Cuba: Navidades por castas y sin rebaja

Diciembre es un mes de resumen y fiestas. Y de abrir la cartera. Yusmel, emprendedor privado, cree que el invierno tropical y las navidades le dan un aire diferente a La Habana. “No hay tanto calor como en verano y el ambiente huele distinto. Después que el gobierno autorizó la celebración de la Nochebuena, en muchas casas, tiendas, negocios privados y hoteles, ponen adornos navideños. La capital está descojonada, pero las decoraciones y las luces de los arbolitos la embellecen un poco”, expresa Yusmel mientras bebe una cerveza Presidente en la cafetería del Centro Comercial Carlos III. Esther, ama de ...

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Peloteros de Grandes Ligas en el estadio de La Habana

No todos los días un fanático al béisbol en Cuba tiene el privilegio de charlar con ídolos de la MLB, solicitar autógrafos o tirarse fotos de manera distendida. Especialmente si esas estrellas beisboleras son de origen cubano que hasta hace pocos años, espectadores como Sergio Giralt, se calentaban las palmas de sus manos aplaudiendo los jonrones siderales de José Dariel Abreu o el juego agresivo de Yasiel Puig en el viejo estadio del Cerro. En la mañana del 15 de diciembre, Giralt, presidente de la peña MLB.CU y media docena de afiliados, se llegaron al hotel Nacional para saludar a ...

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¿Por qué emigran los cubanos?

Culpar al ‘imperialismo yanqui’ o a su ‘perversa y criminal’ Ley de Ajuste no va detener el goteo imparable de ciudadanos que escapan de la pobreza material y la falta de futuro. El debate nacional debería ser otro. Un gobierno responsable y coherente se preguntaría que está fallando. Igualar a los emigrados cubanos con la migración tercermundista sería reconocer de facto el fracaso del modelo económico y social que preconizan. Pregúntenle a un mexicano o un sirio que huye de la guerra civil, si aprueba la gestión gubernamental de Enrique Peña Nieto o Baschar el Asad. La gente emigra hacia ...

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Cuba, un año después de aquel 17 de diciembre

En un sótano ennegrecido por la humedad y el hollín, junto a dos trabajadores, Leonardo Santizo elabora galletas, dulces y turrones de maní de manera privada. Al fondo de la habitación, amontonados en sacos de nailon, cientos de kilogramos de maní sin tostar, bidones de aceite vegetal y harina de castilla. En una mesa estropeada y sucia, un termo de café recién colado. Mientras trabajan, fuman un cigarrillo tras otros. “Estamos en pie desde la cinco de la mañana y trabajamos hasta la cuatro de la tarde. En cada jornada elaboramos 600 pasteles, 100 paquetes de galletas marineras y 400 ...

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Derrota del chavismo puede acelerar reformas en Cuba

Pasada las doce de la noche, cuando los gerifaltes verde olivos escucharon a la presidenta del colegio electoral venezolano Tibisay Lucena certificar el fracaso del PSUV de Nicolás Maduro en el plebiscito parlamentario del 6 de diciembre, se prendieron las alarmas en las oficinas del Palacio de la Revolución en La Habana. El epicentro del sismo político venezolano estremeció a la Cuba oficial. La de los estadistas timoratos, funcionarios irresponsables e ideólogos radicales que pretenden gobernar una nación sumando solo uno y cero. El país virtual que diseñan los asesores de Raúl Castro, ocupados en esconder la crisis estructural política, ...

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La odisea de las cubanas en su ruta terrestre hacia EEUU

Una noche de verano en un bar privado de La Habana se cerró el negocio. Junto a su novio, Miladis, 25 años, sería la encargada de viajar a Quito y Guayaquil para comprar cientos de kilogramos de ropas baratas, teléfonos celulares piratas y electrodomésticos que luego revenderían en Cuba. Ya en Ecuador comenzaron los problemas. “Mi novio perdió mucho dinero en Ecuador jugando cartas y en peleas de gallos. Para zanjar la deuda yo fui el pago. Un coyote que vivía en el barrio de San Bartolo en Quito me retuvo hasta que pagara 1,500 dólares. La opción fue prostituirme ...

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Cubanos en Costa Rica: penurias y derroches

Siguiendo el guión dictado por un pariente que en la primavera de 2015 superó la ruta centroamericana de ocho países hasta llegar a la frontera de Laredo en Estados Unidos, Norberto Fumero, 34 años, chofer de un camión de carga en Cuba, desde su salida de Ecuador viajó siempre en pequeños grupos. Pero ya en Puerto Obaldía, en Panamá, o en el trayecto por Costa Rica -considerado por Fumero “una tregua a la extorsión de policías, coyotes y sicarios”-, actuó con más libertad de movimiento. Una madrugada lluviosa llegó a Paso Canoas, un poblado pacato y plano de Costa Rica ...

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Desconfianza y miedo entre los balseros terrestres cubanos

Para Jorge Echevarría, 25 años, todo comenzó una mañana en La Víbora, barrio al sur de La Habana, cuando una amiga, a través de una conexión telefónica por internet, lo puso en contacto con un coyote ecuatoriano. “Desde seis años intentaba marcharme de Cuba. Me tiré en balsa tres veces. Siempre fui atrapado por los guardacostas estadounidenses. Fue entonces que me decidí viajar a Ecuador y emprender la marcha por varios países centroamericanos”, expresa Echevarría, mientras espera el ómnibus que lo trasladará a un albergue en el condado de San Ramón, a una hora de camino de la capital de ...

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Frank Gehry, un genio en La Habana

Llegó a La Habana en el “Foggy”, que de boceto pasó a ser una realidad de su inventor, el arquitecto canadiense Frank Gehry (Toronto, 1929). En la tarde del sábado 28 de noviembre, hizo su entrada al puerto la embarcación -bautizada con el acrónimo de Frank Owen Gehry, su nombre completo- donde viajó en compañía de familiares, colegas y amigos inmersos en esta travesía náutica que planea continuar hasta Panamá. En tierra firme le esperaba el Historiador de la Ciudad de La Habana, el doctor Eusebio Leal Spengler, expectante ante la visita de quien se considera uno de los arquitectos ...

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La estancia de algunos cubanos en Costa Rica

Pasadas las cinco y media de la tarde, cae la noche en el poblado costarricense de La Cruz, a unos 20 kilómetros con la frontera de Nicaragua. Es un vecindario de pendientes suaves, calles limpias y clima agradable. Arquitectónicamente no hay mucho que destacar. Casas chatas de una o dos plantas y un parque central justo en el corazón del asentamiento. Solo por ver la espectacular vista desde el restaurant-mirador de La Cruz vale la pena rodar cientos de kilómetros desde San José, la capital, hasta un pueblo que es noticia con la llegada de más de 2 mil cubanos ...

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La democracia no se ve en los mapas

Los hombres y mujeres que aman la libertad y rechazan el totalitarismo y los regímenes autoritarios en el mundo entero observan con admiración y respeto las posiciones tajantes y exigentes de los líderes de la democracia occidental, Estados Unidos y la Unión Europea, frente al proceso minucioso que el chavismo ha desarrollado en Venezuela para tiranizar a sus ciudadanos y arruinar el país. A la hora de examinar la realidad de esa nación sudamericana hay una preocupación común, por ejemplo, en el sentido de que las elecciones convocadas para el seis de diciembre próximo se celebren sin trampas y con ...

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En ningún país nos han tratado como en Costa Rica

En las últimas dos semanas, las autoridades de Costa Rica se han visto obligados a abrir nuevos centros de refugio para atender a los más de 3 mil cubanos que intentan llegar a Estados Unidos y están varados en la frontera con Nicaragua. Desde el 15 de noviembre, miles de cubanos se encuentran durmiendo en albergues temporales por la decisión del dobierno de Daniel Ortega de negarle el paso a los cubanos, después de un estallido de violencia entre los balseros terrestres y fuerzas antimotines de Nicaragua. A pesar de la medida, sigue aumentando el número de cubanos que arriban ...

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Una noche en Paso Canoas frontera con Panamá

Cuando Alex Sigler, 22 años, aterrizó en el aeropuerto de Quito con un calor africano y nubarrones que presagiaban un aguacero tropical, el pasado 11 de noviembre, comenzó su particular travesía en pos de alcanzar el sueño americano. En cinco días de recorrido por la selva colombiana, Alex se tropezó con sicarios de pocas palabras y gatillo alegre. “Los policías que supuestamente deben preservar el orden ciudadano son los primeros que se prestan para desvalijarnos. Casi todos los cubanos han sido esquilmados por los retenes colombianos. Los coyotes asustan. Lo mismo se dedican a traficar cocaína que personas. Hablan de ...

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Taller de prensa con Raúl Rivero

En esas noches calientes de La Habana, cuando sin avisar aterriza la nostalgia, ese ladrón silencioso que nos roba fuerza, por mi ventana se cuela el poeta Raúl Rivero y me ofrece un taller exprés sobre las últimas novedades del periodismo moderno. Aún la pedagogía no acepta las cátedras periodísticas por telepatía. Pero les confieso que he crecido como reportero repasando las lecciones del poeta de Morón, Ciego de Ávila. Lo conocí un día antes de la navidades de 1995. En La Habana había un frío inusual. El sol no asomaba y la grisura resaltaba las calles agujereadas y el ...

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Crece la cifra de cubanos varados en Costa Rica

La crisis migratoria ocasionada por los cientos de cubanos que atraviesan el itsmo centroamericano en su ruta hacia Estados Unidos acumula el mayor número de migrantes en Costa Rica. Los cubanos han seguido llegando a la frontera sur de Costa Rica aún a sabiendas de que Nicaragua ha desplegado a su ejército y policía nacional para impedir el cruce por su país. El jueves 19, a Paso Canoas, el punto fronterizo entre Panamá y Costa Rica, llegaron 263 cubanos. a Paso Canoas, el punto fronterizo. Y se esperaba la llegada de unos 500 que el jueves habían arribado a Puerto ...

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El naufragio de La Habana

Una hora antes del mediodía, las paradas de ómnibus en la Calzada 10 de Octubre están desbordadas de personas irritadas que desean trasladarse hacia otras barriadas de la capital. Cientos de autos viejos reconvertidos en taxis colectivos ruedan repletos de pasajeros rumbo al Vedado o Centro Habana. El otoño caliente y las urgencias desesperan a los que aguardan en las paradas. El transporte público sigue siendo una asignatura pendiente en una ciudad mágica y coqueta, y que a pesar de la mugre y sus ruinas, el 16 de noviembre cumplió 496 años. Orestes, inspector de ómnibus, recibe un chorro de ...

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Ocho años del Club de Escritores Cubanos Independientes

En los bajos del edificio desconchado y sin pintar donde reside el periodista y escritor independiente Víctor Manuel Domínguez, una señora a la espera de clientes tras un mostrador de alhajas baratas facturadas en China lee una libro manoseado de Corín Tellado. En una escalera herrumbrosa y angosta, casi de vértigo, un perro sucio y desamparado orina con prisa y sin pausa. En ese edificio ruinoso, en el mismo corazón de La Habana, reside Domínguez desde hace treinta años. En la sala hay más libros que muebles. Con una música de Gal Costa de fondo Víctor Manuel revisa decenas de ...

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Más de 120 muertos en atentados en París

Tres explosiones cerca del estadio Stade de France y varios tiroteos en el centro de París convulsionaron a los franceses en la noche del viernes 13 de noviembre. Los ataques han causado más de 127 muertos. La ola de atentados duró horas y la Alcaldía de París pidió a sus habitantes que no salieran de sus casas. El Hexágono se encuentra en estado de emergencia y con las fronteras cerradas. Hay, además 250 heridos, de los que 80 se encuentran en estado grave. Un total de seis puntos han sido golpeados en la capital: el estadio, la sala de espectáculos ...

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Feria de La Habana: jineteras, calor y cerveza

Liudmila y Sheila son jineteras y no conocen de mercadeo empresarial ni tecnología punta. Pero una colega les envió un escueto SMS donde les decían: “Vengan pa’cá, que los yumas (extranjeros) están satos”. Se calzaron despampanantes tacones, se pusieron ajustados vestidos y un perfume de fragancia anestesiante. Su plan era sencillo: merodear por los stands de Canadá, Corea del Sur, Francia y Alemania, a ver qué pescaban en la Feria Internacional de La Habana. “Se me da bastante bien el inglés. Llegábamos a cada pabellón y preguntábamos sobre los productos en exhibición o la posibilidad de conseguir trabajo en una ...

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Cuba: esperando los cruceros

Una tarde calurosa de septiembre llegó una brigada de desguace de Habaguanex, y en poco más de dos horas, desmanteló los tubos de aluminio y toldos de tres bares al aire libre en la Avenida del Puerto, donde habaneros y turistas solían beber cerveza o comer pollo frito entre músicos ambulantes y prostitutas a la caza de clientes. El olor a fritanga se combinaba con los pregones de vendedores ocasionales y el nauseabundo olor de la contaminada bahía habanera. Precisamente el derrame de residuos fue el pretexto de los mandarines que controlan la caja de caudales en la parte antigua ...

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Por qué la disidencia es irrelevante para los cubanos de a pie

Daniela Sarmiento, 61 años, ha agotado todas las opciones legales con instituciones del Estado para tramitar una nueva vivienda. Reside con sus tres hijos en una casa agrietada que debido a los derrumbes parciales de techos y paredes pone en peligro sus vidas. “Desde 1988, a raíz de la construcción de un refugio antiaéreo que construyó el gobierno en la cercanía de mi casa, se dañaron los cimientos. Por acá han pasado especialistas de todo tipo. Evalúan de inhabitable la vivienda, pero nadie resuelve nada. Le he escrito cartas al presidente del país, la asamblea nacional y las fuerzas armadas. ...

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Cuba: poetas, delirios y persecución

Ahora que para muchos puede ser pecaminosa y desfasada la rebeldía y la oposición contra el régimen cubano, en estos tiempos de travestismo oficial en los que los funcionarios de cultura repescan mediocres y anuncian que habrá mentol chino para los que regresen con sus viejas heridas, hay que volver a los legítimos, a los intelectuales que, desde un sótano en La Habana o en una isla en otra parte del mundo, hacen su obra y desprecian el arrebol de la dictadura y sus amigos. Hablo de dos poetas importantes en la literatura cubana: Rafael Alcides Pérez y Manuel Díaz ...

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Periodistas cubanos en tierra de nadie

Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquellos años 80 del siglo pasado, cuando un adusto oficial de la Seguridad del Estado vestido de civil, con su solemnidad intimidó a un grupo de jóvenes desparpajados que estudiábamos en el preuniversitario de La Víbora. Yo tenía 16 años. No recuerdo haber sentido más miedo en mi vida que aquella tarde, cuando el agente mostró su carnet con una franja roja y caracteres verdes: DSE. Las siglas del tenebroso Departamento de Seguridad del Estado. El tipo manejaba nuestro temor juvenil como un experto. Quizás lo aprendió en una academia de contrainteligencia de ...

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