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Cuba: Navidad y Fin de Año con penurias

Cuba: Navidad y Fin de Año con penurias

Hace cinco años, en el Mercado de Tercera y 70 en la barriada de Miramar, al oeste de La Habana, de acuerdo su presupuesto familiar, usted podía adquirir un paquete de muslos de pavo por 10 cuc o un pavo congelado por 50 cuc. Había otras opciones más baratas: pechugas de pollo brasileño o estadounidense a 4.50 cuc el kilogramo y bolsas de muslo y contramuslo a 4 cuc. En los anaqueles se exhibían seis o siete tipos diferentes de cerveza; vinos españoles, franceses y chilenos; whisky Made in USA y un stock completo de rones cubanos. Pareciera que el ...

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¿Habrá un nuevo Período Especial en Cuba?

la Plaza Roja de la Víbora

Hasta en la mejor etapa de la revolución de Fidel Castro siempre faltaba algo. En los años 80, gracias al cheque en blanco que giraba Moscú, la libreta de racionamiento distribuía media libra de carne de res por persona, tomar un vaso de leche no era un lujo y en los anaqueles del mercado paralelo se vendían conservas, jugos y vinos de la Unión Soviética, Bulgaria, Albania y otros países socialistas de Europa del Este. La vida cotidiana de la gente estaba atada al Estado verde olivo hasta niveles que rozaban el delirio. Una casa en la playa, un televisor ...

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La Habana: taxistas privados se rebelan

La Habana: taxistas privados se rebelan

Sin un sindicato que los defienda ni ninguna estructura organizativa, miles de taxistas habaneros se han puesto de acuerdo para no salir a trabajar en los próximos días, asegura el chofer de un destartalado Ford de 1948 con motor alemán y caja de velocidad automática. Se los presento con el nombre ficticio de Ignacio. Un tipo fornido de voz ronca que dispara las palabras a una velocidad alucinante y desde hace veinte años conduce doce horas diarias por las destrozadas calles de La Habana. “Las decisión de no salir a trabajar fue espontánea. No hay un jefe. Esta situación ha ...

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Internet en Cuba: “Para que lo paguen los cubanos de afuera”

Internet en Cuba: “Para que lo paguen los cubanos de afuera”

¿Internet por la libre en Cuba? Bueno, el diablo está en los detalles. Si conversan con Joel, chofer de ómnibus urbanos, conocerán que el problema no es solo que debe recargar con 7 cuc su cuenta de teléfono móvil, si quiere tener al menos 600 MB disponibles para navegar por internet. “El inconveniente mayor es que mi celular es del año de la corneta y no coge la señal 3G. Entonces tendré que conectarme por 2G, que se demora un siglo en establecer la conexión. Y comprarme un teléfono volao no baja de 200 fulas”, comenta Joel, quien conduce un ...

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Artistas independientes cubanos dicen NO al Decreto 349

Artistas independientes cubanos dicen NO al Decreto 349

Luis Manuel Otero, artista independiente, en víspera de su cumpleaños 31, camina de brazo con su esposa Yanelys Núñez, historiadora de arte, 29 años, por una oscura y estrecha calle rumbo a una galería de arte, ubicada en un antiguo cine donde se proyectaban películas pornos en el Barrio Chino de La Habana. Durante unos veinte minutos observan la muestra y hablan con varios artistas plásticos. Luego regresan al domicilio de Yanelys, en Monte esquina Ángeles. La pareja reside en un chapucero edificio de estilo soviético, construido para aliviar el agudo problema de la vivienda en la capital. En su ...

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Cuentapropistas cubanos dispuestos a defender sus derechos

Cuentapropistas cubanos dispuestos a defender sus derechos

El camión General Motors con carrocería estadounidense de los años 50 y un potente motor italiano Iveco de seis cilindros en línea, parquea frente a una casa en un barrio al oeste de La Habana. Varios hombres comienzan a descargar planchas de pladúr, bolsas de pasta para juntas y vigas de acero galvanizado. Dos veces a la semana, Jesús compra una buena cantidad de materia prima para su negocio de montar estructuras ligeras que ahora mismo están de moda en Cuba. Él dirige tres brigadas que arman repisas, closets y techos a relieve en restaurantes y hospedajes privados. Entre su ...

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Cuba sigue apostando por Fidel Castro y el pasado

Cuba sigue apostando por Fidel Castro y el pasado

Un grupo de turistas suizos caminan por el pasillo de mármol gris del antiguo Havana Yacht Club, en el reparto Flores, al oeste de la capital, mientras el guía les muestra viejas fotos en blanco y negro que cuelgan en la pared de lo que alguna vez fue un lugar de encuentro de lo más ilustre de la burguesía cubana. En un alemán correcto, el guía les cuenta la anécdota de que el club era tan elitista que ‘ni siquiera al dictador Fulgencio Batista le permitieron la entrada’. Después de almorzar en un restaurante al lado de la playa, los ...

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El Día de Acción de Gracias no es una tradición en Cuba

El Día de Acción de Gracias no es una tradición en Cuba

Luego de recorrer en un automóvil rentado diversas tiendas por la zona antigua de La Habana, Andrés, un cubano residente en Fort Lauderdale, Florida, pudo comprar un pavo congelado en el mercado Palco del barrio Miramar. “Me costó 48 pesos convertibles (cuc). La compré para preparar una comida en la noche del jueves 22 de noviembre con mi familia. Quiero que conozcan en qué consiste el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day). Aunque no he podido conseguir la salsa de arándanos y otros ingredientes, al menos pude adquirir calabaza para el postre”, indica Andrés, mientras con el dependiente de ...

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La esposa de Díaz-Canel es un fantasma en Cuba

La esposa de Díaz-Canel es un fantasma en Cuba

El marxismo, en sus posiciones más extremas, es un coctel explosivo de fanatismo ideológico, machismo estúpido y populismo a pulso. Una combinación letal del peor dogmatismo religioso y lealtad mafiosa a un clan. Fidel Castro gobernó Cuba durante cuarenta y siete años violando olímpicamente los preceptos de una democracia moderna. Mirtha Díaz-Balart, su primera esposa, fue como uno de esos floreros de porcelana que se ponen encima de la mesa. Lo debió aprender de Ángel Castro, su padre, un tosco e ignorante campesino de Galicia que vino a la Isla a hacer la guerra contra los independentistas cubanos y luego ...

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Residencia para un fantasma en La Habana

Residencia para un fantasma en La Habana

Aunque para algunos de sus sirvientes Fidel Castro era inmortal, la verdad es que se murió, de arriba abajo, en noviembre de 2016. Y una de las mayores y más importantes agonías que ha dejado entre los herederos de su dictadura es la velocidad de su olvido, la intensidad de su desmemoria y su capacidad para que las arrobas de toneladas de palabrerías que dijo en sus discursos se queden en el papel como una mancha enorme y pareja de tinta ciega y sin mensaje. Sus largas y cotidianas peroratas no contienen una filosofía ni un cuerpo de ideas coherentes. ...

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«En Cuba el gobierno te obliga a robar”

"En Cuba el gobierno te obliga a robar”

El televisor de pantalla plana que cuelga en la barra del bar ofrece una cobertura noticiosa de la visita del presidente designado Miguel Díaz-Canel a Nueva York. El audio está apagado y ninguno de los turistas o parroquianos que beben mojitos, whisky o ron a la roca se molesta en decirle al barman que lo suba. Un cantinero prepara de manera simultánea cinco daiquiris y un par de cubatas. Con bufandas y camisetas del Barcelona, la clientela espera el comienzo del partido donde los azulgranas de Lionel Messi exponen su liderato. En las paredes del bar cuelgan afiches de estrellas ...

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El otro ‘embargo’ que impide prosperar a los cubanos

El otro ‘embargo’ que impide prosperar a los cubanos

Mientras el locutor informa, se escucha de fondo el tic-tac de un reloj en el viejo radio VEF-207 de la era soviética que reposa entre los sacos de azúcar blanca que al final dice 75008 Paris, France. En la pequeña bodega de un barrio al sur de La Habana, desvencijada y con los anaqueles vacíos, que vende siete libras de arroz, cinco de azúcar y medio litro de aceite por la libreta de racionamiento a cada vecino de la zona, el dependiente escucha Radio Reloj para matar el tedio. Una noticia sobre lo que el gobierno revolucionario fundado por Fidel ...

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Muerte súbita y signos de resurrección

Muerte súbita y signos de resurrección

A pesar de que la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Reporteros sin Fronteras y otras instituciones internacionales que protegen el trabajo del periodismo libre, suelen incluir en el mismo equipo devastador a Cuba, Nicaragua y Venezuela, hay una verdad honda, como una puñalada honda, que no se menciona nunca y se queda fuera de esos informes. En esas tres naciones (y en otras) se acosa con saña, se persigue y se encarcela a los a los periodistas independientes, lo que pasa, y es lo verdaderamente grave, es que en la patria de José Martí mataron el periodismo. En efecto, allí ...

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Cuba: varias generaciones bajo el mismo techo

Cuba: varias generaciones bajo el mismo techo

El solar de la calle Laguna, en el barrio mayoritariamente mestizo y pobre de San Leopoldo, tiene poco que envidiarle a un campamento de refugiados de guerra en Yemen. Sus residentes han emplazado electrobombas periféricas, conocidas en Cuba como ‘ladrón de agua’, para desviar el preciado líquido desde una conductora que abastece al gigantesco hospital Hermanos Amejeiras, ubicado en el corazón de La Habana. Sin títulos de ingenieros, un grupo de personas han construido rudimentarias redes hidráulicas que suministran agua en la derruida cuartería de tres pisos donde, entre reguetón a todo volumen y algunas broncas entre vecinos, conviven decenas ...

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Penumbras y porvenir en Cuba

Penumbras y porvenir en Cuba

Hay una broma cubana que quiere ser simpática y aguda, pero es hiriente. Es una escena siniestra que retrata las oscuridades del presente y las sombras del futuro. Se trata del supuesto diálogo con un niño al que se le pregunta cuál es su vocación real y a qué querría dedicar su vida cuando crezca y sea un hombre trabajador y responsable en la Isla. El muchacho responde inmediatamente que en su madurez le gustaría ser en Cuba un extranjero. El chiste tiene que ver con la situación privilegiada que viven los turistas y otras personas que llegan a la ...

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Periodismo independiente, más necesario que nunca en Cuba

Periodismo independiente, más necesario que nunca en Cuba

El lunes 10 de febrero de 1997, más de un centenar de personas movilizadas por el Departamento de Seguridad del Estado (DSE), entre las cuales se encontraban ex militares de la asociación de combatientes, integrantes de las brigadas de acción rápida, miembros del partido y los CDR y vecinos de la cuadra situada en Carmen entre 10 de Octubre y San Lázaro, en la barriada habanera de Lawton, llevaron a cabo un acto de repudio en los bajos del edificio donde residía junto a mi abuela, mi hermana, una sobrina de dos años y mi madre, también periodista independiente, acosándonos ...

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La Habana, desbordada por la basura

La Habana, desbordada por la basura

En el vertedero de la Calle 100, al oeste de La Habana, el mal olor que emana de los cientos de toneladas de desperdicios vertidos diariamente en la ciudad, asaltan las fosas nasales tres cuadras antes de llegar. En esa cloaca monumental, donde se apiñan pequeñas colinas de desechos sólidos, un ejército de indigentes, como fantasmas silenciosos, hurga en la basura cualquier cosa que les sirva de alimento o para vender por un puñado de pesos. Al ‘Bote’, como le dicen, llegan decena de camiones de empresas estatales o de servicios comunales repletos de inmundicias. Saúl es un mendigo que ...

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Cuba: Diplomacia, negocios y golpizas

Cuba: Diplomacia, negocios y golpizas

Lo único seguro, comprobado y fehaciente de la anunciada visita del presidente español Pedro Sánchez a Cuba es que, el viajero ibérico –el primero que volaría de Madrid a La Habana desde el periplo de Felipe González en 1986- no se reunirá con ningún representante de la oposición pacífica. No se atreverá siquiera a hacerles una rápida llamada telefónica, ni le hará a nadie que esté contra el gobierno comunista un discreto saludo desde lejos, discretamente arrellanado en el asiento de piel de su Mercedes Benz. Según Sánchez y su anfitrión Miguel Díaz Canel, que lo convidó durante un encuentro ...

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Cuba: una fatal compañera de viaje

Cuba: una fatal compañera de viaje

En Cuba ha estallado una guerra silenciosa, perenne y cotidiana que diezma la población, destruye recursos y causa alarma y mete miedo en medio del abandono, la mirada para otra parte, la indiferencia o la reacción oportunista del oficialismo, que hace como que se escandaliza y luego no toma medidas, ni entra con profundidad y rigor científico para resolver el asunto. Hablo de los accidentes de tránsito en una nación donde este fenómeno es la quinta causa de muerte y el año pasado hubo un choque cada 47 minutos y falleció una persona cada 12 horas. Las cifras de muertes ...

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Reguetón y ‘guerra civil’ entre algunos cubanos

Reguetón y ‘guerra civil’ entre algunos cubanos

Con una barba de seis días, espejuelos de pasta negra y un corte de pelo moderno que le da un toque de farandulero, llamémosle Yander, representante de un reguetonero de segunda clase, cuenta ciertas interioridades de ese mundo. “La mayoría de los reguetoneros son marginales de barrios duros donde predomina el lenguaje violento, las malas palabras y los hechos delictivos. Muy pocos han estudiado música. La llevan en sus genes, como muchos cubanos. Se inician en el mundo del reguetón como una forma de triunfar y hacer dinero. Pero es mejor que ir a la cárcel”, dice y añade: “La ...

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Cuba, una Constitución a la carta

Cuba, una Constitución a la carta

Incluso uando cae la tarde, el sol sigue castigando con fuerza una pequeña playa ubicada en la zona posterior del Hotel Comodoro, en la barriada habanera de Miramar, donde una decena de turistas se bañan en las quietas aguas del Océano Atlántico o descansan relajados en tumbonas azules y blancas. El centro comercial del hotel capitalino está concurrido. No importa los más de 30 grados a la sombra, una humedad relativa anestesiante y la horrible sensación térmica de que la canícula abrasa. Ni siquiera los precios de infarto detienen a la gente en sus compras. Beberse un mojito en el ...

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Cuba: Educación gratis y repasadores

Cuba: Educación gratis y repasadores

En un esfuerzo inútil, pero hecho con fervor revolucionario, este año los funcionarios cubanos han llenado el sistema educativo de remiendos, parches, prótesis, peluquines y rejuegos mágicos y tramposos para seguir presentándolo como un símbolo triunfal de la propaganda del régimen. Lo que pasa que, entre otras cosas, en el curso que inauguraron con discretos bombos y discretos platillos, faltan nada más y nada menos que 10 mil maestros. No se trata de que los educadores de la isla sean los empleados más ambiciosos y despiadados del universo, ni que alguno se quiera enriquecer o vivir una vida por encima ...

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Magisterio, una profesión poco valorada en Cuba

Magisterio, una profesión poco valorada en Cuba

Natalia, 88 años y cuatro décadas como pedagoga, todavía recuerda los pormenores que antecedían al inicio de un nuevo curso escolar en Cuba. “Fui maestra antes y después de la revolución. Me gradué en la Escuela Normal de Maestros de La Habana, en San Joaquín y Amenidad, Cerro. Impartí clases en varias escuelas públicas habaneras. Entonces, el magisterio contaba con profesores de calibre. Como todo en la vida, lo principal era tener vocación. En 1961 fui maestra de alfabetizadores, después volví a las aulas y terminé la carrera de pedagogía. Es cierto que la educación se masificó, pero también se ...

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Cuba: el imprescindible mercado negro

Cuba: el imprescindible mercado negro

“En la pescadería especializada (estatal) del Mónaco van a vender paquetes de croquetas, camarones y filetes de pescado Albacora”, comenta en el portal de la bodega un vecino de La Víbora, barriada al sur de La Habana. Tres días antes se había corrido la voz, pero los rumores se cumplieron a medias. Un camión del MINCIN (Ministerio de Comercio Interior) descargó decenas de cajas plásticas con paquetes de unas insípidas croquetas que unos aseguran son de pescado, otro de pollos y algunos afirman que han sido elaboradas con harina integral. “Socio, esas croquetas son un salvavidas para muchas familias. Yo ...

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