Cuba, una república ignorada

Para Sandra, una adolescente que cursa el octavo grado, el 1 de enero de 1959 es el día de la independencia  y del nacimiento de Cuba como república. Y créanme, la chica no es una ignorante. Tiene altas calificaciones, le gusta el buen cine y la lectura. Pero ningún  profesor de historia le mencionó que fue el 20 de mayo de 1902 cuando nació la República de Cuba. La historiografía oficial pretende soslayar la fecha. Cuando los maestros hablan sobre los primeros años de vida republicana, siempre le agregan la muletilla de ‘república mediatizada’. La historia de Cuba que se ...

Read More »

Historias mínimas de cubanos de a pie

Alexis lo tenía claro. Para hacer dinero suficiente y marcharse de Cuba, debía abrir un cafetín. Lo ideal hubiera sido abrir una paladar (restaurante privado), pero no pudo gestionar tanto dinero. Con una española entrada en años, piernas gruesas y exceso de maquillaje, ‘jineteó’ 600 euros en varios rounds sexuales. Completó la plata con la venta de un ordenador portátil, dos pares de tenis Converse y una nevera LG de uso. Y aquí lo tenemos. Sentado como un gerente en su timbiriche,  vendiendo batidos, pizzas y espaguetis con queso y panes con croqueta, salsa rusa o jamón en una avenida ...

Read More »

De mangos y otras frutas aquí se habla

El domingo recibí una buena noticia. La familia materna de mi nieta Melany, compró una buena cantidad de mangos. No sé la variedad o si eran habaneros o de otra provincia, pero sí que eran grandes y pulposos. Los mangos son para comer ellos y también para hacerle batido a la niña, a quien no le gusta la leche sola, ni con café o chocolate. Ya tiene para alternar, pues hasta ahora la leche la estaba tomando con platanitos, de los que Laritza Diversent le regalaba, de las matas de plátano-fruta  (banana) que tiene en el patio de su casa, ...

Read More »

La ‘Spanishrevolution’ se extiende a otros países europeos

De la Puerta del Sol al mundo. Al menos esa es la intención de los «indignados», el movimiento que espontáneamente surgió el domingo 15 de mayo (ya le llaman el 15-M) y que ha propiciado las acampadas de la Puerta del Sol de Madrid y de otras ciudades de España. Los manifestantes quieren ahora traspasar fronteras y llevar sus protestas «pacíficas» sobre la situación política y social de España a otros países europeos mediante la convocatoria de concentraciones frente a embajadas españolas. La ‘Spanishrevolution’ término muy utilizado en Twitter para referirse a las manifestaciones, se ha propagado fuera de las ...

Read More »

ETA en Cuba: cría cuervos y te sacarán los ojos

Cuba le corta la salida a ETA, artículo publicado el 15 de mayo en El País, ha vuelto a hacer realidad el refrán «cría cuervos y te sacarán los ojos». Hace unos días, el llamado 007 de Fidel Castro, el empresario chileno Max Marambio, condenado en ausencia a 20 años de prisión, se viró con carta hacia el régimen que le posibilitó vivir a sus anchas durante décadas en la isla. Ahora son dos veteranos etarras, Elena Bárcena Argüelles y Javier Pérez Lekue, los que echan pestes contra un gobierno que les protegió y permitió residir con seguridad en Cuba. ...

Read More »

«En el entorno de Yoani Sánchez, hay gente que me tiene un odio africano»

El 5 de mayo, Liu Santiesteban, habanera residente en España, le envió 7 preguntas a Iván, para una entrevista en su blog, Todo el mundo habla. A Iván no le gusta ser entrevistado, dice que los periodistas están para hacer entrevistas, no para ser entrevistados. Pero una semana después, le envió de vuelta el cuestionario respondido. Con una nota al final: que había hecho una excepción, por tratarse de la muchacha que el 25 de marzo de 2007, aunque no era mi cumpleaños, quiso hacerme un regalo abriéndome un blog con mi nombre, Tania Quintero. Iván, vienes de una familia ...

Read More »

Cuba: Turismo con arique

Las dictaduras le ponen cadenas a los sueños. Ningún cubano curtido en la calle se creyó el anuncio de que el Gobierno estudiará la posibilidad de abrir el turismo y los permisos de viajes para todos. La gente no fue a la cama esa noche a soñar con Varadero o con Benidorm. Esperaron tranquilos el amanecer porque a esa hora descubrirían para qué pesadilla era esa manta. Se supo cuál era el destino del arrebato del poder por analizar la autorización de posibles viajes de los ciudadanos de a pie y de bicicleta cuando los medios de propaganda negaron que ...

Read More »

A Ted Henken en Cuba le dijeron: ¡Yanqui, vete a casa!

El bueno de Ted Henken quedó atrapado por el fuego cruzado. Lo conocí en su último viaje a Cuba. Es un académico de nivel que habla el español como un negro de Carraguao. La realidad cubana le interesa bastante y la conoce muy bien. Nació en Pensacola, Florida, y es profesor en una universidad de Nueva York. Tiene un blog, El Yuma, y es un humanista de izquierda. Reúne todos los ingredientes del buen demócrata. Sabe escuchar y respetar los criterios discrepantes. Es el tipo de gente que el gobierno cubano, al que no creo le sobren adeptos en Estados ...

Read More »

Cuba: ¿Quiénes temen al debate?

Cuba cada día es más isla que nunca. Un sector de la intelectualidad oficial está enfrascado en un debate interesante sobre el futuro del país. Es algo necesario. No creo que sea un grupo de choque de la inteligencia cubana, como pretende denostar cierto sector dentro de la oposición. Simplemente algo se mueve. Tanto blogueros -llamémosle aceptados por el gobierno, dentro de ese movimiento hay matices variados-, como personalidades dentro de la cultura nacional usan las nuevas herramientas de la información para reflejar sus puntos de vistas. No soy ingenuo. En Cuba es rara la espontaneidad. Ciertos sectores oficiales, para ...

Read More »

El barrio chino de La Habana

En toda ciudad que se precie existe un barrio chino. La Habana no podía ser menos. Los chinos son la población más numerosa del planeta. Si a los 1,300 millones que viven en China continental sumamos los desperdigados por medio mundo, quizás las cifras superen los mil 500 millones. A Cuba llegaron a mediados del siglo 19, huyendo de guerras y miserias. La mayoría procedía de Cantón y emigraron como mano de obra barata en plantaciones azucareras. Hicieron los trabajos más duros. Poco a poco fueron levantando cabeza y abriendo chinchales. Lo mismo vendían frituras que montaban un ‘tren de ...

Read More »

Ay, mamá Inés, ¿hasta cuándo sin café?

Al cumplir 7 años, después de darle un beso y un regalito, la mamá le dijo al niño que tenía dos noticias, una buena y otra mala. El pequeño, ya acostumbrado a afrontar los avatares de la satrapía, le pidió que le diera la mala noticia primero. La mala, le dijo, es que a partir de hoy te quitan el litro diario de leche asignado (30 litros al mes), y la buena es que te van a dar 115 gramos mensuales de café mezclado, que contiene 57,5 gramos de sucedáneos (chícharos )y 57,5 gramos de café Robusta (variedad de inferior ...

Read More »

Cuba: Dos escenarios y un viajero extraviado

Ahora que el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba es sólo un murmullo desacompasado, los cubanos viven la realidad de que los cambios anunciados durante meses con maracas y corneta china tienen que ver, exclusivamente, con los métodos que se utilizan desde el poder para convencer de que un concubinato grosero –la represión y el fracaso económico– conseguirá que el porvenir sea una aparición que llega una mañana con unas maletas llenas de regalos y fotos de gente muy querida que pernocta lejos. La verdad es que en cuanto los mil delegados recogieron a toda prisa los bolígrafos y ...

Read More »

Cuba-Negros: Carlos Moore responde a Esteban Morales

Recientemente, agencias de prensa acreditadas en Cuba, dieron destaque al artículo «Frente a los retos del color como parte del debate por el socialismo», que tuvo cierta repercusión en medios independientes y anticastristas, como El Nuevo Herald. El autor del artículo es el académico Esteban Morales Domínguez, residente en La Habana, y fue publicado en su blog. En su trabajo, Morales ataca a Carlos Moore, investigador sobre el tema negro cubano que desde 1963 rompió con el régimen de Fidel Castro y acerca del cual pueden informarse más en esta entrevista. Desde Salvador de Bahía, Brasil, donde vive y trabaja, ...

Read More »

Empinar el codo, un pasatiempo en la isla

Beber ron era una válvula de escape para Dionisio. Todas las tardes, a la salida de su trabajo como cocinero en una escuela primaria vendía dos litros de aceite hurtado y compraba una botella de ron ‘pendenciero’ (fuerte) que le sacaba las lágrimas. Lo tomaba a pulso. Como un cosaco. En un principio bebía con algunos colegas de trabajo, borrachines consuetudinarios, luego en solitario se bebía hasta dos litros de ‘chispa de tren’ la bebida insigne de los cubanos sin recursos. El ‘chipa de tren’ es un alcohol para cocinar que se filtra con carbón o miel de purga (melaza ...

Read More »

¡Esto es Cuba, Chanito!

El video se titula En primera persona, pero a este post le he puesto ¡Esto es Cuba, Chanito! porque es lo que me vino a la cabeza después de escuchar las opiniones de los cubanos entrevistados. ¡Esto es Cuba, Chanito! era una frase muy usada entre los decimistas cubanos y fue inspirada en el poeta Chanito Isidrón (1903-1987). En la isla suele ser utilizada cuando se quiere subrayar una forma de ser de los cubanos, sea positiva o negativa o tenga un lado bueno y otro malo. El nombre completo de Chanito Isidrón era Cipriano Justino Isidrón Torres. Hijo de ...

Read More »

Escáner de un periodista independiente cubano

Después de 15 años haciendo periodismo libre en Cuba, al margen del Estado, uno aprende a tomarse las cosas con calma. Sin una dosis de sosiego asiático a la hora de escribir crónicas e historias, resulta imposible sobrevivir al desaliento o los típicos ataques de ansiedad. Ser reportero independiente en la isla es coquetear con la abstracción. O la ciencia paranormal. Es una buena manera de entender a Kafka o el surrealismo de Dalí. Hacer periodismo sin mandato, es un ejercicio de personas idealistas y obstinadas. Es lo que soy, idealista y obstinado. A veces caen en mis manos artículos ...

Read More »

De jugador de casino a limpiador de inodoros

Cae de golpe la noche en La Habana y Billy, de 81 años, de un tazón plástico descolorido saca el dinero recaudado en el baño público donde trabaja. Cuenta la calderilla. Un tic nervioso, incontrolable, le estremece la boca. Las manos también le tiemblan. Es el Alzheimer, que lo está devorando. Intenta ocultarlo. Imposible. Debiera estar en una cama atendido por su familia. O en algún asilo de ancianos. “He estado en tres hospicios y es mejor estar muerto. Mala comida. Ninguna atención. Preferí irme a la calle, a buscarme unos pesos. Siempre fui un tipo solvente. Ahora me ha ...

Read More »

Hace 51 años, Fidel Castro acabó con la prensa libre

A partir del 11 de mayo, en mi blog pueden leer el primero de los 24 posts en que he dividido el libro Periodista, nada más. La fecha coincide con el 51 aniversario de un crimen contra la libertad de expresión que tuvo lugar en La Habana, en mayo de 1960: la clausura del Diario de la Marina, periódico que por vez primera circuló en Cuba el 1 de abril de 1844. No fue un cierre normal y civilizado. Todo lo contrario: primó el vandalismo. Y sin contemplación destrozaron una moderna maquinaria, instalada en 1958 a un costo de 4 ...

Read More »

Cómo terminó la libertad de expresión en Cuba

Durante la dictadura de Fulgencio Batista (1952-1958), el gobierno intentó controlar la prensa, además de por la censura directa, por sobornos a periodistas, por concesiones a dueños de empresas y por intimidación. Era difícil que tantos periódicos y estaciones de radio y televisión pudieran subsistir sin otros ingresos que los de la venta de anuncios, circulación y programas. En la ciudad de La Habana, con un millón de habitantes entonces, había más de 20 periódicos importantes, más de 30 radioemisoras y 5 empresas de televisión, cantidad muy superior a otras capitales del mundo. Con la caída de Batista, el 1 ...

Read More »

Cuba: ¿Otro Orlando Zapata?

Me temo que el gobierno del General Raúl Castro ha vuelto a liarla. La muerte en la madrugada del 8 de mayo del opositor Juan Wilfredo Soto García, 46 años, es la peor noticia que podían recibir los mandarines cubanos, concentrados en sus tímidas reformas económicas dosificadas a paso de tortuga. Hay algo real. Castro II, aunque no ha firmado ningún documento, ni se ha comprometido públicamente y la ley mordaza sigue flotando incólume sobre el aire de la república, ha tenido como estrategia soltar lastre liberando al grueso de los presos políticos en la isla. Si los jerarcas de ...

Read More »

¿Podrán los cubanos hacer turismo en el extranjero?

A tono con los nuevos aires de las demoradas reformas económicas que pretende impulsar el General Raúl Castro,  según una de las medidas hechas públicas el lunes 9 de mayo, los cubanos de la isla podrán hacer turismo en el extranjero. En la calle ha sido la noticia del año. Desplazó al culebrón brasileño de turno, los cotilleos sobre las infidelidades del vecino, incluso a las críticas constantes sobre la mala gestión gubernamental. Pero no es tan fácil. No es sacar dinero del banco y, dale vamos a tirarnos unas fotos en la Cibeles de Madrid o en los Campos ...

Read More »

Cuba: Una noticia y varias preguntas

La autorización para que los cubanos residentes en la isla puedan viajar como turistas al extranjero, indudablemente es una buena noticia. Y sorpresiva. Tres semanas después de finalizado el VI Congreso del Partido Comunista, no se esperaba ya el anuncio de algo que la gente aguardaba desde hacía mucho tiempo. Pero, ¿dejarán viajar a todos los cubanos? ¿O harán selecciones previas? En Cuba, a la hora de otorgar ciertos privilegios o de repartir electrodomésticos, siempre han hecho escalafones. Es de preveer que pudieran hacer listados, según avales revolucionarios. De hacerlos, los militantes y seguidores del régimen, tendrían preferencia sobre los ...

Read More »

Navegar por internet es caro, lento y arriesgado para los cubanos

En el año 2000, en un cubículo alargado y estrecho del Capitolio Nacional, actual sede del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, se habilitó un servicio de internet, a 5 dólares la hora. Entonces, 5 dólares era algo más de la mitad del salario mínimo en Cuba. El servicio era desesperadamente lento. Su principal uso era como correo electrónico. Si tenías suerte, te enterabas de alguna noticia en el mundo. Enviar fotos era un verdadero suplicio. A partir de 2008,  cualquier ciudadano cubano puede conectarse en hoteles de La Habana pagando una tarifa que va desde los 6 pesos ...

Read More »

Internet es una interrogante en Cuba

La sociedad civil cubana está a la expectativa por lo que sucederá en julio próximo cuando la estructura de redes de la isla se conecte al cable de fibra óptica que a principios de febrero llegó a Cuba desde Venezuela. El acontecimiento, que multiplicará por 3,000 la velocidad de trasmisión de datos, también sirvió para que el gobierno confesara su miedo al uso individual de las herramientas virtuales de la información. En 1996, Cuba se conectó oficialmente a internet, pero el gobierno dejó sentada, legalmente, su política respecto al acceso pleno a los servicios que la red brinda. Desde entonces, ...

Read More »