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Las Cartas de Tania

Frank Domínguez y las noches habaneras de los 60

Los cubanos que nacimos en la década de 1940, tuvimos un gran privilegio: haber podido ver y escuchar en vivo a los mejores exponentes del ‘feeling’ y el bolero, como el compositor Frank Domínguez, quien a los 87 años acaba de morir en México, una semana después de que en ese país también se nos fuera otra grande, Ela O’Farrill. Corría el año 1963 y junto al que después sería mi esposo y padre de mis dos hijos, el abogado Rafael García Himely, dos o tres veces a la semana recorríamos los clubes y restaurantes de moda. Entonces, no hacía ...

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Cuba: breve historia de dos perfumes

El 25 de septiembre, medios de todo el mundo daban la noticia del lanzamiento en Cuba de dos aguas de colonia con los nombres de Ernesto y Hugo. Un despacho de Andrea Rodríguez, corresponsal de la agencia AP en Cuba, decía que las fragancias fueron nombradas así en honor al líder revolucionario Ernesto Che Guevara y al difunto presidente venezolano Hugo Chávez, y fueron lanzadas durante el Congreso Internacional Labiofam 2014, recientemente celebrado en La Haban.a Serían producidas por Labiofam, el principal laboratorio farmaceútico cubano, que también elabora medicinas homeopáticas, artículos de limpieza y suplementos dietéticos. Isbel Gonzalez, vicepresidenta de ...

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La primera vez que salí de Cuba

En junio de 1979 estuve tres semanas en la ex República Democrática Alemana (RDA). Viajé como enviada especial de la revista Bohemia. Recorrí Berlín, Dresden, Leipzig, Erfurt, Potsdam y Cottbus. Debía estar en el aeropuerto de Rancho Boyeros, en las afueras de La Habana, a las 12 del día del sábado 10 de junio. El IL-62 de Interflug salía a la una de la tarde. Entonces no hacía falta estar con tanta anticipación para chequear un vuelo, no habían scanners ni tantas medidas de seguridad como hay hoy, por la amenaza global y real del terrorismo. Ese mismo día tenía ...

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El peor cumpleaños de Fidel Castro

El peor no fue el último, el 13 de agosto de 2014. Tampoco el de 2008, cuando estuvo a punto de morir y cedió el poder a su hermano Raúl. A fin de cuentas, sobrevivió y pudo celebrar sus 82 años. El peor cumpleaños de Fidel Castro debe haber sido el del 13 de agosto de 1994, cuando cumplió 68. En 1980 no debe haber festejado con mucha alegría su 54 aniversario, por el éxodo de más de 125 mil cubanos por el puerto del Mariel. Pero en 1980, él y la revolución todavía tenían respaldo popular. Ese apoyo comenzaría ...

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Juan Formell: cronista de la sociedad cubana

 Vino al mundo en La Habana y en La Habana acaba de fallecer Juan Formell, el músico que a partir de 1969, cuando fundó la orquesta Los Van Van, puso a bailar a los cubanos desde el Cabo San Antonio hasta la Punta de Maisí, y en sus canciones reflejó con ritmo y sabrosura a la gente y su vida cotidiana. A la ciudad donde nació, Formell le dedicó La Habana no aguanta más, La Habana sí, La Habana joven, De La Habana a Matanzas y Havana City. Murió a los 71 años, el 1 de mayo, día internacional del ...

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Al Gabo, donde quiera que esté

Con una selección de textos publicados en medios de distintos países, los realizadores del blog Desde La Habana queremos recordar a Gabriel García Márquez, quien a los 87 años se acaba de ir en México, su segunda patria. A los lectores actuales -y también a los futuros-, el gran escritor colombiano nos dejó una formidable colección de reportajes y libros, encabezados por Cien años de soledad, El coronel no tiene quien le escriba, El otoño del patriarca y Amor en los tiempos del cólera. A Mercedes, su viuda, y a sus hijos Rodrigo y Gonzalo, nuestro más sentido pésame. Cómo ...

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Tom Jones en La Habana

Si Tom Jones fuera americano, todavía en Miami se estuviera escuchando la gritería por haber estado en La Habana, en el XVI Festival del Habano, donde en la cena de gala, el 28 de febrero, interpretó tres canciones, entre ellas It’s No Unusual. Pero Sir Thomas John Woodward es británico. Nació el 7 de junio de 1940 en Glamorgan, Gales, nación del Reino Unido situada al oeste de la isla de Gran Bretaña. Hijo de minero y ama de casa, ya de niño cantaba en coros escolares, fiestas familiares y bodas. Al enfermar de tuberculosis, tuvo que hacer un año ...

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Descansa en paz, Huber Matos

A los 95 años acaba de morir en Miami el primer comandante disidente que tuvo Fidel Castro. Su libro, Cómo llegó la noche (Tusquets, 2002) narra su rompimiento con los Castro, la farsa-juicio que le hicieron y los veinte años que pasó en cárceles cubanas. A modo de homenaje póstumo, el blog Desde La Habana reproduce la entrevista que hace dos años le hiciera la escritora Zoé Valdés. Fue publicada el 31 de julio de 2012 en Zoé en el Metro. Se titula «Fidel es un matón y Raúl un radical que mata de noche». A continuación la pueden leer. ...

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Paco, el hijo de la portuguesa Lucía

En 1934, Luzia Gomes, una joven de Castro Marim, pueblo del Algarve portugués colindante con Huelva, Andalucía, fue a visitar a una hermana que vivía un poco más lejos, en Algeciras, Cádiz. No más verla, el guitarrista algecireño Antonio Sánchez se enamoró de ella. Ese mismo año se casaron. Y su nombre se ‘espanolizó’: en lo adelante sería Lucía Gómez. Los hijos no tardaron en venir: María, Ramón, Antonio, José (Pepe) y Francisco (Paco). El más pequeño nació el 21 de diciembre de 1947 y le decían ‘el niño de Lucía’. Escuela hubo poca, pero sí mucha  guitarra, cantos y ...

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Gracias, Eusebio

Con el inesperado fallecimiento de Eusebio da Silva Ferreira, en la madrugada del 5 de enero, el mundo del fútbol perdió a uno de sus más grandes jugadores y Portugal a un embajador extraordinario, un hombre sencillo y honesto, a quien la fama nunca le hizo olvidar sus orígenes humildes. Las páginas deportivas de los cinco continentes le dedicaron reseñas y crónicas. Fotos y videos suyos inundaron internet. Cientos de condolencias llegaron  a su viuda Flora, sus dos hijas y nietos. Y miles los mensajes que circularon por las redes sociales, recordando a La pantera negra, como le decían, por ...

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¡Felices fiestas!

A todos los lectores del blog Desde La Habana, les deseamos unos felices días de Navidad y Fin de Año. Y que 2014 sea un buen año para ustedes, sus familias y amigos, sobre todo con salud. Iván García, Tania Quintero y Carlos Moreira Video: Celio González y Celia Cruz con la Sonora Matancera en Rumba en Navidad, de Lino Frías y Javier Vázquez. Es una de las 12 canciones del álbum Navidad con la Sonora Matancero (Seeco 1958), las otras son: Recuerdos de Navidad, Feliz Navidad, Llegaron las Navidades, En la Nochebuena, Aguinaldo Antillano, Mi Navidad, Jingle Bells, A ...

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La Habana de noviembre de 1963, cuando mataron a Kennedy

No recuerdo exactamente qué estaba haciendo el viernes 22 de noviembre de 1963, pero ya ese día  tenía la sospecha de que estaba embarazada, de mi primera hija, que nació el 1 de agosto de 1964. Aunque las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, y en particular entre Fidel Castro y John F. Kennedy no eran nada buenas, la noticia llegó enseguida a la isla. Me enteré por la radio, el principal medio de comunicación que teníamos en mi hogar. Entonces vivía con mis padres en el segundo piso de un viejo edificio situado en Romay entre Monte y Zequeira, ...

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Un periodista independiente llamado Iván García

Solo tuve dos hijos, del mismo padre, el abogado Rafael García Himely. Los dos nacieron en La Habana, en el Hospital Nacional. En el mismo mes, pero con un año y quince días de diferencia: Tamila nació pasada las 12 de la noche del sábado 1 de agosto de 1964 e Iván alrededor de las 4 de la tarde del domingo 15 de agosto de 1965. Mi hija es técnica en bibliotecología y documentación. Iván no terminó el preuniversitario. Aunque los dos son Leo, son muy distintos. Además de ser mulatos, en común tienen que los dos son amantes de ...

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Cuba anuncia proceso para eliminar la doble moneda

El martes 22 de octubre, el gobierno cubano anunció el inicio del proceso de unificación monetaria y cambiaria en el país, un paso decisivo en las transformaciónes impulsadas por Raúl Castro. El Consejo de Ministros, reunido el sábado 19 de octubre, acordó “poner en vigor el cronograma de ejecución de las medidas que conducirán a la unificación monetaria y cambiaria”, según una nota oficial del diario Granma. “Ninguna medida que se adopte en el terreno monetario, será para perjudicar a las personas que lícitamente obtienen sus ingresos en CUC (pesos convertibles) y CUP (pesos cubanos)», dice la nota. Aunque no ...

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El modelo del momento es cubano-catalán

Nació en La Habana en 1991 y hace tiempo vive en Barcelona, donde fue descubierto. De piel y cabellos morenos, lleva barba y no se afeita las axilas, a pesar de ser ‘metrosexual’, como le llaman a los hombres que se preocupan por su cuerpo y su imagen. Es el último descubrimiento de Tom Ford (Texas, 1961), uno de los más famosos e influyentes diseñadores de moda de Estados Unidos. Abiertamente homosexual, está casado con el periodista Richard Buckley, ex editor en jefe de la revista Vogue. En 2009, Ford debutó como director de cine (A Single Man, con Colin ...

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Mi prima Lydia

Lydia Roca Antúnez, mi prima más cercana, acaba de fallecer en La Habana. No quiso que la velaran ni gastaran dinero en flores. Que lo antes posible la incineraran. Todo acorde a la austeridad heredada de su padre, Blas Roca Calderío, y de su madre, Dulce Antúnez Aragón, ya fallecidos. Pese a haber sido una de las figuras históricas del comunismo cubano, Blas y su familia, oriundos de Manzanillo, en el oriente de la isla, eran personas  humildes y sencillas. Como también lo eran y siguen siendo los Antúnez, un clan familiar que en mis tías Dulce y María tuvo ...

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Fidel Castro convirtió la pizza en plato nacional

A mediados de los años 60, en La Habana y en toda Cuba, restaurantes y cafeterías que antes de 1959 ofrecían variados menús criollos, de pronto se reconvirtieron en pizzerías. Algunas fueron especialmente construidas, en lugares céntricos. Cuando uno ha vivido 44 años bajo el mandato ininterrumpido de un hombre como Fidel Castro, es mi caso, no se necesita rastrear mucho en internet para darse cuenta que ese ataque repentino de ‘italianitis’ debe haber sido resultado de uno de esos ‘enamoramientos’ que a cada rato él cogía. Y nada de amor desinteresado, qué va. Pronto lo descubro, en el blog ...

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Roberto Carcassés, el músico cubano que criticó al régimen

Medios internacionales se hicieron eco de las críticas hechas por el músico habanero Roberto Carcassés al régimen castrista, durante un concierto televisado en vivo, frente a la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana, y que formaba parte de los actos organizados en Cuba para recordar que ya han transcurrido 15 años desde que en territorio estadounidense se descubriera la trama cubana de espionaje conocida como Red Avispa. Robertico, como le dicen, es hijo de Bobby Carcassés, uno de los más famosos e irreverentes jazzistas de la isla. Creció oyendo risas (su padre también es comediante y show ...

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Benny Moré no debe convertirse en una mercancía

De haber tenido la salud de músicos longevos como Sindo Garay, Compay Segundo o Reinaldo Creagh,  Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez, más conocido por Benny Moré, en 2013 hubiera cumplido 94 años. Nació el 24 de agosto de 1919 en Santa Isabel de las Lajas, hoy perteneciente a la provincia de Cienfuegos. Pero la cirrosis hepática se lo llevó a las 9 y 15 de la mañana del 19 de agosto de 1963, en el Hospital de Emergencias de La Habana. Antes de 1959, a varias localidades de Cuba les dedicaron canciones. Cinco de las más conocidas fueron compuestas por Benny ...

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El nombre de Cuba, de nuevo tras un famoso en Estados Unidos

De todos los cubanos famosos en Estados Unidos, el más conocido en la isla era Roberto Goizueta, quien llegó a ser director general de The Coca-Cola Company desde agosto de 1980 hasta su fallecimiento, en octubre de 1997, a los 65 años. Estando ya en Lucerna, Suiza, en 2005, tuve oportunidad de leer El hombre que puso al mundo a tomar Coca-Cola, de David Greising. El libro debe haber llegado enseguida a Cuba y a lo mejor todavía circula, en formato impreso, CD o memory flash. Como allá la gente suele leer revistas del corazón y ver programas miamenses, también ...

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Descansa en paz, Myriam Acevedo

La mítica actriz cubana Myriam Acevedo acaba de fallecer en Roma, la ciudad que le ofreció asilo y dignidad cuando en 1968 decidió abandonar Cuba. En Italia siguió consagrada al arte y también a la lucha por los derechos humanos en su patria. Una de sus actuaciones más recordadas tuvo lugar durante el VI Festival Internacional de Teatro Hispano de Miami, en 1991, cuando presentó un espectáculo unipersonal titulado A quien pueda interesar, con textos suyos, de Guillermo Cabrera Infante, Reinaldo Arenas y Virgilio Piñera, entre otros autores cubanos. Tuve el privilegio de entrevistar a Myriam Acevedo en 2009. Por ...

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En Ginebra, defendiendo a la mujer cubana

Hace unos días, en privado comenté que no entendía por qué Laritza Diversent, quien no es economista, y sí abogada, había sido invitada a participar en la conferencia anual de la ASCE (Association for the Study of the Cuban Economy), que del 1 al 3 de agosto tendrá lugar en Miami para debatir el tema Reforming Cuba? Luego supe que ella hablaría sobre aspectos legales y sociales de la reforma migratoria, en vigor desde el 14 de enero de 2013. Lo suyo, como lo de Yaremis Flores, también abogada independiente, es todo lo relacionado con leyes y derechos. Las dos ...

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Represión en La Habana

El miércoles 7 de noviembre, alrededor de las 2 de la tarde, la abogada y periodista independiente Yaremis Flores Marín salió de su hogar a recoger a su hija de 3 años en la casa de la señora que se la cuida. Después iba a visitar a su padre hospitalizado. No pudo recoger a su niña ni visitar a su padre. Fue arrestada en la vía pública por la Seguridad del Estado. La abogada y periodista independiente Laritza Diversent Cambara contaba lo siguiente a Diario de Cuba: «Yaremis me llamó por teléfono y me dijo que estaba siendo detenida por ...

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Sandy, un huracán atípico, deja 11 muertos en Cuba

Once muertos, entre ellos un bebé de cuatro meses, numerosos heridos, derrumbes de árboles y casas, inundaciones y serias afectaciones en cultivos y servicios de electricidad y telefonía en las provincias de Guantánamo, Santiago de Cuba y Holguín, son el saldo inicial del paso por Cuba del huracán Sandy, calificado de ‘atípico’ por el doctor José Rubiera, director del Centro de Pronósticos del Instituto de Metereología. En un análisis en la televisión cubana, Rubiera dijo que «solo recuerdo un huracán cuyo centro haya pasado por Santiago de Cuba, el Ela, en 1958, con categoría 1. Pero con trayectoria de sur ...

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