“Cuba es el mejor lugar del mundo para grabar un disco”

Carlos Hernando, 35 años, en cada viaje a Cuba se trae algo nuevo. Y van por seis. Nunca viene de turista. En sus visitas anteriores, apenas aterrizaba el Airbus de Iberia en La Habana, se ponía el traje de campaña, cogía cámara de video y calentaba la pluma. Escribió crónicas, artículos y reportajes para diferentes medios en España.  También realizó audiovisuales. Pocos de color. Y muchos sobre las duras condiciones del socialismo tropical instaurado hace 52 años por Fidel Castro. Ha realizado el único cortometraje, hondo y humano, al disidente Guillermo Fariñas, premio Sajarov 2010. Lo recuerdo, cómo no, con ...

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La corrupción ha contaminado a toda la sociedad cubana

El Proyecto de Lineamientos de la Política Económica y Social del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) no abordaba en lo absoluto el tema de la corrupción, asunto que tiene una gran relevancia en el país desde todos los ángulos, quizás evitando tener que reconocer la gravedad del fenómeno. Sin embargo, en la reunión ampliada  del Consejo de Ministros del 27 de febrero, la Contralora General de la República, Gladys Bejerano Portela, hizo una referencia al asunto cuando se planteó el Proyecto de Normas de Control Interno contra el delito y la corrupción, y en la más reciente ...

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Detenido periodista español en La Habana

Carlos Hernando, 35 años, periodista del canal televisivo Intereconomía, ha sido detenido en horas de la mañana del jueves 7 de abril, supuestamente por autoridades de Inmigración en la isla. En un SMS, la bloguera cubana Claudia Cadelo dio a conocer que Hernando fue detenido en la casa donde se estaba alojando, en El Vedado y trasladado a un lugar desconocido con todas sus pertenencias. Carlos Hernando es el autor de un cortometraje al disidente Guillermo Fariñas, estrenado en noviembre pasado en Madrid, y pudiese ser el motivo para que las autoridades cubanas lo deporten. Era la sexta ocasión que ...

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Milicianos cubanos, ¡a desfilar como si fuesen chinos!

En el patio trasero de una antigua residencia de burgueses que huyeron a Estados Unidos después de la revolución de Castro,  se entrenan dos batallones de milicianos con vistas a un fastuoso desfile militar anunciado por Raúl Castro en conmemoración del 50 aniversario de la victoria en Bahía de Cochinos . Las pompas militares se celebrarán el 19 de abril en la Plaza de la Revolución, después que concluya el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba. Aunque la economía local hace agua y las finanzas públicas están en números rojos, los mandarines criollos creen que el esfuerzo y el ...

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De las peticiones que los disidentes hicieron a Carter

El domingo 3 de abril, The Carter Center divulgó el informe sobre la visita de tres días que el expresidente estadounidense hiciera a La Habana. Antes de salir de la isla, Carter volvió a conversar con Raúl Castro, esta vez en el aeropuerto. Y aprovechó para trasladarle al general-presidente «las preocupaciones recibidas de los grupos disidentes. Se comprometió a investigar los problemas e informarme personalmente sobre sus decisiones”. Entre las peticiones de los opositores que se reunieron con Carter figuran la eliminación de restricciones de viajes al extranjero y facilidades para que los presos políticos recién liberados puedan obtener sus ...

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El poder adquisitivo de 100 dólares en la Cuba del 2011

Rigoberto todavía recuerda el olor de los billetes verdes mensualmente enviados desde Nueva Jersey por su hermano. “Estaban tan estirados que usted los podía parar en fila uno detrás del otro. Con los 250 dólares que me giraba, se podía comprar casi dos veces más que ahora”, recuerda a la salida de una pequeña sucursal de la Western Unión, ubicada en el ‘mall’ de Carlos III, donde acababa de cobrar 300 dólares. Pero en 2005, Fidel Castro fue pillado por autoridades del Departamento del Tesoro de Estados Unidos cambiando billetes viejos por nuevo, en una cuenta de 4 mil millones ...

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¿Pero existe una política monetaria en Cuba?

El 14 de marzo se hizo público el Acuerdo No. 30/11 del Comité de Política Monetaria del Banco Central de Cuba, que decía en uno de sus párrafos: “…a partir del 14 de marzo del 2011 la tasa oficial del peso convertible con relación al dólar estadounidense quedará fijada en 1×1 en todo el territorio nacional, tanto para las operaciones cambiarias realizadas por el sector empresarial, como para las que realiza la población a través de CADECA”. Pero después unas supuestas aclaraciones desmentían lo anterior, y en las CADECAS (Casas de Cambio), los ciudadanos comprobaron indignado que sólo les daban ...

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Madre cubana busca noticias de hijo desaparecido hace 8 años en España

En un viejo caserón  multifamiliar de la barriada del Vedado, a tiro de piedra del malecón habanero, reside Lilia Castañer, 64 años, mujer de hablar sosegado que desde hace 8 años ha perdido su sonrisa. La última vez que supo de su único hijo, Omar Rivera Castañer, fue el 29 de marzo de 2003. El drama desgarrador que vive Lilia está cargado de despropósitos, desidia burocrática por parte de las autoridades españolas y sospechas de sucesos macabros. Les cuento su historia. Omar Rivera nació el 16 de julio de 1970. Fue un deportista de campo y pista de mediano nivel. ...

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Caridad Caballero y esas mujeres cojonudas que hay en Cuba

En febrero de 2010, por mi cuenta quise recordar a Orlando Zapata Tamayo. Y preparé un dossier titulado SUS ÚLTIMOS SIETE AÑOS, convertido en banner por Carlos Moreira y que aún puede verse en el blog Desde La Habana. Por esos días, descubrí que una de las personas que más reportó la vida y muerte de Orlando y estuvo siempre en contacto con su madre, Reina Luisa, fue Caridad Caballero Batista, periodista independiente de Holguín. Desde entonces, quería escribir sobre Caridad, de quien suelen recordarse medios disidentes y del exilio cuando es detenida y golpeada. Después, deja de ser noticia. ...

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Carter, un negociador que complació a todos en Cuba

En la política real es importante lo que informan los medios. Pero más trascendental aún resulta lo que no se dice. Los tres días de James Carter en La Habana hace presumir que la administración de Barack Obama solicitó al expresidente de Estados Unidos sirviera de mediador en el rife-rafe con el contratista judío Alan Gross, sancionado a 15 años de cárcel por pretender montar sistemas informáticos y de comunicaciones paralelos no autorizados por el régimen cubano. De hecho, además de sus encuentros con gobernantes y funcionarios, la iglesia católica y la comunidad judía y con un grupo de disidentes, ...

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Fraude escolar: un mal arraigado en Cuba

Yuliesky, estudiante de bachillerato, a una semana de los exámenes no tiene la más mínima preocupación. Cierto que sus conocimientos escolares son nulos. Las noches movidas en discotecas y fiestas calientes sustituyen los estudios. Pero a la hora cero, sus padres le dan dinero para que discretamente pague a ciertos profesores y le soplen los exámenes. De cualquier manera, Yuliesky tiene una amplia colección de artimañas para aprobar los exámenes. “Es verdad que a todos los maestros usted no los puede sobornar con un billete de veinte pesos convertibles (19 dólares). Entonces apelo a otros trucos. Lo mismo grabo en ...

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CUBA: Parientes pobres

El ex presidente norteamericano Jimmy Carter, que ha realizado esta semana una visita de tres días a Cuba invitado por el Gobierno de la isla, rellenó su serón de regreso con peticiones especiales para sus anfitriones. En una hoja suelta, doblada en algunos de los bolsillos de su guayabera, sacó unos apuntes borrosos con un reclamo para la oposición pacífica. Carter se ajustó a un diseño de viaje concebido por el Estado cubano hace algunos años para personas comprometidas con la libertad y los derechos humanos, como es el caso del líder demócrata de Atlanta. Después de los abrazos con ...

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Jimmy Carter: Goodbye, Havana!

James Earl Carter, de 86 años, quien de 1977 a 1981 fuera presidente de los Estados Unidos, acaba de finalizar su segunda visita a La Habana. Y probablemente la última, por su edad. En las dos ocasiones viajó a la isla acompañado de su esposa, Rosalyn Carter. La primera vez permaneció cinco días, del 12 al 17 de mayo de 2002 y casi todo el tiempo estuvo acompañado por Fidel Castro. Ahora sólo tres días, del lunes 28 al miércoles 30 de marzo de 2011. En las dos ocasiones hizo un hueco en la agenda para reunirse con representantes de ...

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La Habana no sería la misma sin los maniseros

Salados o azucarados. Tostados en su punto o a medio tostar. La Habana no sería la misma sin los maniseros. Comiendo maní es la mejor manera de esperar más de una hora el ómnibus en las atestadas paradas habaneras. El cucurucho (cono de papel) cuesta un peso (0.05 centavos de dólar) y en todas las calles céntricas, parques infantiles y a la salida de hospitales y escuelas, usted encuentra a hombres y mujeres vendiendo la popular semilla. Casi ninguno paga impuestos. René, inspector estatal, asegura que el expendedor de maní se pudiera encasillar como ‘elaborador de alimento de forma ambulatoria’, ...

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CUBA: Tupir la blogósfera

Daría gusto si no diera lástima escuchar por estos días el corito de tonterías de los jóvenes de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI) que dicen a los periódicos y la televisión que se aprestan a defender a la revolución en la blogosfera. Por encargo oficial  -ya el ciber-policía Tato Fontes lo había anunciado- el ciberespacio se llenará de blogs de jóvenes que repetirán hasta la saciedad que aman a sus líderes y que son felices aquí. Tan feliz como aseguró a Cuba Visión una linda rubita, que su abuelo ni siquiera sabe qué es internet. Ni falta que le ...

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Memoria y larga distancia

En el invierno de 1998 hablé por teléfono con Celia Cruz. Yo estaba en La Habana y ella llamaba desde Nueva York. Estábamos en vivo en un programa de radio y me pidió -como si se pudiera hacer un aparte íntimo en el aire- que le diera el pésame en su nombre a la familia de la cantante Caridad Cuervo que había muerto por esos días. En esa digresión, la artista hizo un recorrido en la memoria por las calles de su ciudad, dijo los números de las rutas de ómnibus que tomaba para ir de su casa en la ...

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CUBA: ¿Es la ‘ciberguerra’ un parabán?

Coincidiendo con Las razones de Cuba, ese culebrón del Departamento de Estado trasmitido los lunes en la noche por la televisión nacional -y donde además de las ya habituales descalificaciones contra la disidencia interna, se han destapado algunos topos- en la isla han tenido lugar una serie de detenciones, destituciones, juicios y condenas. En ninguno de los casos aparecen involucrados disidentes, y sí  personajes vinculados con las altas esferas. El régimen de los hermanos Castro nunca actúa a lo loco y por separado. Todo lo hace en función de una ganancia política, a corto o mediano plazo. Entre otras situaciones ...

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Cubalex, asesoría jurídica gratis para los cubanos

Laritza Diversent, 30 años, vuelve a la carga. Licenciada en Derecho hace cuatro años, esta joven abogada negra siempre suele tener una agenda cargada. Desde el 2007 es una de las más activas y mejores periodistas independientes cubanas. Escribe para diversos sitios sobre temas jurídicos y tiene un blog de asesoría legal. A principios de enero, Diversent creó una oficina donde brinda atención jurídica a cualquier persona, sin distinguir ideología o credo religioso. Se llama Cubalex. Su sede radica en la casa a medio construir de Laritza, al sur de La Habana, ubicada en un villorrio pobre conocido como El ...

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Pegar tarros: pasatiempo nacional en Cuba

La economía se hunde y el futuro sigue siendo indescifrable. Pero el sexo se ha convertido en un pasatiempo nacional. Al igual que tirarse al mar en una balsa rumbo a la Florida. O beber ron de quinta categoría en una esquina del barrio. A no dudarlo, el sexo ha sido la válvula de escape de toda una generación de cubanos que crecieron becados en escuelas en el campo, dándole la espalda a un puñado de valores y costumbres vigentes en la sociedad cubana hasta 1959. Si algo ha sido fácil a partir del 59 es hacer el amor. Y ...

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Peloteros cubanos que pudieran brillar en Grandes Ligas

En las peñas beisboleras de la isla, es habitual hacer pronósticos sobre los peloteros cubanos con talento para brillar en las Grandes Ligas, en Estados Unidos. Ahora mismo el número es reducido. Hay una brecha descomunal entre los métodos de preparación de atletas en la gran carpa y la liga cubana. Existe el talento natural. Pero llegan al primer nivel con evidentes lagunas en su formación. Desde un swing de mediados del siglo XX, actualmente en desuso, hasta una mecánica de pitcheo desfasada e incorrecta. Los entrenadores de calibre en Cuba cada día son menos. Grandes luminarias, que brillaron en ...

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Béisbol cubano al borde de un precipicio

Desde hace 20 años, el béisbol en la isla está dando marcha atrás. Aparte de los más de 300 peloteros que han desertado para jugar como profesionales en diferentes circuitos del Caribe y las Grandes Ligas, las autoridades deportivas han propiciado un declive notorio en la calidad del béisbol cubano. Cuando en 1991 el lanzador derecho del pueblo de Regla, René Arocha, abandonó la concentración del equipo nacional que entrenaba en Estados Unidos y al poco tiempo jugaba en la gran carpa, fue el inició de un goteo incesante de peloteros que brincan el charco con la ilusión de ganar ...

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Estados Unidos, el enemigo íntimo de Fidel Castro

Una mañana de 1958, en intricados parajes de la Sierra Maestra, después de un denso bombardeo de la fuerza aérea del dictador Fulgencio Batista a caseríos indefensos, el comandante guerrillero Fidel Castro escribía una nota a su secretaria y amiga Celia Sánchez. En ella juraba, que después del raid de la aviación  y verificar que las bombas que se usaron eran Made in USA, a partir de ese momento, iniciaría su verdadera guerra contra los Estados Unidos de América. Y así fue. El apoyo en armas, logística y preparación militar que brindó Estados Unidos a Batista, fue el punto de ...

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Un chiste habanero

Un policía que patrulla el área de La Rampa, en el Vedado, encuentra a un borracho tirado en la acera y le pregunta: – ¿Oye, qué tú haces ahí tirado? El borracho le dice que trabaja de portero en el Hotel Habana Libre. El policía no le cree y le pide su carné de identidad. Lo revisa y ve que vive cerca y lo lleva a la casa. La esposa abre la puerta. El policía le cuenta lo que le dijo y ella responde: -¿Portero del Habana Libre? No, hombre no, ya quisiera él. Lo que pasa es que cada ...

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«Batista le perdonó la vida a Fidel»

La entrevista a continuación se reproduce con el permiso de su autor, Juan Juan Almeida García. El 22 de marzo fue publicada en su blog, La voz del Morro (http://lavozdelmorro.wordpress.com/). «Es mucho más larga, le hice una visita de tres horas. Es un señor de 92 años, muy lúcido, que aún escribe para un periódico local en la ciudad donde reside», respondió Juan Juan en el correo donde autoriza su publicación en el blog Desde La Habana (TQ). *   *    *    *    *    *    * Hay hombres que sin pretenderlo se convierten en parte o centro de una historia. Es ...

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