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La élite que gobierna en Cuba

La élite que gobierna en Cuba

Un chubasco ligero rebota en el techo de tejas metálicas acanaladas y por la ventana del comedor se cuela una brisa fría y húmeda. Después de almorzar arroz, potaje de chícharos y revoltillo de huevo con pequeños trozos de chorizo, la brigada agrícola, tras un descanso de treinta minutos, reinicia su faena en un sembradío de tierra rojiza en las afueras de La Habana. El lugar era una antigua finca ahora administrada por las fuerzas armadas. Su producción de col, acelgas, zanahorias, tomates y otras hortalizas y verduras, va a parar a la mesa de generales o el poderoso Consejo ...

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El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

Y llegaron los quince de Sofía. Entre sus padres y parientes radicados en el exterior, ahorraron 3.700 dólares, cantidad con la que podrían pagar una semana en un hotel cuatro estrellas en Cancún. Después que por medios internacionales se informaran acerca de la brutal violencia que asola a casi todos estados de México, decidieron cambiar los planes e ir a Punta Cana, en República Dominicana. “Pero la Embajada dominicana exige el affidavit de un residente en el país para poder viajar. Y nosotros no conocíamos a nadie allí. Decidimos intentarlo por México. Una verdadera odisea. En teoría, los trámites son ...

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Emigración en Cuba no se detiene

Emigración en Cuba no se detiene

Cuando parece que se cierran todas las puertas para emigrar a una nación del Primer Mundo, que el pasaporte cubano de color azul no es bienvenido en la mayoría de las fronteras o tirarse en una balsa rumbo a Estados Unidos es un acto más suicida que inútil, Mayra, estudiante universitaria, fragua su estrategia migratoria navegando muchas horas por diferentes sitios de internet en busca de un boquete de salida. Desde 1962 a 1994, la forma más tradicional de los cubanos que querían irse ilegalmente de Cuba, era construir una precaria embarcación de madera capaz de soportar la poderosa corriente ...

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Nuevo presidente no es una prioridad para los cubanos

Nuevo presidente no es una prioridad para los cubanos

Desde la destrozada casa de la cultura del municipio Diez de Octubre, al sur de La Habana, se escucha una orquesta amateur ensayando Solamente una vez, del compositor mexicano Agustín Lara. En la acera de enfrente, una docena de jubilados y amas de casa, hacen cola en una carnicería para comprar el pollo de la libreta de racionamiento. Hacen más llevadera la espera conversando. Uno jubilado asegura que el frío provoca hambre. Una ama de casa se queja de los altos los precios de los alimentos: “Lo nunca visto: un limón, un solo limón, cuesta 10 pesos”. Una joven dice ...

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Los “gusanos” y el futuro de Cuba

Los "gusanos" y el futuro de Cuba

Ocho meses estuvo Ana Gálvez, 72 años, recogiendo boniatos, yucas y calabazas en una empresa agropecuaria estatal en las afueras de La Habana antes de poder marcharse a Estados Unidos en 1971. “Nos trataban como si fuéramos reclusos o esclavos. La comida daba asco. Teníamos que trabajar doce y trece horas diarias. Entonces, era la única forma de que la dictadura te firmará la carta de libertad”, recordaba Gálvez, con lágrimas en los ojos, sentada en el lobby de un hotel en Miami, a tiro de piedra del aeropuerto internacional. En la Florida, llegó a ser ejecutiva de una firma ...

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Raúl Castro aplaza su retiro

Raúl Castro aplaza su retiro

Saltar de una conversación de fútbol a la política doméstica cubana no es precisamente un ejercicio de equilibrio racional. Por eso Eduardo, veterinario en una cooperativa en las afueras de La Habana, hizo un silencio prolongado cuando el debate callejero emprendió un giro inesperado. El grupo charlaba en una esquina de la barriada de La Víbora sobre el Barcelona de Lionel Messi y el Real Madrid de Cristiano Ronaldo, cuando Carlos, un amigo de Eduardo, de buenas a primeras, comenzó un monólogo sobre lo difícil que en Cuba resulta poder desayunar, almorzar y cenar. Entonces el tema de las penurias ...

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Navidad y fin de año en Cuba

Navidad y fin de año en Cuba

El olor penetrante de los cerdos muertos, abiertos a la mitad y mostrando sus vísceras, lo sientes desde que entras al centro estatal de elaboración de ahumados en el municipio Diez de Octubre, al sur de La Habana. Cuatro personas con gorros verdes de cirujano y botas altas de goma clasifican los cerdos. Unos son enviados a un destartalado frigorífico repleto de perniles, costillas y lomos. Otros, tras ser deshuesados, se cocinan al vapor, paso previo al proceso de elaboración de embutidos. Cuando cae la noche, después que los jefes se marchan, comienza el trapicheo por debajo de la mesa. ...

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En Cuba el futuro da más miedo que el presente

En Cuba el futuro da más miedo que el presente

El lugar donde Anselmo y Yolanda preparan sus alimentos tiene las paredes agrietadas y el hollín cubre toda la estancia. Allí no ha llegado la modernidad. Cocinan con queroseno, madera o carbón vegetal. Fijados a la pared, dos cazuelas de medianas proporciones tiznadas por el uso excesivo del fuego y empercudidas por la falta de detergente. Las cucarachas, de fiesta. Ahora mismo están en la sobra de comida del anterior. Cuando Anselmo, 73 años, las ve, sin las espanta con la mano. “¿Tú sabes que las cucarachas son los únicos seres vivos que sobrevivirían a una guerra nuclear?”, dice por ...

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Cuba: la devoción a San Lázaro

Cuba: la devoción a San Lázaro

El jueves 14 de diciembre por la noche, luego de quince horas de viaje por carretera y bajo un copioso aguacero, desde Sagua de Tánamo, municipio de Holguín, provincia a 850 kilómetros al noroeste de La Habana, en un añejo camión General Motors de los años 50, Erasmo y su esposa llegaron a La Habana dispuestos a cumplir su promesa con San Lázaro, tan popular como la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba. “Residimos en un barrio que se llama Ocapuna. Mi mujer tuvo un cáncer de mama que gracias al ‘viejo’ pudo superar. A mí me ...

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Cuba: “La gente de los derechos humanos”

Cuba: "La gente de los derechos humanos"

El 28 de enero de 1976, Ricardo Bofill fundó en La Habana el Comité Cubano Pro Derechos Humanos junto a Edmigio López y Marta Frayde. Cuarenta y un años después, la periodista independiente Tania Díaz Castro, en su casa del reparto Jaimanitas, al oeste de la capital, rodeada de perros y libros rememora aquella etapa. “Yo me integro en 1987. Bofill contaba que él y su pequeño grupo lo fundaron un 28 de enero en homenaje al natalicio del Apóstol. El lugar escogido fue la casa de la doctora Marta Frayde, en el Vedado. Por ironías del destino, esta inolvidable ...

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Las mujeres cubanas no aguantan más

Las mujeres cubanas no aguantan más

Mientras el grupo de jóvenes de un preuniversitario en La Víbora, al sur de La Habana, realizaban la clase de educación física en una pista de tierra contigua a la escuela, Andrés, 40 años, con una caja de cartón encima de sus piernas se masturbaba frenéticamente sentado en el piso de cemento de la cancha de baloncesto. Sus allegados lo llaman ‘Andriaco la manta’. Suele masturbarse en los cines y campos deportivos, utilizando un envase de cartón grande a la que le abre una abertura en la parte frontal para introducir su mano y no llamar la atención. Andrés no ...

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Los indiferentes: la gran disidencia cubana

Los indiferentes: la gran disidencia cubana

Llamémosle Ramón, 65 años, chofer de ómnibus urbanos. Cuenta que una mañana comprendió que había aterrizado en la tercera edad, al no poder abrocharse los cordones de sus zapatos sentado en el sofá de la sala de su casa. El sedentarismo y una prominente barriga de cervecero se lo impedían. “La naturaleza es sabia. El cuerpo te va enviando señales de envejecimiento. Y uno debe estar atento. Las sociedades son iguales. Y desde hace diez años supe que el sistema en Cuba y sus líderes, además de envejecer físicamente, estaban entrando en una etapa de descomposición. Eso no hay quien ...

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Mis opiniones sobre Armando Hart

Mis opiniones sobre Armando Hart

A los 87 años, acaba de fallecer en La Habana Armando Hart Dávalos, uno de los históricos de la revolución. Cuando Fidel Castro llegó al poder en 1959, no acabó solo con la diversión, acabó también con la educación. Más de una vez lo he dicho y ahora lo vuelvo a repetir: el primer gran error de Fidel Castro fue nombrar Ministro de Educación a Armando Hart, un hombre que jamás fue educador y en cuyo cargo permaneció hasta 1965. En ese momento, en Cuba abundaban los pedagogos experimentados, inclusive comunistas, como Salvador García Agüero. Cuando por considerarlo ‘burgués’ el ...

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Fidel Castro en todas partes

Fidel Castro en todas partes

En un bar estatal sucio y sin ventilación en la calzada Diez de Octubre, que vende a seis pesos (0.35 centavos de dólar) la jarra de cerveza dispensada, dos bocinas reproducen un recital de La Lupe. En una mesa del fondo, Joel, con sus ojos vidriosos, apoya la espalda a una pared donde se puede leer el significado, según Fidel Castro, de la palabra revolución, grabado con pincel de punta fina y sin mucho arte. Cuando usted le pregunta sus impresiones sobre el primer aniversario de la muerte de Fidel, Joel, que bebe más por vicio que por placer, muestra ...

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Cuba: Gorra de lata

Cuba: Gorra de lata

El régimen cubano comienza ahora en noviembre a cerrar el año con la atmósfera represiva natural de su programación genética: opositores, periodistas y artistas libres perseguidos, arrestados, acosados, sin permisos para viajar al extranjero; escasez de alimentos y medicinas; la libertad convertida en un borrón en la memoria y, eso sí, el apoyo ideológico, la hermandad de un grupo de castristas argentinos que ha enviado a Cuba una réplica gigante de la gorra de Fidel Castro hecha de chapa y que pesa 30 kilos. La solidaridad de los sudamericanos no culmina con el simple envío del descomunal birrete verde olivo. ...

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Sector privado, el más pujante de Cuba

Sector privado, el más pujante de Cuba

Mientras varios dueños de negocios de la Isla se conectaban a internet en el lobby del hotel EB Miami, a tiro de piedra del aeropuerto internacional, y otros bebían cerveza a nueve dólares en la barra del bar, un abogado disidente cubano que hace más de una década radica en Puerto Rico y un ex prisionero político del régimen de Fidel Castro, intentaban comprender la nueva dinámica social que se vive en Cuba. En el variopinto grupo de participantes en el evento Cuba Internet Freedom, organizado por la OCB (Office of Cuba Broadcasting) y que durante tres días sesionó en ...

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Fiestas de Quince, también para varones

Fiestas de Quince, también para varones

En el estudio hay tres reflectores de luz que desprenden un calor insoportable. Al fondo, una pared de espejos, y dos sombrillas blancas que cuelgan en el techo. Joan, fotógrafo profesional, se considera un free lancer. Igual vende paquetes de audiovisuales a las agencias de prensa extranjeras radicadas en La Habana, que planifica una exposición fotográfica con desnudos artísticos. “Pero lo que más dinero deja son las sesiones de fotos para fiestas de quince, tanto para hembras como varones. Los paquetes de fotos, montajes y videos oscilan entre 120 y 850 pesos convertibles (cuc), algunos incluso son más caros. Desde ...

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Cuba es de todos los cubanos

Cuba es de todos los cubanos

Un señor gordo con voz de tenor y un bolso colgado de manera transversal en el pecho, a su paso por las calles interiores de la barriada de Lawton, pregona que compra pomos de perfumes vacíos y botellas plásticas de refrescos. Dos santiagueros que huyen de la pobreza y falta de oportunidades en su provincia, anuncia que reparan colchones. Y una señora le grita desde el balcón a un vecino que acabar de llegar el picadillo a la carnicería. Lawton, al sur de La Habana, antes del mediodía, es una combinación de hollín, calles rotas, gente que vende cualquier cosa ...

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Entusiasmo en Cuba por la Serie Mundial de Béisbol

Entusiasmo en Cuba por la Serie Mundial de Béisbol

En la Cuba de Fidel Castro, cuando mostrar pasión por el deporte, la música o el cine estadounidense era sinónimo de diversionismo ideológico, Leonel Romero, 76 años, temprano en la mañana, con el audio bajo, sintonizaba la Voz de América (VOA) para conocer los resultados de la MLB (Major League Baseball o Grandes Ligas de Béisbol). “Fue una época negra. Había una censura profunda alrededor del acontecer deportivo de las ligas de Estados Unidos. Un amigo que trabajaba en el aeropuerto nos conseguía periódicos estadounidenses que venían en los aviones y a través de los espacios deportivos de la VOA, ...

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La Habana: pendientes del turismo

La Habana: pendientes del turismo

Luego de recorrer varias tiendas de moneda dura en la Habana Vieja, intentando comprar papel sanitario, toallitas húmedas y servilletas kleenex para su negocios de hostelería, Alex se llegó al parque de San Rafael y Galiano con conexión wifi y le pidió a un pariente residente en Miami que le enviará con urgencia provisiones de aseo. “Después del huracán Irma, conseguir frutas frescas y avituallamientos se ha vuelto muy complicado. Y a los clientes del Norte les gusta desayunar con frutas y tener toallitas húmedas y servilletas a mano”, apunta Alex, dueño de un hostal con quince habitaciones y una ...

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Lo que queda del Che en Cuba

Lo que queda del Che en Cuba

En Miami, en un chalet sin grandes pretensiones arquitectónicas, existe un museo de la Brigada 2506 que honra a la tropa de cubanos que en Bahía de Cochinos enfrentaron a las milicias y fuerzas armadas de la Isla. En varios murales de madera, colgados en las paredes, se exponen cientos de fotos de combatientes caídos en aquellos años de confrontación armada contra el comunismo implantado por los hermanos Castro. Si tiene un poco de suerte, usted se puede encontrar en el museo con Félix Rodríguez, el ex agente de la CIA que el 8 de octubre de 1967 capturó en ...

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Regresa la Guerra Fría a Cuba

Regresa la Guerra Fría a Cuba

“Lo peor, después del paso de un huracán, es que la comida se pierde”, dice Liana, 37 años, maestra de secundaria luego de recorrer varios agromercados y tiendas en la parte antigua de La Habana. “No hay huevos en toda la ciudad, ni siquiera paquetes de perritos. Hay un faltante de más de cien medicamentos en las farmacias y para ponerle la tapa al pomo, Trump manda a cerrar la embajada. Los que tenemos planes de emigrar a Estados Unidos, vemos a Cuba como una ratonera”, resume su frustración la profesora habanera. Parece que ha pasado mucho de tiempo de ...

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“Si el ciclón María hubiera pasado por Cuba…”

“Si el ciclón María hubiera pasado por Cuba..."

En ese trozo de la geografía habanera comprendida desde la Calle Línea hasta la Avenida del Malecón, todavía los vecinos sacan colchones, ropas, muebles y otros objetos dañados por la penetración del mar que hace dos semanas provocara el poderoso huracán Irma, y los ponen a orear al sol. En cualquier parque, cuartería y esquina del Vedado, con un entramado de edificios y casonas señoriales con diseños que van desde el Art Decó, Neoclasismo al hormigón armado construido antes que Fidel Castro transmutara el arte arquitectónico en proyectos chatos y vulgares, sus residentes cuentan historias con esa exageración típica de ...

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Damnificados en Cuba reclaman rebajas de precios y aranceles

Damnificados en Cuba reclaman rebajas de precios y aranceles

La Cuba de la televisión es diferente. En el noticiero se ven palas mecánicas recogiendo desechos, brigadas de linieros eléctricos reparando los postes derribados por el poderoso huracán y ciudadanos optimistas ‘confían que la revolución no los dejará desamparados’. La Cuba real es otra cosa. La recogida de desechos se realiza a paso de tortuga. No pocos poblados del interior del país estarán un mes sin electricidad y el servicio de agua potable es deficiente. Pasado el mediodía del miércoles 13 de septiembre, en el barrio habanero de Santos Suárez, centenares de personas iniciaron una protesta callejera por falta de ...

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