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La cara de esta mujer me es conocida

La cara de esta mujer me es conocida

Desde que vi esta foto, me di cuenta que la tiraron en una calle cercana a mi casa, cuando vivía en Lawton, La Habana. Y sí, a esa señora la conocí del barrio. De las colas del pan, la bodega o la carnicería. Jaba en mano, coincidí también con ella en el agro, tal vez en la guarapera que había en 10 de Octubre y O’Farrill. O esperando en el timbiriche, para comprar dos frituras de ‘averigua’ (de harina de castilla, sazonadas con cebollinos y sal). Quizá en el pasillo, al costado del Paradero, donde vendían tamales y durofrío hecho ...

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La entrega del Premio Oswaldo Payá

La entrega del Premio Oswaldo Payá

Ni siquiera Luis Almagro, secretario general de la OEA, se salvó de la represión. Almagro, merecedor del Premio Oswaldo Payá, disidente fallecido en un accidente de tránsito el 22 de julio de 2012 -y cuya familia y un ala de la oposición sospecha fue un crimen de Estado-, esperaba asistir al evento convocado por Cuba Decide, grupo disidente presidido por Rosa María Payá, hija de Oswaldo, que vive a caballo entre La Habana y Miami. Pero el gobierno de Raúl Castro le vetó la entrada al país. En la jornada anterior, la autocracia verde olivo impidió también el acceso a ...

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Todos quieren aprender inglés en Cuba

Todos quieren aprender inglés en Cuba

Llueve a chorros en La Habana y el instituto de meteorología anuncia un frente frío moderado en la región occidental de la Isla. Como cualquier fin de semana, después del almuerzo, la gente se agrupa frente a la tele para ver un partido de la liga española de fútbol, un filme hollywoodense pirateado por el Estado cubano o un soporífero culebrón mexicano que oferta el semiclandestino compendio audiovisual el Paquete. El domingo, un día por lo general aburrido, muchos habaneros duermen la mañana o matan el aburrimiento bebiendo ron de tercera categoría. Pero Sheila no puede darse ese ‘lujo’. Mira ...

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Internet en Cuba: estricto control y precios excesivos

Internet en Cuba: estricto control y precios excesivos

Cinco o seis lienzos de pintura abstracta se amontonan con mal gusto en la sala de una casa al oeste de La Habana junto a una colección de laptops y computadoras anacrónicas listas para ser reparadas. Llamémosle Reinaldo a su dueño. Un tipo rasurado al cepillo, que desde hace veinte años se dedica a arreglar ordenadores, tabletas y laptops y sin mucha discreción también ofrece internet por la izquierda. “Tengo dos opciones. Internet por módem telefónico a 50 cuc mensuales. Y con ADSL incluido a 130 cuc. La de módem, su velocidad de transmisión es entre cincuenta y sesenta kilobytes ...

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Parque Córdoba: internet, historia y negocio

Parque Córdoba: internet, historia y negocio

Apenas el sol calienta en este tenue otoño tropical, el Parque Córdoba, ubicado en las calles San Miguel, Revolución, Lagueruela y Gelabert, en la barriada habanera de La Víbora, se asemeja a una zona picnic y de ocio. Los jóvenes se sientan en el césped y algunas familias extienden grandes toallas como si estuviesen en una piscina o a la orilla de la playa. Otros traen sillas plegables o sillones para que los ancianos, a través de la aplicación IMO, conversen cómodamente con sus parientes al otro lado del Estrecho de la Florida. También llegan los buscavidas, los que sobreviven ...

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Paladares de La Habana, entre el glamour y la pobreza

Paladares de La Habana, entre el glamour y la pobreza

En el barrio pobre y mayoritariamente negro de San Leopoldo, cuna de la picaresca, negocios clandestinos y el jineterismo en La Habana, se encuentra La Guarida, probablemente el mejor restaurante privado de Cuba. Un negocio dirigido por Enrique Núñez, ingeniero en telecomunicaciones reconvertido en empresario de fogones, donde una cena de cuatro de personas, con vino incluido, no baja de 160 dólares al cambio para cualquier turista deslumbrado con la apertura de pequeños negocios familiares por parte del régimen comunista. El folclor, la pobreza y el glamour a veces congenian. La Guarida está flanqueada por un solar desvencijado de habitaciones ...

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“Se acabó la diversión, llegó el comandante Obama y mandó a parar”

“Se acabó la diversión, llegó el comandante Obama y mandó a parar”

A las seis de la tarde, el parque wifi contiguo al Estadio Latinoamericano, en la barriada del Cerro, con sus bancos repletos de internautas y decenas de personas sentados en el suelo, era un locutorio a cielo abierto de quejas y nuevas estrategias a la política migratoria conjunta de Washintong y La Habana. Entre palabrotas y resignación, poco más de medio centenar de habaneros comentaban la mala noticia para aquéllos que preparan las maletas para emigrar de manera irregular rumbo a Estados Unidos. “Tiene que haber una forma. Si todavía se mantiene en pie la Ley de Ajuste, te aseguro ...

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Cuba naufraga entre crisis económica e inercia política

Cuba naufraga entre crisis económica e inercia política

Martes 7 de noviembre de 1989. En La Habana una pertinaz lluvia otoñal auguraba la llegada de un frente frío. La autocracia verde olivo preparaba una gala cultural para conmemorar el 72 aniversario de la Revolución de Octubre, acontecimiento que precedió el surgimiento de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), un compendio de estados subyugados por Rusia, con capacidad nuclear y actor importante en el tablero geopolítico mundial durante el siglo XX. Ni las huelgas obreras en Polonia lideradas por el Sindicato Solidaridad, el descontento en Praga o la apuesta por una economía de mercado en Hungría suponían que ...

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Cuba: Navidades para ricos y pobres

Cuba: Navidades para ricos y pobres

Dos camiones con remolques, repletos de tierra rojiza, parquean en una estrecha callejuela contigua al agromercado del Mónaco, barrio a treinta minutos del centro de La Habana. Cuatro hombres con camisetas y overoles sucios acarrean sacos de yucas, boniatos y cajas de tomates hacia un almacén cuya puerta es de cabillas. Un tipo de barriga inmensa, utiliza sus dos manos como altoparlante y vocea: “Coge tu yuca aquí, a peso la libra, y tomates a tres cañas, se acabó el abuso”. En minutos, bajo un sol fulgurante, se arma una cola de veinte o treinta personas, cada uno con sus ...

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Los cubanos no esperan que se abra la muralla

Los cubanos no esperan que se abra la muralla

Imposible olvidar aquel día. Julián, 49 años, estaba encaramado en un andamio, pintando un edificio en la Avenida Acosta, municipio Diez de Octubre, a treinta minutos del centro de La Habana, cuando sintió la algarabía. “Pon la televisión, que se acabó la guerra con Estados Unidos”, con voz emocionada le gritaba un vecino a otro. Como un resorte, los pintores de su brigada bajaron del rústico andamio y, asombrados, en un radio portátil escucharon la noticia. “Aquello fue una bomba. Nos quedamos en shock, nos costaba digerir lo que estaban anunciando. Poco después, por todas partes veía a la gente ...

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Lo que Fidel Castro nos dejó (II)

Lo que Fidel Castro nos dejó (II)

Según Luisa, 76 años, ex prostituta, la primera vez que cobró dinero a cambio de sexo se bañó tres veces intentando quitarse el olor a hombre viejo que transpiraba su cuerpo. “Alguna vez fui joven y bonita. La madrugada que Batista huyó de Cuba, estaba en la cama con un empresario que era mi amante. Luego todo cambió. La revolución hizo planes para insertar a las putas en la sociedad. Estuve en una escuela de superación de la mujer en Marianao. Varias amigas mías pasaron cursos de corte y costura, otras de taxistas”, cuenta Luisa, mientras almuerza una ración de ...

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Lo que Fidel Castro nos dejó (I)

Lo que Fidel Castro nos dejó (I)

A la salida del Túnel de la Bahía, el ómnibus de la ruta P-11 transita atestado de pasajeros. Mientras los pasajeros disfrutan de la vista del mar, el olor a salitre impregna sus narices. En ese trozo de la geografía habanera, donde sobresale la Avenida Monumental, una vía de ocho carriles inaugurada en 1958 por el dictador Fulgencio Batista, se preveía edificar decenas de hoteles, casinos, condominios y barrios suburbanos hasta muy cerca del Puente de Bacunayagua, casi en la frontera con la provincia de Matanzas. “Era un proyecto de rascacielos y diseños atrevidos para atraer el turismo y también ...

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Y La Habana volvió a reír, cantar, bailar…

Y La Habana volvió a reír, cantar, bailar...

El calor regresó a la ciudad junto al reguetón, la bulla y el alcohol. No hay nada que moleste más a Danay, 26 años, que las gotas de sudor deslizándose por sus mejillas, mezclado con el insoportable olor a querosene de los autos antiguos utilizados como taxis en La Habana y el escandaloso reguetón del Micha tronando en sus oídos. “Vírate al revés, apretadita y en puntilla de pie”, resuena la voz ronca del Micha, un ex marginal reconvertido en cantante, en el equipo de audio de Luis Alberto, 56 años, taxista privado que conduce doce horas diariamentes un hibrido ...

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Llanto (o simulación) en la despedida a Fidel Castro

Llanto (o simulación) en la despedida a Fidel Castro

La bandera de las tres barras azules y dos blancas con el triángulo rojo y la estrella solitaria en el centro, colgada anudada a un blasón negro, le sirve a la familia Rodríguez de comodín perfecto para desviar la atención de los posibles delatores o intransigentes del barrio. Ellos viven justo en la parte vieja de La Habana. En un barrio pobre y mayoritariamente mestizo, cuna del jineterismo y la picaresca. Estos habaneros piensan dos veces más rápido que otros cubanos. Siempre vivieron de las ilegalidades y lo que se caía del camión. Aparentar se les da bien. En la ...

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La ‘bolita’ bate récord después de la muerte de Fidel Castro

La 'bolita' bate récord después de la muerte de Fidel Castro

Carlos Marx tenía que ser alemán. De ninguna manera un teórico que engendró una filosofía doctrinal como el comunismo podía nacer en el trópico. En el Caribe las sensaciones son otras. El mestizaje, la santería o virar el cuello para mirar un fondillo voluminoso. Reírse de sus propias desgracias y ser portador del carnet del partido comunista con un rosario en el bolsillo y un resguardo de santería en el otro, para que te proteja de la cárcel por la malversación en la empresa que diriges. Y luego está la combinación estrafalaria de devoción a un líder con la bachata ...

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La Habana: entre la pobreza y el glamour

La Habana: entre la pobreza y el glamour

Al suroeste de La Habana se localiza un bar privado que abre después de las once de la noche y cierra cuando se marcha el último parroquiano. Está situado frente a una ciudadela hedionda donde el panorama habitual es ver a vecinos sacando cubos de agua de una cisterna soterrada, otros fumando, aburridos, sentados en pequeños bancos de madera a la entrada del solar y las mujeres, después de preparar la comida, miran en la tele el culebrón mexicano Tres veces Ana, descargado de una antena satelital clandestina. Es un bar ilegal. Para entrar tienes que recorrer un dédalo de ...

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Cuba: la rutina del dolor del otro

Cuba: la rutina del dolor del otro

Cuando la represión se incorpora al devenir diario y se convierte en un hecho natural, una costumbre que se acepta como se aceptan los amaneceres o el calor del mediodía cubano, pierde perfil noticioso se desvanece en los medios y pasa a ser otro informe de oficio para las instituciones de derechos humanos. La violencia policial se queda en unas pocas líneas de letra muerta. Eso sí, quienes no pueden conformarse con la normalidad de esos episodios que programa y realiza la dictadura con precisión de cirujano son los ciudadanos que reciben las golpizas, los allanamientos, los insultos, los mítines ...

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Servicios públicos en La Habana: un auténtico caos

Servicios públicos en La Habana: un auténtico caos

La brigada estatal del acueducto llegó un viernes en la mañana a un barrio de la Víbora y a mandarriazos, destrozaron las aceras para instalar relojes contadores de agua a cada domicilio. Las lluvias caídas en octubre transformaron en un lodazal las zanjas abiertas. Muchas de las conexiones filtraba agua a raudales. Seis días después, tras las quejas y llamadas de los vecinos a la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de la capital, en un camión desvencijado de la era soviética, otra brigada reparó los salideros y taparon las zanjas. El trabajo fue una chapuza. Los parches de cemento en ...

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La Habana: jineteras aumentarán con el auge del turismo

La Habana: jineteras aumentarán con el auge del turismo

En medio de botellas vacías de ron añejo y cerveza dominicana Presidente regadas en el patio, cinco personas beben, conversan de deportes y negocios. De fondo suena el reguetón Hasta que se seque el malecón, de Jacob Forever. Mientras, cuatro muchachas se van turnando una lata escachada de refresco para inhalar una mezcla de cocaína y picadura de cigarro conocida en Cuba como ‘cambolo’. La fiesta bien puede costar el equivalente a doscientos dólares. Eduardo, funcionario de rango medio en Comercio Exterior, resume los gastos: “Cuarenta y ocho pesos convertibles las dos cajas de cerveza; cuarenta cuc, cinco botellas de ...

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El reto de vivir sin dólares en Cuba

El reto de vivir sin dólares en Cuba

Conozcamos a Osmel, nacido en La Habana, en 1968. El mal olor de su cuerpo se huele a tres metros de distancia, es portador del VIH, bebe alcohol pendenciero los siete días de la semana y no tiene residencia reconocida. Duerme encima de unos cartones en un edificio con peligro de derrumbe, come poco y mal y gana algún dinero recolectando cosas viejas en el vertedero de la Calle 100, al oeste de la capital. Tiene la piel de un color chamuscado y cada mañana intenta vender en los alrededores de la Plaza Roja de La Víbora un par de ...

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Testimonio de una cubana que regresó a la isla 54 años después

Testimonio de una cubana que regresó a la isla 54 años después

Siendo una niña, esta compatriota, emigró de Cuba junto con su familia en 1962, tres años después de la llegada al poder de Fidel Castro y su revolución. El pasado mes de abril, me dijo que estaba preparando un viaje a La Habana y otras provincias. Le dí algunos consejos y le desée buena suerte. Unos días después de su regreso a su segunda patria, me envió un correo electrónico contándome cómo le fue. Le pedí permiso para divulgarlo en el blog, me dijo que sí, pero que no pusiera su nombre. A continuación, su relato. Tania Quintero. No tuve ...

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Cuba: Periodismo por encargo

Periodismo por encargo

Aún recuerdo aquel viaje de dos días a Pinar del Río. Hospedaje en un hotel del partido comunista al borde de la vieja carretera central. Visitas a fábricas, cooperativas y centros laborales destacados de la provincia. Ya en La Habana, escribir tres o cuatro notas edulcoradas sobre la excelente gestión del Poder Popular y el ‘entusiasmo’ del colectivo de trabajadores de la fábrica Conchita tras ganar una bandera de la emulación socialista. Nadie me lo contó. Lo viví en primera persona cuatro décadas atrás. Cursaba la enseñanza primaria y durante los recesos escolares, a petición de mi abuela, mi madre, ...

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Juegos Olímpicos de Río: Cuba retrocede cuarenta años

Juegos Olímpicos de Río: Cuba retrocede cuarenta años

Bajo un implacable sol, el martes 23 de agosto llegaba a La Habana el último grupo de deportistas cubanos que compitieron en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Encabezaban la delegación los cincos campeones olímpicos, vestidos con las calurosas chaquetas creadas por el diseñador francés Christian Louboutin. Antes de abrazar a sus familiares, recibieron la bienvenida orquestada por los caciques del partido comunista y el habitual discurso con tintes de seudo patriotismo barato. Apagada la llama olímpica en Río, la prensa deportiva oficial comenzó a evaluar el desempeño de Cuba. Los medios más conservadores, como Granma y la televisión ...

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El otro Mariel

El otro Mariel

Una señora con gafas estrafalarias leyendo un libro en el asiento trasero y un mulato fibroso que fuma un cigarrillo tras otro, dando cháchara al conductor sobre la austeridad económica que se avecina, son dos de los seis viajeros de un viejo taxi colectivo que el chofer conduce zigzagueando por una ruinosa carretera. Con la música salsa a todo volumen, nos dirigimos al poblado del Mariel, a unos 55 kilómetros al oeste de La Habana. Dos pasajeros se bajan en La Boca, villorrio gris y feo donde los minutos parecen horas. Cuando el éxodo masivo de 1980, Mariel era uno ...

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