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Así viven los habaneros la ‘situación coyuntural’

Así viven los habaneros la 'situación coyuntural'

Por ahora hay dos noticias. Una mala y otra que asusta. Todavía no han llegado los apagones programados, pero muchos cubanos de a pie consideran que es cuestión de meses. Lo peor de la actual crisis energética es que no se vislumbra el túnel de salida y no pocos creen que la «situación coyuntural» llegó para quedarse. Maite, profesora, analiza los pormenores de la nueva crisis económica -otra más- que asola a Cuba. “El gobierno piensa que la gente es boba. ¿Por qué no hablan claro? ¿A qué le tienen miedo? Dijo Díaz-Canel, alias Robocop versión cubana, pues habla y ...

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Ir a la escuela en La Habana de mi infancia (1948-1954)

Ir a la escuela en La Habana de mi infancia (1948-1954)

Nací en 1942 y en 1948 comencé a ir al kindergarten (preescolar), en una escuela pública de enseñanza primaría que había casi llegando a la Esquina de Tejas, en el tramo de Monte entre San Joaquín e Infanta, en el municipio habanero del Cerro. El kindegarten pude haberlo hecho a la edad de cinco años, en 1947, pero mis padres consideraron que era mejor que lo hiciera a los seis, en 1948. La maestra, como todas las que entonces atendían las aulas preescolares en Cuba, era graduada de la Escuela del Hogar. No recuerdo su nombre, pero sí que asistía ...

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Cuba: carencias materiales marcan el curso escolar

Cuba: carencias materiales marcan el curso escolar

Cuatro días antes de iniciar el curso escolar 2019-2020, a Mayda, gastronómica, madre de una adolescente que cursa preuniversitario al sur de La Habana, le informaron que había comenzado la venta de uniformes. Sumamente enojada, comenta que desde hace un mes comenzaron las ventas de uniformes en todos los municipios del país. «Comenzaron vendiendo los uniformes de los alumnos de primer grado, quinto grado, séptimo y décimo grado. Y luego comenzaron a vender el resto de los grados. Tuve que hace dos días de cola en medio de tremendo calor y broncas constantes. Cuando me tocó comprar, no había la ...

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Vacaciones llegaron a su fin en Cuba

Vacaciones llegaron a su fin en Cuba

Cinco autos policiales se parquearon a un costado de la Plaza Roja, una explanada de ochenta metros de largo por veinticinco de ancho ubicada en el populoso barrio de La Víbora, al sur de La Habana, un lugar utilizado con frecuencia como espacio recreativo o tribuna política por el régimen que desde hace 60 años gobierna en Cuba. Con urgencia, una brigada estatal armó un escenario portátil donde actuaron orquestas mediocres de salsa, reguetoneros aficionados y un cantante de éxito contratado para la ocasión. En cuatro carpas con toldos de colores brillantes vendieron comestibles y bebidas alcohólicas. En dos torres ...

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Estampida migratoria no se detiene en Cuba

Estampida migratoria no se detiene en Cuba

Cuando amanece, la silueta de hormigón con amplios ventanales de cristal de la Embajada de Estados Unidos en La Habana es la primera imagen que divisa Pastor, un oficial jubilado de la policía especializada, que ahora se gana la vida trabajando como custodio en una cafetería privada ubicada a pocos metros de la sede diplomática. Todas las madrugadas, luego de tomarse un buche de café fuerte y con mucha azúcar, Pastor se conecta a internet un par de horas con su teléfono móvil, para chatear por WhatsApp con su hijo, quien junto a su nuera y un nieto de cuatro ...

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Cuatro días en Panamá (1ra. parte)

Cuatro días en Panamá (1ra. parte)

El martes 23 de julio, un día antes de que el gobierno de Panamá suspendiera la emisión de tarjetas de turismo a los cubanos, Luis Ángel, su esposa y dos hijos a la seis de la mañana llegaron al Aeropuerto Internacional José Martí, a quince kilómetros del centro de La Habana, en un viejo Chevrolet remozado que un vecino del barrio alquila a precios más baratos que los taxis arrendados por el Estado. En el salón de la terminal aérea, con cientos de compatriotas esperando por el chequeo, la falta de climatización agudiza el calor. Una vez realizados los trámites ...

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¿Resistiría el régimen cubano un nuevo Maleconazo?

¿Resistiría el régimen cubano un nuevo Maleconazo?

Lunes por la mañana en La Habana. Es 5 de agosto de 2019. Decenas de personas, disgustadas, se aglomeran en las paradas, esperando poder abordar un ómnibus en medio del cada vez más caótico transporte urbano. Otros, casi todos jubilados y amas de casa, rastrean en los sucios anaqueles del agro, en busca de viandas y frutas. En el mercado de alimentos de La Época, una tienda recaudadora de divisas situada en Galiano y Neptuno, a pocas cuadras del epicentro donde hace 25 años se generó la protesta popular conocida como Maleconazo, una señora le pregunta al custodio si hay ...

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Cuba, Portugal y Eça de Queiroz en La Habana

Cuba, Portugal y Eça de Queiroz en La Habana

En el contexto de las celebraciones por los cien años de las relaciones diplomáticas entre Cuba y Portugal, fue presentada la coproducción cubano-portuguesa Nuestro Cónsul en La Habana. La premier tuvo lugar a las 17.30 del miércoles 17 de julio, en el Cine 23 y 12, en la barriada habanera del Vedado. Al estreno, entre otros, asistieron el Secretario de Estado de las Comunidades Portuguesas del Ministerio de Negocios Extranjeros de la República Portuguesa, José Luís Carneiro; el embajador de Portugal en Cuba, Fernando de Brito Figueirinhas; el presidente del Instituto de la Cooperación y la Lengua, Luis Faro Ramos ...

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Cuba: internet bajo control del régimen

Cuba: internet bajo control del régimen

El régimen verde olivo intenta ser original. Instaura una Carta Magna con guiños democráticos para camuflar las anacrónicas estructuras dictatoriales. Elabora la ley a su conveniencia, al igual que las trampas. Busca controlar las nuevas tecnologías a golpe de decretos. Los métodos han cambiado. Los opositores, abiertos o encubiertos, no serán ejecutados en un paredón de fusilamiento. Tampoco encarcelados con juicios amañados al estilo soviético donde las victimas se autoinculpaban. Para otro escenario se guardan los accidentes fortuitos de tránsito, infartos del miocardio y suicidios montados por los servicios especiales. Se permutan muchos años de cárcel por detenciones breves y ...

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Viviendo en el ‘paraíso socialista’

Viviendo en el ‘paraíso socialista'

Hacen una sola comida al día. Habitan en cobertizos de cartón y chapas de aluminio sin agua potable ni servicios sanitarios. Al ser residentes ilegales en La Habana, no tienen libreta de racionamiento. Su afición preferida es beber ron de quinta categoría. En cualquier lugar, a cualquier hora. Luego del alcohol casi siempre llegan las broncas. Auténticas batallas a puñetazos o machetes. En los más de 60 asentamientos ilegales existentes en la periferia de la ciudad, cerca de tres mil personas viven como animales. En su mayoria huyen de la miseria y falta de futuro en las provincias orientales. Casi ...

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Celebrando el 4 de julio en La Habana

Celebrando el 4 de julio en La Habana

El calor de plomo no ayudaba. Tampoco la lentitud de la fila para entrar en la residencia de la Encargada de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en Cuba. Los invitados, entre ellos opositores, activistas y periodistas independientes, esperaban su turno para ser revisados por los guardias de seguridad secándose el sudor con un pañuelo. La tarde del jueves 27 de junio era lo más parecido a una sauna a cielo abierto en La Habana. 34 grados Celsius de calor a la sombra y una percepción térmica de 42 grados. Terrible si tienes que llevar traje o camisa de ...

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El castrismo tiene cuerda para rato en Cuba

El castrismo tiene cuerda para rato en Cuba

Después de la presentación del locutor, Fidel Castro desplazaba sus seis pies y dos pulgadas y más de 225 libras hasta la tribuna, entre aplausos, consignas y una muchedumbre que rítmicamente coreaba Fi-del, Fi-del, Fi-del. Vestido con su sempiterna casaca militar y botas negras de cuero, el dictador se alisaba la barba, achicaba sus ojos y miraba a la multitud en la distancia. Luego, con su gorra verde olivo sudada en la visera, ladeaba la cabeza y a menudo apoyaba los dedos índice y anular en su mentón. Tras el baño inicial de masas, hacía un gesto leve con su ...

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Amargura de la caña en Cuba

Amargura de la caña en Cuba

Hay una palabra mágica, acentuada y con zeta, que tiene una armonía mágica con la existencia y el bienestar de los ciudadanos cubanos. Azúcar es el vocablo. Y el poder de su mensaje, para los criollos, se ha asociado eternamente con el progreso, la fortuna, la riqueza y el patrimonio individual y colectivo. Sin azúcar no hay país, previene cautelosa y avisada la sabiduría popular. De manera que la producción azucarera de este año, es una de las más bajas desde el inicio del siglo pasado, reafirma la ausencia de una nación verdadera y la imposición, en aquella geografía, de ...

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Ancianos, los más afectados por la crisis económica en Cuba

Ancianos, los más afectados por la crisis económica en Cuba

Luego de hacer una cola de hora y media en la carnicería del barrio para comprar la libra de pollo troceado que el régimen otorga mensualmente por la cartilla de racionamiento, Guillermo, 73 años, profesor jubilado, camina poco más de un kilómetro hasta un agromercado estatal donde suele adquirir viandas, hortalizas y frutas. Entre una nube de moscas y olor a podrido, el anciano escoge cinco o seis tomates lo menos apolismados posible y en una caja de madera selecciona tres plátanos verdes de freír, una col mediana, cuatro cabezas de ajo y dos piñas. En una jaba roja acomoda ...

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«La patria es un plato de comida», decía el escritor Eliseo Alberto

"La patria es un plato de comida", decía el escritor Eliseo Alberto

A Raúl Castro, a Miguel Díaz-Canel y su Consejo de Estado y Ministros, a los dirigentes del Partido Comunista, a los diputados de la Asamblea Nacional del Poder Popular y a todos los que actualmente desde provincias y municipios, están al frente de los destinos de Cuba, no solo hay que exigirles democracia, libertad de prensa, viviendas, transporte público, aumentos de salarios y pensiones y derecho a huelgas y manifestaciones callejeras pacíficas, también que acaben de resolver el gran problema que el país siempre ha tenido y tiene: la escasez crónica de alimentos. En sesenta años de revolución, los dirigentes ...

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Sigue la escasez de comida y la represión en La Habana

Sigue la escasez de comida y la represión en La Habana

En una noche de la pasada semana, Gilberto, enfermero de un policlínico al sur de La Habana, caminaba rumbo a su casa al filo de la madrugada cuando observó en la puerta de una carnicería especializada a dos señoras corpulentas con un termo de café que organizaban una cola para comprar diez libras de pollo por persona. Gilberto charló un rato con ellas y luego apuntó su nombre en una libreta escolar. Le dieron un trozo de cartón con su turno, el número 27. Al día siguiente, temprano, Gilberto esperaba en la cola de la carnicería. Creía que iba poder ...

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Una isla más isla que nunca

Digámosle Augusto. Un campesino de barriga prominente y amante de las rancheras mexicanas. Es dueño de una finca en la provincia Artemisa, 60 kilómetros al oeste de La Habana, donde siembra cebollas, ajos y hortalizas. Después de la comida, juega dominó y bebe ron añejo con sus tres hijos y un par de amigos. Esperan que caiga la noche para robar varios sacos de cebollas y hortalizas de su propia cosecha. ¿Y es negocio robarse a sí mismo?, le pregunto. “Acopio (empresa estatal perteneciente al Ministerio de la Agricultura) te aprieta tanto con los ridículos precios de compra que los finqueros (campesinos privados) nos vemos obligados a robarnos para tener mayores ganancias. Por ejemplo, una libra de cebolla blanca Acopio la paga a 5 pesos, pero en los agromercados habaneros cuesta 25 pesos. Los intermediarios particulares que comercializan productos agrícolas te la compran entre 11 y 13 pesos la libra. Además, compran toda la cosecha y te la pagan de antemano. Ya me dirás tú con quien es mejor hacer negocios”, responde Augusto. Antes que Fidel Castro obtuviera el poder a punta de carabina, los campesinos y empresas agrícolas privadas abastecían de frutas, vegetales, granos y viandas a todo el país. La oferta superaba a la demanda. Gran parte de renglones como el café, con una producción de 50 a 60 mil toneladas al año y del azúcar, con 5 a 7 millones de toneladas anuales, entre otros cultivos, se exportaban a Estados Unidos y otros países. Durante la Segunda Guerra Mundial, el 60 por ciento del azúcar que consumieron las tropas aliadas era cubana. Cuba llegó a ser la azucarera del mundo. Antes de 1959, no era difícil encontrar en el mercado local una amplia variedad de frutas, verduras, pescados y mariscos. En las zonas urbanas se consumía más carne de res que de cerdo, pollo o carnero. Había seis millones de cabezas de ganado vacuno, una por habitante. En el consumo de carne de res, los cubanos ocupaban el tercer lugar en Latinoamérica, detrás de Argentina y Uruguay. Al cierre de 2010, el economista y disidente Oscar Espinosa Chepe, ya fallecido, reportaba que en Cuba había 3.999,500 cabezas de ganado vacuno. La cifra, para una población de 11.2 millones, arrojaba cerca de 0.36 cabeza de ganado por habitante, la peor en los últimos cien años. Fidel Castro intentó industrializar el país y diversificar la agricultura. No funcionó lo uno ni lo otro. Ni proponiéndoselo, un gobernante pudo causar mayores destrozos. Los terrenos donde puso en marcha mesiánicos planes agrícolas, citrícolas o ganaderos, hoy son campos infestados de marabú o vaquerías destartaladas y oscuras que apenas producen leche. Si usted recorre el Valle de Picadura o cualquier antiguo batey de un central azucarero, encontrará pueblos fantasmas. La gente sobrevive vendiendo barras de dulce de guayaba, racimos de plátanos verdes y ve pasar las horas bebiendo como cosacos ron de tercera categoría. Jacinto, ex vaquero jubilado, asegura que “hace cuarenta años, las vaquerías del Valle de Picadura estaban climatizadas, utilizaban el ordeño mecanizado y cada vaca producía entre 25 y 30 litros de leche diarios. Les ponían música clásica, para que el ganado estuviera relajado y diera más leche. Ahora, como promedio, en cualquier vaquería, un bovino produce solo 7 u 8 litros de leche. El gobierno ha acabado con la ganadería. Se mueren más vacas de hambre y sed que las sacrificadas en los mataderos”. En febrero de 2014, el periódico Granma informaba que en 2013, entre vacas y terneros, en Villa Clara murieron un total de 18,407 reses, unas 1,142 más que en 2012, a lo que que se suma el robo de más de 4,600 animales en los dos últimos años, a pesar de que ese delito es severamente castigado por las leyes cubanas. Según Granma, en abril de 2014, algo más de 3,300 vacas murieron en los tres primeros meses de ese año en Holguín y 69 mil estaban desnutridas. Las muertes de reses, por sequía, desnutrición o accidentes, no han ocurrido solo en Villa Clara y Holguín, también en otras provincias. Ningún alto directivo fue juzgado por esa debacle. Leandro, trabajador de una vaquería en las afueras de La Habana, opina que “por el contrario, en vez de ir a la cárcel, a los funcionarios agrícolas y ganaderos el gobierno los asciende en sus cargos. Si Cuba es incapaz de producir leche, carne y alimentos, es por culpa del Estado”. Hilda, economista, dice que el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra. “Cualquier persona que conozca de agricultura sabe que Acopio debe desaparecer. Al igual que hizo China y Vietnam, el Estado debe entregarle la tierra a los campesinos y privatizar la comercialización. Que los agricultores siembren lo que ellos entiendan. Los precios se regularían por la oferta y demanda. El campesino privado es dueño del 20 por ciento de la tierra en Cuba y produce casi el 70 por ciento de las viandas, frutas y hortalizas que consume el país”. Lo que Augusto, el dueño de una finca en Artemisa, contaba sobre Acopio en 2019, diez años atrás lo escribía el periodista independiente Alberto Méndez Castelló en el artículo Producir a precios de Acopio, publicado en marzo de 2009 en Cubaencuentro: "En un país con pastos y agua abundante, no hay carne de res, ni leche, ni mantequilla y mucho menos quesos. En Camagüey, la provincia ganadera por excelencia, autoridades del Ministerio de la Agricultura, advirtieron a los vaqueros que a quienes sorprendieran fabricando quesos destinados al mercado negro, le confiscarían las vacas. Pero el personaje más temido por los campesinos es el visitador de Acopio, la entidad estatal a la que están obligados a vender sus productos y es la que establece los planes de siembra y fija los precios. Durante décadas, Acopio ha pagado precios miserables a los productores rurales. La fama de mala paga del Estado cubano es ampliamente conocida, lo que ha traído nefastas consecuencias tanto para el campo como para la ciudad". Los grandes planes de desarrollo citrícolas, como Ceiba del Agua o Jagüey Grande, diseñados para producir más de 200 mil toneladas anuales de naranjas, limones, mandarines y toronjas, actualmente apenas facturan 20 mil. En La Habana un limón cuesta cinco o seis pesos. Y la naranja se ha convertido en una fruta en extinción. A las puertas de una crisis de grandes proporciones en la Isla, con la Venezuela de Maduro, que proporciona petróleo a precio de saldo, pero que está a punto de estallar, los gobernantes cubanos recurren al recurso de atrincherarse como remedio para capear el temporal. Esa estrategia no va solucionar el problema. Los discursos optimistas no van elevar los deprimidos salarios ni rebosar las estanterías vacías de los mercados. Una nueva crisis económica pudiera traer hambruna y enfermedades en Cuba. Hay soluciones. Decirle adiós a la economía planificada y apostar por una economía de mercado. Permitir las inversiones de los cubanos residentes en el exterior y realizar amplias reformas económicas, jurídicas e impositivas que faciliten los negocios privados. Lo ideal sería que vinieran acompañadas de reformas políticas. El neo castrismo no debe recurrir a las consignas, falsas promesas y el inmovilismo. Tampoco a la narrativa numantina de la patria asediada. Aislarse y regresar a la epopeya nos conducirá irremediablemente al desastre. Aún queda tiempo para cambiar de estrategia. Pero, ojo, no queda mucho. Iván García Dibujo tomado de Priori.

Digámosle Augusto. Un campesino de barriga prominente y amante de las rancheras mexicanas. Es dueño de una finca en la provincia Artemisa, 60 kilómetros al oeste de La Habana, donde siembra cebollas, ajos y hortalizas. Después de la comida, juega dominó y bebe ron añejo con sus tres hijos y un par de amigos. Esperan que caiga la noche para robar varios sacos de cebollas y hortalizas de su propia cosecha. ¿Y es negocio robarse a sí mismo?, le pregunto. “Acopio (empresa estatal perteneciente al Ministerio de la Agricultura) te aprieta tanto con los ridículos precios de compra que los ...

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Médicos cubanos en el exterior: ¿altruismo o necesidad económica?

Médicos cubanos en el exterior: ¿altruismo o necesidad económica?

El ruinoso apartamento de cincuenta metros cuadrados en la populosa barriada de Colón, en el corazón de La Habana, ya resultaba pequeño para Madelaine, ginecóloga, quien residía junto a sus padres, el esposo y dos hijos. Con su salario equivalente a 70 dólares, más el de su esposo y la pensión de los padres, la entrada familiar era de 120 dólares mensuales, que se evaporaba en comprar carne de cerdo, pollo, viandas, frutas y pescado en el mercado negro. “Las condiciones de la casa eran malas. El edificio presentaba peligro de derrumbe. No nos alcanzaba el dinero para comprar un ...

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Cuba: colas de madrugada para conseguir comida

Cuba: colas de madrugada para conseguir comida

El refrigerador tiene el congelador vacío. En la nevera queda una bolsa de nailon con cuatro chuletas de cerdo y algunos trozos de fruta bomba y guayaba para hacer jugo. En la despensa, seis tomates maduros, tres ajíes verdes, un pedazo de col picada, diez libras de arroz brasileño, dos kilogramos de azúcar blanca y cinco minúsculas cabezas de ajo. “Es todo lo que hay”, señala en tono lúgubre Lázaro, un tornero jubilado que vive junto a su esposa, dos hijos y tres nietos en una amplia casona en el Reparto Sevillano, a treinta minutos en auto del centro de ...

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Realeza en La Habana y cubanos en la selva

Realeza en La Habana y cubanos en la selva

La realeza tiene sus manías y sus perversidades folclóricas. Días atrás, el príncipe Carlos de Gran Bretaña y su esposa Camilla, estuvieron en La Habana. Comieron croquetas de frijoles negros, tomaron guarapo de caña, degustaron un buen mojito y pasearon en un almendrón por las calles llenas de baches de la ciudad. Se trata de la capital de un país apresado en una dictadura, empobrecido, arruinado, sin alimentación ni medicinas y en el que enormes sectores de la ciudadanía sueña todas las noches, con irse a encontrar una vida decente. El heredero del trono inglés se llevó unas croquetas para ...

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Cuba: prisioneros de por vida

Cuba: prisioneros de por vida

Una leve brisa fría se cuela por algunos tablones agujereados que sirven de pared en la destartalada casona de madera y techo a dos aguas con tejas de barro en la barriada de Lawton, al sur de La Habana. En una repisa de la cocina cuelgan tres cazuelas tiznadas y un par de sartenes. Mientras hierve el café mezclado con chícharos que el Estado socialista otorga por la libreta de racionamiento, de un pomo plástico, Rubén vierte un poco de aceite, ajo y sal a un trozo de pan para acompañar su magro desayuno. Cuando el reloj marca las siete ...

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De ingeniero en La Habana a director de una revista en Kentucky

De ingeniero en La Habana a director de una revista en Kentucky

Hace veinticinco años, Luis David Fuentes pedaleaba 17 kilómetros diarios en una tosca bicicleta china por las oscuras y desvencijadas calles habaneras rumbo a la CUJAE, hoy Universidad Tecnológica José Antonio Echevarría, situada en Marianao, municipio al sur de La Habana, donde estudiaba ingeniería mecánica. Eran los años duros del Período Especial. La gente comía poco y mal. Los apagones duraban doce horas. Y el hambre provocó que la gente sustituyera la proteína animal comiendo gatos, palomas y gorriones. Fidel Castro tenía un Plan B por si la hambruna arreciaba. Se llamaba Opción Cero. Camiones militares repartirían comida en los ...

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Solidaridad entre cubanos, lo bueno que dejó el tornado

Solidaridad entre cubanos, lo bueno que dejó el tornado

Antes del que feroz tornado volcara autos en el barrio de Santos Suárez, arrancara postes de electricidad y destruyera cientos de viviendas, Aniel, cocinero de un hotel cinco estrellas en la Habana Vieja, ni siquiera saludaba a sus vecinos. Su casa la enrejó y transformó en una fortaleza a prueba de robos o asaltos. Cada mañana corría cinco kilómetros por las calles interiores de Santos Suárez y luego de una ducha, mientras escuchaba jazz en su teléfono inteligente, abordaba un taxi colectivo rumbo a su trabajo. “Ésa era mi rutina diaria. No daba los buenos días ni saludaba a nadie ...

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