Ilusiones y dudas de los trabajadores privados en Cuba

Para Leonardo, dueño de un cafetín en la barriada de la Víbora, sus ventas no son buenas. Seis meses después que las autoridades cubanas ampliaran el trabajo por cuenta propia, a muchos las cuentas no le cuadran. “A un sobrino en Estados Unidos le pedí que me prestase 1,500 dólares. Vendo pizzas, batidos y sandwiches. Estoy en un lugar privilegiado. Pero en medio año, a mi alrededor se han abierto seis cafeterías. Sin contar las cuatro del Estado. El problema no es solo la fuerte competencia: el bolsillo de los consumidores está seco. La solución sería que el gobierno revise ...

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La Habana: Asesinada una joven en el centro de la ciudad

En la madrugada del martes 5 de abril, a la salida de la Casa de la Música, situada en Galiano, una de las calles más céntricas de La Habana, una muchacha nombrada Yamila fue asesinada a puñaladas por su novio, quien también agredió a otras dos jóvenes que le acompañaban, una logró escapar. Según una fuente que solicitó el anonimato, Yamila residía muy cerca, en Amistad entre Neptuno y Concordia, en el mismo municipio de Centro Habana. Había tenido un novio llamado Pavel, cumpliendo prisión por homicidio y lesiones graves, y  considerado un ‘peligro público’ por su extrema agresividad. A ...

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Cuba: Esperando el Congreso

La gente en Cuba no espera grandes cosas del VI Congreso del Partido Comunista. Para nada. Pregunté a varias personas y ninguna pudo precisar el día de su inicio. Piensan que los acuerdos económicos que emanen del Congreso, previsto a celebrarse del 16 al 19 de abril, no reportarán mejoras en su nivel de vida. Incluso les alberga el pesimismo. “Todo seguirá igual. Los empleados en turismo continuarán  buscando divisas con las propinas o robando. Los que tengan un negocio por cuenta propia, quizás vivan mejor si los inspectores estatales no los acosan demasiado. Los dólares o euros del extranjero ...

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Así detuvieron a Carlos Hernando en La Habana

Según Winston Churchill, la diferencia entre una democracia y una sociedad absolutista es simple. Para el estadista británico, si a las 7 de la mañana en un país democrático tocaban a la puerta de un ciudadano, era el lechero. En las sociedades gobernadas por autócratas, cuando se siente sonar el timbre a esa hora échese a temblar: la policía política va por ti. Pregúntenle al periodista español Carlos Hernando, 35 años, si alguna vez había sentido un miedo animal como en la mañana del 7 de abril, cuando fuerzas de la Seguridad del Estado irrumpieron en manada en el cuarto ...

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El mundo anda mal

La democracia está cancaneando. Hagamos un repaso. Veo bien que dictadores sangrientos, que olímpicamente violan las libertades esenciales de sus ciudadanos sean obligados a sentarse en el banquillo de un tribunal internacional que funcione. No el actual, que sólo se queda en intenciones. La justicia debe ser pareja para todos. De lo contrario no es justicia. Los líderes del primer mundo que infringen la ley también deben ser juzgados. O, al menos, prestar atención y responder a las acusaciones de grupos y movimientos sociales. A Silvio Berlusconi, el peripatético presidente de Italia, se debe obligar a cumplir los trámites procesales ...

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América Latina: Testamento modificado

Un  capítulo importante de la herencia que, después de más de medio siglo de existencia, le deja el totalitarismo cubano a otros países de la región es la presencia palpable de un socialismo harapiento y lleno de remiendos capitalistas, desde el sitio donde debía tener la cabeza hasta la altura de los pies. Más abajo, en la letra pequeña, se puede ver también la desesperación de sectores de la ciudadanía en busca de una visa que le dé contraseñas para el porvenir. El legado de aquel país tiene ese signo negativo para los pueblos vecinos. Pero los valores, la experiencia ...

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Fidel Castro: Sin comentarios

A Fidel Castro debemos verlo como un trozo de historia viviente. Un chorro de ideas brillantes. Dios de verde olivo con barba. Comandante único. El hombre que nunca se equivoca. Democracia, esa palabra tan usada y que ha provocado tantas guerras, tiene varias interpretaciones según el estadista que la utilice. Kim Il Jong jugaría su cabeza en una ruleta rusa por la ideología Juche. Para el sátrapa de Pyongyang su forma de gobernar es la definición perfecta de democracia. Cuba no se queda atrás. El ‘gobierno del pueblo’ se practica en la isla. La verdadera democracia, afirman los líderes isleños. ...

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Reporteros sin Fronteras: Ya no quedan periodistas cubanos encarcelados

El periodista Albert Santiago Du Bouchet llegó España el 8 de abril de 2011, junto con otros 36 compatriotas suyos que acababan de salir de prisión con la condición de dejar el país como exiliados. El director de la agencia informativa independiente Habana Press estaba encarcelado desde el 18 de abril de 2009 y purgaba una pena de tres años de prisión por “desacato”. Su liberación ocurre un mes después de la excarcelación de los últimos periodistas disidentes de la “Primavera Negra” de marzo de 2003 que aún permanecían en prisión.  Ahora, en Cuba ya no hay ningún periodista tras ...

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«Internet es un engendro de la CIA», nos decía el gobierno cubano

Cuando en diciembre de 1995 entré a trabajar en la agencia de prensa independiente Cuba Press, internet nos sonaba a ciencia ficción. Pocos sabíamos de qué iba. En la autopista de la información veíamos una complicada maraña de interconexiones, destinada a graduados en computación. Y según nos decía el gobierno, era un engendro de la CIA. En 1995 todavía la isla no estaba conectada a la red de redes. En Cuba Press éramos una veintena de corresponsales, varios con una hoja de servicios dentro del periodismo estatal. Ni soñar con tener un PC o una laptop. Esos equipos los veíamos ...

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Cuba: Elogio del reportero

A finales del siglo pasado, en una zona cercana a Holguín, amanecieron en un camino real los restos de dos vacas muertas. A media mañana, cuando llegó al sitio un periodista independiente en una bicicleta Niágara y armado con una hoja blanca y un pedazo de lápiz, le salió un policía desde la dispareja pared de una ceiba y le dijo: “Te estaba esperando. Estás preso.” Así es que las fuerzas del orden no se dedicaban a investigar las posibles huellas de los matarifes. No les interesaba saber quién empuñaba con destreza los cuchillos que dejaron a los animales en ...

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Cuba: En peligro los blogueros alternativos

La libertad personal de los miembros de la blogosfera alternativa está en riesgo después de que medios oficiales los acusaran públicamente de mercenarios. El 22 de marzo, el diario Granma, órgano oficial del Partido Comunista, publicó un artículo titulado Ciberguerra: mercenarios en la red. Un día antes, en la serie de reportajes Las razones de Cuba, la televisión utilizó los términos de ‘cibermecenarios’ y ‘ciberterroristas’ para calificar a los blogueros independientes de la isla. Los calificativos implican acusaciones graves. La legislación penal regula el mercenarismo y el terrorismo como delitos que atentan contra la seguridad del Estado. Las penas oscilan ...

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“Cuba es el mejor lugar del mundo para grabar un disco”

Carlos Hernando, 35 años, en cada viaje a Cuba se trae algo nuevo. Y van por seis. Nunca viene de turista. En sus visitas anteriores, apenas aterrizaba el Airbus de Iberia en La Habana, se ponía el traje de campaña, cogía cámara de video y calentaba la pluma. Escribió crónicas, artículos y reportajes para diferentes medios en España.  También realizó audiovisuales. Pocos de color. Y muchos sobre las duras condiciones del socialismo tropical instaurado hace 52 años por Fidel Castro. Ha realizado el único cortometraje, hondo y humano, al disidente Guillermo Fariñas, premio Sajarov 2010. Lo recuerdo, cómo no, con ...

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La corrupción ha contaminado a toda la sociedad cubana

El Proyecto de Lineamientos de la Política Económica y Social del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) no abordaba en lo absoluto el tema de la corrupción, asunto que tiene una gran relevancia en el país desde todos los ángulos, quizás evitando tener que reconocer la gravedad del fenómeno. Sin embargo, en la reunión ampliada  del Consejo de Ministros del 27 de febrero, la Contralora General de la República, Gladys Bejerano Portela, hizo una referencia al asunto cuando se planteó el Proyecto de Normas de Control Interno contra el delito y la corrupción, y en la más reciente ...

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Detenido periodista español en La Habana

Carlos Hernando, 35 años, periodista del canal televisivo Intereconomía, ha sido detenido en horas de la mañana del jueves 7 de abril, supuestamente por autoridades de Inmigración en la isla. En un SMS, la bloguera cubana Claudia Cadelo dio a conocer que Hernando fue detenido en la casa donde se estaba alojando, en El Vedado y trasladado a un lugar desconocido con todas sus pertenencias. Carlos Hernando es el autor de un cortometraje al disidente Guillermo Fariñas, estrenado en noviembre pasado en Madrid, y pudiese ser el motivo para que las autoridades cubanas lo deporten. Era la sexta ocasión que ...

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Milicianos cubanos, ¡a desfilar como si fuesen chinos!

En el patio trasero de una antigua residencia de burgueses que huyeron a Estados Unidos después de la revolución de Castro,  se entrenan dos batallones de milicianos con vistas a un fastuoso desfile militar anunciado por Raúl Castro en conmemoración del 50 aniversario de la victoria en Bahía de Cochinos . Las pompas militares se celebrarán el 19 de abril en la Plaza de la Revolución, después que concluya el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba. Aunque la economía local hace agua y las finanzas públicas están en números rojos, los mandarines criollos creen que el esfuerzo y el ...

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De las peticiones que los disidentes hicieron a Carter

El domingo 3 de abril, The Carter Center divulgó el informe sobre la visita de tres días que el expresidente estadounidense hiciera a La Habana. Antes de salir de la isla, Carter volvió a conversar con Raúl Castro, esta vez en el aeropuerto. Y aprovechó para trasladarle al general-presidente «las preocupaciones recibidas de los grupos disidentes. Se comprometió a investigar los problemas e informarme personalmente sobre sus decisiones”. Entre las peticiones de los opositores que se reunieron con Carter figuran la eliminación de restricciones de viajes al extranjero y facilidades para que los presos políticos recién liberados puedan obtener sus ...

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El poder adquisitivo de 100 dólares en la Cuba del 2011

Rigoberto todavía recuerda el olor de los billetes verdes mensualmente enviados desde Nueva Jersey por su hermano. “Estaban tan estirados que usted los podía parar en fila uno detrás del otro. Con los 250 dólares que me giraba, se podía comprar casi dos veces más que ahora”, recuerda a la salida de una pequeña sucursal de la Western Unión, ubicada en el ‘mall’ de Carlos III, donde acababa de cobrar 300 dólares. Pero en 2005, Fidel Castro fue pillado por autoridades del Departamento del Tesoro de Estados Unidos cambiando billetes viejos por nuevo, en una cuenta de 4 mil millones ...

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¿Pero existe una política monetaria en Cuba?

El 14 de marzo se hizo público el Acuerdo No. 30/11 del Comité de Política Monetaria del Banco Central de Cuba, que decía en uno de sus párrafos: “…a partir del 14 de marzo del 2011 la tasa oficial del peso convertible con relación al dólar estadounidense quedará fijada en 1×1 en todo el territorio nacional, tanto para las operaciones cambiarias realizadas por el sector empresarial, como para las que realiza la población a través de CADECA”. Pero después unas supuestas aclaraciones desmentían lo anterior, y en las CADECAS (Casas de Cambio), los ciudadanos comprobaron indignado que sólo les daban ...

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Madre cubana busca noticias de hijo desaparecido hace 8 años en España

En un viejo caserón  multifamiliar de la barriada del Vedado, a tiro de piedra del malecón habanero, reside Lilia Castañer, 64 años, mujer de hablar sosegado que desde hace 8 años ha perdido su sonrisa. La última vez que supo de su único hijo, Omar Rivera Castañer, fue el 29 de marzo de 2003. El drama desgarrador que vive Lilia está cargado de despropósitos, desidia burocrática por parte de las autoridades españolas y sospechas de sucesos macabros. Les cuento su historia. Omar Rivera nació el 16 de julio de 1970. Fue un deportista de campo y pista de mediano nivel. ...

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Caridad Caballero y esas mujeres cojonudas que hay en Cuba

En febrero de 2010, por mi cuenta quise recordar a Orlando Zapata Tamayo. Y preparé un dossier titulado SUS ÚLTIMOS SIETE AÑOS, convertido en banner por Carlos Moreira y que aún puede verse en el blog Desde La Habana. Por esos días, descubrí que una de las personas que más reportó la vida y muerte de Orlando y estuvo siempre en contacto con su madre, Reina Luisa, fue Caridad Caballero Batista, periodista independiente de Holguín. Desde entonces, quería escribir sobre Caridad, de quien suelen recordarse medios disidentes y del exilio cuando es detenida y golpeada. Después, deja de ser noticia. ...

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Carter, un negociador que complació a todos en Cuba

En la política real es importante lo que informan los medios. Pero más trascendental aún resulta lo que no se dice. Los tres días de James Carter en La Habana hace presumir que la administración de Barack Obama solicitó al expresidente de Estados Unidos sirviera de mediador en el rife-rafe con el contratista judío Alan Gross, sancionado a 15 años de cárcel por pretender montar sistemas informáticos y de comunicaciones paralelos no autorizados por el régimen cubano. De hecho, además de sus encuentros con gobernantes y funcionarios, la iglesia católica y la comunidad judía y con un grupo de disidentes, ...

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Fraude escolar: un mal arraigado en Cuba

Yuliesky, estudiante de bachillerato, a una semana de los exámenes no tiene la más mínima preocupación. Cierto que sus conocimientos escolares son nulos. Las noches movidas en discotecas y fiestas calientes sustituyen los estudios. Pero a la hora cero, sus padres le dan dinero para que discretamente pague a ciertos profesores y le soplen los exámenes. De cualquier manera, Yuliesky tiene una amplia colección de artimañas para aprobar los exámenes. “Es verdad que a todos los maestros usted no los puede sobornar con un billete de veinte pesos convertibles (19 dólares). Entonces apelo a otros trucos. Lo mismo grabo en ...

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CUBA: Parientes pobres

El ex presidente norteamericano Jimmy Carter, que ha realizado esta semana una visita de tres días a Cuba invitado por el Gobierno de la isla, rellenó su serón de regreso con peticiones especiales para sus anfitriones. En una hoja suelta, doblada en algunos de los bolsillos de su guayabera, sacó unos apuntes borrosos con un reclamo para la oposición pacífica. Carter se ajustó a un diseño de viaje concebido por el Estado cubano hace algunos años para personas comprometidas con la libertad y los derechos humanos, como es el caso del líder demócrata de Atlanta. Después de los abrazos con ...

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Jimmy Carter: Goodbye, Havana!

James Earl Carter, de 86 años, quien de 1977 a 1981 fuera presidente de los Estados Unidos, acaba de finalizar su segunda visita a La Habana. Y probablemente la última, por su edad. En las dos ocasiones viajó a la isla acompañado de su esposa, Rosalyn Carter. La primera vez permaneció cinco días, del 12 al 17 de mayo de 2002 y casi todo el tiempo estuvo acompañado por Fidel Castro. Ahora sólo tres días, del lunes 28 al miércoles 30 de marzo de 2011. En las dos ocasiones hizo un hueco en la agenda para reunirse con representantes de ...

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