CUBA: Raúl Castro compra tiempo

Cuando el domingo 14 de abril, a las 11 y 45 de la noche, hora de La Habana, la presidenta del Consejo Nacional Electoral Tibisay Lucena declaró vencedor de los comicios al candidato del PSUV Nicolás Maduro, no pocas botellas de champán y vodka ruso fueron descorchadas por ministros y empresarios militares cubanos en un ambiente relajado y familiar. Definitivamente, la ajustada victoria del elegido por Chávez con el 50,66% de los votos frente al 49,07% de Henrique Capriles, fue el colofón de un escenario político diseñado en buena medida desde Cuba. Mientras el comandante bolivariano agonizaba en CIMEQ, clínica ...

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“TUMBA COMPARTIDA” por Raúl Rivero

La prolongada  y misteriosa agonía de Hugo Chávez, su muerte, 100 días de gobierno del heredero Nicolás Maduro y la breve campaña para las elecciones presidenciales del domingo 14 de abril, han acelerado el proceso para que los venezolanos se vean en el retrato en carne viva de un país arruinado y caótico. Una Venezuela donde falta la harina para las arepas, sobran los revólveres, y la calle es, como escribe el periodista Leonardo Padrón, un desafinado coro de rencor. Una melancólica pera de boxeo. Este escenario de odios y escándalos, de escasez, inflación y violencia comenzó a gestionarlo el ...

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Democracia made by Yoani Sánchez

La democracia es como un cuento con final feliz. De escuchar tanto los términos  libertad de expresión, asociación y poderes tripartitos, las personas racionales apostamos por esa vía como un camino viable en la Cuba futura. La bloguera Yoani Sánchez también cree en la democracia. En su gira de 80 días por varios países, constantemente repite un discurso pro democrático. Lo apoyo. De abril de 2007 a la fecha, Sánchez se ha convertido en una de las caras más visibles  de la disidencia local. Ha colocado a la isla en cintillos de la prensa internacional. Loable. Dice -y repite- que ...

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Cuando Fidel Castro quiso desmantelar la disidencia

2003 fue un año tremendo. El acoso, detenciones arbitrarias, actos de repudio y linchamientos verbales a la oposición por los medios del gobierno subían de tono. Había una escalada por parte de los servicios especiales en contra de la disidencia pacífica y periodistas libres. En 2002, Castro convocó un referéndum para blindar el socialismo verde olivo. Fue su respuesta a la petición del Proyecto Varela presentada a la Asamblea Nacional por el opositor Oswaldo Payá Sardiñas, que respaldada con más de diez mil firmas y amparándose en la Carta Magna, solicitaba a la legislatura hacer reformas constitucionales. Ya en 1999 ...

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Cuba, una isla envejecida

Las cifras inquietan. Desde hace más de 30 años las mujeres cubanas, como promedio, dejan menos de una hija al concluir su etapa reproductiva. Una población sin reemplazo envejece. Y decrece. Por lo que Cuba ha comenzado a restar habitantes en términos absolutos. A esa conclusión llegó un informe presentado por la Oficina Nacional de Estadísticas en 2011. A ello agregue, que tres de los hombres fuertes del país, Fidel Castro, su hermano Raúl y José Machado Ventura suman 250 años. Para añadir más dramatismo, anualmente emigran más de 20 mil personas en edades comprendidas entre 10 y 45 años. ...

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Jorge Olivera: “La historia de la disidencia cubana es larga”

Lo mejor que puede hacer un habanero es caminar por sus calles en plena primavera. En estos días de marzo, Jorge Olivera Castillo, 52 años, poeta y periodista, se deleita con el verdor de los árboles, el olor del salitre y el sol tenue. En una mañana cualquiera, traza su itinerario particular. Y sin rumbo deambula por un dédalo de callejuelas sucias con fachadas de solares apuntalados: en esos sitios residen los protagonistas de sus historias y poemas. Le gusta caminar por las calles de Centro Habana, y por los lugares que no aparecen en las postales turísticas. Fue precisamente ...

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Bebo en toda Cuba

Es verdad que es un viaje raro, extravagante y doloroso, pero Bebo Valdés, el gran pianista, compositor, director de orquesta y arreglista cubano, encontró con la muerte una manera de volver definitivamente a su país. Y de regresar como vivió desde el día que decidió exiliarse y quitarse la dictadura de la cabeza: libre. Salió enseguida, en los primeros años 60, y se ha pasado más de medio siglo con su piano en un bolsillo interior del saco por México, Estados Unidos, Suecia y España, sin importarle trabajar en el anonimato de un restaurante de Estocolmo, donde, como dicen los ...

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Sonia Garro y Ramón Muñoz: un año en prisión, sin juicio

Hace un año, mientras se preparaban las pompas oficiales para recibir al  Papa Benedicto XVI, tropas élites del Ministerio del Interior irrumpían violentamente en casa de la disidente Sonia Garro Alfonso, en el barrio Los Quemados, Marianao, al oeste de La Habana. Fue un operativo espectacular. Todavía algunos vecinos recuerdan lo ocurrido. “Eran tipos vestidos como las fuerzas antimotines de las películas americanas. Usaron balas de gomas. Empleando una violencia exagerada, detuvieron a Sonia y a su esposo Ramón. Se llevaron casi todas de sus pertenencias. Aquello fue tremendo. Los trataron como si fuesen terroristas”, comenta una señora. El camino ...

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Carta abierta a Michelle Obama, y también al Papa Francisco

Sra Michelle Obama Primera Dama de los Estados Unidos de Norteamérica Señora: Desde hace más de medio siglo, 54 años, mi país, Cuba, sufre una de las más crueles tiranías comunistas bajo el mando de la familia Castro. Ni un solo día desde el año 1959 hasta la fecha ha habido libertad en la isla, las cárceles llenas, represión tortura, asesinatos políticos, falta de libertades, son el pan de cada día en la isla. El problema racial en Cuba se acrecentó con la llegada de los Castro al poder. En mi país golpean salvajemente a las mujeres y hombres, cualquiera ...

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Un Papa americano

Es algo inédito. Por primera vez, en más de 2 mil años de existencia del catolicismo, tendremos un Papa del continente americano. En La Habana, la noticia no pasó inadvertida. Aunque tampoco los fieles se congregaron eufóricos a las puertas de la Catedral, situada en el casco histórico de la ciudad. Para Ricardo, 43 años, abogado, católico moderado, sus prioridades son de otra índole. Dentro de 72 horas será un nuevo emigrante cubano. Otro más. Hace días, puso un cartel escrito a mano en el balcón de su apartamento, anunciando la venta de sus muebles, un televisor de plasma de ...

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Holanda elimina a Cuba en el Clásico Mundial de Béisbol

Por quinta vez, la selección holandesa nos derrota. Esta vez el ‘síndrome de los tulipanes’ nos apeó de alcanzar la semifinal del III Clásico Mundial de Béisbol al imponerse 7 carreras por 6. No pudimos llegar a San Francisco. Analizando con la cabeza fría no se puede decir que la novena cubana tuviese un mal desempeño. Fueron ubicados, quizás, en la llave más fácil del evento. Sus rivales eran asequibles. Brasil y China todavía tienen una historia que tejer en este deporte. Y se les derrotó. Japón, doble titular del Clásico, se presentó esta vez con un equipo conformados por ...

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Carta desde la cárcel de Ramón A. Muñoz, esposo de Sonia Garro

La Habana, Combinado del Este.- En el mes de marzo de 2012, con motivo de la llegada a Cuba del Papa Benedicto XVI, la policía política detuvo en su residencia a Sonia Garro Alfonso y a quien escribe, su esposo Ramón Alejandro Muñoz González. Garro Alfonso es Dama de Blanco, y ellas querían reunirse con el Papa para que el Sumo Pontífice intercediera por la libertad de los presos políticos y solicitara al gobierno que todos los años, por indulto presidencial, presos comunes fueran liberados. Entre otras cosas, con el fin de que el Papa no conociera sobre estas verdades, ...

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Incertidumbre en Cuba por la muerte de Hugo Chávez

Para Joel, 29 años, ingeniero, la muerte del presidente venezolano Hugo Chávez marcará un antes y un después en el panorama político cubano. “Ahora es muy pronto para poder analizar las consecuencias, negativas o positivas, de un nuevo mandatario en Miraflores. Incluso, si a mediano plazo se convocara a elecciones presidenciales y triunfara Nicolás Maduro, el intercambio de petróleo versus especialistas y médicos cubanos podría sufrir cambios. Siendo optimista, espero que Maduro siga enviando petróleo a Cuba a precios diferenciados. De lo contrario, entraríamos en un nuevo período de crisis dentro de una crisis que ya se extiende por 22 ...

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Raúl Castro: su último mandato

Es probable que la saga de un gobierno de cinco décadas y media protagonizada por los hermanos Castro esté corriendo su último rollo. Por favor, siéntese en las lunetas, si desea ver el final de la película. Fidel Castro y su revolución despiertan sentimientos encontrados. Para sus seguidores, Castro es un ícono de rebeldía y el estadista más notable del siglo XX. Sus enemigos están convencidos que es un autócrata de libro. Un caudillo iluminado que ha destruido las estructuras económicas e institucionales de Cuba. El concepto de democracia moderna es un galimatías en la isla. Castro instauró a mediados ...

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O Brasil que Yoanis não viu

Ao chegar ao Brasil, a blogueira Yoanis Sanches teve contato com iPad, smartphone, banda larga, facilidade de acesso à internet, além de presentinhos típicos, lembranças que ela vai levar do Brasil, como a camisa da Seleção Brasileira de Futebol. Falou-se sobre a necessidade do fim do embargo americano a Cuba, da ditadura fidelista, dos presos políticos (Nota: se trata de los cinco espías cubanos que cumplen largas condenas en Estados Unidos, no de los presos políticos en la isla). Houve polêmicas sobre um possível financiamento americano da viagem da blogueira que se transformou em símbolo da resistência contra o governo ...

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Comida rápida cubana

A falta de McDonald’s, Burger King o pollo frito KFC, la comida rápida por excelencia en la Cuba del siglo 21 son las fritangas y las croquetas de ingredientes desconocidos. En toda La Habana hay miles de carros ambulantes dotados de rústicas cocinas, dedicadas a freír y vender frituras y croquetas a peso. Los hay como Ignacio, que elaboran la masa de sus frituras con harina de castilla, sal y cebollinos. José Antonio solo le añade un sazonador industrial mixto. Yoana prefiere confeccionarlas con ñame o maíz molido. No saben mal si se comen calientes. Ya frías es otra cosa. ...

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Reforma migratoria cubana: un Mariel, pero legal

Las nuevas regulaciones migratorias del General Raúl Castro, en vigor desde el 14 de enero de 2013, han despertado entusiasmo en una amplia parcela de los cubanos de a pie. Como la fiebre del oro en el siglo 19. Estamos de acuerdo: la reforma migratoria no traerá democracia, tolerancia política ni respeto por los derechos humanos. Las cosas dentro de Cuba seguirán iguales. Más o menos. Los servicios especiales continuarán siendo particularmente duros con los disidentes. Los empresarios militares continuarán ampliando su poder económico y controlando de una mordida el 80% de los sectores estratégicos que generan moneda dura. Pero ...

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De nuevo, la Contrainteligencia Militar amenaza al periodista independiente Iván García

En días recientes, un vecino, preocupado, se me acercó para alertarme de una investigación de los servicios especiales sobre mi persona. “Hace rato estamos tras sus pasos”, le dijo el oficial al vecino. No es nada nuevo. Según fuentes del barrio, la Contrainteligencia Militar (CIM) indaga desde hace tres años cualquier dato que les pueda ser útil en la confección de mi dossier o expediente. Les interesa particularmente mi vida privada. Y cómo o dónde obtengo información para mis artículos, notas y crónicas. En agosto de 2010 me citaron a una unidad de tropas especiales de las Fuerzas Armadas para ...

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Béisbol: un alto en el camino

Con el III Clásico Mundial al doblar de la esquina, los fanáticos al béisbol tienen un breve receso hasta el 2 de marzo, cuando arranque la ronda clasificatoria asiática donde la selección cubana está insertada en la llave que se jugará en Tokio. Aunque los estadios tengan sus luces apagadas y las gradas vacías, la pasión por el deporte de las bolas y los strikes no disminuye. Ahora mismo, en terrenos desiertos de público -suelen acudir solo familiares y especialistas a la caza de nuevos talentos- se juega el campeonato nacional juvenil y de cadetes a lo largo y ancho ...

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Cuba: Sonia Garro Alfonso

¿Tendré que volverles a presentar a Sonia Garro Alfonso después de todo lo que he escrito sobre ella? Al parecer sí. Sonia Garro Alfonso es una presa política que fue encerrada en los calabozos castristas por su trabajo de activista por los Derechos Humanos. En Cuba se ocupaba de apoyar y priorizar la educación de un grupo de niños frente al adoctrinamiento ideológico, además solía salir a las calles a protestar en contra del régimen tiránico de los Castro. En marzo hará un año que Sonia se encuentra encarcelada en una de las peores prisiones de Cuba, enferma y torturada. ...

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De Chávez y de la disidencia cubana

En las últimas semanas, los periodistas extranjeros que me llaman, lo que quieren es indagar sobre la salud del mandatario venezolano Hugo Chávez. Mi respuesta es invariable: no por vivir en La Habana, ciudad donde recibe tratamiento el hombre fuerte de Caracas, uno tiene acceso a noticias de último minuto. El misterio que rodea la salud de Chávez es notorio. Al no tener acceso libre a la red, la fuente de los cubanos son los medios locales, todos oficiales. Que más que informar, desinforman. Fuera de Cuba es a la inversa. Poseen una información más exacta sobre el estado del ...

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Cuba: reformas ambiguas

Quisiera creer que las pálidas reformas en la economía cubana propuestas por el presidente Raúl Castro permitirán elevar la calidad de vida y contribuirán al despegue productivo de una nación atada de manos y experta en sostenerse con subsidio extranjero. Pero la ambigüedad e ineficiencia probada de un sistema calcado del modelo soviético, el apego al poder, la mentalidad de patriarcas de los líderes históricos de la Revolución cubana, aupados por un grueso segmento de burócratas, empresarios militares y oportunistas de ocasión, me hace llegar a una conclusión simple y dura. Cuba no funciona porque tiene un gobierno inepto. Quienes ...

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La Habana: pan, pastillas y ‘yerba’

Néstor, panadero, en sus turnos de trabajo en las madrugadas, luego de vender por la izquierda 60 libras de pan duro al dueño de una cafetería particular, le hace una llamada perdida desde su móvil a un tipo que vive en otra barriada de La Habana. Es la señal convenida. Unos diez minutos después, el hombre se aparece en una moto. Néstor hace su compra. Dos cigarrillos de marihuana ‘yuma’ por 10 cuc. Y un ‘estuche’ de Ketamina en polvo a 100 pesos. En el hediondo baño de la panadería prepara un ‘bazuco’. Mezcla la Ketamina con la yerba, y ...

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Beber en Cuba

Como todo en la isla de los Castro, también las bebidas alcohólicas tienen dos estándares. Si viajas al mundo moderno con pasaporte oficial o recibes dólares o euros, la vida en el verde caimán es mucho más placentera. Con moneda dura puedes comer en restaurantes de alcurnia como El Aljibe, en  7ma y 24, Miramar o Los Nardos, frente al Capitolio Nacional. Fumar cigarrillos de más calidad. Y adquirir pacotilla de marcas registradas procedentes de China. Tener tu casa decentemente amueblada. Nevera con carne de res y camarones. Y por las noches, darte el lujo de beber cerveza Heineken importada ...

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