Cumbre de las Américas: intrascendente para el cubano de a pie

Pasada la resaca de un domingo bebiendo cerveza con varios amigos, José Pablo arma con desgano su tenderete donde vende CDs piratas con filmes de Hollywood y narconovelas mexicanas o colombianas. En un estante usted puede encontrar las películas ganadoras del Oscar 2015 y escondidos en una desgastada mochila negra, una colección de videos pornográficos de producción nacional y foránea. José Pablo es un tipo locuaz. Pero cuando usted le pregunta qué beneficios le puede reportar a los cubanos la próxima Cumbre de las Américas, a efectuarse el 10 y 11 de abril en Panamá, hace una mueca con sus ...

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Cuba: el dinero, mejor en dólares

Sin ser un experto en cuestiones económicas ni en el mercado de divisas de Wall Street a Erasmo le gusta confiar en sus instintos. Desde hace catorce años se dedica a la compra y reventa de dólares y euros. También de pesos convertibles. En el portal de su casa, a tiro de piedra de una caja de cambio estatal (CADECA), ofrece sus servicios en voz baja a las personas que hacen cola para vender o comprar cuc. “La compra o venta privada de divisas es ilegal en Cuba. La policía ya me hizo una carta de advertencia y me han ...

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Cuba pretende tupir la Cumbre de las Américas

Si se analizan los 56 años de autocracia verde olivo, utilizando estadísticas o resultados palpables que demuestren progreso, la respuesta puede ser desconcertante. Un inventario de la economía cubana en los últimos 25 años y un análisis serio de las estadísticas comparativas, confirmarían la tesis que el régimen verde olivo nos ha vendido humo. Si damos crédito a los datos oficiales sobre el crecimiento del PIB, como los obtenidos durante tres años seguidos (11,8% en 2005, 12,5% en 2006 y 7,3% en 2008), los índices económicos de Cuba estarían al nivel de los tigres asiáticos. Los supuestos logros solo los ...

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La mano de Obama

Los más implacables antiimperialistas de América Latina suelen esconder, bajo los botones de sus guayaberas, los colorines de sus cotonas o de otros camisones primitivos y los botones de sus trajes militares, una fascinación por el imperio. Es un sentimiento que los psiquiatras definen en las hojas clínicas de sus pacientes como un conflicto de aproximación-evitación. Raúl Castro y Nicolás Maduro son dos casos relevantes de esa estirpe de combatientes revolucionarios. Ellos acaban de mostrar su aprecio recóndito por el enemigo de todos los pueblos del mundo. Han usado las serventías espesas de la diplomacia o un mensaje abierto con ...

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Las primeras presas políticas cubanas

Del lunes 30 de marzo al lunes 4 de mayo, mi blog estará dedicado a recordar a las primeras presas políticas. Probablemente fueron más de 200 las mujeres que entre 1959 y 1976 integraron el presidio político cubano de la era castrista. Muchas ya han muerto. En 16 posts no es posible recordarlas a todas. Faltarán nombres y anécdotas. Espero que los familiares de las fallecidas y las supervivientes lo entiendan y me disculpen. Los he preparado con respeto y cariño. Cuando hoy se leen las historias de las primeras presas políticas, al margen de su posición social, política, religiosa ...

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Cuba-EEUU: el entusiasmo se ha ido disipando

Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquel mediodía del 17 de diciembre cuando la familia de Rogelio Horta, estupefacta frente al televisor, escucharon a Raúl Castro anunciar el restablecimiento de la relaciones entre Cuba y Estados Unidos. “Todo parecía perfecto. La gente en la calle se entusiasmó. Aperturas en telecomunicaciones, internet y accesos a microcréditos para trabajadores por cuenta propia y cooperativistas. Si terminaba el diferendo entre los dos países y la situación económica podría mejorar. Pero con el paso de los días, las expectativas se han ido enfriando”, confiesa Rogelio, dueño de un cafetería al suroeste de La ...

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Destino de Caracas

Gracias a los azares andinos y a la interpretación ligera de los manuales soviéticos por un grupo de marxistas latinoamericanos, Venezuela ha tenido, desde la llegada al poder del carismático Hugo Chávez, la misión histórica de encabezar el llamado socialismo del siglo XXI. En la primera etapa, como una entelequia triunfal y arrolladora. Ahora, en el fracaso, en el parpadeo del eclipse, por la escandalosa torpeza de Nicolás Maduro. Los lideres de la región que se montaron en la diligencia de Chávez recibieron todo el resplandor que desbordaba el antiguo paracaidista de Barinas con su anuncio de cambios profundos, la ...

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Recuerdos de una familia cubana

Alejandrina del Carmen Antúnez Aragón era el nombre completo de mi madre, pero como odiaba el Alejandrina que le encasquetaron, se quedó con Carmen. Nació el 24 de marzo de 1915 en Sancti Spiritus y murió en La Habana el 15 de abril de 2001, a los 86 años, pese a haber fumado desde la adolescencia. Cuando nací, el 10 de noviembre de 1942, ya Luis Antúnez, mi abuelo materno, había fallecido. A mi abuela sí la conocí, se llamaba Francisca Aragón, le decíamos Pancha. No recuerdo cuándo quedó tuerta de un ojo, pero sí que tenía el pelo largo ...

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Estadounidenses en Cuba: entre la seducción y el asombro

Una brisa refrescante que llegaba desde la bahía atenuaba el calor en las atestadas callejuelas que circundan la parte antigua de La Habana. Por una calle empedrada, contigua a un hotel que una empresa suiza edifica en la Manzana de Gómez, el tráfico de transeúntes es alucinante. Cientos de habaneros caminan apresurados con sus habituales bolsos de mano para cargar lo que aparezca. Mientras, la fauna marginal está al acecho. Desde un banco en el Parque Central, un tipo desgarbado con un bermuda por la cintura y zapatos de puntera afilada, en un inglés macarrónico propone una tumbadora y un ...

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Messi y Cristiano Ronaldo, ídolos también en Cuba

En un bar al costado del restaurante El Conejito, con un toque de arquitectura londinense, justo frente al Focsa, el edificio más alto de Cuba, ya la gerencia prepara el escenario para el próximo domingo 22 de marzo. En un ambiente climatizado y oscuro, se divisa un televisor de pantalla plana en la barra del bar. Atestado de banderas de diferentes clubes españoles y afiches de Messi y CR7 que cubren las paredes. “Aquí radican dos peñas, una del Barcelona y otra del Madrid. Cada vez que hay partido en la Champions o en la liga, esto se pone de ...

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¿Cuánto cuesta reparar una casa en Cuba?

Cuando en el otoño de 2010, Mariano comenzó a reparar su destartalado apartamento en el bullicioso barrio de la Víbora, a 25 minutos del centro de La Habana, planificó las obras en tres fases. “Primero arreglar la cocina y el patio interior. Luego el baño y las tres habitaciones. Y después el pasillo, la terraza y pintar toda la casa. Pero he tenido que ir improvisando, por falta de dinero o porque en ese momento no aparece el material que necesitas”, cuenta Mariano. “Pensé haber terminado en 2015. El dinero no es el único ni todo el problema. Trabajo por ...

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Alas de mariposa en una isla llamada Cuba

Con medio siglo para adoctrinar a los cubanos y todos los panfletos oficiales dedicados a vilipendiar al imperialismo, los comisarios políticos fracasaron en su batalla ideológica porque, entre otras cosas, la mayoría de ellos le guardaban el café a sus vecinos y no creían en ese discurso lleno de lugares comunes y retazos de traducciones rusas. Los americanos no se fueron nunca y ahora llegan como salvadores, en masa con sus dólares, a bordo de la capa de Superman. Ésa es una impresión generalizada en grandes sectores de la población. Se percibe que el restablecimiento de relaciones entre los dos ...

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Cuba: papas por la libre (cuando hay)

En un sucio y destartalado agromercado con el piso cubierto de tierra rojiza y anaqueles oxidados en el populoso barrio de El Pilar, municipio Cerro, a diez minutos en auto del centro de la capital, Sandra, ama de casa, estuvo dos noches haciendo cola, a la espera de las papas. “Como a las tres de la tarde llegó el camión. Demoraron una hora en descargarlas y cuando comenzaron la venta, la cola tenía ya una cuadra de largo. El jaleo fue tremendo. Tuvo que venir la policía a poner orden. Se coló un montón de gente y me quedé sin ...

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Conversaciones y aspiraciones de muchos estudiantes cubanos

Para un grupo de alumnos de sexto grado de la escuela primaria que lleva el nombre de Juan Oscar Alvarado (combatiente clandestino de 19 años, asesinado en 1958 en una casa del reparto Sevillano donde guardaban armas), precisamente ubicada en esa apacible barriada habanera, su proyecto de futuro es lejos de Cuba. Para ellos, la patria es como un objeto desechable que se tira cuando no sirve. En el receso, pasada las diez de la mañana, varias niñas de se agrupan en el patio del colegio para merendar. Mientras meriendan, charlan naderías de modas, aspiraciones materiales o lo que aconteció ...

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Las Damas de Blanco debieran cambiar su perfil político

En el verano caliente de 2003, recuerdo a Blanca Reyes, esposa del poeta y periodista Raúl Rivero, escribiendo cartas al Papa en el Vaticano, a las Madres de la Plaza de Mayo en Argentina y a Nelson Mandela en Sudáfrica, recordándoles que Fidel Castro había condenado a Rivero a 20 años tras las rejas por escribir sin mandato. Reyes hablaba por su marido y otros 74 presos de conciencia detenidos en marzo de 2003. Conocí de cerca el sufrimiento de estas mujeres. En plena madrugada, cargadas de jabas con alimentos y aseo, viajaban cientos de kilómetros para visitar en la ...

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Cuba: huésped sin visa

El miedo es lo único que el régimen cubano despilfarra en la isla y distribuye sin libreta de racionamiento. Llega a todas partes, desde las casas de los ciudadanos desamparados y bajo la fusta de la policía hasta los salones inmunes y elegantes de algunas de las embajadas de países en los que han sido electos gobiernos que son emblemas de la democracia. Hasta esos puntos, supuestamente a salvo de la ira de la dictadura, llega de refilón el temor para que los representantes extranjeros trabajen con la cautela necesaria para evitar que los jefes del socialismo real tomen medidas ...

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Cinco años del blog Desde La Habana

Cuando a finales de diciembre de 2008 me propuse hacer un blog, las pretensiones eran mínimas. Desde septiembre de 2005 no publicaba ningún trabajo. Había decidido hacer una pausa para dedicarle más horas a mi hija Melany, entonces de 2 años. Aunque no escribía, mentalmente seguía centrado en el periodismo. Eran tiempos difíciles. La represión de los tipos duros de la Seguridad del Estado estaba en su punto culminante. En marzo de 2003, un colérico Fidel Castro había ordenado encarcelar a 75 disidentes pacíficos. Entre ellos 27 periodistas libres. El periodismo independiente vivía su peor etapa. Las mejores plumas -Raúl ...

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Once amigos nos saludan

Los mensajes aparecen en el mismo orden en que los fuimos recibiendo. A todos, gracias, y un sincero abrazo. Zoé Valdés, escritora cubana, París: Desde La Habana es el blog más completo sobre Cuba escrito en el interior de la isla. Su autor, Iván García, no sólo informa sobre lo que ocurre en la capital, también se ha desplazado al interior del país, para tratar de visitar a presos de la Primavera Negra. Desde La Habana es un blog hecho por un periodista que ha permanecido detenido en innumerables ocasiones, que ha sido interrogado por agentes de la Seguridad del ...

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Cuba: el béisbol como negocio

Sentado en una grada de cemento del terreno número uno de la Ciudad Deportiva, en Primelles y Vía Blanca, en el municipio habanero del Cerro, Rosniel me cuenta sus proyectos de futuro. Es el padre de un pelotero de 16 años que juega en la selección de Artemisa, en el campeonato nacional juvenil que en estos momentos se efectúa en la Isla. La novena de Artemisa tiene pactado un doble juego con la potente escuadra de La Habana. Bajo un sol de fuego, los bisoños juegan una pelota agresiva. Rodeado de cucuruchos de maní vacíos y un pomo plásticos de ...

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Muere en La Habana Naty Revuelta, el gran amor de Fidel Castro

“A Fidel le gustan las mujeres rubias de ojos verdes”, me dijo en 1963 Rafael García Himely, abogado de profesión y quien después sería padre de mis dos hijos. Recuerdo que estábamos en su casa, almorzando sopa de cabeza de cherna. Le pregunté cómo lo sabía y me respondió que conocía a Castro de la época en que estudiaban Derecho en la Universidad de La Habana. Su madre Andrea aprovechó para comentar que a Fidel le encantaba la sopa de cabeza de cherna que ella hacía. “Es que por cada plato de sopa, echo una cabeza de cherna completa”. Fidel ...

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Fiestas de quince en Cuba: tirar la casa por la ventana

Yanisbel, 14 años, hace una comida caliente al día y el techo de la casa tiene goteras, pero la madre y sus abuelos ahorraron durante una década para celebrarle la tradicional fiesta de quince. “Todas las mujeres de mi familia han celebrado sus quince años. Mi hija no podía ser menos. Quizás no podremos hacerle una fiesta por todo lo alto, no tenemos parientes en el gobierno ni en Miami, pero al menos le tiramos las fotos, le compramos tres mudas de ropa nueva y le preparamos una fiestecita con sus amigas de la escuela”, dice la madre. Los abuelos ...

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“Con Raúl Castro los pobres somos más pobres”

Junto a su esposa y cinco hijos, José vive hacinado en una habitación de tres metros por cuatro con una barbacoa de madera, en una cuartería de Santos Suárez, barriada al sur de La Habana. El solar es un sitio precario donde los cables de electricidad cuelgan del techo, el agua corre por el angosto pasillo central debido a las filtraciones en las cañerías y un olor nauseabundo de los albañales se impregna en la nariz durante horas. Esa cuartería forma parte de la colección de asentamientos desvencijados donde residen más de 90 mil habaneros, cuenta Joel, funcionario de vivienda ...

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Radio Martí: La voz de la disidencia cubana

En el verano de 2011, durante una estancia en Camagüey, provincia a 570 kilómetros al este de La Habana, la dueña de la casa donde me hospedé, desde el amanecer escuchaba Radio Martí, emisora radial fundada el 20 de mayo de 1985 por la administración de Ronald Reagan, con el objetivo de ofrecer a los cubanos informaciones censuradas o manipuladas por el gobierno de Fidel Castro. La señora me contaba que desde 1985 por Radio Martí escucha radionovelas, noticias y el espacio matutino dedicado a la gente del campo. Cuando he viajado a otras provincias, casi todas las personas con ...

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Recordando a Canek Sánchez Guevara

Le aburría que siempre lo identificaran como ‘el nieto mayor del Che’. Y como durante más de dos años le traté y conocí bastante, prefiero poner solo su nombre completo: Canek Sánchez Guevara. A los 40 años, inesperadamente, Canek falleció mientras le operaban del corazón, el 20 de febrero, en la capital de México. He querido recordarlo dedicándole los 12 posts de mi blog. Del lunes 2 al lunes 16 de marzo, en siete post titulados Un ‘sobrino’ llamado Canek, podrán leer algunos de los emails intercambiados entre enero de 2005 y mayo de 2007. El miércoles 18 reproduciré El ...

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