Raúl Castro abre un compás de espera

Raúl Castro abre un compás de espera

Encorvado y con una talla más grande de uniforme militar, ayudado por su nieto y jefe de la escolta personal, Raúl Castro se paró de la butaca de cuero beige de la mesa presidencial y con paso de anciano exhausto, se dirigió al estrado para pronunciar el discurso final del cónclave. Colocó una carpeta con varios folios en un panel situado debajo del micrófono, se acomodó las gafas doradas y con su voz áspera comenzó a leer la alocución que clausuraba la octava legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, una imitación de un parlamento occidental, pero sin voces ...

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Salarios en Cuba son una broma

Salarios en Cuba son una broma

Hasta los perros callejeros, andrajosos y hambrientos, se guarecen en los portales de La Habana cuando el reloj marca la una de la tarde. El sol quema y la humedad encharca de sudor la ropa. Después del mediodía las calles habaneras se asemejan al desierto de Sahara. La gente se refugia en sus casas y los transeúntes, casi desesperados, entran a cualquier tienda, cafetería o un banco estatal con aire acondicionado para recibir como una bendición un chorro de clima refrigerado. En ese desolador panorama tropical de un mediodía del mes de julio en Cuba, donde todos huyen del calor ...

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Cómo ven los cubanos la crisis en Venezuela

Cómo ven los cubanos la crisis en Venezuela

Luego de pintar la fachada de varios edificios en la Calzada 10 de Octubre, la brigada de obreros se guarecen del calor de espanto en los portales para almorzar, fumar o simplemente charlar. Por estos días, en la barriada habanera de La Víbora, en la zona comprendida entre la Plaza Roja y el antiguo Paradero de Ómnibus, es un hervidero de trabajadores dedicados a reconvertir la otrora terminal en una base cooperativa de taxis. Los arreglos incluyen el asfalto de calles aledañas y una mano de pintura barata a los inmuebles ubicados en la calzada. El maquillaje a la carrera ...

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“Si Trump nos tumba las remesas…”

"Si Trump nos tumba las remesas..."

Sin demasiada precaución, el camión cisterna de CUPET pintado de verde y blanco, comienza a depositar combustible en el sótano soterrado de una gasolinera ubicada en la intersección de la calle San Miguel y Mayía Rodríguez, justo al frente de Villa Marista, sede de la Seguridad del Estado, en el apacible Reparto Sevillano, al sur de La Habana. La gasolinera, con cuatro surtidores, pertenece al Ministerio del Interior y todos sus trabajadores, aunque sean civiles, forman parte de la plantilla militar. “Para entrar a laborar en un centro o empresa militar, sea de las FAR o el MININT, además de ...

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El gobierno cubano dispara una mentira tras otra

El gobierno cubano dispara una mentira tras otra

El ventilador dejó de girar pasada las tres y treinta de la madrugada, cuando en medio de un calor denso, una interrupción del servicio eléctrico obligó a Ricardo, la esposa y sus dos hijos a dormir en una colchoneta en el balcón de su apartamento en la barriada de Lawton, a treinta minutos en automóvil del centro de La Habana. Varias manzanas quedaron a oscuras y alumbrados por velas o linternas, decenas de vecinos se quejaban con palabras subidas de tono y críticas punzantes al mal desempeño de las empresas estatales de la electricidad y el agua. El apagón se ...

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Amigos en La Habana y en Madrid

Amigos en La Habana y en Madrid

Los conceptos de la amistad y la solidaridad se componen de claves fundamentales invariables que acercan, unen y rigen las relaciones entre los seres humanos. Eso sí, cuando esos sentimientos se ejercen por parte de muchos personajes que dedican su vida a la política, suele apreciarse una variante que altera la idea original. Una cosa es la amistad y el apoyo en la oposición y otra, completamente diferente, es la que se cultiva desde el poder. Los cubanos que son opositores pacíficos, periodistas independientes, artistas libres y exiliados en todas las geografías, lo saben muy bien porque en todos sus ...

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Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

En La Habana hay tiendas ilegales para todos los gustos. Vaqueros piratas a 20 cuc, copias de zapatillas Nike en 40 cuc e imitaciones de relojes suizos a 50 cuc. Las personas con mayor poder adquisitivo marcan la diferencia. Por catálogo, compran ‘fashion’ (ropa de moda), smartphones, luces LED, whisky escocés, vinos españoles… Y aunque la Aduana General de la República de Cuba aplica leyes retrógradas y severas en materia de importación de mercancías, la corrupción rampante siempre abre una puerta de entrada al singular comercio privado. Aunque no se conocen cifras exactas, se calcula que mueve el doble de ...

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Trump reabre el escenario perfecto para el régimen cubano

Trump reabre el escenario perfecto para el régimen cubano

En el matutino, antes de comenzar la prueba de español de los alumnos de octavo de grado en una escuela secundaria en La Víbora, barriada al sur de La Habana, luego de beber un vaso de agua, la directora engoló la voz y arremetió con la tradicional oratoria antiimperialista denunciando la injerencia del “señor Trump y sus acólitos terroristas de la mafia cubana de Miami”. El régimen, que se había sorprendido y se sintió aturdido por el novedoso estilo de Barack Obama, de mano tendida al pueblo cubano y recordándole a la gerontocracia verde olivo las virtudes de la democracia ...

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Trump, violinista en Miami

Trump, violinista en Miami

En el teatro Manuel Artime, Trump ha ganado, algo que no tendría por qué asombrarnos, ya que si lo logró en Estados Unidos con estas mismas armas -su boca de puchero, su retorcido catálogo facial, y una catarata de promesas y compromisos que solo los que no estamos presentes parecemos preguntarnos cómo diablos va a cumplir-, no se ve por qué no podía lograrlo en Miami, tierra de profetas. Trump prometió construir un muro en la frontera con México, eliminar a ISIS en 30 días, y ahora, frente a los familiares de los pilotos Mario de la Peña y Carlos ...

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Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Cuba y Estados Unidos regresan a las trincheras

Retorna un nuevo remake de la Guerra Fría para ambas naciones. Esta vez en versión 2.0. Habrá que ver el alcance de la contienda o si en la nueva batalla diplomática se utilizarán solo fintas, faroles y balas de fogueo. Con Donald Trump, impredecible e histrión, y un autócrata como Raúl Castro, eterno conspirador, nunca todo está escrito. La génesis del diferendo entre Cuba y Estados Unidos es como una vieja historia de amor salpicada de resentimientos, desavenencias y una abierta admiración ciudadana por su modo de vida consumista y de oportunidades. A partir de enero de 1959 el diferendo ...

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Cubanos se sienten rehenes de Castro y de Trump

Cubanos se sienten rehenes de Castro y de Trump

“Impotencia”. Con esa palabra responde una artista del teatro Guiñol ubicado en el sótano del edificio Focsa, Vedado, cuando se le pregunta su opinión sobre la nueva doctrina Trump hacia Cuba. En medio de un calor africano, un grupo de ocho personas espera para navegar por internet en una sala que administra el monopolio estatal de telecomunicaciones, ETECSA. La artista intercambia criterios sobre el suceso de la semana: la derogación por parte de la administración de Donald Trump de la estrategia de distensión de Obama. A pie de calle, los cubanos que cobran salarios simbólicos, desayunan solo café y constantemente ...

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Cubanos vieron por TV el anuncio de Trump

Cubanos vieron por TV el anuncio de Trump

El discurso en el que el presidente de Estados Unidos Donald Trump anunció un endurecimiento de la política de su país hacia Cuba fue transmitido el viernes en vivo por la cadena Telesur, algo inusual en la isla donde el Estado domina la información. El canal latinoamericano, financiado principalmente por el Estado venezolano y que se transmite de manera abierta en Cuba, difundió el discurso completo de Trump en Miami, en el que el mandatario impuso limitaciones más duras para los viajes y restricciones a los negocios de estadounidenses en la isla. Muchos cubanos siguieron con atención el discurso a ...

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En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

En Cuba esperan nuevas propuestas de Trump

Lo último que se pierde es la esperanza. Y aquéllos que tienen planes para emigrar hacia Estados Unidos mantienen un optimismo a prueba de balas. Muy cerca de un pequeño parque en la calle Calzada, aledaño a la funeraria Rivero, decenas de personas intranquilas esperan su turno para la entrevista consular en la embajada estadounidense, ubicada en el barrio habanero del Vedado. Ronald, un mulato que ronda los seis pies, solicitó una visa de turista para visitar a su madre en Miami. Antes de ir a la embajada se bañó con flores blancas, y sonando una maraca de güiro ennegrecida ...

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Cuba: plano general con harina de boniato

Cuba: plano general con harina de boniato

Muchos cubanos y buena parte de los expertos y observadores internacionales de la realidad de aquel país suelen poner sus esperanzas de cambios reales y el inicio del camino definitivo a la democracia en acontecimientos, decisiones personales y episodios distantes o ajenos a las necesidades y sueños de los que viven en la isla y en el exilio. Ahora mismo, están pendientes de la política que asuma el gobierno del presidente Donald Trump para revertir la cariñosa entrega de Barack Obama a los gavilanes de la vieja dictadura caribeña. Y tienen también su atención dirigida, con una buena carga de ...

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Sin agua en La Habana

Sin agua en La Habana

El calor es terrible. Ni siquiera sopla una brisa ligera en el amplio portal de la calle Carmen, contigua a la Plaza Roja de la Víbora y a treinta minutos del centro de La Habana. Reinaldo, un anciano, alicaído, espera la entrada del agua sentado en un muro frente a la cisterna del edificio donde vive. “Dijeron en el noticiero del Canal Habana que a partir de la seis de la mañana del miércoles 31 de mayo, entraría el agua hasta la seis de la tarde”, dice sin dejar de mirar la cisterna. Todos los vecinos que pasan le hacen ...

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Prohibido ser rico en Cuba

Prohibido ser rico en Cuba

La suerte está echada. Por unanimidad, como siempre, la sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular celebrada el 31 de mayo y 1 junio en el Palacio de las Convenciones, aprobó el plan económico del 2016 al 2021 y un modelo de país para el 2030. Si no fuera tan serio lo que se decide, pareciera una transmisión de Saturday Night Live, el late show estadounidense. Y es que los debates parlamentarios tenían más pinta de bufo que de racionalidad. Varias ‘discusiones’ fueron televisadas. Ni Pánfilo, el famoso humorista que encarna a un anciano obsesionado por la libreta ...

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Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuba: peor, imposible (y aún no hemos tocado fondo)

Cuando en los próximos días la administración del impredecible Donald Trump anuncie, luego de cuatro meses de revisión, la política de su gobierno hacia Cuba, puede que mantenga lo logrado por Obama, aunque retoque algunos acápites como los negocios con empresas militares que benefician directamente a la dictadura. La buena noticia para el régimen sería que la Casa Blanca conservara el estado de cosas. Trump va a exigir, para apaciguar a la disidencia interna y un segmento del exilio histórico que lo apoyó en su contienda electoral, respeto a los derechos humanos, libertad económica y de expresión y bla, bla, ...

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Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

Autonomía de la disidencia cubana siempre será beneficiosa

La mayoría de los opositores abiertamente anticastristas que conozco no viven en fastuosas mansiones, ni tienen bienes materiales de última tecnología. Tampoco cuentas bancarias en paraísos fiscales, yates o una casa en la playa. No creo que ninguno sepa jugar golf o puedan pagarse unas vacaciones en una isla griega. Esos lujos solo están reservados para los jerarcas del régimen verde olivo. Quienes cantan La Internacional, escriben discursos repletos de frases hechas en nombre de la justicia social y la pobreza, pero visten con ropas de marca, usan perfumes franceses y tienen empleadas domésticas en sus casas. La fiscalía nacional ...

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Lo que hay para los cubanos y… para los extranjeros

Lo que hay para los cubanos y... para los extranjeros

El almacén donde se guardan herrajes, materiales de construcción y bidones de pintura para el mantenimiento de escuelas primarias, secundarias, institutos preuniversitarios o tecnológicos, en el municipio 10 de Octubre, es un hangar descascarado con paredes húmedas y anaqueles oxidados de hierro fundido. La demanda de solicitudes para reparar centros de enseñanza supera la raquítica oferta del almacén. “El stock que tenemos consiste en unos cuantos tubos de luz fría, herrajes, madera reciclada y galones de pintura de mala calidad. La mayoría de las escuelas del municipio necesitan reparación a fondo. Pero el Estado no tiene los recursos que se ...

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Corrupción y tráfico de favores, aliados del régimen cubano

Corrupción y tráfico de favores, aliados del régimen cubano

La ideología ya no es lo más importante para ocupar un puesto administrativo en el caótico tejido empresarial y comercial en Cuba. Solo se piden dos cosas: aparentar apoyo a la autocracia y lealtad a los directivos del negocio estatal. Si reúnes ambas cualidades, del expediente laboral se tacha la sanción penal por algún delito común. Tampoco es un obstáculo que a menudo le asestes soberanas golpizas a tu esposa o bebas más ron del recomendable. Las cualidades humanas han dejado de ser una prioridad si quieres ocupar un puesto como cuadro de dirección en una empresa e incluso ingresar ...

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Cuba: República sepultada por decreto oficial

Cuba: República sepultada por decreto oficial

Este 20 de Mayo se cumplen 115 años del nacimiento de la República de Cuba. En el Salón del Trono del Palacio de los Capitanes Generales, Habana Vieja, hoy sede del Museo de la Ciudad, Tomás Estrada Palma (Bayamo 1835-Santiago de Cuba 1908), pasaría a la historia como el primer presidente republicano elegido por los cubanos. Con un sol intenso que rebota en el asfalto y hasta los perros callejeros se guarecen en los portales, salgo a indagar sobre la efemérides del 20 de Mayo. Cuatro estudiantes con sus uniformes azules de preuniversitario se han ausentado de clases para ir ...

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¿Dónde está el socialismo en Cuba?

¿Dónde está el socialismo en Cuba?

Un aguacero de mayo impacta con fuerza en el techo de tejas acanaladas y por diversos agujeros se filtra el agua en la casa de Mireya, 71 años, casi ciega y medio sorda, que cubre con trozos de hule negro, para intentar proteger sus bienes más preciados: un arcaico televisor chino de tubos catódicos y el colchón de espuma de su cama. “Cada vez que llueve es la misma historia. El agua entra por cualquier rendija. El día menos pensado se me cae el techo arriba y me sepulta. Es lo que más deseo”, dice Mireya. Frustrada, ya no recuerda ...

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Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

Cuba: más castrismo, pero sin los Castro

En la Calle 17, en la barriada del Vedado, frente a la casona que es sede de la Unión de Escritores y Artistas, en una fachada se exhibe una pancarta gráfica con cientos de hombres vestidos de verde olivo, alineados en formación militar y un veredicto rotundo en letras negras a dos columnas: La Cuba post Castro. La propaganda política del régimen trabaja a todo gas. En murales de escuelas, fábricas, oficinas públicas o en las paredes de un agromercado, es habitual encontrar el llamado “Concepto de Revolución de Fidel Castro” o la repetitiva consigna “Yo soy Fidel”. A nueve ...

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Vestirse en Cuba

Vestirse en Cuba

Los cajones plásticos con prendas de vestir para hombres y mujeres desprende el habitual tufillo de las cosas guardadas durante mucho tiempo. Estamos en una tienda estatal de ropa reciclada en la concurrida Calzada de Monte, una arteria de comercios estatales, cafetines privados y personas que venden clandestinamente pacotilla facturada en China. Al final del establecimiento, diseminados por el piso, tres cajones plásticos de ropa reciclada y en varios percheros, escoltados por dos espejos rajados con el borde negruzco, cuelgan pantalones y camisas. El calor dentro del local es terrible. A las empleadas les corre gotas de sudor por el ...

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