Escáner de un periodista independiente cubano

Después de 15 años haciendo periodismo libre en Cuba, al margen del Estado, uno aprende a tomarse las cosas con calma. Sin una dosis de sosiego asiático a la hora de escribir crónicas e historias, resulta imposible sobrevivir al desaliento o los típicos ataques de ansiedad. Ser reportero independiente en la isla es coquetear con la abstracción. O la ciencia paranormal. Es una buena manera de entender a Kafka o el surrealismo de Dalí. Hacer periodismo sin mandato, es un ejercicio de personas idealistas y obstinadas. Es lo que soy, idealista y obstinado. A veces caen en mis manos artículos ...

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De jugador de casino a limpiador de inodoros

Cae de golpe la noche en La Habana y Billy, de 81 años, de un tazón plástico descolorido saca el dinero recaudado en el baño público donde trabaja. Cuenta la calderilla. Un tic nervioso, incontrolable, le estremece la boca. Las manos también le tiemblan. Es el Alzheimer, que lo está devorando. Intenta ocultarlo. Imposible. Debiera estar en una cama atendido por su familia. O en algún asilo de ancianos. “He estado en tres hospicios y es mejor estar muerto. Mala comida. Ninguna atención. Preferí irme a la calle, a buscarme unos pesos. Siempre fui un tipo solvente. Ahora me ha ...

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Hace 51 años, Fidel Castro acabó con la prensa libre

A partir del 11 de mayo, en mi blog pueden leer el primero de los 24 posts en que he dividido el libro Periodista, nada más. La fecha coincide con el 51 aniversario de un crimen contra la libertad de expresión que tuvo lugar en La Habana, en mayo de 1960: la clausura del Diario de la Marina, periódico que por vez primera circuló en Cuba el 1 de abril de 1844. No fue un cierre normal y civilizado. Todo lo contrario: primó el vandalismo. Y sin contemplación destrozaron una moderna maquinaria, instalada en 1958 a un costo de 4 ...

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Cómo terminó la libertad de expresión en Cuba

Durante la dictadura de Fulgencio Batista (1952-1958), el gobierno intentó controlar la prensa, además de por la censura directa, por sobornos a periodistas, por concesiones a dueños de empresas y por intimidación. Era difícil que tantos periódicos y estaciones de radio y televisión pudieran subsistir sin otros ingresos que los de la venta de anuncios, circulación y programas. En la ciudad de La Habana, con un millón de habitantes entonces, había más de 20 periódicos importantes, más de 30 radioemisoras y 5 empresas de televisión, cantidad muy superior a otras capitales del mundo. Con la caída de Batista, el 1 ...

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Cuba: ¿Otro Orlando Zapata?

Me temo que el gobierno del General Raúl Castro ha vuelto a liarla. La muerte en la madrugada del 8 de mayo del opositor Juan Wilfredo Soto García, 46 años, es la peor noticia que podían recibir los mandarines cubanos, concentrados en sus tímidas reformas económicas dosificadas a paso de tortuga. Hay algo real. Castro II, aunque no ha firmado ningún documento, ni se ha comprometido públicamente y la ley mordaza sigue flotando incólume sobre el aire de la república, ha tenido como estrategia soltar lastre liberando al grueso de los presos políticos en la isla. Si los jerarcas de ...

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¿Podrán los cubanos hacer turismo en el extranjero?

A tono con los nuevos aires de las demoradas reformas económicas que pretende impulsar el General Raúl Castro,  según una de las medidas hechas públicas el lunes 9 de mayo, los cubanos de la isla podrán hacer turismo en el extranjero. En la calle ha sido la noticia del año. Desplazó al culebrón brasileño de turno, los cotilleos sobre las infidelidades del vecino, incluso a las críticas constantes sobre la mala gestión gubernamental. Pero no es tan fácil. No es sacar dinero del banco y, dale vamos a tirarnos unas fotos en la Cibeles de Madrid o en los Campos ...

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Cuba: Una noticia y varias preguntas

La autorización para que los cubanos residentes en la isla puedan viajar como turistas al extranjero, indudablemente es una buena noticia. Y sorpresiva. Tres semanas después de finalizado el VI Congreso del Partido Comunista, no se esperaba ya el anuncio de algo que la gente aguardaba desde hacía mucho tiempo. Pero, ¿dejarán viajar a todos los cubanos? ¿O harán selecciones previas? En Cuba, a la hora de otorgar ciertos privilegios o de repartir electrodomésticos, siempre han hecho escalafones. Es de preveer que pudieran hacer listados, según avales revolucionarios. De hacerlos, los militantes y seguidores del régimen, tendrían preferencia sobre los ...

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Navegar por internet es caro, lento y arriesgado para los cubanos

En el año 2000, en un cubículo alargado y estrecho del Capitolio Nacional, actual sede del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, se habilitó un servicio de internet, a 5 dólares la hora. Entonces, 5 dólares era algo más de la mitad del salario mínimo en Cuba. El servicio era desesperadamente lento. Su principal uso era como correo electrónico. Si tenías suerte, te enterabas de alguna noticia en el mundo. Enviar fotos era un verdadero suplicio. A partir de 2008,  cualquier ciudadano cubano puede conectarse en hoteles de La Habana pagando una tarifa que va desde los 6 pesos ...

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Internet es una interrogante en Cuba

La sociedad civil cubana está a la expectativa por lo que sucederá en julio próximo cuando la estructura de redes de la isla se conecte al cable de fibra óptica que a principios de febrero llegó a Cuba desde Venezuela. El acontecimiento, que multiplicará por 3,000 la velocidad de trasmisión de datos, también sirvió para que el gobierno confesara su miedo al uso individual de las herramientas virtuales de la información. En 1996, Cuba se conectó oficialmente a internet, pero el gobierno dejó sentada, legalmente, su política respecto al acceso pleno a los servicios que la red brinda. Desde entonces, ...

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Mini-encuesta sobre internet en la isla

En el mes de febrero, a varios amigos pregunté sobre el acceso a internet en Cuba. Entonces no sabía lo que hoy se rumora en la isla, de que antes de que finalice 2011, la gente pudiera tener acesso en sus casas a… intranet! Pagando claro, como en todas partes del mundo. Por una conexión DSL Standard, las 24 horas, cada mes pago 49 CHF, que por estos días de fortaleza del franco suizo, equivale a una cifra similar en dólares (en euros, unos 37 euros mensuales). A continuación, las 12 respuestas recibidas, de cubanos residentes dentro y fuera del ...

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América Latina: Miedos y panfletos

El Día Mundial de la Libertad de Prensa, que debe celebrarse por acuerdo de la ONU el 3 de mayo de cada año, pasó de largo el martes por América Latina, una región en la que el periodismo vive una era de atropello y persecuciones. Y donde las gestiones de indolentes y totalitarios han anulado el embullo para los festejos de 2012. Cuba es el paraíso de los panfletos. Se persigue y encarcela a los comunicadores independientes y, en los últimos tiempos, comienza a verse con naturalidad la represión al movimiento de los blogueros que buscan aire para informar y ...

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Lino, el habanero que cura con los dedos

Nada puede detener las creencias perennes del hombre en los milagros. Ni siquiera las ciencias más avanzadas que buscan respuesta a lo desconocido. La gente siempre va a creer en algo. O en alguien. Ya sea Dios, Mahoma, Sai Baba o el recién beatificado Juan Pablo II. Y también en los curanderos. La curación que las ciencias médicas no siempre pueden dar, hace que enfermos del Sida o de tumores malginos, no conformes con esperar la muerte en cama, salgan a buscar remedios a como dé lugar. Y corren en pos de un milagro. En Cuba hay varios curanderos asombrosos. ...

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Marambio, Roca y Hernández, tres empresarios condenados en Cuba

Cuba condenó a 20 años de cárcel al empresario chileno Max Marambio, juzgado en ausencia, y a 15 años a un ex ministro cubano, acusados de cargos de corrupción, informó una nota oficial publicada en el periódico Granma el jueves 5 de mayo. Marambio, de 63 años, fue hallado culpable de los delitos de “cohecho, estafa y falsificación de documentos bancarios o de comercio”, con “carácter continuado”, precisó la nota. Asimismo, el ex ministro de la Industria Alimenticia, Alejandro Roca, de 75 años, fue condenado por “los delitos de cohecho de carácter continuado y actos en perjuicio de la actividad ...

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En auge los taxis clandestinos en La Habana

“Dios sabe lo que me cuesta mantener rodando el auto”, dice José, exdiplomático retirado desde 1994 y dueño de un Lada 2105 fabricado en Rusia a finales de los 80. Cobra unos 350 pesos de jubilación que se evaporan al comprar tomates, arroz y frutas tropicales. Para buscar el  indispensable dinero extra, alquila su auto por 25 dólares al día a personas de confianza, sobre todo turistas extranjeros de paso por La Habana. Rosario, su esposa, también se dedica al ‘invento’ (negocio). Vende tartaletas rellenas de coco. Así y todo, a fin de mes están con la soga al cuello. ...

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Un veterano cubano, 35 años después de la guerra en Angola

En noviembre de 1995, cuando Angola proclamó su independencia de Portugal, Cuba comenzó a enviar tropas a la nación africana, abocada a una guerra civil que amenazaba desangrarla. Cinco meses después, en abril de 1976, los combatientes cubanos recibieron la visita del ministro de las fuerzas armadas, Raúl Castro. Le acompañaban varios altos cargos militares, entre ellos Rogelio Acevedo, acusado de corrupción y defenestrado a principios de 2010. Han transcurrido 35 años. Todavía hoy, veteranos de la guerra angolana se mantienen fieles al gobierno de los Castro. Es el caso de Renato, 70 años, quien con orgullo dice seguir perteneciendo ...

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Cuba: Blogueros alternativos, mal menor para los Castro

La sorpresiva potenciación de la blogósfera alternativa protagonizada por las autoridades del régimen sorprende por lo insólito, pero no es casual. Por detrás esconde un elaborado diseño de los órganos de la inteligencia. No es difícil dilucidar que se proponen desviar la atención de la comunidad internacional del verdadero foco de peligro, la oposición tradicional, la que gana espacio dentro de la sociedad plantando cara en el terreno. Evidentemente se trata de una maniobra para trasladar el rejuego político hacia la dimensión virtual, que en Cuba tiene un impacto popular limitado y controlable en términos generales. Al reevaluarse los sucesos ...

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Desde La Habana: Bin Laden, un filme con final abierto

En Cuba, los medios oficiales han dado las noticias. Como siempre, matizándolas a su manera. Todas las personas con las cuales he hablado en La Habana, aplauden al presidente Barack Obama. Y consideran que con la muerte de Osama Bin Laden al fin se ha hecho justicia. «Los familiares de las víctimas que perecieron el 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y en otros atentados terroristas planeados por Al Qaeda, sienten que sus seres queridos ya pueden descansar en paz», dijo Mercedes, maestra jubilada de 68 años. Roberto, 40 años, taxista, piensa que fue un buen golpe. «Esa ...

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Pinar del Río, campeón inesperado del béisbol cubano

Nadie apostaba un centavo a que la selección de Pinar del Río levantaría la copa de la recién finalizada temporada de béisbol. En la edición de oro, la número 50 de la pelota cubana, los favoritos eran otros. Analistas y conocedores daban como campeones a Industriales, Sancti Spiritus, Villa Clara, La Habana o Santiago de Cuba. Incluso a Pinar del Río no lo veían siquiera jugando en los play-offs de post temporada. Y no porque el equipo de Vueltabajo no tuviese historia o maneras de grande. Que lo era. Los vegueros de Pinar del Río habían ganado 9 clásicos locales. ...

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La violencia, una ‘contrarrevolución’ silenciosa en la isla

Son como tsunamis a pequeña escala. Y se repiten con una frecuencia alarmante. Esa violencia a destajo es el sello que distingue a miles de jóvenes que crecen en hogares desestructurados. Puede que Fidel Castro haya hecho bastante en materia de educación y salud pública, pero en términos de valores espirituales y familiares ha creado un monstruo que avanza con desparpajo, devorando las buenas costumbres que rigen el funcionamiento de una sociedad moderna y civilizada. Los preceptos morales están a la deriva en la Cuba del 2011. Se hunden inexorablemente junto a la economía de verde olivo. Muchos padres consienten ...

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Día Mundial de la Libertad de Prensa

El Día Mundial de la Libertad de Prensa nació hace veinte años en la mente de un grupo de periodistas reunidos en Windhoek, Namibia. La Declaración de Windhoek, fue un llamado a luchar para proteger los principios fundamentales de la libertad de expresión, consagrada en el Artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, y el mundo entero oyó tañer esas campanas que doblaban por el cambio. Veinte años después, el panorama mediático ha cambiado hasta volverse irreconocible, pero nuestro objetivo sigue siendo el mismo: promover la libertad de expresión como fundamento de la dignidad humana y piedra angular ...

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Háblalo sin miedo: otro ‘invento’ Made in Miami

En abril de 2010, en Miami ‘inventaron’ el proyecto Cuba Represión ID, lanzado con bombo y platillo en un programa de televisión. En este blog publiqué Los rostros de la represión . Al día siguiente, en una breve nota se aclaraba que lo de Miami no era nada nuevo: ya en las provincias orientales, los opositores se habían estado ocupando de identificar a los represores, con los recursos a su alcance. Un año después, de aquel proyecto nadie se acuerda. Ahora acaban de ‘inventar’ un sistema cuya efectividad está por ver y al cual le han puesto un nombre demasiado ...

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Cuba: hijos no, abortos sí

Para Ricardo, 32 años, el peor negocio que se puede hacer en Cuba es tener hijos. “Tengo dos y sé de lo que hablo. Si mi jeva (mujer) no los tiró para afuera (se hizo un aborto) es porque el ginecólogo nos dijo que si se hacía un nuevo legrado quedaría estéril. Luego de halarnos los pelos decidimos tenerlo. Y Dios nos castigó. Tuvimos jimaguas”. Muchas parejas piensan como Ricardo. El aborto en Cuba se ha convertido en otro método anticonceptivo. Se practica irresponsablemente. Heidi, 27 años, va por la quinta interrupción. “El doctor no quería hacérmelo, pero más fuerte ...

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Perú-Venezuela: Boina roja

Es la prensa del corazón la que debería llevar ahora la reseña de la relación que tiene el candidato presidencial peruano Ollanta Humala con el presidente de Venezuela Hugo Chávez Frías. Es un cariño conflictivo, acosado por cámaras y micrófonos, que los obliga a comportarse en público con hostilidad o indiferencia y les deja pequeños espacios privados, clandestinos, peligrosos, para las demostraciones de afectos, fidelidades y apoyos. Su amistad es una versión patética (por su trasfondo político y su entorno machista-leninista) de aquellos grandes amores prohibidos por familias, grupos sociales o religiosos. El acercamiento tiene el signo de los amantes ...

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Cuba, otro desfile

En 52 años de revolución, los cubanos se han habituado a asistir a desfiles y actos. No siempre de una manera espontánea. Los pertenecientes a las brigadas de respuesta rápida -tropas de choque paramilitares- son citados para realizar mítines de repudio y linchamientos verbales contra los opositores, en particular contra las Damas de Blanco. Dos semanas después del desfile militar en la Plaza de la Revolución, el 16 de abril, los habaneros vuelven a ser movilizados. Esta vez a las 7.30 de la mañana, por el Día Internacional de los Trabajadores, desde hace más de un siglo conmemorado en el ...

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