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Raúl Rivero (Camagüey 1945-Miami 2021)

Aquel 18 de marzo de 2003

En la tarde del martes 18 de marzo de 2003 había quedado con Raúl Rivero, director de la agencia de periodismo independiente Cuba Press, en vernos en su casa a las seis de la tarde. Le iba a llevar diez cuartillas que había terminado, para un libro que en diciembre de 2002 había empezado a escribir.

Raúl mismo me abrió la puerta. Su rostro estaba serio. Tuve un mal presentimiento.

-Pasa y siéntate, para que te enteres, me dijo.

Justo unos minutos antes de llegar, por la televisión habían mostrado la portada de un ejemplar de la revista de la Fundación Hispano Cubana donde claramente se podían leer titulares de artículos firmados por Raúl y por mí. Más claro, ni el agua.

-Prepárate para la represión que acaba de comenzar. ¿Iván está en la casa?

-No, por qué?

-Debes avisarle lo antes posible. Tú, él, yo, todos tenemos que prepararnos para ir a la cárcel.

En eso sonó el teléfono. Desde las cuatro de la tarde la Seguridad del Estado se encontraba registrando y virando al revés la casa del periodista independiente Ricardo González Alfonso, en Miramar.

Una segunda llamada volvería a entrar, notificando de la presencia de la Seguridad del Estado en el domicilio de Jorge Olivera, en la Habana Vieja. A principios de los 90, Olivera había trabajado conmigo como editor en el Instituto Cubano de Radio y Televisión. Años más tarde volveríamos a coincidir en las filas del periodismo independiente, él en la agencia Habana Press, yo en Cuba Press.

La oleada represiva más brutal contra disidentes y periodistas independientes cubanos estaba en marcha. Por la forma -varios vehículos frenando a la vez, con militares vestidos de verde olivo y armados, quienes abrían las puertas y se tiraban apresuradamente- parecían extras rodando una película policíaca y no agentes del Departamento de Seguridad del Estado, en busca de opositores pacíficos residentes en viviendas modestas, ‘parapetados’ tras montones de periódicos, libros, revistas y artículos periodísticos a medio mecanografiar.

Pasadas las siete de la noche, dije a Raúl:

-Me voy, porque a lo mejor ya están en nuestra casa.

Cuando llegué, Iván no había ido a bañarse ni a comer. Lo primero que hice fue preparar dos jabas de nailon, con ropa interior y aseo personal, una para cada uno. A la de Iván le puse dos pañuelos y su spray de Salbutamol para el asma. A la mía, un rollo de papel sanitario (de mi nieta, nosotros no nos podíamos darnos ese ‘lujo’) y el estuchito de mis lentes de contacto.

Empecé a revisar y romper papeles. Las cartas y fotos personales las fui separando, también los libros y revistas que no quería cayeran en la pira del totalitarismo cubano. Cuando todo estuvo ‘clasificado’, me di a la tarea de sacarlos de la casa con la mayor discreción. Por suerte, era una noche sin luna y sin guardia del CDR en la cuadra.

No tenía hambre ni sed. No sentía frío ni calor. Estaba tranquila. Cerca de las doce de la noche, saqué el sillón de la sala para la terraza. Me puse a repasar todo lo que debía dejarle dicho a mi hija antes de que nos vinieran a buscar.

En eso recordé las libretas con direcciones y teléfonos. Anoté los imprescindibles y se los di a mi hija, con la recomendación de que cuidara bien esa hojita de papel. En ella no faltaban, entre otros, los teléfonos de los principales corresponsales extranjeros en Cuba.

Volví a sentarme en la terraza. Una media hora después, sentí los pasos de Iván doblando por la esquina. Me paré, fui hacia la sala y abrí la puerta. Al verme despierta a esa hora sospechó que algo pasaba. Le conté todo lo que hasta ese momento se sabía. Estaba totalmente ajeno.

-La Seguridad del Estado suele empezar sus operativos bien temprano en la mañana o antes de caer la tarde, me dijo Iván. Así que acostémonos a dormir y… –no lo dejé terminar y añadí: ¡Que sea lo que dios quiera!

El jueves 20 de marzo se llevaron detenido a Raúl. Iván y yo, de momento, seguíamos en remojo, para una ‘segunda vuelta’ que no llegó a producirse, tras la repercusión internacional alcanzada por la razzia de 2003. El régimen había hecho coincidir el inicio de la represión con la invasión de Estados Unidos a Irak. Pensaron que en una semana podrían descabezar la disidencia dentro de la isla y nadie se enteraría. Calcularon mal.

Ocho meses después, el martes 25 de noviembre de 2003, mi hija, mi nieta mayor y yo saldríamos en un vuelo de Air France, con escala en París, rumbo a Zürich. El 17 de junio habia tomado la decisión más dura de mi vida: abandonar mi patria. El 30 de julio el embajador suizo me había comunido que el gobierno de la Confederación Helvética, tan estricto a la hora de conceder asilo, nos otorgaba asilo politico a los cuatro.

Mi hijo decidió quedarse. Estando ya en Suiza supe los motivos: el 3 de febrero le había nacido una hija. No quiso irse y dejarla sin padre. Una abuela puede vivir sin su otra nieta, pero una niña debe crecer con sus padres.

¿Y el libro? Logré salvarlo. En enero de 2004 lo recibiría, en la misma carpeta de plástico verde donde lo había guardado. En mayo de 2011, con el mismo título, Periodista, nada más, en mi blog publiqué las 61 cuartillas escritas en la ciudad donde nací y en la cual durante 61 años viví.

Tania Quintero

Foto: Al no encontrar ninguna foto de Raúl Rivero (Camagüey 1945-Miami 2021) en su casa en marzo de 2003, puse esta de los años 80, de Raúl sentado en la sala del apartamento donde vivía con su esposa Blanca Reyes y su mamá Hortensia Castañeda. Al fondo, la vista de la ciudad que se veía desde el tercer piso de ese apartamento, el no. 9 del edificio situado en Peñalver 466 entre Francos y Oquendo, Centro Habana. Tomada de mi blog.

Sobre admin

Periodista oficial primero (1974-94) e independiente a partir de 1995. Desde noviembre de 2003 vive en Lucerna, Suiza. Todos los días, a primera hora, lee la prensa online. No se pierde los telediarios ni las grandes coberturas informativas por TVE, CNN International y BBC World. Se mantiene al tanto de la actualidad suiza a través de Swissinfo, el canal SF-1 y la Radio Svizzera, que trasmite en italiano las 24 horas. Le gusta escuchar música cubana, brasileña y americana. Lo último leído han sido los dos libros de Barack Obama. Email: taniaquintero3@hotmail.com

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