Otro General fuera de circulación

Catorce días después de haber sido «liberado» de su cargo el general de división Rogelio Acevedo González, quien ocupaba el cargo de presidente del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba, otro histórico de la revolución, el general de brigada Juan Escalona Reguera, ha sido reemplazado como Fiscal General de la República. La nota oficial de la «liberación» de Escalona no fue publicada en el periódico Granma, el órgano oficial del partido, sino en Juventud Rebelde, justo al lado del reportaje sobre la visita de Raúl Castro a Santiago de Cuba. Pusieron una foto amable. Para trasmitir normalidad. Detrás se divisa al comandante Ramiro Valdés Menéndez, ministro de la informática y ...

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Las dos caras de internet en Cuba

Para Rolando, 56 años, obrero, internet es cosa de ciencia ficción.  Fernández, nunca ha navegado por la autopista de la información, y cree que es pura fábula que una persona sentada desde su casa pueda leer un diario o una revista, ver programas de la tele o escuchar una emisora de radio. Laureano, 61 años, tabaquero jubilado, me mira con asombro y a un lado y a otro mueve la cabeza, como si no creyese lo que le digo: que por internet, uno puede reservar un boleto de avión o sacar entradas para el Mundial de Fútbol en Sudáfrica. Muchos cubanos sólo han visto en los ...

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Cuba Press en mi memoria

Los periodistas extranjeros con los cuales me entrevisté entre 1996 y 2003 siempre querían saber de donde obtenía la información. Y a todos respondía: de la universidad de la calle. Los colegas foráneos no lo tenían claro. Si los periodistas independientes éramos considerados ilegales por el gobierno de Fidel Castro y vivíamos bajo el contínuo riesgo de ir a la cárcel, ¿cómo obteníamos las informaciones si nos estaba vedado el acceso a bibliotecas y centros de documentación estatales? Menos aún podíamos obtenerla directamente de organismos y funcionarios políticos y administrativos. Esa realidad impuso los géneros. Descartados los reportajes, los periodistas de Cuba Press ...

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Raúl Castro y el otro terremoto

Luego del temblor de tierra ocurrido el 20 de marzo en Santiago de Cuba, Raúl Castro decidió darse una vuelta por su Oriente natal, reporta Granma. Son las provincias orientales propicias a terremotos, naturales y sociales. Desde siempre, han sido foco de descontento ciudadano, sobre todo en los últimos tiempos, donde la disidencia, pública o encubierta, se ha generalizado en llanos y montañas. Los orientales se encuentran entre los cubanos más marginados y discriminados. Para sobrevivir, han tenido que emigrar masivamente de sus territorios hacia el resto del país, especialmente a la capital. En vez de mejorar las condiciones de vida en esas localidades, para ...

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Prisión domiciliaria

El lunes 1 de marzo amaneció como otro cualquiera en La Habana. Luego de pasar la noche con mi novia, regresé a mi casa alrededor de las 6 y 30 de la mañana. No se notaba ningún indicio de anormalidad. La única señal premonitoria salió de un pequeño radio portátil que tenía a su lado el chofer del ómnibus. Era una canción de Silvio Rodríguez. Al bajar del ómnibus todavía llegaba a mis oídos una estrofa: «La libertad nació con alas/y yo quién soy para cortarle cada sueño…» En ese momento no sabía que era un aviso. Por demás, la ciudad ...

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Sobreviviendo en el socialismo cubano

La vida para Juan Domeq, 79 años, es un círculo vicioso. Todos los días se levanta a las 5:30 de la mañana y con su andar lento y titubeante llega a un estanquillo (quiosco) de periódicos y compra 50 ejemplares del periódico Granma e igual número de Juventud Rebelde. Domeq invierte 20 pesos (menos de un dólar) en los 100 ejemplares. Si logra venderlos, a un peso cada uno, obtiene 80 pesos de ganancia. Pero no todos los días puede vender esa cantidad de periódicos. “A La gente de la calle le interesa poco lo que dice la prensa cubana. Además, el empleado del estanquillo no siempre puede ...

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El fuego que avivaron

A siete años del batacazo de la dictadura para acabar con la oposición interna -mediante un festín de 75 condenas, peticiones de pena de muerte y una movilización nacional-, el régimen recibe la contracandela de aquel fuego que organizó para dejar a los demócratas cubanos aislados por el humo o hechos ceniza. La intención era sacar del escenario a un grupo de personas que con paciencia y dedicación, pacíficamente, en cualquier sitio de la geografía, hacían activismo por los derechos humanos, organizaban bibliotecas independientes, escribían crónicas, reportajes y noticias o se dedicaban a estructurar los primeros colegios de profesionales libres ...

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Gracias, amigas!

Las vi nacer, al lado de Blanca Reyes, esposa de Raúl Rivero, y a cuya casa a partir de la detención de Raúl, el 20 de marzo de 2003, iba tres y hasta cuatro veces a la semana. No tuve la dicha de conocerlas a todas, pero no olvido a las primeras que comenzaron a ir todos los domingos, vestidas de blanco, a la iglesia de Santa Rita de Cássia, en 5ta. Avenida entre 26 y 28, Miramar. He puesto esa foto donde ellas se ven de espaldas, para no hacer distinción. Hay una que ya no está, Gloria Amaya, y hay otras que viven en ...

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Cuando el río suena…

Dejemos a un lado la teoría periodística de que un rumor sin confirmar no es noticiable. Al menos en Cuba no. En la isla, las habladurías adquieren carácter de noticias. Incluso, a veces el rumor es más certero que las noticias que con tacañería propagan los medios oficiales. Sucede que el gobierno controla todos los estamentos de la sociedad. Y maneja de forma magistral el flujo informativo. Aunque no puede evitar que ocurran filtraciones, en forma de cotilleos y murmullos. En cualquier sociedad donde la libertad de prensa forma parte de las leyes emanadas de la Constitución, un periodista sólo tiene que tomar el teléfono ...

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Las Damas de Blanco no son el enemigo real

Tengo buenos amigos que apoyan en grado sumo la revolución de Castro. Respeto sus criterios, como ellos respetan los míos. Y no pasa nada. Tenemos puntos de coincidencias. Nos gusta el fútbol y el béisbol. El ron blanco y adoramos nuestros hijos. Nacimos en La Habana y la amamos. Y cada cual desde la posición que defienden quiere lo mejor para su país. Lo que nos separa son los criterios políticos. Estoy convencido que en Cuba sí se violan, descaradamente incluso, los derechos individuales. El gobierno arma su guirigay cuando la isla es puesta en la picota pública. Pero no es ...

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Madres Blancas

Dónde se ha escondido este fenómeno, y también el segmento más perverso de cierta izquierda que ni es nada ni es izquierda, alucinado de romanticismo, que confunde la nobleza de la causa con la abolición de las libertades públicas, dónde están ahora todos esos políticos que, a la vuelta de allí, se deshacían también en Córdoba hablando de las virtudes democráticas de Cuba. He visto a la treintena de Damas de Blanco arrastradas, en el suelo, y son sólo unas madres en el fondo no muy diferentes de las que se manifestaban frente a la Casa Rosada, para denunciar los ...

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Como viví la Primavera Negra

El 17 de marzo por la noche mi cabeza estaba en otra parte. No tenía un centavo en el bolsillo y debía comprar un complejo lácteo vitaminado, que entonces costaba 4 dólares, a mi hija Melany, de apenas mes y medio de nacida. El desmesurado apetito de la bebita, había obligado a la pediatra a indicar que complementaran el vitaminado lácteo con el pecho materno. En ese entonces, era periodista independiente de la agencia Cuba Press dirigida por el poeta y periodista Raúl Rivero. Escribía para un sitio digital de la Sociedad Interamericana de Prensa y crónicas e historias para Encuentro en ...

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Damas de Blanco: Arrastradas por la fuerza

Policías empujaron a una treintena de Damas de Blanco y las subieron a la fuerza a dos autobuses para impedir su marcha por suburbios de La Habana, en protesta por el séptimo aniversario del encarcelamiento de 75 disidentes en 2003, el miércoles 17 de marzo. Laura Pollán, portavoz del grupo disidente, declaró que el autobús la trasladó hasta su casa y calificó lo ocurrido como un «secuestro», porque fueron «obligadas». «Lo único que íbamos a hacer era ir a la iglesia y después visitar a Orlando Fundora, disidente en huelga de hambre desde hace varios días. Hoy no íbamos a ningún ...

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Golpean y arrestan a Damas de Blanco

La periodista independiente Mildred Noemí Sánchez Infante, dijo a Radio Martí que partidarios del régimen cubano atacaron a las Damas de Blanco cuando salían de una misa en la iglesia de Santa Bárbara, en la barriada habanera de Párraga, en las afueras de la ciudad. La misa había sido dedicado a los recién fallecidos Orlando Zapata Tamayo y Gloria Sigler Amaya. Según AFP, las mujeres fueron introducidas por la fuerza en varios vehículos de la policía y trasladadas a un lugar sin identificar. La periodista también fue arrestada y obligada a subir a uno de ómnibus, desde donde reportó para Radio Martí. ...

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Canaleta, año siete

Les presento a Canaleta. No la famosa fuente de Barcelona, donde los fanáticos se congregan a celebrar las victorias de su equipo de fútbol. No. Es la cárcel cubana, situada en la provincia de Ciego de Ávila, a unos 450 kilómetros al este de La Habana. Dentro de la Canaleta cubana, en una galera estrecha, sucia y de escasa ventilación, en literas de tres pisos se hacinan 20 presos comunes y un reo de conciencia: Pablo Pacheco Ávila, periodista independiente, sancionado a 20 años de privación de libertad, durante la oleada represiva de marzo de 2003. Su delito? Escribir sin la autorización del gobierno. Una pluma sin mandato. Un ...

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Ser periodista en Cuba

Hacer periodismo en Cuba fuera del control estatal tiene sus peligros. Nunca al extremo de que se te aparezca un sicario a la puerta de tu casa en una moto y te dispare a bocajarro un peine completo de una pistola calibre 45, como sucede en México o Colombia. Tampoco te ponen una capucha negra y luego abandonan tu cuerpo mutilado en un basural, como sucedió en la década de los 80 en Honduras, El Salvador o Guatemala. No. Por ser periodista independiente o crítico y poner en tela de juicio la manera que administran su país el dueto de los hermanos Castro, ...

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Acto de repudio contra las Damas de Blanco

Según un despacho de la agencia France Press desde La Habana, este martes, 16 de marzo, unos 200 partidarios del gobierno cubano repudiaron en las calles de La Habana, una marcha de protesta de una veintena de Damas de Blanco, para conmemorar los siete años transcurridos desde la oleada represiva de 2003. Las Damas acudieron a una misa en la iglesia San Juan de Letrán, en el Vedado. Y cuando se encontraban frente a la sede la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), en 23 e I, a gritos pidieron libertad para sus familiares. «Estamos aquí para decirles a los periodistas que existimos y que hay 53 ...

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Wilfredo Vallín, un cruzado de la ley

El abogado Wilfredo Vallín Almeida, 62 años, es un hombre de leyes. En toda la extensión de la palabra. Es un convencido  de la democracia y el Estado de Derecho. Y cree posible, que un día no lejano, en Cuba se establezca un marco legal donde la legislación sea igual para todos. Sin excepción. Los excesos y abusos del gobierno de los Castro en detrimento de los derechos ciudadanos, es una realidad en Cuba. La ignorancia jurídica de la población propicia su vulnerabilidad. Por ese motivo, en octubre de 2008 un grupo de ocho abogados, encabezados por  Wilfredo Vallín, decidieron formar la Asociación Jurídica Cubana, con ...

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Un ministro en la picota pública

Las esquinas de La Habana están calientes. Que arden. Parecen una lija de fósforo (cerilla) que al mínimo roce van a incendiarse. Por culpa del béisbol. En esta primavera que está tocando a las costas de la isla, se celebran los play-offs del deporte nacional, e Industriales, el equipo que representa a la capital, está pegando alto. Los fanáticos están que se salen. Si el béisbol o la pelota, como en Cuba se le llama, sirve como relajante a la mayoría de los hombres, para las mujeres, el sedante lo encuentran en los culebrones, ese opio electrónico que durante 45 minutos hace olvidar que las neveras están vacías. ...

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Chávez, el sustituto de los rusos?

El gobierno de los hermanos Castro se lo ha jugado todo a una sola carta. A la de Hugo Rafael Chávez Frías, el hombre fuerte de Venezuela, quien por minuto dispara un chorro inusitado de historietas y disparates. Chávez rompe todos los cánones de un estadista equilibrado, sobrio y coherente. Lo mismo de memoria te suelta un pasaje bíblico, que te canta un joropo o declama su habitual poema a Maisanta, luchador venezolano contra el colonialismo español en el siglo 19. Por supuesto, se cree un estudioso profundo y serio del Libertador Simón Bolívar. Y ha lanzado la peregrina teoría que Bolívar murió producto ...

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Buitres carroñeros

Por un dólar, en la Feria del Libro de La Habana, compré Tao, de Circe Ediciones, Barcelona. Eso fue en febrero de 2001, dos años antes de mi salida de Cuba. El libro trata sobre el pintor y disidente chino Cao Yong y cómo logró escapar y refugiarse en el Tibet. Lo escribió la japonesa Aya Goda, entonces novia de Yong. Desde la primera página hasta la última, su lectura es apasionante. Pero lo que más me impresionó fue conocer algunas costumbres tibetanas. Como la de llevar a sus muertos a lo alto de una montaña y depositarlos allí, para que sean devorados por buitres carroñeros. La imagen de los funerales celestes, me ...

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Esmelina, la Constitución y la basura

Esmelina Carreño, 49 años, es una negra gruesa de carnes flojas y andar cansino. Desde hace seis años vive en la Ciudad de  La Habana. Nació en Santiago de Cuba, en medio del macizo montañoso de la Sierra Maestra. Es la octava de doce hermanos que viene a probar suerte en la capital de todos los cubanos. Uno de ellos, que emigró hace 25 años, le resolvió el cambio de dirección. El trámite ante las autoridades demoró, pero gracias a la Virgen de la Caridad, consiguió trabajo. La situación está difícil en cualquier parte de la Isla, pero en La Habana, el dinero se ...

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‘Gusanos’ buenos y ‘gusanos’ malos

Fue Fidel Castro, con sus habituales arremetidas vitriólicas, quien en un discurso pronunciado el 2 de enero de 1961 en la entonces Plaza Cívica, hoy de la Revolución, le puso el mote de ‘gusanos’ a los cubanos que osaran criticar a su revolución de verde olivo o decidieran marcharse de su tierra. Ese día también por primera vez empleó la palabra ‘gusanera’ como sinónimo de contrarrevolución. A partir de 1959, más de 2 millones de cubanos han emigrado de su país. Hablemos francamente. Cierto que en las primeras oleadas migratorias, a principios de la revolución, la inmensa mayoría de los que huyeron de la Isla eran individuos ...

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Linchamiento verbal

1997 fue un año especialmente represivo para el periodismo independiente cubano. Marcó el reinicio, con nuevo ropaje, de los actos de repudio instaurados por el gobierno de Fidel Castro en 1980 con la intención de humillar y desmoralizar públicamente a quienes pretendían dejar el país por el puerto del Mariel. Raúl Rivero los definió con exactitud: linchamientos verbales. Y el propósito era ése, “lincharlo” a uno con palabras. El ingrediente principal: un centenar de fanáticos e incondicionales del régimen, dispuestos a intimidar gritando improperios, ofensas y calumnias, según un guión previamente diseñado por siniestros cerebros del Departamento de Seguridad del Estado. En el 97 una ...

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