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Cuba en Rio 2016: un pronóstico

Cuba en Rio 2016: un pronóstico

Hace un par de meses, bajo un sol matutino que metía miedo, el equipo de atletismo cubano que competiría en los próximos Juegos Olímpicos se entrenaba en la pista sintética del deteriorado Estadio Panamericano, al este de La Habana, bajo la mirada atenta de una decena de preparadores con cronómetros colgados al cuello mientras tomaban notas en sus tablillas. En una esquina de la pista, bajo la sombra, como si huyera del asfixiante calor, se adiestraba Dayron Robles con unos audífonos al oído y su inseparable gafas de tosca armadura. La historia de Robles, luego de conquistar la medalla de ...

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Jineteras crecerán con el auge del turismo y la austeridad económica

Jineteras crecerán con el auge del turismo

En medio de botellas vacías de ron añejo y cerveza dominicana Presidente regadas en el patio, cinco personas beben, conversan de deportes y negocios. De fondo suena el reguetón Hasta que se seque el malecón, de Jacob Forever. Mientras, cuatro muchachas se van turnando una lata escachada de refresco para inhalar una mezcla de cocaína y picadura de cigarro conocida en Cuba como ‘cambolo’. La fiesta bien puede costar el equivalente a doscientos dólares. Eduardo, funcionario de rango medio en Comercio Exterior, resume los gastos: “Cuarenta y ocho pesos convertibles las dos cajas de cerveza; cuarenta cuc, cinco botellas de ...

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Cuba y Venezuela: tiempos borrascosos

Cuba y Venezuela: tiempos borrascosos

Cualquier vaticinio serio le ofrece muy pocas opciones al presidente venezolano Nicolás Maduro. Es un lastre incómodo hasta para los seguidores del chavismo. Nadie mejor que el régimen de La Habana conoce las interioridades en el Palacio de Miraflores. Es un mérito indiscutible de los hermanos Castro haber conquistado Venezuela sin disparar un tiro. Gracias al carisma de Fidel Castro y su relato ideológico, la Isla maneja las alcantarillas del poder en Venezuela. Por supuesto, los informes de inteligencia que aterrizan en el escritorio del presidente Raúl Castro detallan con precisión quirúrgica que el gobierno de Maduro tiene sus días ...

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Las voces de un cambio en Cuba saldrían del sector privado

Las voces de un cambio en Cuba saldrían del sector privado

Aquella calurosa tarde de mayo en que un bicitaxista habanero, contrariado destrozó una multa de 700 pesos por una normativa estatal que consideraba arbitraria, fue el detonante de un litigio que se coordinó impecablemente y culminó con una protesta de unos cuarenta taxistas en la Plaza de la Revolución exigiendo sus derechos. Funcionarios del régimen los atendieron a cuerpo de rey. El gobierno retiró las multas a los bicitaxistas que protestaron y prometieron investigar las irregularidades y denuncias de corrupción entre inspectores estatales. Sin fanfarrias, a pesar de que continúan los atropellos, siguen trabajando en las diferentes zonas de La ...

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El otro Mariel

El otro Mariel

Una señora con gafas estrafalarias leyendo un libro en el asiento trasero y un mulato fibroso que fuma un cigarrillo tras otro, dando cháchara al conductor sobre la austeridad económica que se avecina, son dos de los seis viajeros de un viejo taxi colectivo que el chofer conduce zigzagueando por una ruinosa carretera. Con la música salsa a todo volumen, nos dirigimos al poblado del Mariel, a unos 55 kilómetros al oeste de La Habana. Dos pasajeros se bajan en La Boca, villorrio gris y feo donde los minutos parecen horas. Cuando el éxodo masivo de 1980, Mariel era uno ...

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Cuba: paisaje con paliza y limonada

Cuba: paisaje con paliza y limonada

Los cambios anunciados por el régimen hace unos meses para convencer a propios y extraños de su intención de entibiar la dictadura tienen dos grupos que los apoyan con fervor y los ven con una ilusión perturbadora. Los empecinados creyentes son los jefes del gobierno cubano y las jerarquías políticas de la Unión Europea y de la Casa Blanca. Hay entusiasmo también, desde luego, en la disciplinada servidumbre mediática criolla, en algunas viudas del comunismo en el exterior y, sobre todo, en una variada y extensa cuadrilla de inversionistas que miran hacia las ruinas del socialismo con la misma dosis ...

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Versión light del perído especial en Cuba

Versión light del perído especial en Cuba

Si en la Isla existiera una bolsa de negocios o la moneda nacional fuese convertible, tras anunciarse el viernes 8 de julio una recesión económica en el primer semestre del año y reducciones en el consumo de combustible, la caída hubiera sido dramática. Fue un viernes negro. Pero en Cuba no hay un remedo de Wall Street y la moneda es puro papel cambiario local. Los negocios e inversiones directas que aportan progreso al PIB son escasos y los empresarios importantes o las multinacionales reconocidas otean el panorama como aves de rapiña, pero aúnn no se atreven a lanzarse sobre ...

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Gobierno cubano pretende regular precios de taxis colectivos

Gobierno cubano pretende regular precios de taxis colectivos

En el semáforo de Infanta y Carlos III, en el corazón de La Habana, Guenady aprovecha la luz roja para empinarse con avidez medio litro de agua helada que guarda a un costado de su asiento de conductor. Quizás el agua fría le ayude aplacar la furia. Lleva veinte minutos protestando por lo que considera una arbitrariedad del gobierno al intentar regular los precios de los viajes de taxis colectivos. El hombre apagó la reproductora y sustituyó el reguetón por una perorata salpicada de maldiciones y críticas a los autócratas verde olivo. “Le ronca el mango. Estos descarados (régimen) a ...

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Cuba: ¿dónde está el dinero?

Cuba: ¿dónde está el dinero?

Dos jubilados, un vendedor ambulante de detergente y un médico de vacaciones, matan el tiempo en un parque al sur de La Habana debatiendo sobre el sorprendente triunfo del Portugal de Cristiano Ronaldo en la Eurocopa. También comentan sobre las nuevas medidas de austeridad del régimen que presagia otra temporada de vacas flacas. Ni la sombra de un algarrobo ni una brisa suave apacigua el calor soporífero del mes de julio. Cuando parece que se agotan los temas de conversación, un señor canoso, ingeniero civil ya retirado, pregunta: «¿Alguien sabe dónde se mete el dinero en Cuba? y ¿qué hace ...

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Fidel Castro, hasta en la sopa

Fidel Castro, hasta en la sopa

El barbudo Castro, célebre por sus extensos discursos, patrocinador de focos guerrilleros en América Latina o África y promesas utópicas, se jubiló por enfermedad tras 47 años en el poder. Pero como un fantasma incorpóreo aparece a cualquier hora en la vida de los cubanos. “Hace unos días escuchaba un juego de béisbol por la radio y en los entre innings, como cortina, utilizaban trechos de discursos de Fidel. En la televisión sucede lo mismo. No hay presupuesto para publicarle a escritores jóvenes, pero este año las editoriales del libro van a divulgar 25 textos de Fidel o sobre su ...

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¿Segunda temporada del período especial en Cuba?

Joel, ingeniero, 55 años, recuerda que en el verano 1994, después de terminar su jornada laboral, llegaba a su casa y se ponía a tostar tres o cuatro libras de maní. Después de envasarlo en cucuruchos confeccionados con hojas de libretas escolares, salía a venderlos a la calle y ganar un poco más de dinero. Debido a la inflación fulminante, su salario había perdido capacidad de compra. “Al principio me daba vergüenza. Era un profesional calificado, pero tenía que darle de comer a mis hijos. El período especial fue aterrador. El valor del peso se evaporó. Mi mujer y yo ...

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Cuba: vacaciones según el bolsillo

Cuba: vacaciones según el bolsillo

Mayara terminó noveno grado con notas de excelentes y el próximo curso escolar ingresará en el bachillerato. En un futuro, piensa acceder a la universidad y graduarse de ingeniería civil o arquitectura. Mientras llega ese momento, sus vacaciones escolares transcurrirán fregando vajillas, limpiando en su casa o ayudando a la madre a lavar dos veces por semana ocho kilogramos de ropas sucias. “Me da muchísima pena con mi hija. Pero no tengo dinero para que vaya a la discoteca o alguna fiesta con sus amigas. Ni siquiera para costearle el viaje a la playa en una guagua rentada por vecinos ...

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Homosexuales cubanos: excluidos del ejército y en la disidencia son tabú

Homosexuales cubanos: excluidos del ejército

‘Beyoncé’ -así le gusta que la llamen- se prostituye por menos de dos dólares en los alrededores del antiguo paradero de la Víbora, a treinta minutos en automóvil del centro de La Habana. De día es maestro emergente en una escuela secundaria. De noche sale a cazar clientes en la Calzada Diez de Octubre vestida de mujer. Peluca rubia, vestido ceñido al cuerpo, zapatos de tacones altos, exceso de maquillaje y un penetrante perfume barato que combina con un bolso Gucci de imitación y unas pestañas postizas importadas de Miami. ‘Beyoncé’ recuerda que hace tres años la citaron al comité ...

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El Capitolio Nacional y las futuras reformas políticas en Cuba

El Capitolio Nacional y las futuras reformas políticas en Cuba

Ya el ala norte del Capitolio Nacional se encuentra casi completamente restaurada. Ahora los andamios cuelgan en la parte sur de la colosal edificación. Parcialmente se han rescatado los hermosos jardines colindantes y sus farolas de hierro cincelado. El ajetreo de operarios y especialistas es constante. Los tramos del Paseo del Prado aledaños al Capitolio fueron remozados. El nuevo pavimento es de hormigón fundido y se prohibió el estacionamiento de vehículos. También se plantaron decenas de palmas y luminarias. Hace tres meses, la estatal Agencia Cubana de Noticias informó que a principios de abril de 2016 la Asamblea Nacional del ...

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El futuro de Cuba, según el régimen

El futuro de Cuba, según el régimen

Veinte minutos. Ni más ni menos, cuenta Emilio, ingeniero civil, fue el tiempo que en su empresa llevó ‘analizar’ un documento repleto de jergas, aprobado por el VII Congreso del Partido Comunista de Cuba, celebrado el pasado mes de abril en La Habana. “Imagínate, el jefe nos había autorizado a realizar un ‘motivito’ por el día de los padres. Hicimos una colecta y compramos tres botellas de ron y dos cajas de cerveza. Pero al mediodía se apeó el tipo del sindicato, para una reunión con ‘los factores del municipio’, donde se iba a debatir el modelo económico y el ...

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Cuba: regresan los apagones

Cuba: regresan los apagones

Desde hace unas semanas se reportan apagones de hasta tres horas en diferentes distritos de La Habana. Incluso a veces el tiempo es mayor. “El viernes 29 de abril en Altahabana (reparto al suroeste de la ciudad), la luz se fue desde las once de la noche hasta las cuatro y media de la madrugada. Por el calor que había, me pasé toda la noche echándole fresco con un abanico a mi hijo de ocho meses. Dos días antes, hubo un apagón por la tarde de tres horas”, expresa Magda, empleada de Comercio Interior. En las provincias centrales y orientales, ...

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Los Castro extrañarán a Obama

Los Castro extrañarán a Obama

Era una noche tibia y otoñal de 2015. El casino de juego regentado por los Mikasuki en un pantano de Everglades, a treinta minutos del centro de Miami, estaba atestado de personas ansiosas que frenéticamente pulsaban botones frente a la pantalla de una máquina tragaperras. El piso acolchado amortiguaba los pasos de afables dependientes que maniobraban como el capitán de una góndola a la deriva con sus bandejas cargadas de tragos. Unos amigos me habían llevado al sitio para que conociera las interioridades de un casino. Regresaba de un viaje de tres días en Costa Rica, con la intención de ...

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Por qué es ineficiente la agricultura cubana

Por qué es ineficiente la agricultura cubana

Las gotas de lluvias tintinean en el techo de zinc de un cobertizo grasiento, utilizado para guardar sacos de fertilizantes, aperos de labranza y algunos armatostes viejos que siempre molestan en una casa. Osvaldo, 65 años, dueño de una finca al suroeste de La Habana, fuma sosegado su mocho de tabaco, se rasca la cabeza con unos dedos gruesos que parecen garfios torcidos y le pregunta al hijo “dónde carajo guardaste la llave inglesa para cebar el motor de agua”. Luego, cuando echa andar la turbina, trota bajo la lluvia hasta el portal de su casa. Antes de responder la ...

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Cuba: capitalismo de lejos

Cuba: capitalismo de lejos

Ocho meses no han sido suficientes para que la empresa estatal empleadora en el sector del turismo contrate a Yasmani, 23 años, un negro de casi seis pies que perfila su inglés en una academia privada de La Habana y ha gastado tiempo y dinero aprendiendo los secretos del golf en un club al sur de la ciudad. Hace casi un año, en una noche de copas y reguetón, Yasmani, graduado de turismo, conoció a un empresario británico que pretende hacer negocios en Cuba en el sector del ocio de alto estándar. “¿Conoces el golf?, me preguntó el hombre. Le ...

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De las tácticas de la Seguridad del Estado en Cuba

De las tácticas de la Seguridad del Estado en Cuba

Daniel Llorente Miranda, 52 años, es un disidente espontáneo. No pertenece a ningún partido opositor ni es periodista sin mordaza. Va por su cuenta. El pasado 22 de marzo, con una bandera de las barras y estrellas sobre sus hombros, Llorente se encontraba en las inmediaciones de la Embajada de Estados Unidos, esperando para saludar al presidente Barack Obama, después que éste se reuniera con un grupo de opositores, activistas y periodistas alternativos. Mulato, algo pasado de peso y de baja estatura, Daniel defiende la democracia auténtica, cree en la libertad de expresión y es abiertamente anticastrista. Sostiene su narrativa ...

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“Después del crucero, vamos para el desfile de Chanel»

Crucero Adonia entrando a la bahía de La Habana. Tomada de Martí Noticias

Alberto Cayetano, 76 años, viajó toda la noche desde Jovellanos, provincia Matanzas, 120 kilómetros al este de La Habana, para darle la bienvenida a su hijo de igual nombre que reside en Estados Unidos. “Salí con mis hijas como a las tres y pico de la madrugada. Llegamos a La Habana al filo de las cinco. Y desde las seis estamos en la Avenida del Puerto esperando al crucero”, cuenta Cayetano, con un sombrero blanco para protegerse del sol y fumando sin parar. Cuando a las nueve y cuarto de la mañana se dibujó en el horizonte la silueta del ...

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Periodismo alternativo cubano: retos y compromisos

Periodismo alternativo cubano: retos y compromisos

Una mañana de 1996, el poeta y periodista Raúl Rivero, director de la agencia de prensa independiente Cuba Press, llamó a mi apartamento en el barrio de la Víbora para que cubriera el juicio de un opositor en un tribunal del municipio Cerro. El reportero Ariel de Castro Tapia (actualmente viviendo en Turquía), y yo redactaríamos una nota después del dictamen judicial y cuya finalidad era leerla en el noticiero del mediodía de Radio Martí. “Improvisen, pero la noticia tiene que salir”, me dijo Rivero con voz pausada. Las dificultades eran muchas. Entonces, en Cuba no existían teléfonos móviles ni ...

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Mendigos y locos: el último espectáculo en Cuba

Mendigos y locos: el último espectáculo en Cuba

Guillermo intenta huir, evadir las piedras que dos jóvenes le lanzan como si fuera un muñeco de tiro al blanco, pero las señales de urgencia que le envía su cerebro no pueden ejecutarlas sus piernas atrofiadas por la diabetes y una gangrena incipiente. Entonces busca esconderse detrás de unos pequeños arbustos, pero las piedras siguen rondando sobre su cabeza. Son las cuatro de la tarde de un día cualquiera en la barriada de la Víbora, y a falta de pasatiempo, la pareja de adolescentes practican su puntería con un viejo de más de 80 años que apenas puede sostener sus ...

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Por qué el servicio militar debiera derogarse en Cuba

servicio militar en Cuba

Trabajan en pareja. Raciel, un negro de poco más de seis pies, extremidades largas y complexión fibrosa, carga la motomochila de fumigación, mientras Yilsander, trigueño de pelo ralo y regordete porta una bolsa negra con abate y una tablilla donde anotan las casas que ya desinfectaron en la batida ordenada por Raúl Castro para minimizar la presencia del mosquito transmisor del dengue, chikungunya y zika. Bajo un tórrido sol, los dos revisan casa por casa de una manzana en la barriada habanera de La Víbora. Visten pantalones, gorras y camisas verde olivo de mangas largas, uniforme diseñado por algún sastre ...

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