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Cuba: vivir como ciudadanos de tercera categoría

Cuba: vivir como ciudadanos de tercera categoría

En un estante de madera se exhiben un par de pomos de detergente líquido, una decena de cajetillas de cigarrillos Populares, un paquete de café y en un cartel delineado a la carrera, una frase del difunto Fidel Castro. Pasada las 10 y media de la mañana, la calurosa bodega parece un horno de vapor. Luisa, la dependienta, sentada en una silla plástica, intenta echar andar un oxidado ventilador casero. De fondo se escucha la voz de barítono de un locutor, narrando la escena de una radionovela. En el almacén de la bodega, apilados como quiera, diez o doce sacos ...

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La cara de esta mujer me es conocida

La cara de esta mujer me es conocida

Desde que vi esta foto, me di cuenta que la tiraron en una calle cercana a mi casa, cuando vivía en Lawton, La Habana. Y sí, a esa señora la conocí del barrio. De las colas del pan, la bodega o la carnicería. Jaba en mano, coincidí también con ella en el agro, tal vez en la guarapera que había en 10 de Octubre y O’Farrill. O esperando en el timbiriche, para comprar dos frituras de ‘averigua’ (de harina de castilla, sazonadas con cebollinos y sal). Quizá en el pasillo, al costado del Paradero, donde vendían tamales y durofrío hecho ...

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Cuba hoy es un poco de ayer y de mañana

Cuba hoy es un poco de ayer y de mañana

La fascinación por los misterios del porvenir de Cuba y el empeño de algunos estudiosos por comprender y explicar con rigor académico el pasado, produce un olvido fatal del presente. Esa consagración a otros tiempos deja en lo oscuro la realidad, lo que pasa hoy, pasó ayer y está escrito que pasará mañana por la mañana bajo la acción de una dictadura cada vez más represiva que, al mismo tiempo, por su incapacidad y torpeza, margina y abandona a los grandes sectores de la población. El trabajo constante de la policía y las brigadas militares en contra de los grupos ...

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Clásico de Béisbol: No espere grandes cosas del equipo cubano

Clásico de Béisbol: No espere grandes cosas del equipo cubano

Parece que ha pasado mucho tiempo de la etapa en que el equipo cubano de béisbol despertaba pasiones y polémicas hasta quedarse roncos los fanáticos en encendidas peñas callejeras. Los especialistas se frotaban los ojos cuando revisaban aquellos guarismos de ciencia ficción de Kendrys Morales, que en su primer año pulverizó seis récords de novatos, Osmany Urrutia con cuatro campañas seguidas bateando por encima de 400 o José Dariel Abreu, la versión cubana del venezolano Miguel Cabrera, quien disparó treinta jonrones o más por tres temporadas al hilo. Desde los años 70 del siglo pasado y hasta el 2013, cuando ...

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Cuba: Se alquilan especialistas médicos

Cuba: Se alquilan especialistas médicos

Veinte años después, Nivaldo (nombres cambiados), 43 años, ortopédico, aún recuerda aquella mañana calurosa cuando sus padres lo despidieron en el vetusto andén ferroviario de un batey de la Cuba profunda. La economía de su pueblo natal, de callejuelas con el asfalto reventado y olor a guarapo de caña, giraba alrededor del central y lo habitual era que abuelos, padres y nietos trabajaran en la industria azucarera. Era un batey como muchos otros. Casas bajas de ladrillos a medio repellar, un puñado de viviendas de madera blanca, custodiados por cinco o seis edificios chapuceros, con tecnología prefabricada, construidos después de ...

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La entrega del Premio Oswaldo Payá

La entrega del Premio Oswaldo Payá

Ni siquiera Luis Almagro, secretario general de la OEA, se salvó de la represión. Almagro, merecedor del Premio Oswaldo Payá, disidente fallecido en un accidente de tránsito el 22 de julio de 2012 -y cuya familia y un ala de la oposición sospecha fue un crimen de Estado-, esperaba asistir al evento convocado por Cuba Decide, grupo disidente presidido por Rosa María Payá, hija de Oswaldo, que vive a caballo entre La Habana y Miami. Pero el gobierno de Raúl Castro le vetó la entrada al país. En la jornada anterior, la autocracia verde olivo impidió también el acceso a ...

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El régimen cubano ha redoblado su acoso al sector privado

El régimen cubano ha redoblado su acoso al sector privado

Marino Murillo, el presunto zar de las reformas económicas en Cuba, un cebado ministro con amplios poderes, pasó de sentarse en primera fila junto a la plana mayor de una longeva revolución gobernada por un exclusivo club de ancianos que en su conjunto suman casi quinientos años, a ocupar una butaca en la tercera hilera, lejos de los focos y las cámaras. En sociedades cerradas, donde los rumores son más veraces que la información ofrecida por la prensa estatal, hay que aprender a leer entre líneas. A falta de una oficina gubernamental que ofrezca información pública a sus ciudadanos, académicos, ...

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¿Hay que esperar que el gobierno venda los Peugeot 508 para que mejore el transporte público?

para que mejore el transporte público?

Siete de la mañana en la parada de ómnibus ubicada en Avenida Acosta y Calle Poey, en el populoso barrio de La Víbora, al sur de La Habana. Casi un centenar de personas esperan la ruta 174 con destino al Vedado. Mientras esperan el ómninus, unos aprovechan para tomar café en un tenderete ambulante. Otros, desayunan pan con croqueta o tortilla en una cantina privada, sin dejar de mirar a la parada, por si se divisa la ‘guagua’. También en Acosta y Poey, unas cuarenta personas en una cola aguardan su turno para abordar un taxi colectivo rumbo al Vedado. ...

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Taxistas privados se sienten acosados por el gobierno cubano

Taxistas privados se sienten acosados por el gobierno cubano

Decididamente la ecuanimidad no es una de las cualidades de Pastor, ingeniero industrial reconvertido en taxista privado, que seis días a la semana conduce un Dodge con carrocería diseñada en 1954 en una factoría de Detroit, remendada un par de veces en un taller habanero y mejorada con un motor alemán de Mercedez Benz, caja de velocidad sudcoreana y volante de un Lada de la era soviética. Ese frankestein mecánico es el medio de vida de Pastor, su esposa, cuatro hijos y dos nietos. “Cuando el carro se para, la casa se lo siente. Por eso tengo que estar dando ...

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Los ‘chivatos’ tienen el visto bueno del régimen cubano

Los 'chivatos' tienen el visto bueno del régimen cubano

Hace siete años, cuando el rugido de los vientos de un huracán asolaba La Habana y el agua se le filtraba a Lisván, trabajador privado, por la puerta sin cristales de la sala de su hogar, un apartamento de paredes ennegrecidas que con urgencia necesitaba una reparación a fondo, la situación de su vivienda no le interesaba a los delatores habituales de la cuadra donde reside. “Cuando comencé a tener éxito en mi negocio y pude remozar el apartamento, desde el sistema eléctrico, plomería, pisos nuevos, pintar todas las habitaciones hasta enrejar las ventanas y el balcón, empezaron las denuncias. ...

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Todos quieren aprender inglés en Cuba

Todos quieren aprender inglés en Cuba

Llueve a chorros en La Habana y el instituto de meteorología anuncia un frente frío moderado en la región occidental de la Isla. Como cualquier fin de semana, después del almuerzo, la gente se agrupa frente a la tele para ver un partido de la liga española de fútbol, un filme hollywoodense pirateado por el Estado cubano o un soporífero culebrón mexicano que oferta el semiclandestino compendio audiovisual el Paquete. El domingo, un día por lo general aburrido, muchos habaneros duermen la mañana o matan el aburrimiento bebiendo ron de tercera categoría. Pero Sheila no puede darse ese ‘lujo’. Mira ...

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Internet en Cuba: estricto control y precios excesivos

Internet en Cuba: estricto control y precios excesivos

Cinco o seis lienzos de pintura abstracta se amontonan con mal gusto en la sala de una casa al oeste de La Habana junto a una colección de laptops y computadoras anacrónicas listas para ser reparadas. Llamémosle Reinaldo a su dueño. Un tipo rasurado al cepillo, que desde hace veinte años se dedica a arreglar ordenadores, tabletas y laptops y sin mucha discreción también ofrece internet por la izquierda. “Tengo dos opciones. Internet por módem telefónico a 50 cuc mensuales. Y con ADSL incluido a 130 cuc. La de módem, su velocidad de transmisión es entre cincuenta y sesenta kilobytes ...

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En Cuba todos esperan favores de Trump

En Cuba todos esperan favores de Trump

Apostar capital político o confiar en un tipo tan errático como Donald Trump no es un buen negocio. Solo los desesperados, sinvergüenzas y amorales pueden argumentar que el magnate neoyorquino es un altruista o humanista convencido. Esperar que el iracundo Trump negocie estrategias que enderecen el rumbo de la ineficiente economía cubana, abra puertas a la imparable emigración o conceda un cheque en blanco a la oposición local, es pretender que lanzando dados en un casino obtengamos la prosperidad nacional. Hasta el miércoles 25 de enero, cuando Raúl Castro habló en la V Cumbre de la CELAC, en República Dominicana, ...

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Parque Córdoba: internet, historia y negocio

Parque Córdoba: internet, historia y negocio

Apenas el sol calienta en este tenue otoño tropical, el Parque Córdoba, ubicado en las calles San Miguel, Revolución, Lagueruela y Gelabert, en la barriada habanera de La Víbora, se asemeja a una zona picnic y de ocio. Los jóvenes se sientan en el césped y algunas familias extienden grandes toallas como si estuviesen en una piscina o a la orilla de la playa. Otros traen sillas plegables o sillones para que los ancianos, a través de la aplicación IMO, conversen cómodamente con sus parientes al otro lado del Estrecho de la Florida. También llegan los buscavidas, los que sobreviven ...

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Turismo solapado de estadounidenses en Cuba

Turismo solapado de estadounidenses en Cuba

El aeropuerto de Miami es casi una ciudad. Y la zona de vuelos de American Airlines es un laberinto, con decenas de pasillos y vericuetos. Por eso Noahn, un estadounidense que reside en Michigan, llegó cinco horas antes de que su vuelo despegara rumbo a Varadero. Viajaba con su esposa, su hijo de ocho meses cargado en un sostenedor de brazo y un perro de orejas largas y caídas. Entre los bultos, un equipo profesional de buceo y un monopatín eléctrico. La pareja habla un español metódico con un lejano acento colombiano. “Es que trabajé en una empresa norteamericana en ...

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Cubanos que buscan emigrar tienen a Estados Unidos como primera opción

Cubanos que buscan emigrar tienen a Estados Unidos como primera opción

Hay pocas cosas que convoquen espontáneamente a los cubanos de la Isla. Por ejemplo, que el equipo provincial se corone campeón en la serie nacional de béisbol, donde en pachangas preparadas por el partido comunista, entre la cerveza infame y un ruidoso reguetón, la gente lo celebra por todo lo alto. También es un anhelo vivir lo mejor posible en un país con el salario más bajo del Tercer Mundo y precios de venta de Qatar. Y si Dios quiere, poder viajar al extranjero. Da igual si es por la empresa, una misión estatal o por carta de invitación de ...

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Trump supone una estrategia diferente para el régimen de Castro

Trump supone una estrategia diferente para el régimen de Castro

Una fina e intermitente llovizna invernal cae sobre La Habana, donde un inusual aire frío ha obligado a los capitalinos a sacar con urgencia sus abrigos. En la zona colonial de la ciudad, con sus calles abigarradas y estrechas, los vendedores de viandas y frutas pregonan a toda voz, los agiotistas de divisas pagan el dólar un diez por ciento más caro que el banco estatal y desde temprano, las jineteras se han maquillado y perfumado, a la caza de turistas extranjeros. Por la empedrada calle Obispo, repleta de comercios, pillos y negocios por la izquierda, además de charlar sobre ...

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“Ño, Obama, asere, partiste el bate”

“Ño, Obama, asere, partiste el bate”

La cara del joven mestizo que hablaba con su novia mediante la aplicación audiovisual IMO, en un parque habanero con conexión wifi, era todo un poema. Del otro lado de la línea la prometida le contaba sobre la noticia de la derogación de la política de ‘pies secos, pies mojados’, con el habitual lenguaje rudo y entrecortado de los cubanos. Una entelequia más parecida al lunfardo que al castellano. “Titi, mi amol, qué mala suerte. Cuando ya estaba lista tu pira, mira con la que se baja Obama. No te desanimes, siempre habrá una manera de entrar a los States ...

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Cuba naufraga entre crisis económica e inercia política

Cuba naufraga entre crisis económica e inercia política

Martes 7 de noviembre de 1989. En La Habana una pertinaz lluvia otoñal auguraba la llegada de un frente frío. La autocracia verde olivo preparaba una gala cultural para conmemorar el 72 aniversario de la Revolución de Octubre, acontecimiento que precedió el surgimiento de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), un compendio de estados subyugados por Rusia, con capacidad nuclear y actor importante en el tablero geopolítico mundial durante el siglo XX. Ni las huelgas obreras en Polonia lideradas por el Sindicato Solidaridad, el descontento en Praga o la apuesta por una economía de mercado en Hungría suponían que ...

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Adiós a la ilusión y la espontaneidad en Cuba

Adiós a la ilusión y la espontaneidad en Cuba

Los rayos del sol aún no asomaban en el horizonte, cuando Dainier, 10 años, estudiante de quinto grado en una escuela primaria al sureste de La Habana, con una pequeña mochila y dos pomos plásticos de agua congelada, acompañaba a sus padres a la Plaza de la Revolución, para participar en la marcha del pueblo combatiente y después ver el desfile militar por el 60 aniversario de la fundación de las fuerzas armadas. Sentados en un contén de la acera de la calle Paseo, desayunaron pan con tortilla que ya estaba tiesa y un vaso de refresco. Aunque las autoridades ...

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Cubanos no piensan en grande para el 2017

Cubanos no piensan en grande para el 2017

Cuando se vive bordeando un abismo se pierde la capacidad de pensar en el futuro. Pregúntenle a Giraldo, plomero de la empresa Aguas de La Habana, cuáles son sus planes para el 2017 y verá un gesto de sorpresa en su rostro. Se quita la gorra desteñida que alguna vez fue azul de los Yankees de New York y se queda unos segundos meditando. Antes de conocer su respuesta, le doy algunos detalles sobre su existencia diaria. Giraldo reside en un apartamento mínimo, de una sola habitación, pero debido al hacinamiento, tuvo que ampliar con una barbacoa. Ahora conviven siete ...

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Cuba: el escepticismo vence a la esperanza

Cuba: el escepticismo vence a la esperanza

Como una mano invisible que mueve a placer una ouija o apuesta a la ruleta rusa, utilizando una metáfora, David, joven escritor, supone que el año próximo será impredecible en la Isla. A la espera que los babalaos difundan su Letra del Año, los nigromantes predigan el futuro y una señora vestida como una gitana, arrojando desaforadamente humo con su tabaco barato, encuentre algunas pistas después de tirar sobre la mesa un mazo de naipes, David sospecha que 2017 traerá más noticias malas que buenas. “Ofrecer un vaticinio es un ejercicio desquiciante. Pueden pasar muchas cosas, pero pocas beneficiarán a ...

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Cuba: Navidades para ricos y pobres

Cuba: Navidades para ricos y pobres

Dos camiones con remolques, repletos de tierra rojiza, parquean en una estrecha callejuela contigua al agromercado del Mónaco, barrio a treinta minutos del centro de La Habana. Cuatro hombres con camisetas y overoles sucios acarrean sacos de yucas, boniatos y cajas de tomates hacia un almacén cuya puerta es de cabillas. Un tipo de barriga inmensa, utiliza sus dos manos como altoparlante y vocea: “Coge tu yuca aquí, a peso la libra, y tomates a tres cañas, se acabó el abuso”. En minutos, bajo un sol fulgurante, se arma una cola de veinte o treinta personas, cada uno con sus ...

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Prohibición de celebrar festejos navideños disgusta a los habaneros

Prohibición de celebrar festejos navideños disgusta a los habaneros

Cada vez que se acercan las navidades, el restaurante privado que administra Leonel, al sur de La Habana, se desborda de adornos y luces en la fachada de puntal alto a la entrada del negocio. Las dependientes se colocan gorros rojos fileteados en blanco y la música resuena en el umbral. El olor a pavo o lechón asado despierta el apetito e invita a echarle un vistazo al menú. El ambiente distendido nos recuerda que el fin de año se acerca. Diciembre es el mes más esperado en Cuba. La gente se relaja y hasta da los buenos días cuando ...

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