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Regresa el período especial

Si los cubanos pensábamos que nuestras penurias y carencias de todo tipo habían tocado fondo, olvídenlo. Ya se cumplieron veinte años de la crisis económica más aguda y extensa que ha sufrido la isla en toda su historia. Fueron años duros. Muy duros. Aún tengo fresca en mi memoria, los apagones de hasta 16 horas. Las personas desnutridas y con ropas raídas haciendo colas en los café para tomar una diabólica infusión hecha con cáscaras de naranjas y toronjas. Mi madre, cómo olvidarlo, adelgazó muchísimo, perdió parte de su dentadura y tuvo que vender su más preciado tesoro: una fabulosa colección de ...

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Oscar Elías Biscet, ciudadano de Lawton

El 20 de julio, el prisionero político y de conciencia Dr. Oscar Elías Biscet González cumple 49 años. Ese día queríamos publicar un texto recordándolo. Porque Biscet y su esposa, Elsa Morejón, vivían también en Lawton, uno de los barrios con más elevaciones del municipio habanero 10 de Octubre, y el más poblado de la capital cubana. Para acortar camino, muchas veces Oscar Elías se bajaba de la guagua (ómnibus) en la parada de la Plaza Roja, en la esquina de nuestra casa, y por Carmen, nuestra calle, subía rumbo a su domicilio, varias cuadras más arriba, siempre subiendo una loma. Pero hemos decidido adelantar nuestros recuerdos, al conocer que ...

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Descansa en paz, Villar!

Mi buen amigo Jaime Almirall Suárez, quien durante años hiciera uno de los mejores programas musicales, Esto no tiene nombre, en Radio Progreso, y hace años residente en Miami, acaba de enviarme esta foto con la siguiente nota: «El 11 de mayo falleció en Ciudad de La Habana, Manuel Villar uno de los más grandes investigadores de la música popular cubana. Siempre estuvo presto a brindarle sus conocimientos a todos los que nos acercábamos a él, para solicitarle alguna biografía o algún dato sobre nuestra música. Siempre le recordaremos con respeto y cariño». En internet busco y veo que el periodista Wilfredo ...

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Felicidades, Orlando!

El 15 de mayo, Orlando Zapata Tamayo hubiera cumplido 43 años. De haber seguido preso, pero no en huelga de hambre, su madre Reyna Luisa le hubiera llevado un sabroso arroz con moros y cristianos, macho asado, yuca con mojo, tostones, casquitos de guayaba con queso blanco y jugo de mango o piña. Y café en un termo, para que se lo tomara calientico. Su hermana le hubiera regalado un frasco de Coral Negro, su colonia favorita, fabricada por Suchel, la única empresa elaboradora de perfumes y cosméticos en Cuba. Y como a todos los presos, políticos o comunes, le hubieran llevado una «jaba» con azúcar blanca y prieta, leche en polvo, cuadritos de caldos de carne y ...

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Aguas de La Habana

Tome nota. Más del 50 por ciento del agua potable que se distribuye en la capital cubana, se pierde por el mal estado de las redes de acueductos y alcantarillados. Es un drama. Apunte, además, que más 100 mil núcleos habaneros no tienen acceso al preciado líquido. Pregúntele a José Mesa, 49 años, cuál es su sueño. Y sin pensarlo le dirá que tener agua corriente en su casa las 24 horas. Porque todas las tardes, después de llegar cansado de la fábrica donde trabaja, tiene que cargar 62 cubos de agua, para llenar un par de recipientes de 55 galones cada uno. Puede ...

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Nuevo libro de Vicente Botín

El periodista español Vicente Botín ha vuelto a la carga. Luego del éxito de su primer libro, Los funerales de Castro, ya se anuncia el segundo. Se titula Raúl Castro: La pulga que cabalgó al tigre (Editorial Ariel). Disponible a partir del 3 de junio, pero ya se puede encargar por internet. Sinopsis Un proverbio chino dice que «la mejor manera de evitar que un tigre te devore es montarte sobre él». Pero el jinete no podrá desmontar, porque cuando lo haga, el tigre se lo comerá. Raúl Castro nunca pudo bajarse del tigre y puede pasar a la Historia como el ...

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Una historia triste

Recientemente entablé conversación con un desconocido en el P-6, una de las líneas de ómnibus articulados que circulan por la capital cubana. Como en una competencia, empezamos a contarnos anécdotas grotescas. Buscábamos las más exageradas que nos habían ocurrido. Mi interlocutor resultó ser el ganador. -Hasta despedir a los muertos, en Cuba, es difícil, me dijo. Y me contó que hacía seis meses una sobrinita suya había fallecido. Una pequeña de un año de edad, que había nacido con una cardiopatía congénita y no resistió la complicada intervención quirúrgica. Un hecho triste, que aquel hombre lo relató con naturalidad y ternura, al describirme la corta vida de su sobrinita. ...

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Cuba, en blanco el mercado negro

Es la tabla de salvación de muchos. Los mercados clandestinos abastecen de casi un 60 por ciento de productos a gran parte de la población cubana. Cuando la isla vivía los años duros de esa contienda silenciosa fue el “período especial”, las ventas subterráneas proporcionaban lo que el deprimido Estado no ofertaba. Adela Bencomo, 73 años, ama de casa, siempre compró aceite de cocina, carne de res, pollo, pescado de primera y leche en polvo para sus nietos en el mercado negro. Vendían más barato. Y muchas veces los alimentos te los traían a la puerta de tu casa. Ahora, en este mayo caliente del 2010 las ...

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Reina en La Habana y esperanza en el horizonte

Luego de más de un mes en Banes, municipio de la provincia de Holguín donde reside, Reina Luisa Tamayo viajó este fin de semana a La Habana. Y el domingo 9 de mayo, día de las madres en Cuba, Reina participó junto a unas sesenta Damas de Blanco y de apoyo, en la misa dominical de la iglesia Santa Rita. Como ya es costumbre, después las mujeres caminaron con sus gladiolos rosados por la Quinta Avenida, esta vez unas diez cuadras, desde la Calle 30 hasta la 10. Además de Reina Luisa, encabezaron la caminata Asunción Carrillo y Enilda Tanquero, madres de los presos políticos Iván Hernández Carrillo y Jorge Luis González ...

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Historias de travestis cubanos

Aunque ahora es que han salido a la luz, y más o menos son reconocidos, los travestis o transformistas, como también se le llaman, siempre existieron en Cuba. Es el caso de Phedra de Córdoba, cuya historia hemos tomado de Mix Brasil, la más importante web sobre lesbianas, gays, bisexuales y travestis de Brasil, creada en 1993. Ella tenía ya experiencia teatral en Cuba, pero su marcada homosexualidad entonces no era bien vista. Al verse sin futuro, en los años 50 decidió irse a Brasil, donde a pesar de la dictadura militar en ese momento, fue bien recibida y pudo desarrollar su ...

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La rebelión del Cardenal

Nadie contaba con él. Era un personaje cómodo para los mandarines políticos. El Cardenal Jaime Ortega Alamino, Arzobispo de La Habana, acaba de salir de la parroquia. En todos los años de la aguda crisis económica, social y política que ha vivido y vive Cuba, Ortega pocas veces se pronunció. Se pasaba con ficha. Muchos practicantes de la fe católica, salían decepcionados de la iglesia cuando el Cardenal oficiaba misa. Porque nada decía. Nunca alzaba su voz en nombre de los inconformes. No se pronunció sobre la muerte del disidente Orlando Zapata. Le daba la espalda a la oposición cubana. Sus lentes, al parecer, tenían otra ...

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Recordando el Trío Matamoros

Hace 50 años, el 10 de mayo de 1960, por última vez cantaron juntos Siro, Cueto y Miguel, los integrantes del Trío Matamoros. La fecha ha sido una justificación para que cerca de la Plaza Dolores, en Santiago de Cuba, se inaugure el Café Matamoros. Un espacio donde los bohemios podrán disfrutar y recordar al famoso trío cubano, fundado en 1925. Al ser administrado por Palmares, una de las cadenas hoteleras y turísticas cubanas, no será un sitio demasiado popular, pues lo más probable es que los servicios sean ofrecidos en divisas. Según Notimex, «el propósito principal es remontar al público visitante a mediados del siglo ...

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Lussón, reciclado a los 80 años

Si en Cuba ha habido un dirigente impopular, ése ha sido Antonio Enrique Lussón, quien durante diez años (1970-1980) fue Ministro del Transporte. De 1959 a la fecha, ese ministerio ha tenido los siguientes ministros: Julio Camacho Aguilera (1959-1960); Omar Fernández Cañizares (1960-65); Faure Chomón Mediavilla (1965-1970); Antonio E. Lussón Batlle (1970-1980); Guillermo García Frías (1980-85); Diocles Torralba González (1985-1989); Senén Casas Regueiro (1989-1996); Álvaro Pérez Morales (1997-2003); Carlos Manuel Pazo Torrado (2003-2006); Jorge Luis Sierra Cruz (2006-2010) y, desde mayo de 2010, César Ignacio Arocha Masid. Casi todos militares, casi ninguno ingeniero. Tal vez Lussón no fue el peor, pero como fue el que más tiempo estuvo como ...

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Los miedos de Mirta

Mirta, nuestra entrevistada (que no es la mujer de la foto, tomada de Flickr), tiene 48 años y es ama de casa. Está preocupada. No sabe cómo prepararse para el futuro negro que se avecina. La incertidumbre, producto de los rumores callejeros, la tienen agobiada. No dispone de recursos monetarios para casos de contingencias. Pensó que su esposo exageraba cuando le decía que el transporte había empeorado. Y se fue al mercado agropecuario estatal de Diez de Octubre y Santa Catalina, y perdió la mañana. Primero en las colas, después esperando casi dos horas un ómnibus para regresar a su casa. Gastó 200 pesos (unos 8 ...

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26-6-76 no son mis números de la suerte

26-6-76 no es una fecha. Tampoco son mis números de la suerte. Eran los dígitos con los cuales un oficial tosco, con una complexión adquirida gracias a muchas horas en el gimnasio, me llamaba con voz de trueno a la puerta tapiada de una celda de Villa Marista, sede de la policía política cubana. Cómo olvidar esos 13 días tras las rejas, del 8 al 21 de marzo de 1991, acusado de «propaganda enemiga». Los fatídicos guarismos me vinieron a la mente cuando en la lotería ilegal de la isla, conocida como ‘la bolita’, salieron premiados los tres números, en ese mismo orden: 26, 6 ...

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Cardenal, no olvide a Reina Luisa!

El Cardenal Jaime Ortega, Arzobispo de La Habana, ha mediado ante el régimen. Y en un gesto inusual, el lobo feroz decidió ponerse el disfraz de abuelita. Veremos hasta cuándo. Luego de varias semanas de atropellos, actos de repudio, acoso domiciliario y linchamientos verbales, por fin, el domingo 2 de mayo, a las Damas de Blanco les dejaron volver escuchar sin sobresaltos la misa, esta vez oficiada por el propio Cardenal. Luego, pudieron caminar tranquilas por la Quinta Avenida de Miramar, como llevan haciendo desde abril de 2003. La única representante de la oposición que estuvo en la iglesia de Santa Rita fue Martha Beatriz ...

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Tiempo real y juego de palabras

He leído en los últimos días, en algunos medios que no voy a promover aquí, unas críticas veladas y otras descubiertas sobre el empecinamiento de las Damas de Blanco en salir a reclamar -en las calles crispadas y peligrosas de La Habana- la libertad de sus familiares encarcelados. Esas quejas tienen, a veces, una cordialidad ambivalente concebida con la idea de disimular lo que es una labor orientada para producir un desplazamiento intencionado y parcial del origen de los episodios de violencia y hostigamiento que se organizan cada domingo en las inmediaciones de la iglesia de Santa Rita, en la ...

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La indefensión de Sonia

Sonia acaba de regresar de Santiago de Cuba. El viaje, tanto de ida como de regreso, fue extenuante. Estaba disgustada, el ómnibus en que venía fue detenido varias veces por la policía. Su equipaje registrado y revuelto. Pregunta si las autoridades están facultadas para registrar las pertenencias de una persona, en plena vía pública. El artículo 243 de la Ley de Procedimiento Penal obliga a las autoridades o agentes de la policía a detener “al acusado por cualquier delito”. Basta que la conducta de un ciudadano produzca alarma, o sea sospechoso de cometer un delito de los que se perpetran con frecuencia ...

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La Víbora, mi patria chica

La jerga burocrática y partidista de mi país lo denomina Consejo Popular Víbora. Es mi barrio. Un trozo de geografía, que abarca por un lado, desde la Avenida de Acosta, hasta Santa Catalina, y por el otro desde la Calzada de 10 de Octubre -la otrora Jesús del Monte, que el poeta Eliseo Diego inmortalizara- hasta Mayía Rodríguez. Forma un cuadrilátero de siete cuadras de largo por diez de ancho. Existen numerosas escuelas como el Instituto de la Víbora, hoy politécnico de comercio; el centro de primaria Tomás Alva Edison y la secundaria Enrique José Varona, antaño colegios prestigiosos. Otras escuelas como ...

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Jornada de apoyo a las Damas de Blanco, el 9 de mayo, Día de las Madres en Cuba

La Red Cubana de Comunicadores Comunitarios convoca a los miembros de la sociedad civil cubana, a una jornada de apoyo a las Damas de Blanco, el próximo domingo 9 de mayo, Día de las Madres en Cuba. Como en Ciudad de La Habana no es posible acudir junto con ellas a la Iglesia de Santa Rita, por el acoso policial existente, se oirá Misa en cualquier Iglesia de la comunidad, a lo largo de todo el país, solicitando la intercesión de la Virgen María, la Madre de Dios, a favor de los presos políticos y los familiares que comparten con ellos este ...

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Un poeta con la fortuna del espanto

Las hambres, la sed, las pasiones y las exigencias de la carne de Reynaldo Arenas le dieron abrigo y un pan extraño al poeta que escribía con sus manos. Y le dieron aire y delirio al novelista que hacía reventar en su cabeza de guajiro oriental las historias más estrafalarias, imaginativas y graves de la literatura cubana de los últimos 50 años. Todas esas carencias y ambiciones, esas emergencias y otros reclamos que dejaron sin respiración a amigos y a enemigos, lo llevaron, poco a poco, en silencio y a empujones, hasta un piso alto de Nueva York. Allí, lejos ...

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«Yo iré a Cuba cuando lo pueda hacer como ciudadano libre»

Siendo un niño le conocí en La Habana. Vivíamos en la barriada de El Pilar, Cerro. Éramos vecinos, él residía con su madre y su hermano en el primer piso y yo con mi familia en el segundo. Flaco y alto, se pasaba el día con una guitarra, interpretando canciones que él mismo inventaba. Eso fue en los 70. Casi cuarenta años después, gracias a internet, he podido entrevistar a mi amigo de la infancia Jorge Luis Piloto Alsar, hoy un reconocido compositor cubanoamericano. Jorge, en 2010 se cumplen treinta años de tu llegada a Estados Unidos, a través del éxodo masivo por el puerto ...

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Un acto de repudio por dentro

El sol calienta fuerte sobre el edificio gris y blanco ubicado en la calle Águila, esquina Dragones, al lado del Barrio Chino de La Habana. En el inmueble, antigua sede de la Cuban Telephone Company, ahora radican oficinas de la empresa cubana de telecomunicaciones (ETECSA). En el matutino (acto revolucionario breve), el jefe de la dependencia nombra a un grupo de trabajadoras, para que el próximo sábado tomen parte en el asedio a la casa de Laura Pollán, una de las figuras claves de las Damas de Blanco, que en esta primavera de 2010, tiene a los mandarines del gobierno con jaqueca y bastante miedo. Las caminatas de la ...

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Asuntos familiares

Los cubanos llevamos casi cuatro décadas descubriendo lazos de familia en el mapa del mundo. Así tenemos, hemos tenido hermanos y amigos en Kirguizia, Hue, y en Conakry. Pero los verdaderos, los reales, la gente de la sangre y la calle está lejos de nosotros. Ahora resulta que es en Surinam y en Granada, en Jamaica y Haití y en ese semillero de bellas islas mínimas del Caribe donde hemos encontrado, por fin, nuestro legítimo entorno hogareño. Ya no importa el curso de la vida de los hombres y mujeres de Budapest y Sofía, de Minsk y Cracovia que según ...

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