El show electoral cubano

El show electoral cubano

Pasada las seis de la tarde, no le pregunte a Daniela, madre soltera de tres hijos, su opinión sobre el proceso electoral cubano o si el domingo 11 de marzo votaría en el remedo de plebiscito que ratificará a los 605 diputados al parlamentosque posteriormente, el 19 de abril, elegirán al nuevo Consejo Estado y al presidente de Cuba. Y es que cuando la cae la noche, el apartamento de Daniela es lo más parecido a un infierno chiquito. Mientras intenta preparar la comida -picadillo de pollo, arroz blanco, frijoles negros y ensalada de tomates-, sus hijos pelean entre ellos ...

Read More »

Cuba: evadir la realidad

Cuba: evadir la realidad

En la bocina portátil de un mugriento y caluroso bar estatal en la Calzada Diez de Octubre, a treinta minutos en auto del centro de La Habana, truena la voz del Micha, un reguetonero con pinta de estibador del puerto. “Vírate al revés, apretadita y en puntilla de pie”, tararea el Micha. Un par de mulatas barrigonas, con los párpados entrecerrados y un vaso plástico de cerveza dispensada de quinta categoría en sus manos, mueven acompasadamente las caderas arrimadas a un gordinflón desmesurado con una colección de cadenas resplandecientes en el cuello. Están pasadas de tragos. Como casi todos en ...

Read More »

Recordando a Ana Luisa López Baeza

Recordando a Ana Luisa López Baeza

La periodista independiente Ana Luisa López Baeza, recientemente fallecida en Cape Coral, Florida, Estados Unidos, perteneció al grupo fundador de Cuba Press, agencia de prensa independiente fundada el 23 de septiembre de 1995 por el poeta Raúl Rivero. Ana Luisa había nacido en Camagüey el 28 de agosto de 1944. La feroz represión de la Seguridad del Estado contra ella y Lubia, su única hija, la obligaron a marcharse de Cuba en 1999 como exiliada política. Al llegar a Miami, durante diez años trabajó en Radio Martí y después se mudó a la ciudad de Cape Coral. En Cuba laboró ...

Read More »

Sector privado cubano, indefenso ante nuevas restricciones

Sector privado cubano, indefenso ante nuevas restricciones

La última semana fue puro ajetreo para Yunia, dueña de una peluquería en la barriada del Cerro, a quince minutos en auto del centro de La Habana. Cuarenta y ocho después de haber dado a luz una bebita de nueve libras y mientras le daba el pecho en un sillón, sosteniendo entre el hombre derecho y su cabeza el teléfono inalámbrico, hablaba con una hermana que durante dos meses administrará su peluquería. Las noticias al otro lado de la línea no eran buenas. “Dice mi hermana que un funcionario de la ONAT (Oficina Nacional de Administración Tributaria) le informó que, ...

Read More »

Béisbol infantil en Cuba: subsidio familiar e inversión de futuro

Béisbol infantil en Cuba: subsidio familiar e inversión de futuro

La pista de atletismo y el campo beisbolero de El Pontón, antigua instalación deportiva en el superpoblado municipio Centro Habana, hoy es un extenso terreno yermo. El lugar recuerda un filme del viejo oeste. Cada cual, como puede, delimita su demarcación. La anarquía es total. Excepto un puñado de instructores deportivos mal pagados, que cuentan con permiso para impartir clases, el resto utiliza el campo baldío como si fuese de su propiedad. Pegado a un frontón de tenis, un entrenador de béisbol realiza ejercicios con una veintena de niños de entre 11 y 12 años. Se llama Nicolás Reyes y ...

Read More »

Cuba: el problema del oro y las espinas

Cuba: el problema del oro y las espinas

No se sabe cómo llegó a Cuba. Entró, a mediados del siglo XIX, por la provincia de Camagüey y ahora tiene invadidas el 20 por ciento de las tierras agropecuarias y el 56 por ciento de las zonas ganaderas. En la isla crece una sola especie, el dichrosrachys cinerea, pero ya es parte del panorama como un permanente telón de fondo de las palmas solitarias, los potreros abandonados y el áspero dibujo por el que a veces pasa un río, se desliza un arroyo y se ven unos empecinados árboles frutales junto a un bohío. Yo hablo del marabú. Se ...

Read More »

Venezolanos en Cuba cargan con todo lo que pueden

Venezolanos en Cuba cargan con todo lo que pueden

Bien temprano en la mañana, el matrimonio venezolano que vive alquilado en un apartamento de municipio Diez de Octubre, al sur de La Habana, desayuna café, jugo y un trozo de pan con tortilla de cebolla y jamón. Después, en dos bolsos grandes, la pareja acoteja la ropa comprada al bulto en una tienda mayorista de la zona franca en el Canal de Panamá. Y salen a ofertar la pacotilla textil de baja calidad. Suelen recorrer calles interiores de La Víbora, Santos Suárez y el Reparto Sevillano. Cuando cae la noche, tras haber caminado decenas de kilómetros como si fuesen ...

Read More »

¿Se necesitará sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor para salir del desastre verde olivo?

¿Se necesitará sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor para salir del desastre verde olivo?

La honestidad política vale su peso en oro. Por eso la historia valora en su justo contexto aquellas palabras de Winston Churchill, probablemente el más influyente estadista británico y europeo, cuando el 13 de mayo de 1940, en su primer discurso como Primer Ministro ante la Cámara de los Comunes, hizo suya una frase que se atribuye al entonces subsecretario de marina Theodore Roosevelt: “No tengo nada más que ofrecer que sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor”. El Reino Unido estaba siendo amenazado por la avasalladora maquinaria de guerra nazi. Polonia, Bélgica, Holanda y Francia apenas ofrecían combate a los carros ...

Read More »

Cuba: el emprendimiento privado puede ser la solución

Cuba: el emprendimiento privado puede ser la solución

Diseños Pescao, un proyecto concebido para ofrecer soluciones decorativas a empresarios extranjeros, estatales y pequeños negocios privados, comenzó a operar hace cinco años en la casa del fundador del negocio, ubicada en la calle Carmen 16, en La Víbora, barrio a treinta minutos en automóvil del centro de La Habana. Su equipamiento inicial era atrasado tecnológicamente. Lo imprescindible. Un equipo de impresión a color antediluviano. Su dueño Carlos, ingeniero en automatización de 41 años, era lo más parecido al hombre orquesta. Igual operaba la máquina y buscaba nuevos contratos, que por la noche organizaba y limpiaba el garaje que le ...

Read More »

Luis Manuel Otero: de atleta a artista disidente

Luis Manuel Otero: de atleta a artista disidente

Parece un personaje sacado de una sombría novela de Pedro Juan Gutiérrez. A los 30 años, recién cumplidos el pasado 2 de diciembre, la vida de Luis Manuel Otero Alcántara ha estado marcada por la subsistencia. Aún recuerda los apagones de doce horas cuando era niño, en pleno Período Especial. Las cazuelas tiznadas vacías y el color inconfundible de El Pilar, su barrio en el municipio habanero del Cerro. El tramo de la calle Romay, desde Monte a Zequeira, no llega a cien metros. Es estrecha y pide a gritos ser asfaltada. Las casas son bajas. El único edificio que ...

Read More »

La élite que gobierna en Cuba

La élite que gobierna en Cuba

Un chubasco ligero rebota en el techo de tejas metálicas acanaladas y por la ventana del comedor se cuela una brisa fría y húmeda. Después de almorzar arroz, potaje de chícharos y revoltillo de huevo con pequeños trozos de chorizo, la brigada agrícola, tras un descanso de treinta minutos, reinicia su faena en un sembradío de tierra rojiza en las afueras de La Habana. El lugar era una antigua finca ahora administrada por las fuerzas armadas. Su producción de col, acelgas, zanahorias, tomates y otras hortalizas y verduras, va a parar a la mesa de generales o el poderoso Consejo ...

Read More »

El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

El muro virtual de la Embajada de México en La Habana

Y llegaron los quince de Sofía. Entre sus padres y parientes radicados en el exterior, ahorraron 3.700 dólares, cantidad con la que podrían pagar una semana en un hotel cuatro estrellas en Cancún. Después que por medios internacionales se informaran acerca de la brutal violencia que asola a casi todos estados de México, decidieron cambiar los planes e ir a Punta Cana, en República Dominicana. “Pero la Embajada dominicana exige el affidavit de un residente en el país para poder viajar. Y nosotros no conocíamos a nadie allí. Decidimos intentarlo por México. Una verdadera odisea. En teoría, los trámites son ...

Read More »

El otro Fidel Castro

El otro Fidel Castro

Una patrulla silenciosa de la policía empieza a requisar a los transeúntes que consideran sospechosos. Cuando la vieron, vendedores ilegales de tomates rápidamente escondieron la mercancía en la escalera de un edificio situado en la esquina de Acosta y Diez de Octubre, en la barriada habanera de La Víbora. Una anciana, vendedora habitual del periódico Granma y que en ese momento caminaba en dirección contraria al auto policial, en voz sigue anunciando la noticia del día: “Se mató Fidelito, el hijo del Comandante”. Los que esperaban el P-3 en la parada de ómnibus comenzaron a disparar rumores.”Se ahorcó, me enteré ...

Read More »

La odisea del 4 de junio de 1994

La odisea del 4 de junio de 1994

Del 5 al 21 de febrero, en los blogs de Tania Quintero e Iván García se publicará un testimonio inédito de Juan Felipe Cuquerella (La Habana, 1959), uno de los 64 cubanos que el 4 de junio de 1994 decidieron escapar de Cuba por la Bahía de Mariel en una embarcación arenera. A continuación, un fragmento del emocionante relato escrito por Juan Felipe, quien hoy reside en Miami con su esposa y dos hijas, también testigos de aquella increíble aventura. A una media milla de la salida de la bahía, los reflectores de las garitas de guardafronteras nos alumbraron. Bajamos ...

Read More »

Se suicida Fidel Castro Díaz-Balart

Se suicida Fidel Castro Díaz-Balart

El científico Fidel Ángel Castro Díaz-Balart, hijo del fallecido dictador cubano Fidel Castro y su primera esposa, Mirta Díaz-Balart, se suicidó el jueves 1 de febrero, informó la prensa oficial cubana. Fidel Castro Díaz-Balart, de 68 años, “quien venía siendo atendido por un grupo de médicos desde hace varios meses por un estado depresivo profundo, atentó contra su vida en la mañana de hoy. Al momento de su fallecimiento se desempeñaba como Asesor Científico del Consejo de Estado y Vicepresidente de la Academia de Ciencias de Cuba”, dijo la nota de su deceso, reproducida en el diario Granma y el sitio online Cubadebate. La ...

Read More »

De las elecciones y del futuro gobernante cubano

De las elecciones y del futuro gobernante cubano

“Lo que más a mí en estos momentos me preocupa, es terminar de construir la habitación de mi hija mayor que tiene previsto dar a luz una niña a fines de febrero”, confiesa Eduardo, jefe de almacén de una panadería al oeste de La Habana, sin dejar de conducir su incómodo y minúsculo Fiat fabricado en la Polonia comunista. El auto, con cuarenta años de servicio, avanza por el carril derecho de la calle Infanta. Atrás van quedando el antiguo Estadio del Cerro, la funeraria Nacional y el hospital pediátrico de Centro Habana. Eduardo dribla los baches y evita confrontaciones ...

Read More »

José Martí: un rehén del régimen cubano

José Martí: un rehén del régimen cubano

Al pie de una pequeña escalinata, a la entrada del antiguo Instituto de Segunda Enseñanza de la Víbora, hoy preuniversitario René O’Reiné, un grupo de estudiantes fuman un cigarrillo tras otro y discuten a gritos de fútbol. Están sentados en un piso de cemento y apoyan sus espaldas contra la base de una estatua de bronce sin muchas pretensiones de José Martí, cuya imagen suele estar presente en muchas escuelas cubanas. Cuando usted les pregunta sobre la vida y obra del prócer -nacido el 28 de enero de 1853 en una modesta casa de dos plantas en la calle Paula, ...

Read More »

Emigración en Cuba no se detiene

Emigración en Cuba no se detiene

Cuando parece que se cierran todas las puertas para emigrar a una nación del Primer Mundo, que el pasaporte cubano de color azul no es bienvenido en la mayoría de las fronteras o tirarse en una balsa rumbo a Estados Unidos es un acto más suicida que inútil, Mayra, estudiante universitaria, fragua su estrategia migratoria navegando muchas horas por diferentes sitios de internet en busca de un boquete de salida. Desde 1962 a 1994, la forma más tradicional de los cubanos que querían irse ilegalmente de Cuba, era construir una precaria embarcación de madera capaz de soportar la poderosa corriente ...

Read More »

Cuba: elecciones, tanques y algarabías

Cuba: elecciones, tanques y algarabías

El interés que ha despertado el anuncio de que Raúl Castro renunciará a la presidencia de Cuba en el venidero mes de abril, las esperanzas de cambios que se perciben en ciertos grupos y el debate sobre la línea que asumirá Miguel Díaz Canel, su sucesor oficial, tienen la consistencia de los fuegos artificiales y el vuelo raso de la ilusión porque, como se sabe, la dictadura impone su poder con los tanques y desde la estructura del partido comunista. Lo demuestra la realidad diaria y está escrito en la constitución que redactó Fidel Castro con un bolígrafo chino. Las ...

Read More »

Nuevo presidente no es una prioridad para los cubanos

Nuevo presidente no es una prioridad para los cubanos

Desde la destrozada casa de la cultura del municipio Diez de Octubre, al sur de La Habana, se escucha una orquesta amateur ensayando Solamente una vez, del compositor mexicano Agustín Lara. En la acera de enfrente, una docena de jubilados y amas de casa, hacen cola en una carnicería para comprar el pollo de la libreta de racionamiento. Hacen más llevadera la espera conversando. Uno jubilado asegura que el frío provoca hambre. Una ama de casa se queja de los altos los precios de los alimentos: “Lo nunca visto: un limón, un solo limón, cuesta 10 pesos”. Una joven dice ...

Read More »

Los “gusanos” y el futuro de Cuba

Los "gusanos" y el futuro de Cuba

Ocho meses estuvo Ana Gálvez, 72 años, recogiendo boniatos, yucas y calabazas en una empresa agropecuaria estatal en las afueras de La Habana antes de poder marcharse a Estados Unidos en 1971. “Nos trataban como si fuéramos reclusos o esclavos. La comida daba asco. Teníamos que trabajar doce y trece horas diarias. Entonces, era la única forma de que la dictadura te firmará la carta de libertad”, recordaba Gálvez, con lágrimas en los ojos, sentada en el lobby de un hotel en Miami, a tiro de piedra del aeropuerto internacional. En la Florida, llegó a ser ejecutiva de una firma ...

Read More »

El dólar se fortalece en Cuba ante reunificación monetaria

El dólar se fortalece en Cuba ante reunificación monetaria

En el ilegal mundo cambiario de la Isla, cualquier rumor o filtración de información enciende las alarmas. Además de aprovechar las brechas que provoca el estatal canje artificial del dólar estadounidense, un agiotista astuto siempre está atento ante a los vaivenes de las tasas de cambio. Ignacio, un tipo que usa gafas onda retro, vaquero ceñido al cuerpo y calzado deportivo de corte bajo, es de los que aprovecha la más mínima información. “Estoy romanceando con la gerente de un banco. Y hace unos días me dijo que hay movimientos en el bullpen. Probablemente antes del 19 de abril -supuesta ...

Read More »

Cuba: el rumbo de la violencia

Cuba: el rumbo de la violencia

La dictadura cubana ha enseñado al mundo un gesto peculiar y único de cortesía al recibir en La Habana a dos importantes figuras femeninas de la democracia occidental, la canciller de la Unión Europea, Federica Mogherini y la presidenta de Chile, Michelle Bachelet. La policía metió en la cárcel por dos días consecutivos a Berta Soler, la representante de las Damas de Blanco, y arrestó, tras propinarle una brutal paliza, a su esposo, el ex preso político Ángel Moya. Esos dos episodios fueron momentos señeros en la atmósfera general de represión y acoso que se vive en la Isla, por ...

Read More »

Raúl Castro aplaza su retiro

Raúl Castro aplaza su retiro

Saltar de una conversación de fútbol a la política doméstica cubana no es precisamente un ejercicio de equilibrio racional. Por eso Eduardo, veterinario en una cooperativa en las afueras de La Habana, hizo un silencio prolongado cuando el debate callejero emprendió un giro inesperado. El grupo charlaba en una esquina de la barriada de La Víbora sobre el Barcelona de Lionel Messi y el Real Madrid de Cristiano Ronaldo, cuando Carlos, un amigo de Eduardo, de buenas a primeras, comenzó un monólogo sobre lo difícil que en Cuba resulta poder desayunar, almorzar y cenar. Entonces el tema de las penurias ...

Read More »