La educación en Cuba es gratuita… a medias

Alumnos de primaria de una escuela rural _ab

A principios de agosto, un mes antes del comienzo del nuevo curso escolar, Rigoberto y su esposa rastrearon por varias tiendas de La Habana, en busca de material escolar y un par de zapatos para su hijo, alumno de sexto grado en la enseñanza primaria. “Saca cuenta: un par de tenis, 42 cuc; una mochila, 32 cuc; doce libretas, 12.50; un estuche con regla, cartabón y compás, 9 cuc y forros para libretas y libros, 3 cuc. Total: 98,50 cuc. Mi mujer y yo somos profesionales y entre los devengamos 1,470 pesos mensuales, que equivalen a 60 pesos convertibles. El ...

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Cuba: turismo a precio de oro

Bar en la playa hotel Meliá Las Dunas _ab

Luego de trabajar dos años en un paraje perdido de África, Migdalia, pediatra, con detenimiento miró las ofertas de verano en Cuba. Al final, optó por alquilar tres noches en un hotel cinco estrellas en Cayo Santa María, en la costa norte de Villa Clara, a 460 kilómetros al este de La Habana. “A pesar de ser una profesional, jamás he estado alojada en un hotel de primera. Con la mayor parte del dinero reunido en África pude reparar la cocina y el techo de mi casa. Con el resto, junto con mi familia, decidimos pagar una estancia en un ...

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El béisbol cubano sigue en un laberinto

Peloteros de la selección nacional de béisbol _ab

Setenta y dos horas antes de que arranque la temporada cubana de béisbol, los fanáticos parecen no enterarse. Entre el calor, las penurias y billeteras vacías, la gente intenta evadir la canícula frente a un ventilador chino o tomando cerveza de cuarta categoría, pero que al menos este fría. Por estos lares, los seguidores del deporte están informados en detalle de lo que acontece en las ligas de fútbol europea. Se habla tanto de Messi, CR7, Neymar o Luis Suárez que aburre. Lo que dice Special One (Mourinho), el DT del Chelsea, tiene más repercusión que un discurso aburrido y ...

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¿Cuál será el modelo económico a seguir por el régimen cubano?

Raúl Castro en China _ab

China y Vietnam son patrones palpables que la economía de mercado funciona en naciones donde el control social y político es ejercido por un partido comunista. En ambos países se restringen derechos políticos y reprimen a los opositores. En 1986, un año antes de que Mijaíl Gorbachov iniciara la Perestroika en la otrora meca del comunismo mundial, el gobierno de Hanoi comenzó su reforma económica llamada Doi Moi. China, en 1978, dos años después de la muerte de Mao, Deng Xiaoping inició gradualmente una transformación que sacudió las estructuras económicas del país. Tanto en China como en Vietnam, se vulneran ...

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En la Aduana de Cuba se roban los chocolates enviados a mi nieta en La Habana

Chocolate Cailler _ab

El martes 21 de julio de 2015, desde la oficina principal del Swiss Post en Lucerna, se envió a La Habana una caja con regalitos para mi nieta de 12 años, quien terminó el 6to grado con el primer expediente. La caja pesó 3,439 kg, el valor declarado fue de 50 francos suizos (chf) y el costo del envío, Economy, fue de 77 chf. Esa caja se envió por el nuevo sistema digital del Swiss Post: tienes que llenar una planilla online, imprimirla y luego llevarla con la caja al Post. En el Post pesan la caja y ponen el ...

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García Lorca en La Habana

Lorca en La Habana ilustración de Raúl Arias1 _ab

Deslumbró a los intelectuales y conmovió al público que asistió a sus conferencias y recitales, se reafirmó como el poeta más reconocido y admirado de España, encontró amigos que aprendió a querer por correspondencia y se instaló en una ciudad cuyos portales y patios daban a su casa de Granada. Pero la verdad es que en los tres meses que pasó en Cuba, en 1930, Federico García Lorca halló la verdadera felicidad con los bongoseros de los bares de la playa de Marianao y con los treseros de las cantinas del puerto de La Habana que iluminaban y humedecían sus ...

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Cuba: esperando la televisión por cable

Cuba viendo telenovelas coreanas _ab

Cuando usted le comenta a Felicia, 76 años, ama de casa, que en ese “artefacto raro y complicado” que funciona con las yemas de los dedos se puede establecer una conexión audiovisual con su hijo residente en Miami, mueve la cabeza de un lado a otro como si le estuviesen tomando el pelo. Las tabletas, laptops y teléfonos inteligentes le suenan a fábulas de ciencia ficción. Está convencida que sus dedos toscos pueden pulverizar esos “jugueticos” de pantalla plana. Felicia prefiere sentarse en el sofá de su casa y ver durante cinco horas culebrones brasileños, turcos y sudcoreanos o seriales ...

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“Los problemas debemos resolverlos los cubanos”

Hombre cargando agua en Santiago de Cuba _ab

Cincuenta y cuatro años, siete meses y once días después de aquel 3 de enero de 1961, fecha en que el personal diplomático estadounidense cerró su embajada, Denis Santizo, 73 años, un negro pasado de peso y sonrisa fácil, no quería perderse el acontecimiento histórico de ver ondear la bandera de las barras y las estrellas en el cielo azul intenso de su patria. “Ahora mismo me viene a la mente mi padre, que Dios lo tenga en la gloria. Él trabajó como ayudante de cocina en la década del 50 en la embajada de Estados Unidos. Luego que en ...

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Reportando desde La Habana, sin credencial

Reportando desde La Habana, sin credencial _ab

La noche del 13 agosto, Liudmila, 23 años, se la pasó bailando guanicheo, el nuevo baile cubano causa furor, en una discoteca del apacible reparto Miramar, al oeste de La Habana, con su nueva conquista: un joven alto de tenue barba rojiza oriundo de Kansas, que vino a Cuba a recoger información para un documental sobre las especies marinas y acabó enamorándose de una chica desenfadada y alegre que reside en un barrio duro de la parte antigua de la ciudad. “La pasamos súper. Primero en la Casa de la Música de Miramar y luego nos fuimos a una descarga ...

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Cuba-EEUU: política y carros viejos

Kerry mirando auto _ab

Estados Unidos organizó esta semana en Cuba un acto oficial para izar su bandera y dejar abierta su embajada. La ceremonia, presidida por el Secretario de Estado John Kerry, es un paso trascendental en el proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas iniciado en noviembre. Y lo es. A pesar de que la dictadura moldeó la lista de invitados y los campeones universales de la democracia no invitaron a los únicos demócratas auténticos de la isla: la oposición pacífica. El 20 de julio pasado se izó la bandera de Cuba en Washington con un guateque al que asistieron decenas de acólitos ...

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Bienvenido, Mister Kerry

Kerry paseando por La Habana _ab

Si en el pueblo de Villar del Río, de aquel formidable filme de Luis García Berlanga, Bienvenido, Mister Marshall (1953), el alcalde, el cura y sus pueblerinos se quedaron esperando la visita de George Marshall, que en 1947 se desempeñaba como Secretario de Estado y se suponía traía en su maletín un cheque en blanco de su famoso Plan para la recuperación de la España del dictador Francisco Franco, el 14 de agosto de 2015 a las 8 y media de la mañana, en el aeropuerto José Martí de La Habana aterrizaba John Forbes Kerry, el hombre del equipo de ...

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Fidel Castro, de pandillero estudiantil a autócrata

Fidel Castro fotografiado por Gilberto Ante _ab

Cuando este 13 de agosto Fidel Alejandro Castro Ruz cumpla 89 años, probablemente después del brindis, el caudillo cubano dedique un tiempo a rememorar su agitada vida. Conocer el perfil real de Castro, no la superchería que nos vende la historiografía del régimen, será una tarea monumental de historiadores, académicos y psicólogos después de su muerte. Ángel Castro, su padre, fue un soldado español que combatió al ejército libertador. Después de radicarse en Cuba se convirtió en terrateniente de corta y clava, emprendedor y tramposo, que todas las noches, sin disimulo, ilegalmente corría el cercado de su propiedad. Castro estudió ...

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La Habana, lista para el show de John Kerry

Obreros pavimentando área frente a la embajada _ab

A dos días de la apertura de la embajada de Estados Unidos en La Habana, la cadena de televisión estadounidense NBC se ha instalado en una pequeña franja de terreno en 11, esquina M, en la barriada habanera de El Vedado. La NBC no está sola. Cerca, en 11 y 9, la agencia Reuters también ha montado su casa de campaña. Todos esperan el 14 de agosto cuando el Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry ice la bandera que dejará inaugurada la embajada de su país en Cuba, después de 54 años del rompimiento de relaciones diplomáticas. ...

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John Kerry en La Habana

John Kerry visita la habana _ab

Desde principios de año, cuando comenzó a hablarse de una posible visita del secretario de Estado, John Kerry, a La Habana, medios cubanos y norteamericanos, como Granma yCubadebate, CNN o The New YorkTimes, han publicado titulares que aluden al primer viaje de un canciller de Estados Unidos a la isla “en 60 años”. El cálculo sugiere que algún secretario de Estado, Dean Acheson o John Foster Dulles, por ejemplo, viajó a Cuba en los años cincuenta, durante la dictadura de Fulgencio Batista. En realidad no fue así. Los dos secretarios de Estado que viajaron por última vez a Cuba fueron ...

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El gobierno de EEUU ningunea a la prensa independiente cubana

Obama atendiendo a medios de comunicación en la Casa Blanca1 _ab

La Embajada de Estados Unidos en La Habana, el Departamento de Estado y la administración de Barack Obama, con toda intención, han trazado una estrategia para impedir que periodistas independientes cubanos puedan darle cobertura a la visita de John Kerry y la reapertura oficial de la sede diplomática, el viernes 14 de agosto. A cuatro días del histórico evento, ningún periodista libre, disidente o activista de derechos humanos, ha recibido invitación para participar en la celebración y la conferencia de prensa de Kerry. Desde el 22 de julio he llamado una docena de veces a la agregada de Prensa y ...

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¿Hacia dónde va Cuba?

Cuba - Hombre en bicicleta con busto de Martí _ab

Aunque el discurso oficial sigue con su machacona narrativa de un socialismo próspero y sostenible, y el general Raúl Castro nos repite el eslogan, “Cuba es una revolución de los humildes y para los humildes”, la vida real muestra otro camino. Mientras los mandarines y caudillos con charretera hacen maromas lingüísticas en su intento de vender una supuesta sociedad creada para el pueblo, quienes le trabajan al Estado son los que peor viven. La gente en la calle percibe que ya son historia antigua, los largos discursos de Fidel Castro, los rife-rafe verbales con diez administraciones de Estados Unidos, su ...

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Viajar al extranjero en Cuba desata bajas pasiones

Aeropuerto José Martí de La Habana _ab

Odalys y Anayanci, ingenieras, fueron amigas hasta el otoño de 2014, cuando un curso de adiestramiento en China provocó una hostilidad salpicada de intrigas, informes agresivos y hasta brujería. “Aquello fue tremendo. Para el viaje, el jefe de departamento debía elegir entre cuatro ingenieros. La chivatería, los trapos sucios y las degradaciones fueron de campeonato. Cada vez que hay un curso o beca en el extranjero en la oficina se arma una batalla campal”, cuenta Sara, empleada de ETECSA, monopolio de estatal de telecomunicaciones. Viajar al extranjero en Cuba es sinónimo de estatus y una posibilidad de hacerse con unos ...

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Cuba y su realismo mágico en política

Zoila Marta Gálvez delante de su casa _ab

En la literatura latinoamericana, el realismo mágico tiene autores de peso como Alejo Carpentier, Arturo Úslar Pietri o el genio de Aracataca, Gabriel García Márquez, que con Macondo retrató a un continente de bribones, atorrantes y caudillos ampulosos. En la política, el realismo mágico tiene en Fidel Castro a su exponente líder. El anciano cubano no tiene comparación con ningún estadista a la hora de vender humo. Probablemente solo el siniestro Adolfo Hitler le hizo sombra en el arte de encantar y poner a marchar y aplaudir a todo un pueblo. La economía real en Cuba dejó de funcionar hace ...

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Wifi en La Habana: incompetencia y resignación

Wifi en La Habana _ab

Navegar por internet con 33 grados bajo el sol pudiera clasificarse como un deporte extremo. Si usted recorre la céntrica Calle 23, en La Rampa habanera, observará a un centenar de jóvenes y adultos apiñados en un portal, escaleras o sentados en un muro, revisando su cuenta de Facebook o leyendo una nota en un diario de la Florida. Internet llegó a Cuba a precios que rayan en el absurdo. El monopolio estatal ETECSA es un dinosaurio que intenta cruzar un puente colgante bailando swing. Hablar de la incapacidad, burocratismo y mal servicio de la empresa es una redundancia. A ...

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Cuba: vivir para comer

Platos cubanos1 _ab

Juliana, 73 años, ama de casa, dedica gran parte de su tiempo a faenas relacionadas con la alimentación de su familia. “Pierdo ocho horas en limpiar arroz, escoger frijoles, que vienen muy sucios, comprar el pan, recorrer agros, carnicerías y bodegas, a ver qué llegó y preparar el almuerzo y la comida”, señala, mientras prepara un potaje de frijoles negros. El perfil de Juliana y los suyos no se corresponde con el patrón nacional: todavía en su casa se desayuna, almuerza y cena. “Mis hijas tienen buenos salarios y recibo dólares de parientes en Estados Unidos, que se evaporan en ...

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La Habana: tanques y convertibles viejos

Turistas pasean por el Malecón en un Chevrolet descapotable _ab

Bueno, ya era hora, acaban de llegar oficialmente los americanos a Cuba y es el momento de comenzar a construir otra vez el socialismo. Se sabe que ese sistema, tal y como lo concibieron sus fundadores, sólo sirve para dejar a los países secos y sin libertad. Es el dinero del enemigo capitalista y algunos de sus mecanismos diabólicos y mágicos lo que consigue alcanzar la eternidad de la dictadura y evitar que se repita la historia de la Europa del Este. Así es que ante esta nueva situación en las estructuras del poder se trabaja a fondo para mantener ...

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Naufragio en Toronto: la crisis del béisbol cubano

José García, pelotero cubano1 _ab

Arturo, ex beisbolista, aún recuerda con nostalgia aquellos partidos de pelota a la brava que jugaban los fines de semana frente a novenas de otros barrios. Sentado en la grada de cemento de un terreno deportivo abandonado, observa a sus hijos pateando una pelota desinflada y con parches. El sol reverbera mientras dos docenas de jóvenes sudan a chorros y se esfuerzan en colar el balón en una mesa escolar desfondada que sirve de portería. “La crisis del béisbol pasa por la falta de masividad. Ahora los jóvenes almuerzan y comen futbol. Hace veinte años, a pesar del ‘período especial’ ...

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Habaneros, contentos con la Embajada de Estados Unidos

Foto tomada de Cubatey1 _ab

Mientras en Washington más de 500 invitados por el régimen y algunos anticastristas que desde el exterior gritaron consignas contra los Castro, veían izar la bandera cubana y eran testigos de la reapertura, después de 54 años, de una embajada de Cuba en Estados Unidos, en La Habana más de 150 personas, sin que nadie los convocara, se acercaron al edificio que hasta el 19 de julio fue sede de la Sección de Intereses de Estados Unidos y a partir de ahora es la Embajada de Estados Unidos en la Isla. “Pero para ver ondear la bandera de las barras ...

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Cuba-EEUU: embajadas y cubanos de a pie

Cuba-EEUU - Tomanda de Telemundo1 _ab

Para el 20 de julio, Norge piensa estar bebiendo café cubano en Versalles mientras funcionarios de la autocracia de Castro con sus guayaberas blancas y estadounidenses con cuello y corbata, escuchan sus himnos nacionales y observan cómo izan las respectivas banderas en sus sedes diplomáticas de Washington y La Habana. Desde hace un par de meses, junto a un grupo de amigos traman una salida ilegal por la costa norte de la isla. Días antes de tirarse al mar en una chalupa de metal con motor diesel, Norge consultó con su santera si la suerte estaba de su lado. En ...

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