Cuba profesionaliza el deporte

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Ya se sabe por qué la temporada nacional de béisbol no comenzó en octubre. El aplazamiento no fue debido a las lluvias, como informaron las autoridades deportivas. La trama era otra. Tecnócratas y mandarines políticos daban los toques finales a un proyecto que permitiera mejores salarios a los atletas. Las nuevas normas comenzarán aplicarse a partir del próximo 3 de noviembre cuando arranque la campaña beisbolera invernal. Era imperioso un cambio en los conceptos deportivos que regían en Cuba. Desde que en 1961 Fidel Castro aboliera el deporte rentado, se creó una pirámide de escuelas y centros de entrenamientos para ...

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La epidemia del fraude escolar en Cuba

1 FRAUD ESCOLAR

Josuán, 16 años, estudiante de segundo año de preuniversitario, por muy poco no estuvo involucrado en un sonado caso de fraude. “Una semana antes de que saliera publicada la noticia en Granma, un compañero de aula y yo, por 12 cuc pensábamos comprar la prueba final de matemáticas. Era un secreto a voces que el examen circulaba por toda La Habana. Ya es normal que se vendan pruebas y calificaciones”, comenta el estudiante habanero. El 27 de junio, el periódico Granma, órgano del Partido Comunista, reconocía la existencia de un fraude masivo. Una persona que trabajaba en el poligráfico donde ...

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Mi prima Lydia

Lidia prima de Tania

Lydia Roca Antúnez, mi prima más cercana, acaba de fallecer en La Habana. No quiso que la velaran ni gastaran dinero en flores. Que lo antes posible la incineraran. Todo acorde a la austeridad heredada de su padre, Blas Roca Calderío, y de su madre, Dulce Antúnez Aragón, ya fallecidos. Pese a haber sido una de las figuras históricas del comunismo cubano, Blas y su familia, oriundos de Manzanillo, en el oriente de la isla, eran personas  humildes y sencillas. Como también lo eran y siguen siendo los Antúnez, un clan familiar que en mis tías Dulce y María tuvo ...

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Fidel Castro convirtió la pizza en plato nacional

1- PIZZA

A mediados de los años 60, en La Habana y en toda Cuba, restaurantes y cafeterías que antes de 1959 ofrecían variados menús criollos, de pronto se reconvirtieron en pizzerías. Algunas fueron especialmente construidas, en lugares céntricos. Cuando uno ha vivido 44 años bajo el mandato ininterrumpido de un hombre como Fidel Castro, es mi caso, no se necesita rastrear mucho en internet para darse cuenta que ese ataque repentino de ‘italianitis’ debe haber sido resultado de uno de esos ‘enamoramientos’ que a cada rato él cogía. Y nada de amor desinteresado, qué va. Pronto lo descubro, en el blog ...

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Hasta siempre, Chepe

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El economista independiente cubano Oscar Espinosa Chepe, acaba de fallecer en Madrid, a los 72 años. Una antigua enfermedad hepática fue el detonante para que sus signos vitales fueran declinando de manera irreversible. El viaje a la capital española, en busca de una mejor atención médica, no alteraría el desenlace marcado por el destino. Allí, lejos de su tierra natal y en compañía de su esposa, Miriam Leiva, le ha tocado despedirse de un mundo cada vez más convulso. Los puntos de vista críticos hacia el gobierno que reflejó en centenares de artículos y enjundiosos análisis económicos, le reportaron acosos, ...

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Cuba: el amargor de su azúcar

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En 23 años, Cuba ha pasado de ser una de las naciones azucareras del mundo a exportar la dulce gramínea para el consumo del sector turístico. Si en 1990, en los albores de esa guerra silenciosa que fue el ‘período especial’, se producían 8,2 millones de toneladas de azúcar, en 2013 se produjo  poco más de un millón. Este año la zafra azucarera quedó  un 11% por debajo de lo previsto en la planificación estatal. Solo esa capacidad fabulosa que tienen los medios oficiales de amortiguar los fracasos, adornaron el desastre con tintes de optimismo. Un peripatético locutor de la ...

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“Cuba es cuestión de tiempo”, dice un ministro brasileño

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Fernando Pimentel, el ministro brasileño de Desarrollo, Industria y Comercio es uno de los cuadros más imaginativos de la izquierda de aquella nación o un tipo honesto con el valor de decir que las inversiones que hace su país en Cuba no tienen nada que ver con la publicitada solidaridad hacia un pueblo que vive en la miseria. Para él, la isla está en fase de transición hacia una economía de mercado y cuando eso suceda Brasil se beneficiará por el apoyo que le ofrece ahora al Gobierno. Lo explicó esta semana en la Cámara. El compañero de viaje y ...

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Comidas rápidas cubanas

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A falta de McDonald’s o Burger King, las comidas rápidas en Cuba son las frituras de harina y las pizzas caseras. También están de moda el pan con croquetas de dudosa procedencia, y los churros rellenos de guayaba, leche condensada o chocolate. Infinidad de familias en la isla solo hacen una comida caliente al día, por la noche. Desayunan café sin leche, fuerte y subido de azúcar. Y un pan solo o con aceite y ajo. Almuerzan lo que aparezca, de acuerdo al dinero disponible. Lo mismo puede ser un tentempié en una cafetería privada que un infame pan con ...

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A propósito de una muestra de cine norcoreano en La Habana

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A los autócratas y caudillos modernos les gusta el cine. Fidel Castro intentó convencer al director estadounidense Roger Donaldson para interpretarse a sí mismo en el filme 13 Días, sobre la crisis de los misiles de 1962. Según los escoltas de Castro que han desertado a la Florida, en su propiedad de más de 40 residencias, conocida por Zona 0, al oeste de La Habana, el comandante único además de hectáreas de tierra donde ensayaba con nuevas variedades de frijoles y hortalizas, tenía una fábrica de helado, otra de queso y una sala privada de cine. Aunque no llegó a ...

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‘Bondades’ de la autocracia cubana

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Mientras en Sao Paulo y otras ciudades de Brasil los indignados se tiraban a las calles a protestar por la subida de precio del transporte, la corrupción galopante y los gastos públicos millonarios para el Mundial de Fútbol y Juegos Olímpicos, en Cuba, los hombres de verde olivo gobiernan a placer, apoyados en un recio caudillismo personal y una Constitución que prohíbe las huelgas y marchas antigubernamentales. Por el aumento de 20 céntimos de real en el transporte urbano, los brasileños salieron disparados a las ‘rúas’. Es un mérito indiscutible de los Castro su capacidad de hacer piruetas ideológicas. Y ...

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Roberto Carcassés, el músico cubano que criticó al régimen

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Medios internacionales se hicieron eco de las críticas hechas por el músico habanero Roberto Carcassés al régimen castrista, durante un concierto televisado en vivo, frente a la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana, y que formaba parte de los actos organizados en Cuba para recordar que ya han transcurrido 15 años desde que en territorio estadounidense se descubriera la trama cubana de espionaje conocida como Red Avispa. Robertico, como le dicen, es hijo de Bobby Carcassés, uno de los más famosos e irreverentes jazzistas de la isla. Creció oyendo risas (su padre también es comediante y show ...

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Cuba: aumenta la violencia verbal y física

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Cualquier sitio, ómnibus, escuela, centro laboral o el entorno familiar, es propicio para una grosería. Que no pocas veces arranca con insultos y termina en un ring de boxeo. La gente de mecha corta sobra en Cuba. Tipos inflamables que manejan los gestos corporales y el lenguaje como si fuesen una pistola. José Carlos, 41 años, considera que lo más mínimo puede generar un campo de batalla. “Si vas de compras a una tienda debes medir tus palabras. Y tener paciencia. Las empleadas casi siempre están de mal humor. Parecen celadoras de una cárcel. Las que más miedo me dan ...

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Cuba: misión de bueyes

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La jerarquía del régimen cubano, afanada siempre por ofrecer una imagen de originalidad y soberanía a los inversores y a las viudas del comunismo, aparenta que no busca salir de las ruinas de su sistema hacia un capitalismo de Estado como lo han hecho, alumbrados por el fuego de los manuales marxistas leninistas, sus camaradas de China y Vietnam. No. El Gobierno de la isla, en sus encrucijadas, se inclina a veces por una etapa superior del feudalismo. El primer paso importante lo dieron hace unos años cuando liberaron a miles de empleados de las empresas estatales y los lanzaron ...

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El deporte cubano se desvanece

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Las deserciones de atletas cubanos han dejado de ser noticia. Los cintillos en primera plana anunciando victorias épicas y campeonatos mundiales han desaparecido. Las arcas del Estado están secas. Ya no salen de escuelas deportivas campeones en serie como si fuesen morcillas. En los últimos Juegos Olímpicos, en Londres 2012,  ocupamos el lugar 16. Guárdese con tinta esa actuación. Es probable que a partir de ahora, el desempeño sea peor. El problema no es que la población sea sedentaria u obesa. O que al cubano le haya dejado de gustar el deporte. No. De lo que se trata es de ...

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La Habana: asi viví el Maleconazo

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En la noche del jueves 4 de agosto de 1994, el calor era insoportable. Resido muy cerca de la llamada ‘Plaza Roja’ de la Víbora, y justo a las 8 había comenzado un apagón de 12 horas. Eran los años duros del ‘período especial’. Una guerra sin el rugir de cazabombarderos sobrevolando por la ciudad. Vivíamos en estado de sitio. De manera racionada, por decreto estatal, en cada barrio teníamos doce o más  horas sin electricidad. La jerga oficial los llamaba “apagones programados”. El semanario Tribuna de La Habana, en la primera página interior, anunciaba el calendario de apagones. La ...

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Cuba: código del trabajo… o del esclavo

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Se ha divulgado el muy extenso Anteproyecto de Ley del Código del Trabajo, cuya lectura causa aburrimiento. Debe ser “discutido” por los más de 5 millones de trabajadores del país, pero no es de esperar variaciones significativas. Un cansón repaso de su contenido, pone precisamente de manifiesto que en el Anteproyecto está ausente la opinión de los trabajadores. A lo largo del documento, cuando se refiere a sanciones a los obreros y empleados, resuena la frase “oído el criterio de la organización sindical”, lo cual significa que los sindicatos no tienen ningún poder protagónico, sino una pasiva participación como opinantes. ...

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Cuba no quiere más tiendas particulares

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Ir de compras, o simplemente husmear por las grandes tiendas de La Habana es un hobby muchos capitalinos. Pero solo un grupo reducido puede comprar sin mirar los precios de escándalo de las mercaderías, gravados con impuestos estatales entre 240 y 300%. La mayoría adquiere lo justo. Un litro de aceite, dos jabones de baño, una caja de puré tomate o  una bolsa de 250 gramos de detergente. Otros recorren las tiendas para ver detrás de las vidrieras con modelos de marcas y grandes pantallas de televisores que jamás podrán comprar. Desde que en 2006 el General Raúl Castro tomara ...

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Raúl Castro: siete años de gobierno

Cuba's President Raul Castro attends the May Day parade in Havana's Revolution Square

Rendir cuentas de su gestión presidencial nunca estuvo entre las prioridades de los hermanos Castro. Los caudillos modernos se consideran por encima del bien y el mal. Si Fidel Castro gestionaba la nación como si fuese una bodega particular, con planes económicos descabellados, saltándose el presupuesto estatal, desangrando las finanzas, recursos materiales y sacrificando vidas humanas en guerras civiles en África o planes subversivos en América, a Raúl Castro le ha tocado la difícil tarea de salvar y perpetuar la revolución verde olivo. Pudiera parecer una misión imposible. El 31 de julio de 2006, Castro II heredó un país en ...

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Habaneros opinan sobre la visita de Industriales a Miami

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Desde que en 1965 nací y hasta 1977, viví en Romay entre Monte y Zequeira, a menos de diez cuadras del estadio Latinoamericano. Tenía 3 años cuando mi abuela Carmen, un caso raro de mujer de extracción campesina aficionada a la pelota, tres o cuatro veces a la semana me llevaba al Latino. La entrada era gratis, de lo contrario nuestra modesta economía familiar no nos hubiera permitido ir tan a menudo. Íbamos después de comer, por lo que mi abuela  solo gastaba en café (era muy fumadora) y en un pan con croqueta para mí. Todo eso costaba 50 ...

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Nuevo curso escolar en Cuba: maestros esperan aumentos salariales

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La Ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez, pretende darle un vuelco de 180 grados a la corrupción y el fraude académico en las escuelas cubanas. En su periplo por varias provincias, para chequear los preparativos del nuevo curso escolar, el 2 de septiembre, Velázquez destacó el “alto compromiso social de maestros y profesores” en el enfrentamiento de ilegalidades y hechos de corrupción”. Habló de reforzar la confianza de las familias en el sistema educacional y enfrentar de manera consecuente “el fraude escolar y otras distorsiones más sutiles y nefastas”. Se requiere de gran habilidad política y oratoria para analizar el ...

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Benny Moré no debe convertirse en una mercancía

Benny Moré

De haber tenido la salud de músicos longevos como Sindo Garay, Compay Segundo o Reinaldo Creagh,  Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez, más conocido por Benny Moré, en 2013 hubiera cumplido 94 años. Nació el 24 de agosto de 1919 en Santa Isabel de las Lajas, hoy perteneciente a la provincia de Cienfuegos. Pero la cirrosis hepática se lo llevó a las 9 y 15 de la mañana del 19 de agosto de 1963, en el Hospital de Emergencias de La Habana. Antes de 1959, a varias localidades de Cuba les dedicaron canciones. Cinco de las más conocidas fueron compuestas por Benny ...

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Varadero ya no es una ciudad prohibida, pero…

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En un país como Cuba, sin una reconocida clase media, pocas son las familias que pueden darse el lujo de pagar entre 300 y 800 pesos convertibles por un paquete de tres o cuatro noches en un hotel ‘todo incluido’ de Varadero. Aunque un empleado al frente de un buró de turismo habanero, mecánicamente repite una retahíla de números y estadísticas, para reforzar la tesis sobre el crecimiento de turistas cubanos en hoteles de cuatro y cinco estrellas, tras las cifras se esconden diferentes matices. Nada es en blanco y negro. Menos en Cuba, donde un ciudadano de a pie ...

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Moscú 2013: Cuba, peor de lo esperado

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A pesar de las ausencias de monstruos del campo y pista como el keniano David Rudisha, el  jamaiquino Yohan Blake, el cubano Dayron Robles o la croata Blanka Vlasic, el Mundial de Atletismo celebrado del 10 al 18 de agosto en Moscú no fue un desastre. Por uso de sustancias prohibidas fueron castigados Tyson Gay, Asafa Powell y Veronica Campbell-Brown. Aunque no estuvieron esos atletas de alcurnia, los tiempos y marcas se pueden calificar de notables. Y es que cuando en un cartel compiten tipos como Usain Bolt, Mo Farah, LaShawn Merritt o atletas de estirpe al estilo de Yelena ...

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Golpean a Sonia Garro en la prisión

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Varias contusiones en las piernas y el cuello fue el resultado de la golpiza propinada  a Sonia Garro Alfonso por cuatro funcionarias de orden interior, el miércoles 7 de agosto en la prisión de mujeres del Guatao, en las afueras de La Habana. Yamilet Garro, declaró a Cubanet que sobre la 1de la tarde, custodiada por una oficial reeducadora, su hermana se disponía a salir de la galera número 4 para realizar la llamada telefónica a la que tiene derecho una vez por semana. En ese instante, la funcionaria encargada de abrir la reja de la galera discutía con otra ...

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