Reformas a lo Raúl Castro

Adiós al modelo chino o el de Vietnam. Olvídense de calcar a Rusia o Serbia. El General Raúl Castro, presidente cubano, apuesta por introducir cambios cien por ciento de factura nacional. Los que soñaban con una economía de mercado, por favor, aterricen. La jugada de Cuba es “novedosa y autóctona”-al decir de los jerarcas. Nada tiene que ver con los métodos empleados en otros lares. En una reunión con dirigentes del partido comunista, en la Escuela Ñico López, en Jaimanitas, al oeste de La Habana, Marino Murillo, titular de economía, lo dijo alto y claro: “No vamos a optar por ...

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Monedas y deseos por el cumpleaños de La Habana

Después de franquear un portón de hierro negro, cientos de habaneros, turistas y religiosos, con calma esperan dar tres vueltas a una añeja ceiba, lanzar un puñado de monedas en sus raíces y en voz baja pedir deseos o hacer promesas. Es el ritual con que todos los 16 de noviembre se celebra el aniversario de La Habana. Esta ciudad húmeda, caliente y bullanguera ya tiene 491 años. Con sus calles rotas y el agua potable perdiéndose a mares por el deplorable estado de las conductoras. Con una pésima infraestructura y un transporte urbano que es una calamidad. Pese a ...

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Destino USA, a cualquier precio

El servicio de guardacostas en Estados Unidos lo confirma. Uno de cada tres balseros que intenta cruzar el Estrecho de la Florida, infestado de tiburones, muere en el intento. No existen cifras oficiales. Pero en 50 años, hasta 10 mil cubanos podrían haber desaparecido en las turbulentas aguas tropicales. La emigración clandestina es una fatal ruleta rusa. Hay un 33% de posibilidades de ser merienda de los escualos o perecer debido al mal tiempo. Así y todo, la falta de futuro y el desespero, logran imponerse. Y una noche deciden tirarse al mar en una precaria balsa de madera, en ...

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«El balserito» y sus catorce intentos

A Pedro Luis García, 28 años, en su barrio lo llaman «el balserito», por la cantidad de intentos de fuga del país que ha realizado, siempre por vía marítima. Aún no ha logrado llegar a su meta, pero afirma no que cesará en su empeño, y que la única manera de detenerlo es meterlo preso. «El balserito» recita de memoria el artículo 13 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos a ritmo del rap: «Toda persona tiene el derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el territorio de un Estado, a salir de cualquier Estado, incluso ...

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Desde Lucerna, una gran noticia

Es la noticia que llevo días esperando: la excarcelación de mi amigo Arnaldo Ramos Lauzurique, nacido en La Habana, como yo, y de mi misma edad, 68 años. Los dos, además, somos mulatos. Ya Lydia Lima, su esposa, médica jubilada y también amiga mía, puede descansar y estar tranquila. O más tranquila, porque Arnaldo ya lo dijo: va a seguir luchando por la democracia en Cuba. Contenta debe estar Martha Beatriz Roque Cabello. Economista como ella, Arnaldo ha sido su brazo derecho desde que en los 90, los dos fundaron, junto con el fallecido Manolo Sánchez, el Instituto de Economistas ...

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Desde La Habana, dos noticias

Como todos los sábados, en el pequeño radio Sony de doce bandas, sintonicé Radio Exterior de España. Pronto escuché la noticia: a los 89 años, había fallecido en Madrid el cineasta y guionista Luis García Berlanga. El hombre que vistió de oro el cine español era muy conocido y apreciado en Cuba. Los amantes cubanos del séptimo arte lo habíamos colocado en el altar de los grandes directores del mundo. No conozco toda su filmografía, pero los cuatro filmes suyos que he visto han sido suficientes para inmortalizarlo en mi memoria: Bienvenido Mr.Marshall (1963); Plácido (1961); El verdugo (1963) y ...

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Sin novedad en la Isla

No ha sido una noticia esperada por la gente de a pie, agobiada por llevar dos platos calientes a la mesa cada día. Tampoco por la oposición, que aguarda la excarcelación de los 13 presos políticos renuentes a irse de Cuba y cuyo plazo de liberación venció el 8 de noviembre. Donde sí ha sido bien recibida la noticia de la celebración del sexto congreso del Partido Comunista de Cuba, en abril de 2011, es entre sus militantes. A pesar de que el carnet rojo ya no tiene el mismo encanto de décadas atrás, la membresía del único partido político ...

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Cambios de ruta

Dilma Rousseff ha emprendido su viaje hacia palacio por un sendero despejado, cómodo, sin peligros de trampas o pantanos. Es un traslado con una buena banda sonora y en compañía de su amigo querido Luiz Inácio Lula da Silva, que abrió ese camino, dio los machetazos iniciales y, después, la escogió a ella para siguiera con el trabajo de desbrozar la selva. Esa marcha triunfal es un fenómeno en América Latina. Se produce en un país que vive un proceso democrático y en el que se puede tocar, ver y sentir el crecimiento de la economía y las ventajas para ...

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Es difícil comer frijoles negros con palitos chinos

Los generales cubanos reconvertidos en hombres de negocios, sienten un morbo irresistible por el modelo chino. Siempre los ‘narras’ tuvieron sus seguidores en la isla. Pero en 1968 Fidel Castro decidió jugar la carta rusa. Luego de desencuentros diplomáticos y un discurso agresivo, La Habana rompió con Pekín y apostó fuerte por la línea de Moscú. Los trasnochados seguidores maoístas escondieron la cabeza. Uno de los hinchas fue el Che Guevara. Con su muerte en Bolivia, en octubre de 1967, terminaron los coqueteos políticos con los chinos. En la guerra civil de Angola, algo que hoy se calla, los soldados ...

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Cuba, un poco más corrupta

El puesto 69. Ése es el que Cuba ocupa en el  Índice de Percepción de la Corrupción 2010, recientemente divulgado por Transparency International. Comparte la misma puntuación, 3.7, con Brasil, Montenegro y Rumanía. La isla descendió ocho escalones: en la medición de 2009, ocupaba el lugar 61, con 4.4 puntos. Cuando se lo digo a Daniel, 39 años, desempleado, afirma: “Deben haber hecho ese informe sin haber puesto un pie en Cuba». Lo dice por experiencia propia. En un terreno perteneciente a su familia, construye una casa con carácter de arrendatario. Tres veces por semana por el lugar pasan  inspectores ...

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El turno de Trinidad

Está  por ver, si en el último cambio de muebles ejecutivos, realizado por el presidente español José Luís Rodríguez Zapatero, la nueva ministra de exteriores Trinidad Jiménez (Málaga, 1962), continúa la política trazada desde 1982 por el PSOE o intenta otra. El pecado capital de los políticos españoles, a mi entender, es que pasan de lo sublime a lo ridículo. Del doble blanco al doble nueve. No hay matices. El PP apuesta por el estilo oeste americano: apuntando con pistola a los Castro y gruñendo todo el tiempo como un vecino enfadado. El PSOE se ilusiona con la idea de ...

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La prensa que no dice nada

El espectacular y conmovedor rescate de 33 mineros chilenos sepultados a 632 metros bajo tierra durante 70 días fue una noticia más en los medios oficiales cubanos. En la página digital del rotativo Granma -el principal de la isla-  en su edición del 14 de octubre, la noticia ocupó el lugar 16 en importancia. Los cintillos en primera plana eran para la cuarta entrega de las reflexiones de Fidel, “El imperio por dentro” y las ofrendas florales enviada por los hermanos Castro al exguerrillero salvadoreño Shafik Handal. Más destacado que el notición de los mineros en la base La Esperanza, ...

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Un lector de tabaquería muy «especial»

Es una tradición en las viejas tabaquerías cubanas. Una persona lee noticias, novelas y hasta culebrones de Corín Tellado, mientras hombres y mujeres confeccionan los célebres habanos. De esa forma, José Antonio, 35 años, supo que un ballet de Estados Unidos visitaría Cuba. O que el trompetista Wynton Marsalis calentó la pista en los recitales ofrecidos en La Habana. De plantilla, en Partagás, la famosa fábrica de puros, justo a un costado del Capitolio Nacional, lo primero que lee el lector de tabaquería son las reflexiones de Fidel Castro. Luego la últimas noticias. Los tabaqueros cubanos tienen un sólida cultura ...

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Sueños y deseos de gays habaneros

Cierra los ojos y se ve con un ramo de flores, el velo blanco de novia y un anillo de oro 18 quilates en el dedo índice de su mano derecha. Y más todavía. Roberto, 38, peluquero gay, quiere casarse a todo trapo, como una pareja heterosexual, con niños que sirvan de pajes y a la salida del Palacio de los Matrimonios de La Habana, les tiren arroz. Bajando la voz dice: «Mi sueño es casarme por la iglesia». Y no sólo gays como Roberto pretenden que el matrimonio homosexual sea legalizado en Cuba. En la oscura avenida que corre ...

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Acuarela de un otoño habanero

Ahora mismo, muchos habaneros rezan para que un huracán de última hora no atraviese la ciudad. La temporada ciclónica, del 1 de junio al 30 de noviembre, en 2010 ha sido benigna con La Habana. Gracias a Dios. La capital de todos los cubanos tiene una infraestructura de lágrimas. Del cuarto mundo. Los antiguos edificios en la parte vieja de la urbe se  derrumban con aguaceros de mediana intensidad. Casi se sostienen por milagro de la física. La falta de mantenimiento constructivo durante décadas, ha provocado que La Habana sufra más de lo debido cualquier fenómeno natural. Avenidas y calles ...

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Del verde olivo a la guayabera

“Hasta 1959, yo iba al banco donde trabajaba con traje, cuello y corbata. Pero cuando llegaron los barbudos, estaba mal visto andar trajeados, pues era una ‘costumbre burguesa’. Lo ‘políticamente correcto’ era estar todo el tiempo con uniforme verde olivo de campaña o de miliciano”, dice Jesús, 77 años, graduado de contador público en la ya desaparecida Escuela Profesional de Comercio de La Habana. En los 60, en las filas revolucionarias se formaron dos bandos ideológicos, prosoviéticos y prochinos, pero en la vestimenta predominó el look a lo Mao: trabajadores, empleados y dirigentes con camisas y pantalones de trabajo, de ...

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Ser disidente es malo en Cuba, pero ser negro es peor

Podría mencionar varios ejemplos. Pero me voy a concretar al de mi hijo, Iván García Quintero, quien en los dos últimos años ha sido parado, registrado y hasta detenido por la policía. Al parecer, más por pertenecer a la raza negra que por ser periodista independiente. En octubre de 2008, luego de ser esposado e introducido en una patrulla policial, permaneció once hoas en un calabozo. Relató lo ocurrido en estado-de-sitio. En junio de 2010, en Ser negro en Cuba, lo contó sin decir que fue uno de los protagonistas. Cuatro meses después, lo escribió en primera persona, en No ...

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Negros y «negros»

Llega a Tenerife una patera con 229 inmigrantes ¿A quiénes debemos entrecomillar, a los que por cientos en los últimos años han arribado a las costas de Canarias y Andalucía en busca de una vida digna o a los que han podido asentarse en España sin demasiados traumas? La cantante Lucrecia es una de las cubanas de la raza negra, residente en España, que ha logrado triunfar en su nuevo país. Antes que ella, el más conocido fue  Antonio Machín. En general, a los cubanos negros y mestizos no les va tan mal en la Madre Patria como a los ...

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En Cuba faltan muchas cosas, pero tenemos a Omara Portuondo

Hay algo de culebrón en la vida de Omara Portuondo. La diva de Buena Vista Social Club nació un 29 de octubre de 1930 en la barriada habanera de Cayo Hueso. Su madre, Esperanza Peláez, pertenecía a una familia española rica y de abolengo, que esperaba contrajera matrimonio con un hombre blanco, solvente y de elevada posición social. No fue así. Esperanza escapó con un tipo negro, alto y bien parecido que jugaba béisbol. En la sociedad de la época eso era un sacrilegio. Entonces vivieron un romance de película. A sus parientes y amistades, ocultaba su casamiento con un ...

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Crónica para Mario

En La Habana de los 80, muchos jóvenes vivíamos sin futuro. Entre acordes de guitarra y conversaciones, al pie del busto de José Martí, a la entrada del Instituto de La Víbora, por las noches nos reuníamos a tomar alcohol ligado con agua, que comprábamos a 5 pesos la botella en casa de la negra Giralda. Me llegó de golpe. No recuerdo cuál de los muchachos del piquete de inconformes con el modo de vida que pretendían inculcarnos los líderes de la revolución, me prestó un libro de Mario Vargas Llosa, forrado con una foto de Fidel Castro fumando un ...

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Fiesta en China

Allá lejos, en una cárcel de la provincia de Laoning , a cientos de kilómetros de su casa de Pekín, el escritor, profesor y periodista Liu Xiaobo percibe ahora que su celda se ha convertido en un espacio más ancho y luminoso. Él escribió hace unos meses que la prisión es el umbral para los hombres que sienten la necesidad de libertad en un país dictatorial. El Premio Nobel de la Paz le ha dado luz y distancia a los muros y a las rejas que lo mantienen encerrado. El 24 de mayo pasado, cuando entró en prisión a cumplir ...

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No tengo ni televisor y para la policía soy «un sujeto con alto nivel de vida»

Hace unos días, cuando caminaba con un amigo rumbo a la casa de mi hija, una patrulla nos detuvo y pidió nuestras identificaciones. Con cara de perro, la habitual de la policía cubana. Nos cachearon en la vía pública como vulgares rateros. Pretendían que yo abriera un sobre con dos revistas que me había enviado un amigo brasileño. Acostumbrados a ese trato, ya uno lo ve como algo normal. Si eres joven, y andas con una mochila, o eres negro, tienes todas las papeletas para que la “meta” (policía) te pida el carnet de identidad. Luego de virarnos de espaldas ...

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El Estadio del Cerro, peor que nunca a sus 64 años

Cualquier habanero, que se precie de serlo, ha visitado al menos una vez en su vida el viejo estadio de béisbol ubicado en la barriada marginal y mayoritariamente negra de Carraguao, en el Cerro. El 26 de octubre se cumplen 64 años de la inauguración del Stadium del Cerro. Un domingo de 1946 se efectuó un partido entre los clubes Almendares y Cienfuegos. Por ese entonces, el estadio tenía capacidad para 30 mil fanáticos. Construído a un costo de 2 millones de pesos y encabezado por el accionista Bobby Maduro, la flamante instalación era sede de la liga invernal que ...

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Internet no está al alcance de todos los cubanos

En Cuba, el acceso a internet es restringido y altamente costoso para los ciudadanos, pero también está controlado por instituciones estatales. Esas limitaciones violentan el derecho de información que debe disfrutar todo ser humano. Sin embargo, están respaldadas por  normas jurídicas impuestas por el gobierno. El 14 de junio de 1996, el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros, mediante el Decreto 209 de “Acceso desde la República de Cuba a Redes Informáticas de Alcance Global”, estableció su estrategia con relación a Internet. En ese mismo año, Cuba se conectó oficialmente a la red de redes. La disposición legal afirma que ...

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