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Residencia para un fantasma en La Habana

Residencia para un fantasma en La Habana

Aunque para algunos de sus sirvientes Fidel Castro era inmortal, la verdad es que se murió, de arriba abajo, en noviembre de 2016. Y una de las mayores y más importantes agonías que ha dejado entre los herederos de su dictadura es la velocidad de su olvido, la intensidad de su desmemoria y su capacidad para que las arrobas de toneladas de palabrerías que dijo en sus discursos se queden en el papel como una mancha enorme y pareja de tinta ciega y sin mensaje. Sus largas y cotidianas peroratas no contienen una filosofía ni un cuerpo de ideas coherentes. ...

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“En Cuba el gobierno te obliga a robar”

"En Cuba el gobierno te obliga a robar”

El televisor de pantalla plana que cuelga en la barra del bar ofrece una cobertura noticiosa de la visita del presidente designado Miguel Díaz-Canel a Nueva York. El audio está apagado y ninguno de los turistas o parroquianos que beben mojitos, whisky o ron a la roca se molesta en decirle al barman que lo suba. Un cantinero prepara de manera simultánea cinco daiquiris y un par de cubatas. Con bufandas y camisetas del Barcelona, la clientela espera el comienzo del partido donde los azulgranas de Lionel Messi exponen su liderato. En las paredes del bar cuelgan afiches de estrellas ...

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El otro ‘embargo’ que impide prosperar a los cubanos

El otro ‘embargo’ que impide prosperar a los cubanos

Mientras el locutor informa, se escucha de fondo el tic-tac de un reloj en el viejo radio VEF-207 de la era soviética que reposa entre los sacos de azúcar blanca que al final dice 75008 Paris, France. En la pequeña bodega de un barrio al sur de La Habana, desvencijada y con los anaqueles vacíos, que vende siete libras de arroz, cinco de azúcar y medio litro de aceite por la libreta de racionamiento a cada vecino de la zona, el dependiente escucha Radio Reloj para matar el tedio. Una noticia sobre lo que el gobierno revolucionario fundado por Fidel ...

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Muerte súbita y signos de resurrección

Muerte súbita y signos de resurrección

A pesar de que la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Reporteros sin Fronteras y otras instituciones internacionales que protegen el trabajo del periodismo libre, suelen incluir en el mismo equipo devastador a Cuba, Nicaragua y Venezuela, hay una verdad honda, como una puñalada honda, que no se menciona nunca y se queda fuera de esos informes. En esas tres naciones (y en otras) se acosa con saña, se persigue y se encarcela a los a los periodistas independientes, lo que pasa, y es lo verdaderamente grave, es que en la patria de José Martí mataron el periodismo. En efecto, allí ...

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Cuba: varias generaciones bajo el mismo techo

Cuba: varias generaciones bajo el mismo techo

El solar de la calle Laguna, en el barrio mayoritariamente mestizo y pobre de San Leopoldo, tiene poco que envidiarle a un campamento de refugiados de guerra en Yemen. Sus residentes han emplazado electrobombas periféricas, conocidas en Cuba como ‘ladrón de agua’, para desviar el preciado líquido desde una conductora que abastece al gigantesco hospital Hermanos Amejeiras, ubicado en el corazón de La Habana. Sin títulos de ingenieros, un grupo de personas han construido rudimentarias redes hidráulicas que suministran agua en la derruida cuartería de tres pisos donde, entre reguetón a todo volumen y algunas broncas entre vecinos, conviven decenas ...

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Penumbras y porvenir en Cuba

Penumbras y porvenir en Cuba

Hay una broma cubana que quiere ser simpática y aguda, pero es hiriente. Es una escena siniestra que retrata las oscuridades del presente y las sombras del futuro. Se trata del supuesto diálogo con un niño al que se le pregunta cuál es su vocación real y a qué querría dedicar su vida cuando crezca y sea un hombre trabajador y responsable en la Isla. El muchacho responde inmediatamente que en su madurez le gustaría ser en Cuba un extranjero. El chiste tiene que ver con la situación privilegiada que viven los turistas y otras personas que llegan a la ...

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Periodismo independiente, más necesario que nunca en Cuba

Periodismo independiente, más necesario que nunca en Cuba

El lunes 10 de febrero de 1997, más de un centenar de personas movilizadas por el Departamento de Seguridad del Estado (DSE), entre las cuales se encontraban ex militares de la asociación de combatientes, integrantes de las brigadas de acción rápida, miembros del partido y los CDR y vecinos de la cuadra situada en Carmen entre 10 de Octubre y San Lázaro, en la barriada habanera de Lawton, llevaron a cabo un acto de repudio en los bajos del edificio donde residía junto a mi abuela, mi hermana, una sobrina de dos años y mi madre, también periodista independiente, acosándonos ...

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La Habana, desbordada por la basura

La Habana, desbordada por la basura

En el vertedero de la Calle 100, al oeste de La Habana, el mal olor que emana de los cientos de toneladas de desperdicios vertidos diariamente en la ciudad, asaltan las fosas nasales tres cuadras antes de llegar. En esa cloaca monumental, donde se apiñan pequeñas colinas de desechos sólidos, un ejército de indigentes, como fantasmas silenciosos, hurga en la basura cualquier cosa que les sirva de alimento o para vender por un puñado de pesos. Al ‘Bote’, como le dicen, llegan decena de camiones de empresas estatales o de servicios comunales repletos de inmundicias. Saúl es un mendigo que ...

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Cuba: Diplomacia, negocios y golpizas

Cuba: Diplomacia, negocios y golpizas

Lo único seguro, comprobado y fehaciente de la anunciada visita del presidente español Pedro Sánchez a Cuba es que, el viajero ibérico –el primero que volaría de Madrid a La Habana desde el periplo de Felipe González en 1986- no se reunirá con ningún representante de la oposición pacífica. No se atreverá siquiera a hacerles una rápida llamada telefónica, ni le hará a nadie que esté contra el gobierno comunista un discreto saludo desde lejos, discretamente arrellanado en el asiento de piel de su Mercedes Benz. Según Sánchez y su anfitrión Miguel Díaz Canel, que lo convidó durante un encuentro ...

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Cuba: una fatal compañera de viaje

Cuba: una fatal compañera de viaje

En Cuba ha estallado una guerra silenciosa, perenne y cotidiana que diezma la población, destruye recursos y causa alarma y mete miedo en medio del abandono, la mirada para otra parte, la indiferencia o la reacción oportunista del oficialismo, que hace como que se escandaliza y luego no toma medidas, ni entra con profundidad y rigor científico para resolver el asunto. Hablo de los accidentes de tránsito en una nación donde este fenómeno es la quinta causa de muerte y el año pasado hubo un choque cada 47 minutos y falleció una persona cada 12 horas. Las cifras de muertes ...

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Reguetón y ‘guerra civil’ entre algunos cubanos

Reguetón y ‘guerra civil’ entre algunos cubanos

Con una barba de seis días, espejuelos de pasta negra y un corte de pelo moderno que le da un toque de farandulero, llamémosle Yander, representante de un reguetonero de segunda clase, cuenta ciertas interioridades de ese mundo. “La mayoría de los reguetoneros son marginales de barrios duros donde predomina el lenguaje violento, las malas palabras y los hechos delictivos. Muy pocos han estudiado música. La llevan en sus genes, como muchos cubanos. Se inician en el mundo del reguetón como una forma de triunfar y hacer dinero. Pero es mejor que ir a la cárcel”, dice y añade: “La ...

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Cuba, una Constitución a la carta

Cuba, una Constitución a la carta

Incluso uando cae la tarde, el sol sigue castigando con fuerza una pequeña playa ubicada en la zona posterior del Hotel Comodoro, en la barriada habanera de Miramar, donde una decena de turistas se bañan en las quietas aguas del Océano Atlántico o descansan relajados en tumbonas azules y blancas. El centro comercial del hotel capitalino está concurrido. No importa los más de 30 grados a la sombra, una humedad relativa anestesiante y la horrible sensación térmica de que la canícula abrasa. Ni siquiera los precios de infarto detienen a la gente en sus compras. Beberse un mojito en el ...

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Cuba: Educación gratis y repasadores

Cuba: Educación gratis y repasadores

En un esfuerzo inútil, pero hecho con fervor revolucionario, este año los funcionarios cubanos han llenado el sistema educativo de remiendos, parches, prótesis, peluquines y rejuegos mágicos y tramposos para seguir presentándolo como un símbolo triunfal de la propaganda del régimen. Lo que pasa que, entre otras cosas, en el curso que inauguraron con discretos bombos y discretos platillos, faltan nada más y nada menos que 10 mil maestros. No se trata de que los educadores de la isla sean los empleados más ambiciosos y despiadados del universo, ni que alguno se quiera enriquecer o vivir una vida por encima ...

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Magisterio, una profesión poco valorada en Cuba

Magisterio, una profesión poco valorada en Cuba

Natalia, 88 años y cuatro décadas como pedagoga, todavía recuerda los pormenores que antecedían al inicio de un nuevo curso escolar en Cuba. “Fui maestra antes y después de la revolución. Me gradué en la Escuela Normal de Maestros de La Habana, en San Joaquín y Amenidad, Cerro. Impartí clases en varias escuelas públicas habaneras. Entonces, el magisterio contaba con profesores de calibre. Como todo en la vida, lo principal era tener vocación. En 1961 fui maestra de alfabetizadores, después volví a las aulas y terminé la carrera de pedagogía. Es cierto que la educación se masificó, pero también se ...

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Cuba: el imprescindible mercado negro

Cuba: el imprescindible mercado negro

“En la pescadería especializada (estatal) del Mónaco van a vender paquetes de croquetas, camarones y filetes de pescado Albacora”, comenta en el portal de la bodega un vecino de La Víbora, barriada al sur de La Habana. Tres días antes se había corrido la voz, pero los rumores se cumplieron a medias. Un camión del MINCIN (Ministerio de Comercio Interior) descargó decenas de cajas plásticas con paquetes de unas insípidas croquetas que unos aseguran son de pescado, otro de pollos y algunos afirman que han sido elaboradas con harina integral. “Socio, esas croquetas son un salvavidas para muchas familias. Yo ...

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La democracia no es prioridad para los cubanos

La democracia no es prioridad para los cubanos

Leonel es un tipo de buen carácter que lleva años amasando galletas en una panadería estatal. Su salario real es una broma de mal gusto: 286 pesos mensuales como elaborador de panes y dulces (equivalente a 11 dólares). A pesar de los bajos salarios, el oficio de panadero es uno de los que más demanda tiene en el socialismo tropical que desde hace seis décadas los hermanos Castro han intentado construir en Cuba. “Ningún panadero, maestro panadero o administrativo de una panadería vive de su salario. A los que trabajamos en panaderías se nos suele olvidar el día del cobro. ...

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Prohibido leer Diario Las Américas en Cuba

Prohibido leer Diario Las Américas en Cuba

En un edificio de tres plantas pintado de azul cielo con ventanas de aluminio y cristal ubicado en Calle 19 entre B y C, en el apacible barrio del Vedado, radica el centro principal de distribución de internet en la Isla para el sector comercial. Es administrado por ETECSA, única empresa de telecomunicaciones de Cuba y como todas las instituciones del país, es supervisado por oficiales de la contrainteligencia que velan por la integridad política del personal y la seguridad de sus servidores y nodos. “En el edificio hay una oficina donde está prohibida la entrada, con un montón de ...

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Díaz-Canel, el nuevo diosecillo nacional

Díaz-Canel, el nuevo diosecillo nacional

A tres meses de asumir de un dedazo la presidencia de un país, el señor Miguel  Díaz Canel se despoja a toda velocidad  de las alternativas de un ser humano común y corriente que trastabillaba angustiado en las siniestras estructuras del poder en Cuba, para convertirse, de una manera sistemática y definitiva, en un nuevo diosecillo nacional.  Un hombre diferente cuyos gestos pueden ser consideradas reacciones divinas y ademanes celestiales, mientras que las palabras que pronuncia tienen de facto toda la hondura de la sabiduría  y la trascendencia de la historia.  Esa trasformación urgente, ese paso al universo de las deidades ...

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Los tres primeros meses del gobierno de Díaz-Canel

Los tres primeros meses del gobierno de Díaz-Canel

Como en toda sociedad de ordeno y mando, la puesta en escena cumple un rol muy importante. A Renato, custodio en la Ciudad Deportiva en el municipio Cerro, a diez minutos del centro de La Habana, le llamó la atención que en la madrugada del sábado 28 de julio decenas de camiones descargaran hortalizas, frutas, viandas, frijoles, carne de cerdo y ahumados en el agromercado que bordea la Vía Blanca, a un par de cuadras de la calle Primelles. “El ajetreo era tremendo. Supuse que por la mañana Díaz-Canel o un pincho de alto rango visitaría el agro. Cuando salí ...

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La violencia no sale en las fotos

La violencia no sale en las fotos

La dictadura cubana, siempre hábil y lépera, ha conseguido ofrecer a los extranjeros y a los más crédulos e ingenuos de la sociedad criolla, la imagen de que en la Isla se vive un clima de auténtica seguridad pública, de paz absoluta y de seguridad. Para ello ha utilizado su instrumento favorito en el manejo de la prensa oficial: la censura. Por lo tanto, en aquellos panfletos estatales es prácticamente imposible ver una reseña de lucha entre pandillas, un crimen pasional o el brillo aterrador de un machete en el aire. En efecto. Por aquellos sitios sólo hay espacios para ...

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Cuba, el sector privado y las nuevas medidas

Cuba, el sector privado y las nuevas medidas

Una tarde de un fin de semana en La Habana. Daniela y su esposo, quienes se dedican a importar desde Cancún o Panamá teléfonos móviles de alta gama, ordenadores de última generación y utensilios para emprendimientos privados, exploran las posibilidades culturales y gastronómicas de la ciudad. Con sus dos hijos, deciden visitar la Fábrica de Arte Cubano, una antigua industria productora de aceite en 11 y 26, en la barriada del Vedado. “Probablemente es de las mejores opciones recreativas en la capital. Aprovechamos e inscribimos a nuestros hijos en talleres de fotografía y cocina. Mientras ellos se distraían en una ...

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Esperando por un líder para la disidencia cubana

Esperando por un líder para la disidencia cubana

La oposición en Cuba sigue dando palos a ciegas. Un grupo apuesta por insertarse en los escasos mecanismos legales con que cuenta la autocracia de los hermanos Castro y construir una nueva narrativa desde dentro. Julio Aleaga Pesant, periodista independiente y activista político, es uno de los artífices de Candidatos por el Cambio, que promovió postular disidentes en las estructuras primarias del Poder Popular. Manuel Cuesta Morúa, historiador de tendencia socialdemócrata y más de veinticinco años de activismo disidente, intentó una estrategia de unidad al crear un espacio de confluencia donde las diversas tendencias políticas opositoras de la Isla pudieran ...

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Mundial de Fútbol vs penurias en Cuba

Mundial de Fútbol vs penurias en Cuba

Entre col y col, lechuga. Andy, un mulato jaranero que importa mercancías de la zona franca de Colón, Cancún o Moscú, aprovechó un viaje de ‘negocios’ al país euroasiático para ver en vivo un partido del Mundial de Fútbol que se celebra en Rusia. “Mi bisne es mulear (ser ‘mula’). Eso en Cuba está prohibido y las autoridades intentan cerrarnos el paso. Pero debido a la escasez y altos precios en las tiendas por divisas, el negocio deja buenos beneficios. Además, la corrupción tremenda que hay en la Aduana posibilita entrar casi de todo. Importo refrigeradores, computadoras de última generación, ...

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Aduana de Cuba lanza una advertencia contras las ‘mulas’

Aduana de Cuba lanza una advertencia contras las 'mulas'

Desde la habitación de cualquier motel o mientras conduce una rastra con contenedores rumbo a una ciudad de la costa este de Estados Unidos, Armando, 56 años, en su teléfono inteligente suele conversar con el jefe de la brigada que le repara un apartamento al sur de La Habana. “Mi mujer y yo manejamos rastras. Y aunque tenemos la residencia estadounidense, aprovechamos las normas migratorias que permite estar fuera de Cuba dos años sin perder tus derechos, para remodelar nuestras casas en La Habana y comenzar en el negocio de compra y venta de viviendas”, dice Armando, y añade: “Viajo ...

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