Moratinos quiere anotarse un gol político

Ya se sabe que el canciller español tiene carácter. Nadie duda que Miguel Ángel Moratinos es un diplomático de la vieja escuela. De los que no doran la píldora. Un tipo que habla francamente mirándote a los ojos. Pero en el tema de Cuba poco ha logrado. El gobierno cubano siempre se las ha apañado para engañar al ejecutivo ibérico. De cualquier manera. Sobre todo a los presidentes del PSOE. Son sus blancos favoritos. A los Castro les encanta colgarles el cartel de tonto a los líderes socialistas españoles. Bien lo sabe Felipe González. El abogado sevillano siempre creía que en su  juego con Fidel ...

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Vacaciones, un dolor de cabeza para muchas familias

Llegaron las vacaciones de verano. Regocijo para niños, adolescentes y jóvenes. Pero muchos padres tendrán que tomar aspirina. Si guardó dinero en la hucha durante el último año como Mario Guillén, 45 años, entonces puede aguantar el varapalo. Guillén, un tornero que trabaja 10 horas en una acería en las afueras de La Habana, y que en su tiempo libre se dedica a hacer ventanas y puertas de hierro, es un hombre precavido. Al romper el cerdo de yeso color rosa que servía como alcancía, había recaudado 438 pesos convertibles (alrededor de 330 dólares). Sentado junto a su esposa en una calurosa y lluviosa ...

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Cine, fútbol y vuvuzelas

Tremendo ambientazo. Son las 2 y 10 de la tarde y en las afueras del cine Yara, justo en el corazón de la céntrica avenida 23, hay cientos de personas con camisetas, gorras, banderas y bufandas de la selección española y de otros países. La mayoría de los hinchas son jóvenes estudiantes de la cercana Universidad de La Habana, que esperan mordisqueándose las uñas, el partido de octavo de finales entre la España de Iker Casillas y la Portugal de Cristiano Ronaldo. Ubaldo Arias, 23 años, estudiante del último año de la carrera de filosofía está al frente de una peña que apoya a ...

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Esperando a los americanos

Falta todavía un laberinto de trámites parlamentarios. Pero el Congreso de Estados Unidos Unidos estudia la posibilidad de autorizar los viajes de sus ciudadanos a Cuba. La medida al parecer tiene grandes posibilidades de aprobarse. Ya los hermanos Castro se afilan los dientes. De decir sí los políticos gringos, las cajas registradoras rebosarían de dólares. Que venga los ‘fulas’ (dólares) que los estamos esperando, bien podría decir el gobierno de la isla! Y cómo hacen falta. Ya se sabe que la economía cubana hace agua. Desde hace 17 años, cuando en 1993 se legalizó la tenencia de dólares, en buena parte, los emigrados, ...

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Waiting for the Yumas*

Pocas veces una noticia ha hecho feliz a un abanico tan variopinto de cubanos en la isla: a los gobernantes y a un grupo de disidentes; proxenetas y jineteras; heterosexuales y gays cazadores de visas; camareros y taxistas estatales o particulares; gerentes de hoteles y dueños de casas con licencia para alquilar a extranjeros; cambistas extraoficiales y vendedores ilegales de tabacos, discos, obras de arte y marihuana, entre otros artículos ofrecidos por los ‘bisneros’ (negociantes). La ‘pacotilla’ (mercaderías baratas) alcanzará niveles insospechados. Y aumentarán los importadores y comerciantes clandestinos de productos Made in USA. Aduaneros y maleteros se frotarán las manos en los aeropuertos. Fefa y su ...

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Huelgas de hambre, arma de la disidencia cubana

Una moda trágica. Reprobable para muchos. Única opción para los opositores que la realizan. Creen que de esa forma pueden forzar al régimen. Es su grito de guerra. Pero no es un arma nueva. Ya en 1972 una huelga de hambre de 53 días le costó la vida al opositor Pedro Luis Boitel. No era la época de internet y los medios globales. Pocos se enteraron. Una de las principales organizaciones disidentes en la isla lleva su nombre. Después de 1959, fue uno de los recursos más usados por los encarcelados por oponerse a Fidel Castro y su revolución. Según Archivo Cuba, del 59 a la ...

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El poder del símbolo

Es una presencia inmaterial. Un nombre que aparece en todas las cárceles de Cuba desde hace 38 años: Pedro Luis Boitel. El santo y seña que usó en su vida de sólo 21 años el líder estudiantil muerto en la prisión de El Príncipe, tras una huelga de hambre, en mayo de 1972. Había sido electo presidente de la Asociación de Estudiantes de Ingeniería de la Universidad de la Habana y su enfrentamiento a la dictadura de Fulgencio Batista lo hizo salir al exilio en Venezuela. A su regreso a Cuba, en 1959, volvió a la Universidad y, unos meses ...

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Hasta la vista, Mr. Swatch!

Cuando Iván y Laritza me invitaron a escribir para este blog, me pidieron testimonios sobre mi vida en Lucerna, cantón de la Suiza alemana donde resido desde el 4 de diciembre de 2003. Si mal no recuerdo, sólo dos o tres veces publiqué al respecto, en 2009. Pero hoy quiero dedicarle un post a uno de los hombres más queridos y respetados en Suiza, el empresario Nicolás G. Hayek, quien el lunes 28 de junio falleciera de un paro cardíaco. Tenía 82 años y desde 2003 había nombrado a su hijo Nick al frente del Grupo Swatch, el más poderoso de la relojería mundial. La vida de Hayek es tan rica y variada como ...

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El negocio de la ‘pacotilla’ en La Habana

Hay tiendas particulares para escoger en La Habana. En algunas encuentras piezas artesanales, elaboradas a mano. Y en otras, tiendas mejor surtidas que las sucursales cubanas de Adidas o Zara. Es el caso de la «shopping» de Rufino, 45 años, jubilado por enfermedad. En su casa vende de todo. Incluso por encargo. En la sala te recibe su esposa con una sonrisa colgate. Te lleva a una habitación amplia y ventilada, donde en un closet que abarca toda una pared están colgadas numerosas perchas con ropa de marca. En una zapatera de caoba dos docenas de calzado. Para todos los gustos. Nike, Adidas, New Balance. Hasta zapatos italianos y brasileños de ...

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La ruta de las camisetas y los jeans en Cuba

Hasta ahora, la ruta principal de la mercancías particulares había sido Miami-La Habana, y desde la capital era encaminada al resto del país. Aunque también éstas podían hacer el recorrido inverso: desde una provincia oriental hacia el occidente de la isla. Las importaciones privadas de productos desde el exterior suelen proceder de cubanos que tienen oportunidad de viajar y trabajar en el extranjero, como marinos mercantes, médicos, enfermeras, entrenadores deportivos y emigrantes, entre otros. En los últimos meses, las autoridades aduanales han centrado su atención en los artículos importados por emigrantes, en particular los radicados en Ecuador, nación que se volvió  atractiva para los cubanos cuando en junio de 2008 el presidente ...

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Una canción para Fabiana

La conocí en febrero de 1961, en el tren que a decenas de jóvenes habaneros nos llevó hasta Yara, Manzanillo, para de ahí seguir a pie hasta Minas del Frío, Sierra Maestra, al tercer y último contingente de maestros voluntarios. Durante tres meses convivimos en el mismo campamento, en La Magdalena. Dormíamos en hamacas, cerca una de otra. Las dos éramos mulatas. Ella, alta y corpulenta de Centro Habana, y yo delgada y de menor estatura, del Cerro. Luego coincidimos en el mismo albergue, cuando estuvimos becadas, en el reparto Siboney, antiguo Country Club. Nos graduamos de maestras de adultos. Durante un tiempo dimos clases a campesinas y antiguas domésticas, luego nuestras vidas ...

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Lo que no se dice del Trío Matamoros

Hace cincuenta años, el 10 de mayo de 1960, el Trío Matamoros, integrado por Siro Rodríguez, Rafael Cueto y Miguel Matamoros, se presentó por última vez en público. Se despidieron en el programa Jueves de Partagás, uno de los más populares de la televisión cubana en aquel tiempo. Según el investigador colombiano Walter G. Magaña, «el mutismo al que se sometió el Trío Matamoros no fue casual. Recordemos que el 1º de enero de 1959 el movimiento dirigido por Fidel Castro había derribado al presidente Fulgencio Batista, y por esa época el líder de la revolución cubana, anunció la adhesión de Cuba al comunismo (un año más ...

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Ser periodista es casi imposible en Cuba

Hacer periodismo en Cuba es un acto de magia negra. Investigar u obtener una cifra resulta una quimera. Con voz entrecortada, las personas te susurran informaciones, pero no tienes la manera de confirmarlo. Les pongo ejemplos. Una noche calurosa, en el balcón de su casa, un empleado pasado de tragos, me cuenta toda una trama siniestra de corrupción entre el gobierno y el extranjero al frente de la firma donde trabaja. A la mañana siguiente, ya sobrio, le pregunto si me autoriza a publicar la historia. Se espanta. “Por favor, recuerda que yo vivo de ese negocio, si escribes sobre el tema, seré el primer sospechoso, definitivamente no”, me ...

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Bolero para Carlos

México no puede quedarse solo con la enorme tristeza de ver cómo se ha muerto Carlos Monsiváis. Esa angustia cae como una piedra sobre el continente americano, deja ciego, sin brújulas, al Distrito Federal, y trastorna el espíritu de República Dominicana, Puerto Rico, Cuba y la noche. Mientras vivió (1938-2010) por allá se podía dormir tranquilo porque él se levantaba en las mañanas a explicarlo todo. Desde los componentes emocionales de los boleros y las rancheras, hasta la filosofía de Pedro Infante, Jorge Negrete, María Félix, José Alfredo Jiménez, Mario Moreno (Cantinflas) y los resortes de los actores y actrices ...

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«Si hemos comido fricasé de gato…»

En los últimos tiempos, sitios cubanos en el exterior han sacado a flote la producción y consumo en Cuba de claria o pez gato (catfish en inglés), voraz especie de agua dulce, de aspecto desagradable y que puede poner en peligro el medio ambiente si no se controla su cultivo en estanques. El asunto ya fue noticia en 2006, a raíz del documental Revolución Azul, realizado por un estudiante mexicano de la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños, en las afueras de La Habana. Según Jesús Baisre, asesor de la industria pesquera, entre 1998 y 2000, a Cuba se trajeron dos tipos de clarias, la macrocephalus y ...

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La capital se viste de feria

Las organizan los fines de semana en la ciudad de La Habana. En espacios públicos, avenidas o solares amplios, llegan camiones y se improvisan puntos de ventas, en los propios vehículos, en cajas o en el suelo. La oferta es variada: viandas (papa, boniato, yuca, plátano), frutas, hortalizas, derivados cárnicos y artículos de ferretería, entre otros. Bajo carpas de gruesas lonas coloridas, restaurantes locales ofrecen comida rápida: pollo frito, cerdo ahumado y cerveza. Luncheros con altos gorros blancos y pantalones a cuadros grises, preparan pan con lechón, jamón, perro caliente o minutas de pescado empanizadas. Los precios, por las nubes. Un kilo de fruta bomba (papaya) cuesta 20 ...

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Otro cumpleaños arrestada

Si en el mundo hay una persona de espíritu fuerte, que sirve de aliento a opositores de todo el mundo, incluidos los de Cuba, ésa es la Premio Nobel de la Paz, Aung San Suu Kyi, quien acaba de pasar su 65 años bajo arresto domiciliario. Es el decimoquinto cumpleaños que lo pasa en su casa, sin poder celebrarlo con su pueblo, que la adora. La dictadura militar de Myanmar, nombre actual de Birmania, es tan implacable como la cubana. Pese a la represión, en 2007, miles de birmanos, en su mayoría monjes budistas, protagonizaron las mayores protestas en dos décadas. Tania Quintero Share on Facebook

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Apuntes de verano

Entran y salen las estaciones y, en América Latina, la realidad es una estampa de violencia, corrupción y demagogia que no hay ni tiempo ni fuerza humana que la pueda despegar de la vida. Es un culebrón escrito por unos guionistas decididos a que los malos no pierdan el poder. Lo peor de todo, lo más peligroso, es que esa telenovela tiene millones de espectadores cautivos y silenciosos. Este verano empieza con las elecciones de Colombia como único acontecimiento novedoso y esperanzador, aunque rodeado de controversias y herido por la guerra. Al lado, está Hugo Chávez dedicado a desarticular a ...

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Ariel Sigler en La Habana

La semana pasada, Ariel Sigler Amaya se trasladó desde su domicilio en Pedro Betancourt, Matanzas, hasta la capital. Allí, el jueves 17, visitó a la líder opositora Martha Beatriz Roque en su casa. Y como Martha dice en su blog, a Sigler le han otorgado una visa humanitaria para viajar a Estados Unidos y atender su salud, pero eso solo no basta. Además de los trámites en Cuba (pasaporte, permiso de salida, etc), Ariel y su esposa Noelia Pedraza, quien se supone le acompañe dado su delicado estado de salud, necesitan pasajes de avión y saber en qué hospital atenderían a Sigler, entre otras cosas. El domingo 20 de junio, Ariel y Noelia acompañaron a ...

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La primera vez que Fidel Castro habló sobre los negros en Cuba

A continuación, fragmento del discurso pronunciado el 22 de marzo de 1959, ante una multitud congregada frente al antiguo Palacio Presidencial, hoy Museo de la Revolución. Tomado de Discursos e Intervenciones del Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz. «Los sentimientos del pueblo son todos revolucionarios, pero la mentalidad del pueblo no es todavía enteramente revolucionaria (APLAUSOS).  La mentalidad del pueblo está todavía condicionada por muchos prejuicios, muchas creencias y muchas costumbres del pasado, y el pueblo, si quiere superarse más, tiene que empezar por reconocerlo. «Si el pueblo quiere orientarse correctamente, tiene que adoptar esos postulados de que hablaba aquí de cuáles ...

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El vuelo del balón

El Mundial de Fútbol 2010 de Sudáfrica ha extendido los límites de sus terrenos hasta las páginas de arte y literatura, y ha llevado la emoción del juego y el debate de las barras hasta las sensibilidades lejanas de poetas, escritores, historiadores y cronistas. Se buscan en Buenos Aires, Montevideo, Bogotá y Chile viejos poemas, notas y piezas escritas por intelectuales a la velocidad y a la puntería, pero en México algunos artistas sacaron sus pistolas. Lo hizo el crítico literario Víctor Barrera Enderle, director de la revista Armas y Letras. El hombre dijo en Monterrey que el distanciamiento de ...

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Un economista tras las rejas

Cuando por primera vez estuve en su casa, lo que más me llamó la atención fue una vieja vitrina de cristal. Dentro, ordenados por fecha, periódicos nacionales de por lo menos diez años atrás. A falta de computadora e internet, ha sido la principal fuente de información de Arnaldo Ramos Lauzurique (La Habana, 1942), economista que mientras creyó en la revolución trabajó en instituciones estatales. Cuando se desilusionó, a diferencia de otros cubanos, tuvo el valor se hacerse disidente a la edad de ser abuelo. Condenado a 18 años de privación de libertad en abril de 2003, actualmente es el prisionero político ...

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Lo que come un preso cubano

En los últimos meses, la alimentación de los presos en la prisión de Guanajay se puede calificar de dramática. Cada día que pasa va de mal en peor. En el desayuno continúan suministrando un pan viejo y aplastado como una galleta y un líquido semitrasparente insípido e inodoro, parecido al agua no potable que ingerimos diariamente. Muchas veces en las comidas el arroz está semicrudo. Casi todos los días dan una sopa que es un líquido turbio, sin fideos, carne o vianda. Cuando reparten un pestilente picadillo de «carne», viene mezclado con escamas y otras inmundicias de un pescado de agua dulce llamado tenca, en ...

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Ni fresa ni chocolate

23 y L. Es la esquina más céntrica de La Habana. Siempre hay movida. A cualquier hora. Juntos, como dándose la mano, tenemos al hotel Habana Libre, la heladería Coppelia y el cine Yara. La cartelera de neón del cinematógrafo tiene demasiadas bombillas fundidas y anuncia un filme británico, El doctor imaginario, de escasa repercusión. La cafetería del antiguo hotel 5 estrellas de la cadena Hilton, hoy Habana Libre, repleto de luces y mármoles, es punto de cita de chicas a la caza de un novio extranjero y chicos bisexuales que andan en la misma faena. También de gente con cierto ...

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