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Curso escolar en Cuba: menos maestros y máss gastos familiares

Curso escolar en Cuba: menos maestros y máss gastos familiares

La noche previa antes de viajar a La Habana, Magda, 26 años, además de su bolso con varias blusas, ropa interior y un par de vaqueros gastados, cargó con tres quesos caseros y cuatro kilogramos de café tostado y molido. Los quesos y el café son para vender. Desde hace siete años, Magda es maestra de secundaria en una escuela habanera. En las vacaciones ayuda a sus padres labrando la tierra en una pequeña plantación rural de Villa Clara. O vende barras de guayaba y racimos de ajos en la Autopista Nacional y obtiene un dinero adicional. Durante los nueves ...

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Taxistas privados: “El gobierno siempre busca la forma de jodernos”

Taxistas privados: “El gobierno siempre busca la forma de jodernos”

Poco después de la cinco de la mañana, antes de caminar medio kilómetro hasta la casa del dueño de un Ford con chasis de 1948, Reinerio, 56 años, apura su pan con tortilla y el habitual café fuerte del desayuno. El propietario del Ford se lo alquila por 600 pesos diarios (unos 27 dólares) y con él con conduce durante doce horas por las irregulares calles de La Habana. El automóvil fue fabricado en los talleres de Detroit con la chatarra del armamento de la II Guerra Mundial. En Cuba los viejos carros americanos son conocidos como ‘almendrones’ y han ...

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Cuba: Todos los días de la vida

Cuba: Todos los días de la vida

En Cuba no se producen ahora manifestaciones masivas contra el régimen como ha sucedido en otros países dominados por el totalitarismo y como sucede hoy, por ejemplo, en Venezuela. Pero también es cierto que los grupos de la oposición pacífica, los periodistas independientes y los artistas libres no dejan de denunciar, atacar y desenmascarar la dictadura. Ya sabemos lo odiosas que suelen ser las comparaciones. El escenario de la isla no admite, ni admitió nunca, ninguna equivalencia con cualquier otro país del planeta. Se instaló y se consolidó en un tiempo diferente, en circunstancias específicas y muy distantes de las ...

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Cuba: matar el idioma y afear el ornato

Cuba: matar el idioma y afear el ornato

Aunque hablen mal el español, con frases entrecortadas y a veces incoherentes, Sarah y Liudmila, en teoría, no son analfabetas. Según consta en sus certificados escolares, aprobaron el duodécimo grado. Después de terminar el preuniversitario (bachillerato), optaron por la manera más rápida de ganar dinero: dedicarse al jineterismo o prostitución. Igual se acuestan con un extranjero, no importa nacionalidad, raza, credo u orientación sexual, que con un cubano, siempre y cuando tenga dinero suficiente para pagarles una noche de fiesta, alcohol y cocaína. Liudmila le cuenta a Sarah su última ‘hazaña’. Lo hace en ese idioma reinventado que se habla ...

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Desde 2013, 7 de cada 10 disidentes cubanos se han quedado en EEUU

Desde 2013, 7 de cada 10 disidentes cubanos se han quedado en EEUU

La incipiente sociedad civil, el periodismo independiente y el activismo político en la Isla se va quedando sin fondo de armario. Según un funcionario de la embajada de Estados Unidos en La Habana, “siete de cada diez disidentes optaron por radicarse en Estados Unidos después de la nueva política migratoria del gobierno cubano en enero de 2013”. Aclara el diplomático que “algunos abandonaron eventos, talleres de superación o becas y cursos universitarios a los que fueron invitados. Otros, que poseen la visa de entradas múltiples a Estados Unidos, simplemente abordaron un avión y al llegar a territorio estadounidense se acogieron ...

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Playa, campismo o televisión: opciones de verano en Cuba

Playa, campismo o televisión: opciones de verano en Cuba

Al filo de las doce la noche el calor no cede. No corre siquiera un soplo de brisa en el barrio de Carraguao, municipio Cerro, a quince minutos del centro de La Habana. La mayoría de las luces de sus calles interiores están apagadas. Un grosero estribillo de reguetón escandaliza desde un teléfono móvil mientras varios jóvenes aburridos, en short y chancletas, hacen planes para el fin de semana. Están de vacaciones escolares. Sus edades fluctúan entre los 16 y 20 años. Proceden de familias humildes sin cuentas bancarias y suelen comer carbohidratos en exceso y escasas proteínas. Sus proyectos ...

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Salarios en Cuba son una broma

Salarios en Cuba son una broma

Hasta los perros callejeros, andrajosos y hambrientos, se guarecen en los portales de La Habana cuando el reloj marca la una de la tarde. El sol quema y la humedad encharca de sudor la ropa. Después del mediodía las calles habaneras se asemejan al desierto de Sahara. La gente se refugia en sus casas y los transeúntes, casi desesperados, entran a cualquier tienda, cafetería o un banco estatal con aire acondicionado para recibir como una bendición un chorro de clima refrigerado. En ese desolador panorama tropical de un mediodía del mes de julio en Cuba, donde todos huyen del calor ...

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«Si Trump nos tumba las remesas…»

"Si Trump nos tumba las remesas..."

Sin demasiada precaución, el camión cisterna de CUPET pintado de verde y blanco, comienza a depositar combustible en el sótano soterrado de una gasolinera ubicada en la intersección de la calle San Miguel y Mayía Rodríguez, justo al frente de Villa Marista, sede de la Seguridad del Estado, en el apacible Reparto Sevillano, al sur de La Habana. La gasolinera, con cuatro surtidores, pertenece al Ministerio del Interior y todos sus trabajadores, aunque sean civiles, forman parte de la plantilla militar. “Para entrar a laborar en un centro o empresa militar, sea de las FAR o el MININT, además de ...

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Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

En La Habana hay tiendas ilegales para todos los gustos. Vaqueros piratas a 20 cuc, copias de zapatillas Nike en 40 cuc e imitaciones de relojes suizos a 50 cuc. Las personas con mayor poder adquisitivo marcan la diferencia. Por catálogo, compran ‘fashion’ (ropa de moda), smartphones, luces LED, whisky escocés, vinos españoles… Y aunque la Aduana General de la República de Cuba aplica leyes retrógradas y severas en materia de importación de mercancías, la corrupción rampante siempre abre una puerta de entrada al singular comercio privado. Aunque no se conocen cifras exactas, se calcula que mueve el doble de ...

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Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Retorna un nuevo remake de la Guerra Fría para ambas naciones. Esta vez en versión 2.0. Habrá que ver el alcance de la contienda o si en la nueva batalla diplomática se utilizarán solo fintas, faroles y balas de fogueo. Con Donald Trump, impredecible e histrión, y un autócrata como Raúl Castro, eterno conspirador, nunca todo está escrito. La génesis del diferendo entre Cuba y Estados Unidos es como una vieja historia de amor salpicada de resentimientos, desavenencias y una abierta admiración ciudadana por su modo de vida consumista y de oportunidades. A partir de enero de 1959 el diferendo ...

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En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

Lo último que se pierde es la esperanza. Y aquéllos que tienen planes para emigrar hacia Estados Unidos mantienen un optimismo a prueba de balas. Muy cerca de un pequeño parque en la calle Calzada, aledaño a la funeraria Rivero, decenas de personas intranquilas esperan su turno para la entrevista consular en la embajada estadounidense, ubicada en el barrio habanero del Vedado. Ronald, un mulato que ronda los seis pies, solicitó una visa de turista para visitar a su madre en Miami. Antes de ir a la embajada se bañó con flores blancas, y sonando una maraca de güiro ennegrecida ...

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Cuba: plano general con harina de boniato

Cuba: plano general con harina de boniato

Muchos cubanos y buena parte de los expertos y observadores internacionales de la realidad de aquel país suelen poner sus esperanzas de cambios reales y el inicio del camino definitivo a la democracia en acontecimientos, decisiones personales y episodios distantes o ajenos a las necesidades y sueños de los que viven en la isla y en el exilio. Ahora mismo, están pendientes de la política que asuma el gobierno del presidente Donald Trump para revertir la cariñosa entrega de Barack Obama a los gavilanes de la vieja dictadura caribeña. Y tienen también su atención dirigida, con una buena carga de ...

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Sin agua en La Habana

Sin agua en La Habana

El calor es terrible. Ni siquiera sopla una brisa ligera en el amplio portal de la calle Carmen, contigua a la Plaza Roja de la Víbora y a treinta minutos del centro de La Habana. Reinaldo, un anciano, alicaído, espera la entrada del agua sentado en un muro frente a la cisterna del edificio donde vive. “Dijeron en el noticiero del Canal Habana que a partir de la seis de la mañana del miércoles 31 de mayo, entraría el agua hasta la seis de la tarde”, dice sin dejar de mirar la cisterna. Todos los vecinos que pasan le hacen ...

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Prohibido ser rico en Cuba

Prohibido ser rico en Cuba

La suerte está echada. Por unanimidad, como siempre, la sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular celebrada el 31 de mayo y 1 junio en el Palacio de las Convenciones, aprobó el plan económico del 2016 al 2021 y un modelo de país para el 2030. Si no fuera tan serio lo que se decide, pareciera una transmisión de Saturday Night Live, el late show estadounidense. Y es que los debates parlamentarios tenían más pinta de bufo que de racionalidad. Varias ‘discusiones’ fueron televisadas. Ni Pánfilo, el famoso humorista que encarna a un anciano obsesionado por la libreta ...

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Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuando en los próximos días la administración del impredecible Donald Trump anuncie, luego de cuatro meses de revisión, la política de su gobierno hacia Cuba, puede que mantenga lo logrado por Obama, aunque retoque algunos acápites como los negocios con empresas militares que benefician directamente a la dictadura. La buena noticia para el régimen sería que la Casa Blanca conservara el estado de cosas. Trump va a exigir, para apaciguar a la disidencia interna y un segmento del exilio histórico que lo apoyó en su contienda electoral, respeto a los derechos humanos, libertad económica y de expresión y bla, bla, ...

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Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

La mayoría de los opositores abiertamente anticastristas que conozco no viven en fastuosas mansiones, ni tienen bienes materiales de última tecnología. Tampoco cuentas bancarias en paraísos fiscales, yates o una casa en la playa. No creo que ninguno sepa jugar golf o puedan pagarse unas vacaciones en una isla griega. Esos lujos solo están reservados para los jerarcas del régimen verde olivo. Quienes cantan La Internacional, escriben discursos repletos de frases hechas en nombre de la justicia social y la pobreza, pero visten con ropas de marca, usan perfumes franceses y tienen empleadas domésticas en sus casas. La fiscalía nacional ...

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¿Dónde está el socialismo en Cuba?

¿Dónde está el socialismo en Cuba?

Un aguacero de mayo impacta con fuerza en el techo de tejas acanaladas y por diversos agujeros se filtra el agua en la casa de Mireya, 71 años, casi ciega y medio sorda, que cubre con trozos de hule negro, para intentar proteger sus bienes más preciados: un arcaico televisor chino de tubos catódicos y el colchón de espuma de su cama. “Cada vez que llueve es la misma historia. El agua entra por cualquier rendija. El día menos pensado se me cae el techo arriba y me sepulta. Es lo que más deseo”, dice Mireya. Frustrada, ya no recuerda ...

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Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

En la Calle 17, en la barriada del Vedado, frente a la casona que es sede de la Unión de Escritores y Artistas, en una fachada se exhibe una pancarta gráfica con cientos de hombres vestidos de verde olivo, alineados en formación militar y un veredicto rotundo en letras negras a dos columnas: La Cuba post Castro. La propaganda política del régimen trabaja a todo gas. En murales de escuelas, fábricas, oficinas públicas o en las paredes de un agromercado, es habitual encontrar el llamado «Concepto de Revolución de Fidel Castro» o la repetitiva consigna «Yo soy Fidel». A nueve ...

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Vestirse en Cuba

Vestirse en Cuba

Los cajones plásticos con prendas de vestir para hombres y mujeres desprende el habitual tufillo de las cosas guardadas durante mucho tiempo. Estamos en una tienda estatal de ropa reciclada en la concurrida Calzada de Monte, una arteria de comercios estatales, cafetines privados y personas que venden clandestinamente pacotilla facturada en China. Al final del establecimiento, diseminados por el piso, tres cajones plásticos de ropa reciclada y en varios percheros, escoltados por dos espejos rajados con el borde negruzco, cuelgan pantalones y camisas. El calor dentro del local es terrible. A las empleadas les corre gotas de sudor por el ...

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Cuba: Manzanas prohibidas

Cuba: Manzanas prohibidas

Apenas a una cuadra del majestuoso Gran Hotel Manzana Kempinski, cuya inauguración está prevista para el próximo 2 de junio, a un costado del cine Payret, una cafetería estatal vende pan con una hamburguesa, ácida y desabrida, por el equivalente de 50 centavos de dólar. Empleados de los alrededores o indigentes que sobreviven pidiendo limosna a los extranjeros, hacen una pequeña fila para adquirir la incomible hamburguesa. El hotel, construido por Kempinski, empresa fundada en 1897 en Berlín, ocupa el espacio de la antigua Manzana de Gómez, el primer centro comercial que hubo en la Isla, en las calles Neptuno, ...

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El régimen cubano es enemigo de la libertad de expresión

El régimen cubano es enemigo de la libertad de expresión

Cuando está demasiado aburrido, luego de recorrer con el mando a distancia los ochos canales televisivos que existen en la Isla, Josuan, 56 años, ingeniero civil, algunas noche ve el noticiero nacional con una risa socarrona en el rostro para luego hacer un análisis crítico sobre el pésimo desempeño de la prensa estatal. “De asco la prensa en Cuba. Los noticieros y diarios locales son un compendio de buenas noticias que exaltan los supuestos logros y ocultan las deficiencias. Es un periodismo que no refleja lo que quiere la gente en la calle. Todo lo manipulan. O disfrazan y ocultan ...

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El periodismo independiente cubano busca rescatar la libertad de prensa

El periodismo independiente cubano busca rescatar la libertad de prensa

Retrocedamos en el tiempo. Una mañana de 1985, Yndamiro Restano Díaz, de 37 años y periodista de Radio Rebelde, en una vieja Underwood decidió redactar un boletín clandestino de información titulado Nueva Cuba. El periódico artesanal, de un solo folio, lo distribuyó por la calle y terminó colgando un ejemplar en una pared de la heladería Coppelia, en el corazón del Vedado. Restano no tenía la intención de criticar al régimen autocrático de Fidel Castro. No. Era un simple acto de rebeldía de un comunicador que creía que la información era un derecho público. En su escrito, Yndamiro trataba de ...

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Comer bistec de res con papas fritas es un lujo en Cuba

Comer bistec de res con papas fritas es un lujo en Cuba

Una tarde cualquiera, un vendedor clandestino de carne de res residente en el sureste de La Habana, a un matarife de vacas le compró al por mayor varios boliches, para luego revenderlos en paladares y a vecinos del barrio con cierto poder adquisitivo. Fileteó la carne según los cortes y comenzó a ofertar la libra al equivalente de tres dólares. “Me voló. Por la noche ya no me quedaba ni una onza. Cuando me cae la ‘roja’ (carne de res) la vendo enseguida. Es que a los cubanos les gusta comerse un buen bistec con papas fritas y acompañarlo con ...

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“Si Venezuela se jode, en Cuba la veremos negra”

“Si Venezuela se jode, en Cuba la veremos negra”

El hollín de la Calzada Diez de Octubre cubre las fachadas de añejos edificios sin pintar. Los vetustos almendrones con carrocería de automóviles estadounidenses de los años 50 y motores diésel modernos, reconvertidos en taxis particulares, transitan por el asfalto dejando atrás una estela de humo negruzco y un desagradable olor a combustible. A las doce del día, el sol reverbera en las vidrieras opacas de antiguas tiendas de ropa, transformadas en quincallas de bisuterías y artículos de ferretería de pésima calidad. Diez de Octubre es una de las arterias principales de La Habana. La otrora Calzada de Jesús del ...

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