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Qué pasó en la base de combustible de Matanzas

Qué pasó en la base de combustible de Matanzas

Desde el apartamento de Rudy, en el edificio de doce plantas de Peñas Altas, barrio de Matanzas, provincia a unos 100 kilómetros al este de La Habana, se divisa una vista panorámica de la base de combustible ubicada al otro lado de la bahía. Alrededor de las 7 de la noche del viernes 5 de agosto, recuerda Rudy, revisaba el WhatsApp en su celular, cuando escuchó una explosión aterradora.

“Estaba lloviendo y a ratos tronaba. Cuando me asomé al balcón, vi una bola de fuego color naranja que salía de la Base de Supertanqueros. Lo primero que pensé fue en un atentado. Aun no había caído la noche. Los que viven en los pisos superiores del edificio comenzaron a grabar el fuego con la cámara de sus teléfonos móviles. Como en Peñas Altas residen personas que trabajan allí, los vecinos se les acercaban en busca de sus opiniones. Cada cual tenía su teoría. Unos decían que fue un rayo, otros que fue un acto terrorista, pero la mayoría coincidía que las causas del incendio eran por negligencia y por no contar con una tecnología moderna de protección”, dice Rudy y añade:

“Antes del incendio, los apagones en Matanzas eran de seis a ocho horas diarias. Pero en los cinco días que ya llevamos del desastre, hubo una pausa con los apagones. Tal vez porque la plana mayor del partido comunista se encuentra en la ciudad y los focos de la prensa nacional e internacional están puestos en nuestra provincia. Además, han abastecido con pollo, aceite y salchichas los mercados donde los matanceros pueden comprar con la libreta y hasta la calidad del pan racionado mejoró sustancialmente. Ya con el fuego controlado, regresarán los apagones de varias horas y el desabastecimiento”.

Yadiel y varios amigos estaban en una pequeña playa artificial en la bahía cuando comenzó el fuego. “A ese trozo de costa, que se le regó arena, le dicen la playa de los pobres. Viene la gente para escapar de los apagones y el aburrimiento. Es el pasatiempo de los que no pueden pagarse un hotel todo incluido en Varadero ni tomarse un mojito en un bar privado. Eran cerca de las siete de la noche, estaba lloviendo a intervalos y a cada rato tronaba. Algunos tomaban ron, otros pescaban o se daban un chapuzón. Cuando se escuchó la explosión, todos salimos corriendo. Parecía que había caído una bomba. Las llamas y una densa cortina de humo negro nublaron el cielo. Mi hermano y yo nos asustamos, creíamos que era un atentado, pues se sucedía una detonación tras otras», rememora y sigue contando:

«Nosotros vivimos en Pueblo Nuevo, una barriada donde la mitad de los jóvenes quieren emigrar. El sueño de un matancero es trabajar en Varadero y empatarse con una yuma que te saque de esta locura. No sé qué está pasando en Cuba, con tantos apagones diarios y un éxodo interminable. La mitad del equipo de pelota ha desertado, el campeón olímpico Andy Cruz, oriundo de Matanzas, también quiere irse. Y por si no bastara, explota un hotel en La Habana por fuga de gas y ahora se incendia la principal base de combustible del país. O hay un maleficio o estos tipos (los del gobierno) son unos incapaces”.

La abuela de Leo Alejandro Doval Pérez del Prado, joven de 19 años que pasaba el Servicio Militar Obligatorio y falleció en el incendio, dijo en las redes sociales: “Mi niño no es un mártir, es una víctima del servicio militar”. El deceso de Leo Alejandro se conoció a través de publicaciones en Facebook: hasta la fecha, el régimen no había publicado el nombre de las víctimas mortales. Según la prensa estatal, son 14 los desaparecidos a causa del siniestro.

Un rescatista con quince años de experiencia comentó «que al contrario de un derrumbe o un terremoto, donde una persona puede sobrevivir varios días, en un incendio de esas características, debido a las elevadas temperaturas y gran toxicidad, los que se ven atrapados por el fuego fallecen de inmediato, calcinados. Después de cinco días del siniestro, ninguno ha sobrevivido. Parece que las autoridades están esperando encontrar los cuerpos para certificar sus decesos”.

La abuela de Leo Alejandro, egresado del preuniversitario de ciencias exactas, Carlos Marx, en Matanzas, expresó en su muro de Facebook que su nieto era “un niño que iba a entrar en su etapa juvenil truncada. Destrozados sus sueños y proyectos de vida. Soñaba con ser neurocirujano”. Su caso no es el único. Padres de otros adolescentes desaparecidos han culpado al régimen por la muerte de sus hijos.

Familiares de Fabián Naranjo Núñez, otro de los reclutas desaparecidos, preguntaron quién iba asumir la responsabilidad de llevar a esos niños sin experiencia a una escena tan peligrosa. “¿Quién les ordenó que debían colocarse en la zona roja, donde serían alcanzado por las llamas si aumentaba la fuerza del incendio, como ocurrió? ¿Quién fue el que estaba poniendo en peligro la vida de niños, que sus padres desde casa creían sanos y salvos? Hoy no tienen una respuesta para darnos. Solo podemos esperar. Esperar a qué. Lo que esperábamos era que estuvieran sanos y salvos, cumpliendo su Servicio Militar Obligatorio. Y que al final de este período, verlos entrar a la casa con su etapa vencida. ¿Quién va a asumir la responsabilidad”.

Un oficial del cuerpo de bomberos aclara «que los reclutas del servicio militar por lo general son destinados a hacer guardia en la unidad, limpieza y mantenimiento de la técnica. Para participar en un incendio, y más de la envergadura del ocurrido en Matanzas, tienen que haber pasado cursos y entrenamientos y realizado prácticas. Pero incluso, si eran bomberos bisoños, jamás debieron estar en la primera línea”.

Un ex oficial del MININT, asegura que “existen protocolos y procedimientos en las instituciones militares que no siempre se cumplen. Por ejemplo, para cuidar a los presos, a veces peligrosos, se utilizan reclutas que no están capacitados ni física ni mentalmente para lidiar con criminales. En el cuerpo de bomberos sucede lo mismo. Pasan adiestramientos exprés de baja calidad. Otra violación es utilizar a los reclutas sin preparación para patrullar las calles y enfrentar protestas ciudadanas”.

El incendio en la base de combustible de Matanzas, al igual que otros accidentes, siniestros y desastres ocurridos en Cuba en los últimos 63 años, dejan muchas interrogantes sin respuestas. Pablo, especialista en seguridad y protección contraincendios, expresa que más allá del tono triunfalista de la prensa y de los dirigentes, como si hubiéramos ganado el Clásico de béisbol, «lo más preocupante es que nadie nunca se hace una autocritica, confiesa que hubo un error, que se equivocaron. Y mucho menos piden disculpas». En su opinión, son muchas las situaciones graves y alarmantes que están ocurriendo en Cuba:

«Entre incendios provocados y otros por negligencias y carencias de implementos y tecnologías, se está destruyendo una parte importante del patrimonio nacional. No se puede ser tan superficial y acusar de ‘mercenario’ a cualquiera que critique o juzgue el mal desempeño del gobierno y las instituciones que debieron velar por su seguridad. Lo menos que se le puede exigir a las autoridades es transparencia informativa y que hagan público los informes de desastres como el del Hotel Saratoga y el de Matanzas, cuando haya concluido. Un accidente no sucede por gusto. Siempre hay una causa. Los cubanos tenemos derechos a saber que pasó”, afirma.
La Base de Supertanqueros de Matanzas, la principal de Cuba, puede almacenar 300 mil barriles de diversos tipos de combustibles. Según un material difundido por el Canal Caribe de la televisión cubana, los ocho tanques existentes en el lugar, entre ellos los incendiados, fueron construidos hace diez años por acuerdos de la Alianza Bolivariana para las Américas (ALBA), fundada en La Habana en diciembre de 2004 por Hugo Chávez y Fidel Castro. Pero la zona industrial donde se encuentra la Base de Supertanqueros, fue impulsada por la antigua Unión Soviética en la década de 1980. Desde antes de 1959, en el puerto matancero existía una importante zona petrolera, con presencia de multinacionales como la estadounidense Texaco.

Aunque en el material televisivo no lo mencionaron, en 2012 especialistas de la firma española Aplicaciones Tecnológicas S.A, realizaron labores de modernización, utilizando la cubierta conocida como domo geodésico, techos constituidos por estructuras ligeras de vigas y chapas de aluminios atornilladas. El 4 de septiembre de 2012, en declaraciones a medios oficiales, el ingeniero Rafael Martínez Peláez, graduado de la Universidad Central de Las Villas, señalaba que los pararrayos de la Base de Supertanqueros de Matanzas “son capaces de conducir a tierra y de forma segura la energía procedente de una descarga atmosférica”. Como valor añadido, “el sistema dispone de un equipo de alta tecnología que garantiza la medición continúa del campo eléctrico-atmosférico. El ATSTROM, como se denomina por el fabricante, es capaz de monitorear todas las fases de las tormentas eléctricas atmosféricas y por tanto proteger el área de forma integral”, explicaba el ingeniero.

Tampoco el Canal Caribe dijo que el 16 de mayo de 2012, Prensa Latina publicó que «la base de supertanqueros de la occidental provincia de Matanzas, principal centro de comercialización de combustibles en Cuba, elevó la seguridad de sus operaciones con una nueva planta para tratamiento de residuales. La instalación de cinco muelles con capacidad de recibir motonaves de hasta 180 mil toneladas y 20 metros de calado, quedó dotada de tecnología de punta que garantiza una mayor protección del entorno, según la directiva Zoraime Méndez. Citada por el Noticiero Nacional de Televisión, la funcionaria explicó que el centro de comercialización de hidrocarburos está ahora en mejores condiciones de tratar aguas oleosas generadas en los tanques de crudo o por derrames.

Si la Base de Supertanqueros de Matanzas contaba con una tecnología moderna contraincendios, un eficaz sistema de pararrayos, productos químicos avanzados, agua necesaria para sofocar incendios y una nueva planta para tratarmiento de residuales, ¿qué pasó entonces? Una respuesta que esperan muchos cubanos.

Iván García

Foto del incendio en la Base de Supertanqueros de Matanzas, realizada por el fotógrafo David López Cruz (Matanzas, 1999) y tomada de El Estornudo.

Sobre admin

Periodista oficial primero (1974-94) e independiente a partir de 1995. Desde noviembre de 2003 vive en Lucerna, Suiza. Todos los días, a primera hora, lee la prensa online. No se pierde los telediarios ni las grandes coberturas informativas por TVE, CNN International y BBC World. Se mantiene al tanto de la actualidad suiza a través de Swissinfo, el canal SF-1 y la Radio Svizzera, que trasmite en italiano las 24 horas. Le gusta escuchar música cubana, brasileña y americana. Lo último leído han sido los dos libros de Barack Obama. Email: [email protected]

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