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Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Retorna un nuevo remake de la Guerra Fría para ambas naciones. Esta vez en versión 2.0. Habrá que ver el alcance de la contienda o si en la nueva batalla diplomática se utilizarán solo fintas, faroles y balas de fogueo. Con Donald Trump, impredecible e histrión, y un autócrata como Raúl Castro, eterno conspirador, nunca todo está escrito. La génesis del diferendo entre Cuba y Estados Unidos es como una vieja historia de amor salpicada de resentimientos, desavenencias y una abierta admiración ciudadana por su modo de vida consumista y de oportunidades. A partir de enero de 1959 el diferendo ...

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En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

Lo último que se pierde es la esperanza. Y aquéllos que tienen planes para emigrar hacia Estados Unidos mantienen un optimismo a prueba de balas. Muy cerca de un pequeño parque en la calle Calzada, aledaño a la funeraria Rivero, decenas de personas intranquilas esperan su turno para la entrevista consular en la embajada estadounidense, ubicada en el barrio habanero del Vedado. Ronald, un mulato que ronda los seis pies, solicitó una visa de turista para visitar a su madre en Miami. Antes de ir a la embajada se bañó con flores blancas, y sonando una maraca de güiro ennegrecida ...

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Cuba: plano general con harina de boniato

Cuba: plano general con harina de boniato

Muchos cubanos y buena parte de los expertos y observadores internacionales de la realidad de aquel país suelen poner sus esperanzas de cambios reales y el inicio del camino definitivo a la democracia en acontecimientos, decisiones personales y episodios distantes o ajenos a las necesidades y sueños de los que viven en la isla y en el exilio. Ahora mismo, están pendientes de la política que asuma el gobierno del presidente Donald Trump para revertir la cariñosa entrega de Barack Obama a los gavilanes de la vieja dictadura caribeña. Y tienen también su atención dirigida, con una buena carga de ...

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Sin agua en La Habana

Sin agua en La Habana

El calor es terrible. Ni siquiera sopla una brisa ligera en el amplio portal de la calle Carmen, contigua a la Plaza Roja de la Víbora y a treinta minutos del centro de La Habana. Reinaldo, un anciano, alicaído, espera la entrada del agua sentado en un muro frente a la cisterna del edificio donde vive. “Dijeron en el noticiero del Canal Habana que a partir de la seis de la mañana del miércoles 31 de mayo, entraría el agua hasta la seis de la tarde”, dice sin dejar de mirar la cisterna. Todos los vecinos que pasan le hacen ...

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Prohibido ser rico en Cuba

Prohibido ser rico en Cuba

La suerte está echada. Por unanimidad, como siempre, la sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular celebrada el 31 de mayo y 1 junio en el Palacio de las Convenciones, aprobó el plan económico del 2016 al 2021 y un modelo de país para el 2030. Si no fuera tan serio lo que se decide, pareciera una transmisión de Saturday Night Live, el late show estadounidense. Y es que los debates parlamentarios tenían más pinta de bufo que de racionalidad. Varias ‘discusiones’ fueron televisadas. Ni Pánfilo, el famoso humorista que encarna a un anciano obsesionado por la libreta ...

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Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuando en los próximos días la administración del impredecible Donald Trump anuncie, luego de cuatro meses de revisión, la política de su gobierno hacia Cuba, puede que mantenga lo logrado por Obama, aunque retoque algunos acápites como los negocios con empresas militares que benefician directamente a la dictadura. La buena noticia para el régimen sería que la Casa Blanca conservara el estado de cosas. Trump va a exigir, para apaciguar a la disidencia interna y un segmento del exilio histórico que lo apoyó en su contienda electoral, respeto a los derechos humanos, libertad económica y de expresión y bla, bla, ...

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Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

La mayoría de los opositores abiertamente anticastristas que conozco no viven en fastuosas mansiones, ni tienen bienes materiales de última tecnología. Tampoco cuentas bancarias en paraísos fiscales, yates o una casa en la playa. No creo que ninguno sepa jugar golf o puedan pagarse unas vacaciones en una isla griega. Esos lujos solo están reservados para los jerarcas del régimen verde olivo. Quienes cantan La Internacional, escriben discursos repletos de frases hechas en nombre de la justicia social y la pobreza, pero visten con ropas de marca, usan perfumes franceses y tienen empleadas domésticas en sus casas. La fiscalía nacional ...

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¿Dónde está el socialismo en Cuba?

¿Dónde está el socialismo en Cuba?

Un aguacero de mayo impacta con fuerza en el techo de tejas acanaladas y por diversos agujeros se filtra el agua en la casa de Mireya, 71 años, casi ciega y medio sorda, que cubre con trozos de hule negro, para intentar proteger sus bienes más preciados: un arcaico televisor chino de tubos catódicos y el colchón de espuma de su cama. “Cada vez que llueve es la misma historia. El agua entra por cualquier rendija. El día menos pensado se me cae el techo arriba y me sepulta. Es lo que más deseo”, dice Mireya. Frustrada, ya no recuerda ...

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Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

En la Calle 17, en la barriada del Vedado, frente a la casona que es sede de la Unión de Escritores y Artistas, en una fachada se exhibe una pancarta gráfica con cientos de hombres vestidos de verde olivo, alineados en formación militar y un veredicto rotundo en letras negras a dos columnas: La Cuba post Castro. La propaganda política del régimen trabaja a todo gas. En murales de escuelas, fábricas, oficinas públicas o en las paredes de un agromercado, es habitual encontrar el llamado “Concepto de Revolución de Fidel Castro” o la repetitiva consigna “Yo soy Fidel”. A nueve ...

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Vestirse en Cuba

Vestirse en Cuba

Los cajones plásticos con prendas de vestir para hombres y mujeres desprende el habitual tufillo de las cosas guardadas durante mucho tiempo. Estamos en una tienda estatal de ropa reciclada en la concurrida Calzada de Monte, una arteria de comercios estatales, cafetines privados y personas que venden clandestinamente pacotilla facturada en China. Al final del establecimiento, diseminados por el piso, tres cajones plásticos de ropa reciclada y en varios percheros, escoltados por dos espejos rajados con el borde negruzco, cuelgan pantalones y camisas. El calor dentro del local es terrible. A las empleadas les corre gotas de sudor por el ...

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Cuba: Manzanas prohibidas

Cuba: Manzanas prohibidas

Apenas a una cuadra del majestuoso Gran Hotel Manzana Kempinski, cuya inauguración está prevista para el próximo 2 de junio, a un costado del cine Payret, una cafetería estatal vende pan con una hamburguesa, ácida y desabrida, por el equivalente de 50 centavos de dólar. Empleados de los alrededores o indigentes que sobreviven pidiendo limosna a los extranjeros, hacen una pequeña fila para adquirir la incomible hamburguesa. El hotel, construido por Kempinski, empresa fundada en 1897 en Berlín, ocupa el espacio de la antigua Manzana de Gómez, el primer centro comercial que hubo en la Isla, en las calles Neptuno, ...

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El régimen cubano es enemigo de la libertad de expresión

El régimen cubano es enemigo de la libertad de expresión

Cuando está demasiado aburrido, luego de recorrer con el mando a distancia los ochos canales televisivos que existen en la Isla, Josuan, 56 años, ingeniero civil, algunas noche ve el noticiero nacional con una risa socarrona en el rostro para luego hacer un análisis crítico sobre el pésimo desempeño de la prensa estatal. “De asco la prensa en Cuba. Los noticieros y diarios locales son un compendio de buenas noticias que exaltan los supuestos logros y ocultan las deficiencias. Es un periodismo que no refleja lo que quiere la gente en la calle. Todo lo manipulan. O disfrazan y ocultan ...

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El periodismo independiente cubano busca rescatar la libertad de prensa

El periodismo independiente cubano busca rescatar la libertad de prensa

Retrocedamos en el tiempo. Una mañana de 1985, Yndamiro Restano Díaz, de 37 años y periodista de Radio Rebelde, en una vieja Underwood decidió redactar un boletín clandestino de información titulado Nueva Cuba. El periódico artesanal, de un solo folio, lo distribuyó por la calle y terminó colgando un ejemplar en una pared de la heladería Coppelia, en el corazón del Vedado. Restano no tenía la intención de criticar al régimen autocrático de Fidel Castro. No. Era un simple acto de rebeldía de un comunicador que creía que la información era un derecho público. En su escrito, Yndamiro trataba de ...

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Comer bistec de res con papas fritas es un lujo en Cuba

Comer bistec de res con papas fritas es un lujo en Cuba

Una tarde cualquiera, un vendedor clandestino de carne de res residente en el sureste de La Habana, a un matarife de vacas le compró al por mayor varios boliches, para luego revenderlos en paladares y a vecinos del barrio con cierto poder adquisitivo. Fileteó la carne según los cortes y comenzó a ofertar la libra al equivalente de tres dólares. “Me voló. Por la noche ya no me quedaba ni una onza. Cuando me cae la ‘roja’ (carne de res) la vendo enseguida. Es que a los cubanos les gusta comerse un buen bistec con papas fritas y acompañarlo con ...

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“Si Venezuela se jode, en Cuba la veremos negra”

“Si Venezuela se jode, en Cuba la veremos negra”

El hollín de la Calzada Diez de Octubre cubre las fachadas de añejos edificios sin pintar. Los vetustos almendrones con carrocería de automóviles estadounidenses de los años 50 y motores diésel modernos, reconvertidos en taxis particulares, transitan por el asfalto dejando atrás una estela de humo negruzco y un desagradable olor a combustible. A las doce del día, el sol reverbera en las vidrieras opacas de antiguas tiendas de ropa, transformadas en quincallas de bisuterías y artículos de ferretería de pésima calidad. Diez de Octubre es una de las arterias principales de La Habana. La otrora Calzada de Jesús del ...

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Cuba: el panfleto como geografía

Cuba: el panfleto como geografía

Al final, parece que después de tantos años -más de medio siglo- de propaganda comunista, algunos líderes y dirigentes de países considerados emblemas de la libertad y la democracia se creen o les conviene hacer creer que Cuba es la nación dibujada por los medios oficiales de la isla y la vida de los cubanos es la que cuentan en sus discursos los léperos y empecinados mandamases del régimen. Según esas dos fuentes sospechosas allá la vida es bella. Y las familias son felices, unidas, apacibles, libres, cultas, bien alimentadas y tienen un sueño común que bendice las noches: un ...

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Cuba: riesgo de crisis sanitaria por falta de agua potable

Cuba: riesgo de crisis sanitaria por falta de agua potable

Corre una brisa ligeramente húmeda y fría cuando Antonio, después de beber un sorbo de café más bien amargo, con su caretilla de madera y ruedas de acero oxidadas, se desplaza a un surtidor de agua situado en la calle Manglar, muy cerca de un antiguo campo deportivo en el superpoblado barrio de La Victoria, en el corazón de La Habana. Encima de la carretilla lleva acoplado un par de tanques metálicos cilíndricos que pueden cargar 55 galones de agua cada uno. A las siete de la mañana, cuando en la ciudad se escucha como una sinfonía desafinada un reguero ...

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La contrainteligencia cubana juega al duro contra periodistas

La contrainteligencia cubana juega al duro contra periodistas

No importa los recursos que se gasten. Para anular, hostigar y reprimir a intelectuales y periodistas sin mordaza, la caja verde olivo de caudales siempre extiende un cheque en blanco. No se disponen de estadísticas. Pero según cálculos conservadores, los servicios especiales y las fuerzas armadas en Cuba gastan alrededor del 35% del escuálido PIB nacional. No les falta combustible, casas de visita, villas de recreo, clínicas médicas ni técnicas de espionaje para vigilar a los presuntos contrarrevolucionarios. Erroneamente se piensa que la prioridad de los servicios especiales en la Isla, es la fragmentada oposición local que apenas cuenta con ...

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Cuba: Las guayaberas de los anfitriones

Cuba: Las guayaberas de los anfitriones

La oposición pacífica cubana no vive con el complejo de que padece el abandono de las fuerzas democráticas de su región y de las naciones civilizadas de la vieja Europa. Allá en la isla no se sale a trabajar por la libertad todos los días con la amargura de ese pendón de olvido de quienes debían ser sus aliados. Ellos saben y sienten que esa es la realidad y, de todas formas, están en la calle con la ilusión y el valor que consiguieron por cuenta propia para cambiar lo que pasa en su patria. Mientras el gobierno recibe con ...

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Cómo la Seguridad del Estado en Cuba intimida a sus probables confidentes

Cómo la Seguridad del Estado en Cuba intimida a sus probables confidentes

No le pusieron una pistola Makarov en la cabeza ni lo torturaron con la picana eléctrica. Llamémosle Josué (los nombres de esta historia han sido cambiados). Un tipo que viste jeans made in USA, en el iPhone 7 escucha jazz de Winston Marsalis y es fan incorregible al juego espectacular de LeBron James. Trabajaba en una gasolinera y en un día malo ganaba el equivalente a 50 dólares, suficiente para beber cerveza con sus amigos en un bar de La Habana. “Uno de mis amigos era opositor y dos periodistas independientes. Para mí eso no era ningún problema. Los conocía ...

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Las dos caras del G-2 cubano

Las dos caras del G-2 cubano

Pocas horas después que un oficial de la contrainteligencia que se presentó con el nombre de Alejandro el martes 4 de abril me entregara una citación oficial, el agente identificado como Maykol arrestó a la periodista independiente Rosa Avilés Carballo y la condujo en calidad de detenida a la estación de policía de Zapata y C, Vedado. Avilés reside desde hace cuatro años en La Habana. No obstante, en febrero pasado fue deportada a Camagüey, su ciudad natal y a más de 500 kilómetros al este de la capital, después de pasar cuatro días recluida en el centro de procesamiento ...

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“Tú eres más visible”, le dijo la Seguridad del Estado a Iván García

“Tú eres más visible”, le dijo la Seguridad del Estado a Iván García

“Tú eres más visible”. La frase encierra el argumento de por qué los agentes de la Seguridad de Estado cubana, escogidos para entrevistar el miércoles 5 de abril al periodista Iván García Quintero, eran dos jóvenes de buenos modales, hablar pausado y con suficiente información como para entablar un diálogo con este reportero que de forma independiente tributa desde La Habana para varios medios en el exterior sobre la realidad de la Isla. “Me dejaron hablar, escucharon mis opiniones, incluso pude decirles que escribir la verdad forma parte del periodismo libre, pues se refirieron al contenido crítico de mis textos. ...

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Ejercer el periodismo libre en Cuba es un delito de Estado

Ejercer el periodismo libre en Cuba es un delito de Estado

El miedo suele tocar primero a la puerta. Una tarde cualquiera, en el centro de trabajo o en la casa, un oficial de la Seguridad del Estado con mirada intimidatoria le extiende una citación oficial a un ciudadano. Puede ser tu hermana, un pariente cercano, amigos de la infancia o un vecino. La estrategia siempre es la misma. El asesinato de la reputación del periodista disidente conjugando medias verdades con arteras mentiras. Juegan todas las cartas. Desde el compromiso con la revolución al chantaje y el aislamiento ciudadano. Desde que inicié relaciones con mi esposa, ingeniera en telecomunicaciones, su carrera ...

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Obama pasó de héroe a villano en Cuba

Obama pasó de héroe a villano en Cuba

El 16 de enero de 1928, el acorazado USS Texas arribaba al Puerto de La Habana. Miles de cubanos se subieron al Castillo del Morro y a los tejados de los edificios, para ver el enorme navío donde viajaba el presidente de Estados Unidos Calvin Coodlige, invitado de honor a la VI Conferencia Panamericana celebrada en la capital cubana. Ochenta y ocho años después, el domingo 20 de marzo de 2016, a pesar de las nubes que presagiaban lluvia, el calor era pegajoso en La Habana. Tres horas antes de aterrizar el Air Force One en el Aeropuerto José Martí, ...

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