Es difícil comer frijoles negros con palitos chinos

Los generales cubanos reconvertidos en hombres de negocios, sienten un morbo irresistible por el modelo chino. Siempre los ‘narras’ tuvieron sus seguidores en la isla. Pero en 1968 Fidel Castro decidió jugar la carta rusa. Luego de desencuentros diplomáticos y un discurso agresivo, La Habana rompió con Pekín y apostó fuerte por la línea de Moscú. Los trasnochados seguidores maoístas escondieron la cabeza. Uno de los hinchas fue el Che Guevara. Con su muerte en Bolivia, en octubre de 1967, terminaron los coqueteos políticos con los chinos. En la guerra civil de Angola, algo que hoy se calla, los soldados ...

Read More »

Cuba, un poco más corrupta

El puesto 69. Ése es el que Cuba ocupa en el  Índice de Percepción de la Corrupción 2010, recientemente divulgado por Transparency International. Comparte la misma puntuación, 3.7, con Brasil, Montenegro y Rumanía. La isla descendió ocho escalones: en la medición de 2009, ocupaba el lugar 61, con 4.4 puntos. Cuando se lo digo a Daniel, 39 años, desempleado, afirma: “Deben haber hecho ese informe sin haber puesto un pie en Cuba». Lo dice por experiencia propia. En un terreno perteneciente a su familia, construye una casa con carácter de arrendatario. Tres veces por semana por el lugar pasan  inspectores ...

Read More »

El turno de Trinidad

Está  por ver, si en el último cambio de muebles ejecutivos, realizado por el presidente español José Luís Rodríguez Zapatero, la nueva ministra de exteriores Trinidad Jiménez (Málaga, 1962), continúa la política trazada desde 1982 por el PSOE o intenta otra. El pecado capital de los políticos españoles, a mi entender, es que pasan de lo sublime a lo ridículo. Del doble blanco al doble nueve. No hay matices. El PP apuesta por el estilo oeste americano: apuntando con pistola a los Castro y gruñendo todo el tiempo como un vecino enfadado. El PSOE se ilusiona con la idea de ...

Read More »

La prensa que no dice nada

El espectacular y conmovedor rescate de 33 mineros chilenos sepultados a 632 metros bajo tierra durante 70 días fue una noticia más en los medios oficiales cubanos. En la página digital del rotativo Granma -el principal de la isla-  en su edición del 14 de octubre, la noticia ocupó el lugar 16 en importancia. Los cintillos en primera plana eran para la cuarta entrega de las reflexiones de Fidel, “El imperio por dentro” y las ofrendas florales enviada por los hermanos Castro al exguerrillero salvadoreño Shafik Handal. Más destacado que el notición de los mineros en la base La Esperanza, ...

Read More »

Un lector de tabaquería muy «especial»

Es una tradición en las viejas tabaquerías cubanas. Una persona lee noticias, novelas y hasta culebrones de Corín Tellado, mientras hombres y mujeres confeccionan los célebres habanos. De esa forma, José Antonio, 35 años, supo que un ballet de Estados Unidos visitaría Cuba. O que el trompetista Wynton Marsalis calentó la pista en los recitales ofrecidos en La Habana. De plantilla, en Partagás, la famosa fábrica de puros, justo a un costado del Capitolio Nacional, lo primero que lee el lector de tabaquería son las reflexiones de Fidel Castro. Luego la últimas noticias. Los tabaqueros cubanos tienen un sólida cultura ...

Read More »

Sueños y deseos de gays habaneros

Cierra los ojos y se ve con un ramo de flores, el velo blanco de novia y un anillo de oro 18 quilates en el dedo índice de su mano derecha. Y más todavía. Roberto, 38, peluquero gay, quiere casarse a todo trapo, como una pareja heterosexual, con niños que sirvan de pajes y a la salida del Palacio de los Matrimonios de La Habana, les tiren arroz. Bajando la voz dice: «Mi sueño es casarme por la iglesia». Y no sólo gays como Roberto pretenden que el matrimonio homosexual sea legalizado en Cuba. En la oscura avenida que corre ...

Read More »

Acuarela de un otoño habanero

Ahora mismo, muchos habaneros rezan para que un huracán de última hora no atraviese la ciudad. La temporada ciclónica, del 1 de junio al 30 de noviembre, en 2010 ha sido benigna con La Habana. Gracias a Dios. La capital de todos los cubanos tiene una infraestructura de lágrimas. Del cuarto mundo. Los antiguos edificios en la parte vieja de la urbe se  derrumban con aguaceros de mediana intensidad. Casi se sostienen por milagro de la física. La falta de mantenimiento constructivo durante décadas, ha provocado que La Habana sufra más de lo debido cualquier fenómeno natural. Avenidas y calles ...

Read More »

Del verde olivo a la guayabera

“Hasta 1959, yo iba al banco donde trabajaba con traje, cuello y corbata. Pero cuando llegaron los barbudos, estaba mal visto andar trajeados, pues era una ‘costumbre burguesa’. Lo ‘políticamente correcto’ era estar todo el tiempo con uniforme verde olivo de campaña o de miliciano”, dice Jesús, 77 años, graduado de contador público en la ya desaparecida Escuela Profesional de Comercio de La Habana. En los 60, en las filas revolucionarias se formaron dos bandos ideológicos, prosoviéticos y prochinos, pero en la vestimenta predominó el look a lo Mao: trabajadores, empleados y dirigentes con camisas y pantalones de trabajo, de ...

Read More »

Ser disidente es malo en Cuba, pero ser negro es peor

Podría mencionar varios ejemplos. Pero me voy a concretar al de mi hijo, Iván García Quintero, quien en los dos últimos años ha sido parado, registrado y hasta detenido por la policía. Al parecer, más por pertenecer a la raza negra que por ser periodista independiente. En octubre de 2008, luego de ser esposado e introducido en una patrulla policial, permaneció once hoas en un calabozo. Relató lo ocurrido en estado-de-sitio. En junio de 2010, en Ser negro en Cuba, lo contó sin decir que fue uno de los protagonistas. Cuatro meses después, lo escribió en primera persona, en No ...

Read More »

Negros y «negros»

Llega a Tenerife una patera con 229 inmigrantes ¿A quiénes debemos entrecomillar, a los que por cientos en los últimos años han arribado a las costas de Canarias y Andalucía en busca de una vida digna o a los que han podido asentarse en España sin demasiados traumas? La cantante Lucrecia es una de las cubanas de la raza negra, residente en España, que ha logrado triunfar en su nuevo país. Antes que ella, el más conocido fue  Antonio Machín. En general, a los cubanos negros y mestizos no les va tan mal en la Madre Patria como a los ...

Read More »

En Cuba faltan muchas cosas, pero tenemos a Omara Portuondo

Hay algo de culebrón en la vida de Omara Portuondo. La diva de Buena Vista Social Club nació un 29 de octubre de 1930 en la barriada habanera de Cayo Hueso. Su madre, Esperanza Peláez, pertenecía a una familia española rica y de abolengo, que esperaba contrajera matrimonio con un hombre blanco, solvente y de elevada posición social. No fue así. Esperanza escapó con un tipo negro, alto y bien parecido que jugaba béisbol. En la sociedad de la época eso era un sacrilegio. Entonces vivieron un romance de película. A sus parientes y amistades, ocultaba su casamiento con un ...

Read More »

Crónica para Mario

En La Habana de los 80, muchos jóvenes vivíamos sin futuro. Entre acordes de guitarra y conversaciones, al pie del busto de José Martí, a la entrada del Instituto de La Víbora, por las noches nos reuníamos a tomar alcohol ligado con agua, que comprábamos a 5 pesos la botella en casa de la negra Giralda. Me llegó de golpe. No recuerdo cuál de los muchachos del piquete de inconformes con el modo de vida que pretendían inculcarnos los líderes de la revolución, me prestó un libro de Mario Vargas Llosa, forrado con una foto de Fidel Castro fumando un ...

Read More »

Fiesta en China

Allá lejos, en una cárcel de la provincia de Laoning , a cientos de kilómetros de su casa de Pekín, el escritor, profesor y periodista Liu Xiaobo percibe ahora que su celda se ha convertido en un espacio más ancho y luminoso. Él escribió hace unos meses que la prisión es el umbral para los hombres que sienten la necesidad de libertad en un país dictatorial. El Premio Nobel de la Paz le ha dado luz y distancia a los muros y a las rejas que lo mantienen encerrado. El 24 de mayo pasado, cuando entró en prisión a cumplir ...

Read More »

No tengo ni televisor y para la policía soy «un sujeto con alto nivel de vida»

Hace unos días, cuando caminaba con un amigo rumbo a la casa de mi hija, una patrulla nos detuvo y pidió nuestras identificaciones. Con cara de perro, la habitual de la policía cubana. Nos cachearon en la vía pública como vulgares rateros. Pretendían que yo abriera un sobre con dos revistas que me había enviado un amigo brasileño. Acostumbrados a ese trato, ya uno lo ve como algo normal. Si eres joven, y andas con una mochila, o eres negro, tienes todas las papeletas para que la “meta” (policía) te pida el carnet de identidad. Luego de virarnos de espaldas ...

Read More »

El Estadio del Cerro, peor que nunca a sus 64 años

Cualquier habanero, que se precie de serlo, ha visitado al menos una vez en su vida el viejo estadio de béisbol ubicado en la barriada marginal y mayoritariamente negra de Carraguao, en el Cerro. El 26 de octubre se cumplen 64 años de la inauguración del Stadium del Cerro. Un domingo de 1946 se efectuó un partido entre los clubes Almendares y Cienfuegos. Por ese entonces, el estadio tenía capacidad para 30 mil fanáticos. Construído a un costo de 2 millones de pesos y encabezado por el accionista Bobby Maduro, la flamante instalación era sede de la liga invernal que ...

Read More »

Internet no está al alcance de todos los cubanos

En Cuba, el acceso a internet es restringido y altamente costoso para los ciudadanos, pero también está controlado por instituciones estatales. Esas limitaciones violentan el derecho de información que debe disfrutar todo ser humano. Sin embargo, están respaldadas por  normas jurídicas impuestas por el gobierno. El 14 de junio de 1996, el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros, mediante el Decreto 209 de “Acceso desde la República de Cuba a Redes Informáticas de Alcance Global”, estableció su estrategia con relación a Internet. En ese mismo año, Cuba se conectó oficialmente a la red de redes. La disposición legal afirma que ...

Read More »

La semilla de Fariñas en internet

En «Hay momentos en que es necesario ser semilla, ser raíz, ser muerte», entrevista publicada el 14 de marzo de 2010 en Milenio Semanal, Guillermo Fariñas confiesa al periodista mexicano Diego Enrique Osorno que ha autografiado varios ejemplares del periódico Granma, cuando el régimen, en un hecho sin precedentes, dió un detallado parte oficial sobre su estado de salud en ese momento: -Mientras hablamos le enseño a Fariñas la edición del periódico Granma donde hablan de él, y con gesto serio me dice que ya lo leyó y que incluso ha autografiado varios ejemplares a vecinos y amigos que han ...

Read More »

Este fin de semana se espera la liberación de los presos que no se quieren ir de Cuba

Desde la cárcel de Canaleta, Ciego de Ávila, el preso político Pedro Argüelles Morán, de 62 años, me llamó el viernes 22 y me dijo que un oficial de la Seguridad del Estado le comunicó que podría ser excarcelado este domingo, 24 de octubre. Otros familiares de la docena de prisioneros del grupo de los 75 que al igual que Argüelles Morán no desean emigrar, también esperan tener en las próximas horas en sus casas a sus seres queridos, luego de 7 años y 7 meses tras las rejas. La noticia confirmaría la disposición del gobierno cubano de excarcelar a ...

Read More »

Cincuenta años después del inicio del embargo, Obama tiene la llave

Hace medio siglo, el 19 de octubre de 1960, Eisenhower decretó el inicio del embargo de mercancías destinadas a la isla. Apenas dos meses después, el 3 de enero de 1961, Cuba y Estados Unidos rompieron relaciones diplomáticas. Un año más tarde, el 3 de febrero de 1962, Kennedy firmó el documento que oficializó y extendió el embargo comercial y económico a Cuba. Es el resumen cronológico de dos países que en los primeros 59 años del siglo veinte, habían mantenido buenas relaciones, siempre con una presencia estadounidense fuerte en todas las esferas de la vida nacional. Cincuenta años después, ...

Read More »

El verdadero embargo

El «bloqueo», como le llama el gobierno cubano, es real. Es un embargo comercial decretado por Estados Unidos en 1960 y aplicado con todo rigor a partir de 1962. Provocó que las maquinarias estadounidenses se convirtieran en chatarra. Después, las afectaciones fueron menores. La antigua URSS conectó una tubería de petróleo y rublos de Moscú a La Habana. Del frío país euroasiático anualmente al trópico llegaban desde camiones y tractores hasta cohetes antiaéreos y aviones Mig-29. Todo eso pagado con caña de azúcar, caramelos y mármol. O sin pagar un centavo, en el caso de las armas. A sabiendas que ...

Read More »

Premio cantado

Ya en un sector de la disidencia cubana se había filtrado la amplia ventaja en votos del periodista y sicólogo Guillermo Fariñas para el Premio Sajarov 2010. Entre la oposición local la distinción ha recibido más aplausos que críticas. Así y todo no dejó de sorprender a ‘Coco’ -como le dicen-, y desde la 4 de la mañana no ha dejado de sonar el teléfono de su casa del barrio marginal La Chirusa, en la ciudad de Santa Clara, provincia de Villa Clara, a 270 kilómetros al este de La Habana. Me cuenta Fariñas que cuando el timbre sonó en ...

Read More »

Fariñas le cogió el gusto a las huelgas de hambre

Desde el 23 septiembre de 1995 hasta el 25 de noviembre de 2003, día de mi salida de Cuba, escribí como periodista independiente. En esos ocho años no recuerdo haber oído hablar de Guillermo Fariñas Hernández . Viviendo ya en Suiza, por internet me enteré que un periodista independiente de Santa Clara se había declarado en huelga de hambre para demandar que los cubanos tuvieran acceso a internet. Algo que nunca entendí, que una persona reclamara sobre un problema que sí, es importante, pero no más que la gente cada día pueda desayunar, almorzar y comer. O tener agua potable ...

Read More »

Operación destierro

Recuerdo que cuando mi madre hizo los trámites burocráticos para emigrar a Suiza a finales de noviembre del 2003, me comentó que había visto una extraña sigla HP en la carátula de una carpeta que utilizaban los oficiales de inmigración para identificar su caso. Por supuesto que el gobierno no le está dando publicidad gratuita a la Hewlett-Packard. En buen cubano HP es hijo de puta. Ya sabemos cómo se las gasta el régimen con su humor macabro para referirse a los disidentes o a los cubanos simples que desean emigrar. Por muchos años se les llamó «gusanos». A los ...

Read More »

Orígenes, refranes y descubrimientos

Hace muchos años que la sabiduría popular cubana -esos filósofos bisiestos de las tertulias en los portales despejados, las esquinas y los patios amables- lanzó al aire una sentencia, proveniente más que de sus sesiones de altos estudios o lecturas fervorosas de textos clásicos, de la experiencia personal. La frase estalló rotunda en la calle. Es ésta: «En Cuba, lo que está prohibido primero, después es obligatorio». En su momento, se ponía como ejemplo de ese juego de valores, el caso de la moneda extranjera. La gente comprendió que si te sorprendía la guardia con un billete de 100 dólares ...

Read More »