Las marchas opositoras debieran cambiar de estrategia

Cuba - Damas de Blanco en el Parque Gandhi

Más de siete mil detenciones a disidentes en 2015, la mayoría por unas horas, golpizas, acosos, actos de repudio y tratos degradantes son habituales en Cuba. Las reformas en el terreno político no están contempladas en la agenda del general Raúl Castro. Pese a la represión, en La Habana hay una cuadra donde se respeta la democracia. No fue un regalo del régimen. Fue una conquista ganada por las Damas de Blanco en la primavera de 2010. En ese tramo se puede protestar y marchar sin que te apaleen brutalmente. Está situado al oeste de la ciudad, en la barriada ...

Leer más »

Turismo en Cuba: ¿hay cama para tanta gente?

Con un mes de antelación, desde Valencia, España, José María, su esposa y dos hijos habían rentado por internet dos habitaciones para seis noches en el hotel Riviera, frente al malecón habanero. “No hubo manera de alquilar un auto. Nuestro plan era estar seis días en la capital y un fin de semana en Varadero. Amigos de la familia nos habían hablado de las bondades del clima en la isla, sus bellezas naturales y sobre todo de la gente. Pero la realidad fue bastante dura”, expresa José María mientras bebe un jugo de fruta bomba en la cafetería del hotel ...

Leer más »

Cuba: juguetes sólo por divisas

Cuando Fidel Castro llegó al poder en enero de 1959, una de las primeras cosas que se propuso fue desterrar la leyenda de los Tres Reyes Magos. El Estado trató de reemplazar la tradición, heredada de España, y en sus tiendas ofertó juguetes racionadamente. Ahora ni siquiera eso. Si no tienes divisas, tus hijos no tendrán juguetes. Cincuenta y siete años después, la tradición ha regresado, aunque no a todos los hogares cubanos. La víspera del Día de Reyes, Lemay, 8 años, se va a la cama temprano. El 6 de enero probablemente sea la fecha más importante de su ...

Leer más »

El dólar cobra fuerza en Cuba

En una oxidada lata de galletas, guarda sus ahorros José Manuel Cordoví, dueño de un negocio de forjar ventanas, puertas y muebles de hierro en un suburbio de casuchas bajas en Arroyo Naranjo, municipio a 40 minutos en automóvil del corazón de La Habana. Cordoví no tiene parientes ni amigos cercanos a los mandarines verde olivo con los cuales pueda obtener informaciones. Pero los incesantes rumores lo han alentado a cambiar sus ahorros de pesos convertibles a dólares estadounidenses. “Presiento que en diciembre o enero, está gente (gobierno) unificará la moneda y el chavito (peso convertible) se va del aire. ...

Leer más »

Vistazo a Cuba en 2015

Joel Castillo, 19 años, pasó de la expectativa a la frustración en doce meses. Luego de graduarse en 2014 de electrónica en un tecnológico al sur de La Habana, aún no ha podido laborar en su especialidad. “Con el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, pensaba que habrían mejores opciones para los ciudadanos. Pero las cosas siguen igual. Y no he conseguido un trabajo que se ajuste a mi perfil”, expresa Castillo. Precisamente los más jóvenes son los más desilusionados con la inercia del régimen verde olivo. Un gobierno con casi seis décadas en el poder y ...

Leer más »

Cuba: Navidades por castas y sin rebaja

Diciembre es un mes de resumen y fiestas. Y de abrir la cartera. Yusmel, emprendedor privado, cree que el invierno tropical y las navidades le dan un aire diferente a La Habana. “No hay tanto calor como en verano y el ambiente huele distinto. Después que el gobierno autorizó la celebración de la Nochebuena, en muchas casas, tiendas, negocios privados y hoteles, ponen adornos navideños. La capital está descojonada, pero las decoraciones y las luces de los arbolitos la embellecen un poco”, expresa Yusmel mientras bebe una cerveza Presidente en la cafetería del Centro Comercial Carlos III. Esther, ama de ...

Leer más »

Peloteros de Grandes Ligas en el estadio de La Habana

No todos los días un fanático al béisbol en Cuba tiene el privilegio de charlar con ídolos de la MLB, solicitar autógrafos o tirarse fotos de manera distendida. Especialmente si esas estrellas beisboleras son de origen cubano que hasta hace pocos años, espectadores como Sergio Giralt, se calentaban las palmas de sus manos aplaudiendo los jonrones siderales de José Dariel Abreu o el juego agresivo de Yasiel Puig en el viejo estadio del Cerro. En la mañana del 15 de diciembre, Giralt, presidente de la peña MLB.CU y media docena de afiliados, se llegaron al hotel Nacional para saludar a ...

Leer más »

¿Por qué emigran los cubanos?

Culpar al ‘imperialismo yanqui’ o a su ‘perversa y criminal’ Ley de Ajuste no va detener el goteo imparable de ciudadanos que escapan de la pobreza material y la falta de futuro. El debate nacional debería ser otro. Un gobierno responsable y coherente se preguntaría que está fallando. Igualar a los emigrados cubanos con la migración tercermundista sería reconocer de facto el fracaso del modelo económico y social que preconizan. Pregúntenle a un mexicano o un sirio que huye de la guerra civil, si aprueba la gestión gubernamental de Enrique Peña Nieto o Baschar el Asad. La gente emigra hacia ...

Leer más »

Cuba, un año después de aquel 17 de diciembre

En un sótano ennegrecido por la humedad y el hollín, junto a dos trabajadores, Leonardo Santizo elabora galletas, dulces y turrones de maní de manera privada. Al fondo de la habitación, amontonados en sacos de nailon, cientos de kilogramos de maní sin tostar, bidones de aceite vegetal y harina de castilla. En una mesa estropeada y sucia, un termo de café recién colado. Mientras trabajan, fuman un cigarrillo tras otros. “Estamos en pie desde la cinco de la mañana y trabajamos hasta la cuatro de la tarde. En cada jornada elaboramos 600 pasteles, 100 paquetes de galletas marineras y 400 ...

Leer más »

Derrota del chavismo puede acelerar reformas en Cuba

Pasada las doce de la noche, cuando los gerifaltes verde olivos escucharon a la presidenta del colegio electoral venezolano Tibisay Lucena certificar el fracaso del PSUV de Nicolás Maduro en el plebiscito parlamentario del 6 de diciembre, se prendieron las alarmas en las oficinas del Palacio de la Revolución en La Habana. El epicentro del sismo político venezolano estremeció a la Cuba oficial. La de los estadistas timoratos, funcionarios irresponsables e ideólogos radicales que pretenden gobernar una nación sumando solo uno y cero. El país virtual que diseñan los asesores de Raúl Castro, ocupados en esconder la crisis estructural política, ...

Leer más »

La odisea de las cubanas en su ruta terrestre hacia EEUU

Una noche de verano en un bar privado de La Habana se cerró el negocio. Junto a su novio, Miladis, 25 años, sería la encargada de viajar a Quito y Guayaquil para comprar cientos de kilogramos de ropas baratas, teléfonos celulares piratas y electrodomésticos que luego revenderían en Cuba. Ya en Ecuador comenzaron los problemas. “Mi novio perdió mucho dinero en Ecuador jugando cartas y en peleas de gallos. Para zanjar la deuda yo fui el pago. Un coyote que vivía en el barrio de San Bartolo en Quito me retuvo hasta que pagara 1,500 dólares. La opción fue prostituirme ...

Leer más »

Cubanos en Costa Rica: penurias y derroches

Siguiendo el guión dictado por un pariente que en la primavera de 2015 superó la ruta centroamericana de ocho países hasta llegar a la frontera de Laredo en Estados Unidos, Norberto Fumero, 34 años, chofer de un camión de carga en Cuba, desde su salida de Ecuador viajó siempre en pequeños grupos. Pero ya en Puerto Obaldía, en Panamá, o en el trayecto por Costa Rica -considerado por Fumero “una tregua a la extorsión de policías, coyotes y sicarios”-, actuó con más libertad de movimiento. Una madrugada lluviosa llegó a Paso Canoas, un poblado pacato y plano de Costa Rica ...

Leer más »

Desconfianza y miedo entre los balseros terrestres cubanos

Para Jorge Echevarría, 25 años, todo comenzó una mañana en La Víbora, barrio al sur de La Habana, cuando una amiga, a través de una conexión telefónica por internet, lo puso en contacto con un coyote ecuatoriano. “Desde seis años intentaba marcharme de Cuba. Me tiré en balsa tres veces. Siempre fui atrapado por los guardacostas estadounidenses. Fue entonces que me decidí viajar a Ecuador y emprender la marcha por varios países centroamericanos”, expresa Echevarría, mientras espera el ómnibus que lo trasladará a un albergue en el condado de San Ramón, a una hora de camino de la capital de ...

Leer más »

Frank Gehry, un genio en La Habana

Llegó a La Habana en el “Foggy”, que de boceto pasó a ser una realidad de su inventor, el arquitecto canadiense Frank Gehry (Toronto, 1929). En la tarde del sábado 28 de noviembre, hizo su entrada al puerto la embarcación -bautizada con el acrónimo de Frank Owen Gehry, su nombre completo- donde viajó en compañía de familiares, colegas y amigos inmersos en esta travesía náutica que planea continuar hasta Panamá. En tierra firme le esperaba el Historiador de la Ciudad de La Habana, el doctor Eusebio Leal Spengler, expectante ante la visita de quien se considera uno de los arquitectos ...

Leer más »

La estancia de algunos cubanos en Costa Rica

Pasadas las cinco y media de la tarde, cae la noche en el poblado costarricense de La Cruz, a unos 20 kilómetros con la frontera de Nicaragua. Es un vecindario de pendientes suaves, calles limpias y clima agradable. Arquitectónicamente no hay mucho que destacar. Casas chatas de una o dos plantas y un parque central justo en el corazón del asentamiento. Solo por ver la espectacular vista desde el restaurant-mirador de La Cruz vale la pena rodar cientos de kilómetros desde San José, la capital, hasta un pueblo que es noticia con la llegada de más de 2 mil cubanos ...

Leer más »

La democracia no se ve en los mapas

Los hombres y mujeres que aman la libertad y rechazan el totalitarismo y los regímenes autoritarios en el mundo entero observan con admiración y respeto las posiciones tajantes y exigentes de los líderes de la democracia occidental, Estados Unidos y la Unión Europea, frente al proceso minucioso que el chavismo ha desarrollado en Venezuela para tiranizar a sus ciudadanos y arruinar el país. A la hora de examinar la realidad de esa nación sudamericana hay una preocupación común, por ejemplo, en el sentido de que las elecciones convocadas para el seis de diciembre próximo se celebren sin trampas y con ...

Leer más »

En ningún país nos han tratado como en Costa Rica

En las últimas dos semanas, las autoridades de Costa Rica se han visto obligados a abrir nuevos centros de refugio para atender a los más de 3 mil cubanos que intentan llegar a Estados Unidos y están varados en la frontera con Nicaragua. Desde el 15 de noviembre, miles de cubanos se encuentran durmiendo en albergues temporales por la decisión del dobierno de Daniel Ortega de negarle el paso a los cubanos, después de un estallido de violencia entre los balseros terrestres y fuerzas antimotines de Nicaragua. A pesar de la medida, sigue aumentando el número de cubanos que arriban ...

Leer más »

Una noche en Paso Canoas frontera con Panamá

Cuando Alex Sigler, 22 años, aterrizó en el aeropuerto de Quito con un calor africano y nubarrones que presagiaban un aguacero tropical, el pasado 11 de noviembre, comenzó su particular travesía en pos de alcanzar el sueño americano. En cinco días de recorrido por la selva colombiana, Alex se tropezó con sicarios de pocas palabras y gatillo alegre. “Los policías que supuestamente deben preservar el orden ciudadano son los primeros que se prestan para desvalijarnos. Casi todos los cubanos han sido esquilmados por los retenes colombianos. Los coyotes asustan. Lo mismo se dedican a traficar cocaína que personas. Hablan de ...

Leer más »

Taller de prensa con Raúl Rivero

En esas noches calientes de La Habana, cuando sin avisar aterriza la nostalgia, ese ladrón silencioso que nos roba fuerza, por mi ventana se cuela el poeta Raúl Rivero y me ofrece un taller exprés sobre las últimas novedades del periodismo moderno. Aún la pedagogía no acepta las cátedras periodísticas por telepatía. Pero les confieso que he crecido como reportero repasando las lecciones del poeta de Morón, Ciego de Ávila. Lo conocí un día antes de la navidades de 1995. En La Habana había un frío inusual. El sol no asomaba y la grisura resaltaba las calles agujereadas y el ...

Leer más »

Crece la cifra de cubanos varados en Costa Rica

La crisis migratoria ocasionada por los cientos de cubanos que atraviesan el itsmo centroamericano en su ruta hacia Estados Unidos acumula el mayor número de migrantes en Costa Rica. Los cubanos han seguido llegando a la frontera sur de Costa Rica aún a sabiendas de que Nicaragua ha desplegado a su ejército y policía nacional para impedir el cruce por su país. El jueves 19, a Paso Canoas, el punto fronterizo entre Panamá y Costa Rica, llegaron 263 cubanos. a Paso Canoas, el punto fronterizo. Y se esperaba la llegada de unos 500 que el jueves habían arribado a Puerto ...

Leer más »

El naufragio de La Habana

Una hora antes del mediodía, las paradas de ómnibus en la Calzada 10 de Octubre están desbordadas de personas irritadas que desean trasladarse hacia otras barriadas de la capital. Cientos de autos viejos reconvertidos en taxis colectivos ruedan repletos de pasajeros rumbo al Vedado o Centro Habana. El otoño caliente y las urgencias desesperan a los que aguardan en las paradas. El transporte público sigue siendo una asignatura pendiente en una ciudad mágica y coqueta, y que a pesar de la mugre y sus ruinas, el 16 de noviembre cumplió 496 años. Orestes, inspector de ómnibus, recibe un chorro de ...

Leer más »

Ocho años del Club de Escritores Cubanos Independientes

En los bajos del edificio desconchado y sin pintar donde reside el periodista y escritor independiente Víctor Manuel Domínguez, una señora a la espera de clientes tras un mostrador de alhajas baratas facturadas en China lee una libro manoseado de Corín Tellado. En una escalera herrumbrosa y angosta, casi de vértigo, un perro sucio y desamparado orina con prisa y sin pausa. En ese edificio ruinoso, en el mismo corazón de La Habana, reside Domínguez desde hace treinta años. En la sala hay más libros que muebles. Con una música de Gal Costa de fondo Víctor Manuel revisa decenas de ...

Leer más »