Cincuenta años después del inicio del embargo, Obama tiene la llave

Hace medio siglo, el 19 de octubre de 1960, Eisenhower decretó el inicio del embargo de mercancías destinadas a la isla. Apenas dos meses después, el 3 de enero de 1961, Cuba y Estados Unidos rompieron relaciones diplomáticas. Un año más tarde, el 3 de febrero de 1962, Kennedy firmó el documento que oficializó y extendió el embargo comercial y económico a Cuba. Es el resumen cronológico de dos países que en los primeros 59 años del siglo veinte, habían mantenido buenas relaciones, siempre con una presencia estadounidense fuerte en todas las esferas de la vida nacional. Cincuenta años después, ...

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El verdadero embargo

El «bloqueo», como le llama el gobierno cubano, es real. Es un embargo comercial decretado por Estados Unidos en 1960 y aplicado con todo rigor a partir de 1962. Provocó que las maquinarias estadounidenses se convirtieran en chatarra. Después, las afectaciones fueron menores. La antigua URSS conectó una tubería de petróleo y rublos de Moscú a La Habana. Del frío país euroasiático anualmente al trópico llegaban desde camiones y tractores hasta cohetes antiaéreos y aviones Mig-29. Todo eso pagado con caña de azúcar, caramelos y mármol. O sin pagar un centavo, en el caso de las armas. A sabiendas que ...

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Premio cantado

Ya en un sector de la disidencia cubana se había filtrado la amplia ventaja en votos del periodista y sicólogo Guillermo Fariñas para el Premio Sajarov 2010. Entre la oposición local la distinción ha recibido más aplausos que críticas. Así y todo no dejó de sorprender a ‘Coco’ -como le dicen-, y desde la 4 de la mañana no ha dejado de sonar el teléfono de su casa del barrio marginal La Chirusa, en la ciudad de Santa Clara, provincia de Villa Clara, a 270 kilómetros al este de La Habana. Me cuenta Fariñas que cuando el timbre sonó en ...

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Fariñas le cogió el gusto a las huelgas de hambre

Desde el 23 septiembre de 1995 hasta el 25 de noviembre de 2003, día de mi salida de Cuba, escribí como periodista independiente. En esos ocho años no recuerdo haber oído hablar de Guillermo Fariñas Hernández . Viviendo ya en Suiza, por internet me enteré que un periodista independiente de Santa Clara se había declarado en huelga de hambre para demandar que los cubanos tuvieran acceso a internet. Algo que nunca entendí, que una persona reclamara sobre un problema que sí, es importante, pero no más que la gente cada día pueda desayunar, almorzar y comer. O tener agua potable ...

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Operación destierro

Recuerdo que cuando mi madre hizo los trámites burocráticos para emigrar a Suiza a finales de noviembre del 2003, me comentó que había visto una extraña sigla HP en la carátula de una carpeta que utilizaban los oficiales de inmigración para identificar su caso. Por supuesto que el gobierno no le está dando publicidad gratuita a la Hewlett-Packard. En buen cubano HP es hijo de puta. Ya sabemos cómo se las gasta el régimen con su humor macabro para referirse a los disidentes o a los cubanos simples que desean emigrar. Por muchos años se les llamó «gusanos». A los ...

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Orígenes, refranes y descubrimientos

Hace muchos años que la sabiduría popular cubana -esos filósofos bisiestos de las tertulias en los portales despejados, las esquinas y los patios amables- lanzó al aire una sentencia, proveniente más que de sus sesiones de altos estudios o lecturas fervorosas de textos clásicos, de la experiencia personal. La frase estalló rotunda en la calle. Es ésta: «En Cuba, lo que está prohibido primero, después es obligatorio». En su momento, se ponía como ejemplo de ese juego de valores, el caso de la moneda extranjera. La gente comprendió que si te sorprendía la guardia con un billete de 100 dólares ...

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Cuba: la homofobia no se elimina con leyes

Mariela Castro Espín, 48 años, directora del Centro Nacional de Educación Sexual y una de los cuatro hijos que tuvo el presidente Raúl Castro con la ingeniera Vilma Espín, probablemente sea más conocida en otros países que en Cuba. Sus conferencias y entrevistas suelen recibir buena difusión en la prensa de las naciones visitadas. Cuando en 1975 en la isla se puso en marcha una campaña en pro de la educación sexual, Mariela tenía 13 años. Fue su madre, presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas, quien la hizo posible, gracias al trabajo y dedicación de dos expertos: el médico ...

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Cuba naufraga, y Castro preocupado por el ‘imperio’

Cada día, nuevas y más alarmantes noticias llegan de la isla. Ya hasta los «logros de la revolución», las vitrinas de la salud y la educación de las cuales el propio Fidel Castro se sentía tan orgulloso, se resquebrajaron e hicieron añico. El desastre que vive el país es elocuente en todos los sectores, pero donde más daño hace es en hospitales, policlínicos y consultorios, donde supuestamente la población va a cuidar y recuperar su salud. Y no como le pasó a Armando, que entró caminando al hospital Miguel Enríquez y salió cadáver, por una bacteria fulminante cogida en el salón de operaciones. ...

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Descontento por altos impuestos al trabajo privado

Por los alrededores del Parque de la Fraternidad, muy cerca del Capitolio, en el corazón de La Habana, taxistas particulares debaten apasionadamente las nuevas regulaciones al trabajo por cuenta propia. Están que trinan. Carlos, dueño de un destartalado Ford de 1949, monta en cólera. “Tengo que cogerlo con calma, porque me puede dar un un infarto. Es abusivo lo que pretende el gobierno con esos altos impuestos. Qué se han creído, que los que ejercemos el trabajo particular somos ricos! Como siempre, los ‘mayimbes’ (dirigentes) no tienen los pies en la tierra”, dice en voz alta. Es notable el disgusto de los que laboran por su cuenta. Además ...

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Ir de compras en La Habana

El centro comercial de Carlos III, en el corazón de La Habana, parece una colmena gigante. Desde que abre, pasada las 9:30, una marea de personas presurosas va a lo suyo. El abuelo canoso con gafas antiguas cuenta los centavos de pesos convertibles para adquirir un paquete de leche en polvo. A su lado, una señora gorda y sudorosa no sabe cuál camisa comprarle a su hijo que al día siguiente cumple 12 años. Una banda de pillos toman cerveza clara en el café de la planta baja, mientras miran con lascivia los traseros abultados de unas mulatas con unos shorts que enseñan más de lo ...

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Otro mal de Cuba: la violencia escolar

El Ministerio cubano de Educación prohíbe la utilización por parte de los maestros de cualquier tipo de castigo, sean verbales o corporales, a los alumnos de todos los niveles de enseñanza. Sin embargo, y aunque lo medios oficiales no lo reportan, a través del periodismo independiente y del boca a boca, se han ido conociendo casos  alarmantes de violencia escolar. En casi todos aparecen involucrados maestros con muy poca experiencia como educadores. Hace una década, Fidel Castro en persona realizó una cruzada para captar profesores en el país. Con urgencia y en cursos acelerados, en un año, formaron miles de “maestros ...

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En estado de coma la salud pública cubana

Armando, 71 años, ingresó al hospital Miguel Enríquez, en el suburbio habanero de Luyanó, para una operación, sin aparente riesgo, en una pierna. Diabético grado dos, Armando esperaba salir del quirófano sin complicaciones y despedir con una comida criolla y regada con ron a su hija, que al día siguiente regresaba a Nueva York, ciudad donde vive hace 12 años. No pudo ser. Después de la operación, al parecer exitosa, tuvo convulsiones frecuentes y pérdidas del conocimiento. Al hacerle una revisión, el médico descubrió que una bacteria, a velocidad fulminante, le había comenzado a devorar su organismo. Nada podría salvarle la vida. El doctor se ...

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El huracán de la palabra

La Academia Sueca le acaba de arruinar la broma entre sombría y risueña que había planeado contra Mario Vargas Llosa un selecto grupo de amigos y enemigos. Esos personajes, unos con cariño y otros con un reconcomio encapuchado en el carácter expansivo de los latinoamericanos, tenían preparado este epitafio para el autor de Conversación en la catedral: «Aquí yace un escritor que aspira al Premio Nobel de Literatura». El hombre llevaba años en las listas de candidatos y, por encima de cualquier categoría de consideraciones, los lectores del mundo, los críticos, la gente que ha visto crecer -y hacerse universal- ...

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Cuba tendrá que seguir soñando con un premio Nobel

Sean comunistas, disidentes, famosos o desconocidos, a los cubanos les encanta participar en premios y concursos. De todo tipo, nacionales o extranjeros. Disfrutan si son seleccionados y en la gloria se sienten cuando ganan. No importa que el galardón sea un diploma o una obra de arte. La cuantía sí. En pesos no viene mal, en divisas es lo ideal. Si es suficiente plata, da para resolver mil y un problemas, personales y familiares. Tres escritores cubanos obtuvieron el Premio Cervantes: Alejo Carpentier (1977), Dulce María Loynaz (1992) y Guillermo Cabrera Infante (1997). El atleta Javier Sotomayor recibió el Premio Príncipe de los Deportes en 1993. La relación de músicos y ...

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Pros y contras del trabajo por cuenta propia

Según el periódico Granma, a partir de octubre podrá ejercerse el trabajo por cuenta propia en 178 actividades. En 83 se puede contratar mano de obra. A las ya anteriormene autorizadas se suman 7 y se permite la realización de 29 de 40 actividades que estaban prohibidas. En 9 se mantiene la prohibición por falta de mercado lícito para adquirir materias primas. En términos generales, la labor por cuenta propia continúa ejerciéndose como complemento del trabajo estatal. Igualmente se mantiene el régimen de contravenciones y el sistema de inspecciones y visitas sistemáticas por parte de las autoridades. La ampliación de las actividades no conlleva la autorización para la compra ...

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Los nietos del Che

Olvídense del hombre nuevo que un día soñó el Che Guevara. Hace rato dijo adiós aquel tipo vestido de miliciano doce horas al día y los fines de semana prefería leer obras del realismo ruso como La carretera de Volokolansk y Así se forjó el acero, antes que tomarse una cerveza o escuchar a los genios de Liverpool. Ese ser nunca echó raíces firmes en Cuba. Ese hombre incorruptible que odiara sin límite al enemigo imperialista y no le gustara estar en una playa tomando ron con agua de coco y una puta al lado, no se pudo clonar en la isla de las cañas. ...

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Café sin leche

En el otoño cubano del 2010, con lluvias memorables en el centro y oriente de la isla, se respiran aires de pesimismo. Una nueva crisis. Otra más. De escasez material y espiritual estamos hartos. Somos uno de los países del planeta mejor preparados para sufrir. Un mérito de la revolución de los hermanos Castro. Antes de ir al colegio, los niños menores de 7 años, toman un vaso de leche, hasta esa edad garantizado por la libreta de racionamiento. Los más grandes, a no ser que sus padres tengan divisas, café claro o lo que se pueda conseguir para desayunar. La leche es un lujo ...

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Aroldis, el ‘misil’ de Cayo Mambí

Cuando jugaba en la pelota cubana, a Aroldis Chapman de la Cruz le decían «el misil de Cayo Mambí», localidad de Holguín donde el 28 de febrero de 1988 nació. Ahora en Estados Unidos le llaman «el nuevo rey de la velocidad». El pitcher zurdo acaba de hacer historia en las Grandes Ligas, al lanzar una recta de humo a 105 millas por hora, destrozando la marca de 104.8 millas establecida en 2006 por Joel Zumaya, de los Tigres de Detroit. Si sigue con esos poderosos lanzamientos, pudiera destronar el récord de 115 millas, en poder de Steve Dalkowski, pitcher ya retirado de las ligas menores. La hazaña reciente de Aroldis Chapman, jugador de ...

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Iván’s File Cabinet

Computer Glitch Causes Missing Translations Note to the readers from the translators: Please accept our apologies for the gap in English translations! A few weeks ago some “behind the scenes” technical changes were made in Ivan’s blog in Spanish, which we weren’t aware of on the “English side.” From that time the “automatic post grabber” for the translating site, HemosOido.com, could no longer pick up the posts because it was searching for the “old” computer code, not the new one. Unfortunately, it took us a little while to realize there was a problem, and then quite a bit longer to fix ...

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Jineteras y ladrones pueden aumentar con el desempleo

A río revuelto, ganancia de jineteras y ladrones. Cuando dentro de un año el número de parados supere el millón, las calles habaneras se habrán tornado más peligrosas y la putas baratas estarán a la orden. Loipa, 24 años, ya desenfunda su arma. Después de una temporada en la cárcel pensó en redimirse. Y comenzó a trabajar como recepcionista en una empresa. Pero ha sido de las primeras en ir al paro. La única opción que le ofrecieron fue laborar en el campo. Entonces decidió volver al ‘oficio’ que mejor domina: jinetear. “No creo que la presión policial sea muy rigurosa, estarán ocupados en un sinfín de cosas. Ahora voy ofrecer mis servicios también en moneda ...

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Monólogo de un desempleado cubano

“Estoy harto de todo. Del ‘bloqueo’, de Fidel Castro y también de su hermano Raúl. No aguanto un discurso más. Todo son mentiras. Falsas promesas. Que a estas altura de mi vida, después de 50 años trabajando y peleando en cuantas guerras me movilizaron, vengan a decir que llegó la hora de construir el socialismo”. “Hasta los cojones estoy de este gobierno. Y lo que más me duele es comprobar cuánto me han utilizado. Me han manipulado como un pelele. Es lo que he sido: una vulgar marioneta que han movido a su antojo. Hasta aquí he llegado, como dijo Saramago”. “Ni un día más apoyaré a esos dos que me han ...

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Zoé Valdés, una pluma como látigo

Una de esas noches habaneras, con un cielo despejado y un puñado de estrellas como testigo, alguien me contó que los hermanos Castro sentían un odio especial hacia tres cubanos. En la lista, oh casualidad, tres escritores: Guillermo Cabrera Infante, Reinaldo Arenas y Zoé Valdés. Era tanto el resentimiento, me dijo esa persona, que hasta maleficios les prepararon, con huesos de muertos y colmillos de elefantes traídos desde tierras africanas. No creo que sea cierto. Pero sí doy fe que a esta habanera, nacida con la revolución, el 2 de mayo de 1959, no sólo los Castro le temen. Zoé Valdés usa la pluma como un ...

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Eusebio Delfín, el aristócrata cubano que hacía canciones

Cuando Compay Segundo e Ibrahim Ferrer la lanzaron al mundo con el Buena Vista Social Club, ya ¿Y tú qué has hecho?, de Eusebio Delfín, era una de las canciones favoritas de la trova tradicional.  Figura entre las 100 mejores del siglo XX en Cuba. En Yucatán, México, la conocen por otro título: «En el tronco de un árbol». Es tan popular allí que la gente cree que su autor es yucateco. Se dice que Delfín la escribió en 1924 y la fuente de inspiración habrían sido unos versos encontrados en un calendario. Anécdotas aparte, ¿Y tú qué has hecho? fue la canción preferida de mi abuelo Quintero, quien en su viejo radio ...

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¿Brujería detrás de la ‘resurrección’ de Fidel Castro?

«Fidel Castro estuvo en manos de José María. Poco después que la primera bocanada del oxígeno de Birán le abrieran las puertas de este mundo al recién nacido, las negras manos del haitiano José María cargaron al bebé y le dieron un baño con hierbas aromáticas y medicinales, como había hecho con los anteriores dos hijos de  Doña Lina Ruz y Ángel Castro». Lo cuenta Vladia Rubio, periodista de Granma en su blog. No hay que rastrear demasiado en internet para encontrar textos que vinculan a la familia Castro con el espiritismo y la santería afrocubana: Los orishas de Fidel Castro ...

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