la administración demócrata han provocado que las cajas registradoras repiqueteen alegremente en Cuba. Desde enero de 2008, cuando ‘el ...

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El ‘español’ de los barrios marginales habaneros

Si usted se precia de ser un habanero de corta y clava, debe conocer los barrios calientes donde se consiguen jineteras por 5 pesos convertibles. O donde venden marihuana ‘yuma’ (colombiana) y ‘melca’ (cocaína) sin ligar con leche en polvo. No debe haber olvidado los recorridos de las rutas de guaguas (ómnibus), ni los nombres de las principales calles del Cerro, Vedado, Marianao… A esos habaneros que duermen con el Malecón debajo de la almohada y todavía recuerdan el jonrón descomunal de Agustín Marquetti en 1984, les voy a hacer un examen. Ver si pueden ‘traducir’ el siguiente diálogo, en ...

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Cuba necesita una Constitución que sirva a todos

Algunos disidentes consideran que el mejor lugar de la vigente Carta Magna es un cesto de basura. Laritza Diversent, abogada independiente, es más prudente. “Es cierto que la actual Constitución tiene innumerables deficiencias. No creo sea la adecuada en una Cuba democrática. Pero en cualquier proceso de reformas seria y profunda, en un sus inicios, se pudiera aplicar la letra de la Constitución enmendada en 1992. Luego, a corto plazo, convocar una Asamblea Constituyente y redactar una nueva Ley Fundamental, sobria  y con buena factura jurídica, que cubra los derechos sociales y políticos de todos los cubanos”, apunta la jurista. ...

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El año del Tigre venezolano

Ya se sabe que Cuba es un país de paradojas. Por estos lares no es raro ver un físico nuclear vendiendo algodón en un parque de diversiones. Un cirujano plástico trabajando 4 horas de taxista. O una estudiante universitaria alternando su carrera con el ejercicio de la prostitución. Si algo ha traído la revolución de Fidel Castro, además de socializar la pobreza, son ciertas extravagancias. Es así como se puede entender que en una isla netamente beisbolera y, sin resultados meritorio en el fútbol internacional, se ofrezca un amplio despliegue informativo al clásico entre el Barcelona y Real Madrid, y ...

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Ventas al detalle proliferan en La Habana

Pasada las once de la noche, Alfredo, 66 años, planta su silla plegable y una pequeña  mesa plástica en 10 de Octubre y Acosta. En la céntrica esquina habanera vende café recién colado. Su clientela es amplia. La farándula nocturna, choferes de una base cercana de taxis, custodios, travestis que se prostituyen por la zona y patrullas policiales de ronda se llegan al negocio de Alfredo, a tomar café fuerte a dos pesos la tacita o un cortadito a tres. “No me va mal. Tengo ganancias diarias entre 120 y 160 pesos. A veces más. Eso sí, estoy despierto toda ...

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Comer, el gran problema de Cuba

Gracias a los 100 dólares enviados por parientes de Miami, la familia Calderón tuvo asegurado un buen menú durante cuatro días. Y Oneida, 71 años, ama de casa encargada de alimentar lo mejor posible a los 7 miembros de su núcleo -5 adultos y 2 niños- pudo descansar un poco de las colas y rondas por los agromercados a la hora de cierre, cuando se pueden comprar productos rebajados. Echemos un vistazo a la carta gastronómica de los Calderón esos días.  El jueves hubo arroz blanco, frijoles negros y una hamburguesa por cabeza. De ensalada, una tajada de aguacate. Solo ...

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