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La Habana: los ‘azules’ están contentos

Si usted es fanático de Industriales, se puede frotar las manos cuando anuncian la alineación. De arriba abajo, el line-up del equipo azul es, por mucho, el mejor de la actual temporada de béisbol.

Una probable batería ofensiva: Stayler Hernández, Juan Carlos Torriente, Yulieski Gourriell, Alexander Malleta, Yasmani Tomás, Lisván Correa, Rudy Reyes, Yunieski Gourriell y Frank Camilo Morejón.

Del primero al séptimo bate, todos batean cerca o más de 300 de promedio de por vida. Del tercero al sexto, por talento y fuerza al bate, pueden conectar 15 jonrones o más por temporada y traer hacia la caja registradora 50 carreras por campaña, cuando menos.

Los números de Yulieski encandilan. El ex espirituano, en 12 campañas, conecta como promedio 20 jonrones por temporadas y produce 142 carreras. Con 29 años, ya alcanzó 247 jonrones, la misma cantidad que conectó su padre Lourdes Gourriell, otro fuera de serie.

El tercer palo de Industriales sigue trayendo carreras importantes o produciéndolas debido a su capacidad para embasarse por diferentes vías. No ha tenido un año como para tirar cohetes. Batea alrededor de 280. Pero ha fletado 34 carreras, no pocas claves para el empate o la victoria.

En esta campaña, la actuación de Industriales ha provocado buenas noticias. Y es que nadie esperaba que su maltrecho cuerpo de lanzadores tuviera un desempeño decente. Mirando la lista de sus 15 pitchers, más los lanzadores reservistas -con mano suave a la hora de calificarlos- apenas se podía salvar al derecho Frank Monthiet, por su calidad de antaño y experiencia. El pitcheo de los azules se tornaba un dolor de cabeza.

Pero uno de los mejores preparadores de lanzadores que hay en la isla, José Elósegui, realizó un trabajo de orfebrería y en tres meses afinó el pensamiento táctico y la concentración en el box de jóvenes prospectos. Cuando a Industriales solo le restaban tres partidos suspendidos por lluvia, su staff de pitcheo lanzaba para 3.04 carreras limpias por juego, segundo del torneo. Y el promedio de edad de sus lanzadores es el más joven de la lid, con 22 años. Incluso Monthiet, a sus 28 años, aún está a tiempo para escalar de nuevo a planos estelares.

Frank encabeza el pitcheo de la temporada con 1.17 carreras limpias por juego y 4 victorias sin reveses. Ya su recta llega a 89 millas y se le nota confianza. Sabe dominar su formidable slider en los diferentes ángulos del plato. Y aunque no abusa del lanzamiento, es dueño de una aceptable bola de nudillos.

Detrás de Frank Monthiet hay una pléyade de lanzadores novatos o con apenas una temporada de experiencia. Destacan por sus cualidades Ediabel García, Pedro Durán y Yanier Valdés. García y Valdés, de 20 y 18 años, tienen rectas que llegan a 91 millas, lanzan en la zona baja y tienen bolas quebradas de nivel. Cuando ganen en masa corporal y mejoren la mecánica de lanzamiento, su recta ganará algunas millas.

Durán es, quizás, el mejor talento del pitcheo capitalino. No tiene una recta que meta miedo, con 86 u 87 millas en su mejor momento -puede mejorarla, solo tiene 19 años-, pero su cambio de bola y su curva pronunciada lo convierten en un ave rara en el béisbol nacional.

Con ese pitcheo sin nombres ilustres, Industriales pudo salvar los muebles en la primera fase del torneo, pues su ofensiva, que en el papel parecía alucinante, arrancó fatal. En los primeros 25 partidos, el equipo promediaba colectivamente 230. En los últimos 17 juegos, en cambio, los bates se calentaron y ahora mismo promedian 260.

En un programa televisivo trasmitido el 9 de enero, cada uno de los ocho managers escogió cinco refuerzos. De los 40 escogidos, 22 son lanzadores, 8 jugadores de cuadro, 7 jardineros y 3 receptores. La segunda fase de la serie nacional arrancó el 14 de enero, con 8 novenas clasificadas, por este orden: Industriales, Matanzas, Villa Clara, Isla de la Juventud, Pinar del Río, Holguín, Santiago de Cuba y Artemisa. Los 8 equipos desbancados fueron Ciego de Ávila, Las Tunas, Mayabeque, Granma, Cienfuegos, Camagüey, Sancti Spiritus y Guantánamo.

La próxima etapa, de 42 partidos, se antoja muy reñida. En lo colectivo, el bateo de la serie promedia para 262. El pitcheo 3.78. Y la defensa, como siempre, anda de lágrimas: 9.74. El jardinero derecho Maikel Cáceres es líder de bateo con 400. Mientras Dary Bartolomé, de Camagüey, conectó ocho jonrones. Y Yadier Hernández, de Matanzas, ha impulsado 38 carreras. Entre los pitchers, además de Monthiet, destacaron Ariel Miranda, de Mayabeque, con 73 ponches, y José Ángel García, de Artemisa, con 15 juegos salvados.

En líneas generales, la calidad es pobre. Se cometen muchos errores mentales y en fildeos por encuentros. Los managers dirigen con conceptos del siglo XX. Y la mayoría no utiliza las estadísticas como herramienta.

Lázaro Vargas (Industriales) y Víctor Mesa (Matanzas) son la excepción. Vargas es pionero en utilizar a un equipo de sabermetrics, quienes según sus estadísticas, posicionan a los jugadores al campo de acuerdo al bateador rival.

De cualquier manera, la pelota cubana es reñida. Los partidos se juegan calientes. Y a los estadios asiste gran número de espectadores, contrario al resto de las ligas de invierno del Caribe.

Recientemente estuvo en La Habana un periodista de The Wall Street Journal y a pesar de que un partido en Cuba no se acerca al más malo de Grandes Ligas, con gradas de cemento, uniformes feos y pizarras que no brindan información, al reportero le llamó la atención cómo jugadores de la talla de Yasmani Tomás, al terminar el juego, charlaba de manera distendida con los fanáticos afuera del estadio.

“Los salarios y las condiciones son demasiado miserables. Pero como fan, te diré esto: sus juegos son puro béisbol y me encantó”, escribió. Y es que un juego de pelota en Cuba es como volver al béisbol del pasado. Ni mejor ni peor. Pero siempre diferente.

Iván García

Foto: Oscar Alfonso Sosa, tomada del blog Cuba Cambia.

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Periodista oficial primero (1974-94) e independiente a partir de 1995. Desde noviembre de 2003 vive en Lucerna, Suiza. Todos los días, a primera hora, lee la prensa online. No se pierde los telediarios ni las grandes coberturas informativas por TVE, CNN International y BBC World. Se mantiene al tanto de la actualidad suiza a través de Swissinfo, el canal SF-1 y la Radio Svizzera, que trasmite en italiano las 24 horas. Le gusta escuchar música cubana, brasileña y americana. Lo último leído han sido los dos libros de Barack Obama. Email: [email protected]

One comment

  1. La periodista Aida Calviac Mora, ex directora de internacionales de Gramma, se exilio en EE.UU
    http://ideassospechosas.blogspot.com.ar/2014/01/la-periodista-cubana-aida-calviac-mora_18.html

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