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Fin del acuerdo con Grandes Ligas frustra a muchos cubanos

Fin del acuerdo con Grandes Ligas frustra a muchos cubanos

Un sol tibio comienza a calentar la mañana en el terreno número uno de la Ciudad Deportiva ubicada en Vía Blanca y Primelles, municipio Cerro, a veinte minutos en automóvil del centro de La Habana.

Los jóvenes peloteros que se preparan para el campeonato nacional, categoría menores de 23 años, que arranca en los próximos días, charlan cabizbajos mientras se ajustan los uniformes y las gorras antes de comenzar el entrenamiento.

En las gradas de cemento, varios padres, cargados de bolsos con pomos de agua congelada y comida para sus hijos, comentan sobre la anulación del acuerdo entre las Grandes Ligas (MLB) y la Federación Cubana de Béisbol (FCB).

En el campo todo es ajetreo. Los muchachos se dividen en grupos. Los lanzadores trotan, hacen ejercicios con ligas de goma o calientan sus brazos a un costado del terreno. Los jardineros corren de un lado a otro atrapando flys elevados y profundos. Y los defensores del cuadro interior reciben roletazos hacia todos los ángulos posibles.

En ese grupo hay seis jugadores que conformaron la primera lista de peloteros amateurs de la Isla entregada por la FCB a la MLB. Cuando Narbe Yadán Cruz recibió la noticia, cuenta un pariente del versátil jugador habanero de 18 años que puede defender varias posiciones al campo y es capaz de batear líneas sólidas para todos las bandas del terreno con un swing rápido y compacto, sus amigos y familiares le hicieron una fiesta.

Tres pitchers, Andy Rodríguez, un espigado lanzador derecho de 20 años, Yandi Molina de igual edad, Pavel Hernández, de 22 años y Raymond Figueredo de 18, todos capaces de tirar bolas rápidas sostenida entre 92 y 94 millas, trabajan duro con sus instructores para mejorar la mecánica de lanzar.

Esos cinco jugadores, junto a Andrés Hernández, un fornido antesalista y campo corto con pinta de Big Leaguer que ahora mismo integra la preselección nacional, esperaban ser firmados por alguna organización de la MLB y su propósito era llegar a las Grandes Ligas a la vuelta de tres o cuatro años.

Cuando el lunes 8 de abril llegó la noticia que se anulaba el contrato, un pariente de Narbe confiesa que “hubo hasta lágrimas. El pacto con Grandes Ligas era perfecto para todos. La MLB terminaba con el tráfico de jugadores y agentes que estafaban a los peloteros con falsas promesas. Los que firmaban podían vivir en Estados Unidos con su familia, ganar dinero y luego, cuando acabara la temporada regresar a Cuba. Los padres de muchos jugadores talentosos comenzaron a hacer planes. Mejorar su calidad de vida pasaba por el éxito que podrían tener sus hijos. Pero el sueño se acabó”.

El acuerdo murió antes de nacer. En las peñas deportivas habaneras el anuncio fue recibido como un insulto. En un bodegón de la Calzada Diez de Octubre esquina Acosta, en la barriada de La Víbora, donde todas las mañanas se reúne un grupo de personas a charlar de fútbol y béisbol, nadie podía entender los motivos de la cancelación.

A todas luces parecía un trato de ganar-ganar. Aunque nadie en Cuba se cree la historia que la Federación Cubana de Béisbol es una ONG, pues se sabe que en la Isla todas las instituciones están bajo el ala estatal, Amaro, jubilado, piensa que el convenio además de justo «era el mejor trato posible con un país que tiene un sistema diferente».

Amaro menciona dos ejemplos. «Los peloteros cobraban el cien por ciento de su salario. A la gabela entre un 20 o 25 por ciento que cobraba la Federación la pagaban las organizaciones y obligatoriamente debía invertirse en el desarrollo de la pelota nacional». Muy molesto, dice que Trump y los senadores cubanoamericanos son un peo atravesado y añade: «Entiendo que odien al gobierno, pero no al pueblo cubano. ¿Por qué los afectados en esta historia son los peloteros y sus padres que desde edades tempranas se sacrifican y gastan un montón de dinero en adiestrar a sus hijos en el aprendizaje del béisbol? Debieron buscar una solución que favoreciera a los peloteros”.

En el céntrico Parque Central, en el corazón de La Habana, con bancos de mármol como testigo, a diario la peña beisbolera más famosa del país. Ortelio, dependiente de un bar privado, considera que “con esta medida se vuelve a la posición anterior. Es decir, que los jugadores caigan en manos de tramposos, estafadores y traficantes de personas que lucran con nuestros peloteros. Ya ha habido juicios en Miami y hasta agentes presos por esa causa. Incluso un pelotero, Noel Argüelles, fue asesinado en Dominicana”.

Lucio, habitual en la peña, argumenta que “si por el bloqueo las instituciones cubanas no pueden recibir dinero de empresas estadounidenses, se debió permitir que los jugadores firmaran directamente con un representante, que pueden ser sus padres, un familiar o cualquiera que ellos escojan. Con esta medida Trump boto la bañadera con el niño dentro”.

A varios kilómetros del Parque Central, en el terreno de béisbol a un costado de la escuela primaria Tomás Alba Edison, Ignacio, padre de dos hijos que juegan en ligas infantiles, quisiera saber si se mantiene el acuerdo alcanzado con una institución estadounidense que permite a los niños cubanos jugar en torneos organizados en Estados Unidos.

“No sé nada al respecto. Donald Trump es como un elefante en una cristalería y a lo mejor también tira abajo ese acuerdo. Lo que me fastidia es que los dos gobiernos siempre están fajados y el costo lo paga el pueblo. A los mayimbes (dirigentes) no les afecta el bloqueo. Ellos toman Coca Cola, tienen computadoras Apple, móviles iPhone y viajan a hacer compras en Nueva York. A los cubanos de la calle es a quienes nos joden. De verdad que no entiendo la política del gobierno de Trump. Dicen beneficiar a la gente y a los cuentapropistas, pero en realidad son los más perjudicados con sus medidas”.

José, afamado entrenador en la categoría menores, asegura que “con la cancelación de este pacto la pelota cubana descenderá aun más de nivel y calidad. El acuerdo permitía que peloteros descartes de la MLB y prospectos de categorías menores jugaran en Cuba en el invierno. Ya algunos como Yunieski Betancourt se habían insertado en la pelota local. Ahora, al no tener incentivos, habrá que esperar a ver qué pasa”.

En los últimos 25 años, más de mil peloteros cubanos abandonaron definitivamente su patria buscando firmar un contrato en Grandes Ligas. La circunstancias políticas entre Cuba y Estados Unidos han erigido una auténtica muralla para nuestros jugadores. El camino hacia la MLB vuelve a tornarse una odisea.

Iván García

Foto: Tomada de Diario Las Américas.

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Periodista oficial primero (1974-94) e independiente a partir de 1995. Desde noviembre de 2003 vive en Lucerna, Suiza. Todos los días, a primera hora, lee la prensa online. No se pierde los telediarios ni las grandes coberturas informativas por TVE, CNN International y BBC World. Se mantiene al tanto de la actualidad suiza a través de Swissinfo, el canal SF-1 y la Radio Svizzera, que trasmite en italiano las 24 horas. Le gusta escuchar música cubana, brasileña y americana. Lo último leído han sido los dos libros de Barack Obama. Email: [email protected]

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