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La Carpeta de Iván

La transición de los Castro

Se ha abierto una puerta. Levemente, pero hay señales de que algo se mueve. El gobierno de los hermanos Castro en voz baja pidió ayuda. Y decidió pedírsela a la iglesia católica cubana. La calculada estrategia tiene su lógica. Tenía que buscar una solución a los 21 años de letal crisis económica y una salida digna a la difícil coyuntura política interna, con repercusión mundial, iniciada con la muerte del opositor pacífico Orlando Zapata Tamayo, las marchas de las Damas de Blanco y la huelga de hambre del periodista y psicólogo Guillermo Fariñas. Los Castro se han percatado que no se puede estar en estado de guerra ...

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Delincuentes y leales

Parece un juego de niños. Dos bandos. Buenos y malos. El gobierno cubano nos quiere hacer ver como una partida de maleantes, ineptos, delincuentes, mercenarios y traidores a la patria. Pero la vida es más compleja. Tiene matices. Nada es en blanco y negro. Se crea un mal precedente cuando el presidente de un país pretende gobernar exclusivamente para sus seguidores. Se fractura la sociedad. Se polariza. Se crean odios innecesarios entre los ciudadanos, sólo porque se piensa diferente. Y eso es lo que viene haciendo el régimen cubano desde hace 51 años. Dentro de la revolución todo, fuera de ella nada, ...

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Monólogo de dos balseros

Ha sido un boomerang. Carlos y Ariel tienen ambos 41 años. Crecieron con la idea de que Estados Unidos era el peor de los países. Los perros y blancos racistas, vestidos con sus capuchas blancas, estaban al acecho en cualquier esquina para acuchillar a un negro indefenso. Las cárceles repletas de emigrantes latinos y minorías étnicas. El sueño americano era una estafa. Cualquier loco peligroso y desempleado empuñaba un AK-47, comprado a precio de saldo y liquidaba a media docena de personas en la parada de un bus. Carlos y Ariel, como muchos cubanos nacidos con la revolución de Fidel ...

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La sonrisa de Ricardo

Era una odisea ir desde La Víbora, mi barrio, hasta Miramar, donde vivía Ricardo González Alfonso. Sólo había dos opciones: coger la ruta 69, que podía demorar dos o tres horas en pasar. O la 100, con más ómnibus, pero con mucho más pasajeros, por su extenso recorrido. La 69 dejaba cerca de la casa de Ricardo. Pero si cogías la 100 tenías que bajarte en la parada del hotel Comodoro y subir varias cuadras, bajo el sol o la lluvia. Cuando llegabas, Ricardo te recibía con una sonrisa. Aunque hubiera acabado de recibir una citación de la Seguridad del Estado. Ya dentro ...

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El Combinado del Este

Es la cárcel de máxima seguridad en Cuba. Está situada en el Kilómetro 13 y medio de la Autopista Monumental, a unos diez kilómetros del centro de La Habana. A la entrada, un cartel en inglés reza que está prohibido tirar fotos. Los días de visita, los familiares arriban en manadas a la entrada, cargados con enormes jabas (bolsos) de alimentos para sus parientes presos. “Le llevo cigarros, azúcar prieta, galletas, pan tostado, refresco instantáneo en polvo y conservas, que por medidas del penal, hay que vertir en recipientes plásticos»,  dice Elena, 63 años, quien cada 45 días hace el viaje desde el pueblo de Artemisa, a unos 70 ...

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Un recluso cuenta su historia

No se sabe a ciencia cierta el número de cubanos que han pasado por las prisiones durante todos estos años de una revolución que se hizo para «el bien de todos.» Muchas historias desgarrantes están aún por contarse. Para Alberto Díaz (llamémosle así) su estancia en la cárcel fue un verdadero tormento. Un calvario que el jamás podrá olvidar. Con 33 años y a pesar de su aspecto impecable, parece un muerto en vida. Eso se lo debe a los catorce años que pasó tras las rejas. Alberto Díaz nació en el seno de una familia acomodada, de origen catalán, que con la ...

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Ilegalmente, muchos cubanos se informan

Todo está ahí. Lo bueno y lo malo. La familia de Oscar Molina, 49 años, se informa de lo que sucede en el mundo gracias a una conexión ilegal de una antena por cable. Por el canal 3 de su desfasado televisor chino de 21 pulgadas, Molina se da un baño de capitalismo. CNN le dice que Grecia es un volcán en erupción. Y que en España ya hay un 20% de parados. En los noticieros de Univisión se enteran de la violencia y la corrupción en Estados Unidos y otros países. ESPN trae lo que le gusta a sus hijos. Fútbol de todos los colores. Liga mexicana, ...

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Meurice, el padre más querido de los cubanos

Cuando un cubano tiene problemas personales, muchas veces prefiere acudir a un babalao, para que le tire los caracoles, que a un cura a confesarse en la iglesia. El catolicismo es la religión que tiene más seguidores en la isla. Pero también la tienen las creencias de los esclavos traídos desde África en los siglos XVI al XVIII. En los últimos tiempos, en la medida que los cubanos se fueron desilusionando de la revolución verde olivo, creer se puso de moda. Y junto a católicos y santeros, ha ido en aumento el número de seguidores evangelistas, protestantes, bautistas, testigos de Jehová y ortodoxos, entre otros. También tiene auge la ...

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Raúl Castro maneja la situación con pinzas

El gobierno del General Raúl Castro está manejando la situación cubana con pinzas. Y mucha discreción. La algazara y pachanga barata de reafirmación revolucionaria es pura distracción. La economía nacional se hunde. Sin remedio. Las recetas para paliar el desastre, es lo más parecido a las fórmulas de corte “neoliberal” que con tanta pasión critican los mandarines criollos. Los pronósticos no son nada alentadores. Vea usted. Las medidas diseñadas por los asesores de Raúl Castro son antipopulares y duras. Muy duras. Un millón 300 mil personas irían al paro. Industrias ineficientes se cerrarían. El transporte obrero en las grandes empresas quedaría eliminado. También el almuerzo. ...

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Disidencia bananera

Dania Virgen García García es periodista como Usaín Bolt cosmonauta. Su historia es la de una impostora. Ante el aluvión de carencias materiales y políticas que vive Cuba, algunos ciudadanos, de forma espontánea, sienten en lo más hondo que el camino de disentir es una buena manera de cambiar el estado de cosas. Bien. Es justo que todos puedan exponer sus criterios e intentar participar en el pastel de las transformaciones que inevitablemente se sucederán en la isla. Pero de ahí a inventarse un currículo hay una distancia. Escribir notas o tener una bitácora no es para tirar cohetes. Hacer periodismo por cuenta propia o ...

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Martí para todos los gustos

Todos se precian de conocerlo bien. Lo leen como si fuese una biblia. Y es políticamente correcto usar sus citas en momentos puntuales. José Martí es el ícono de los dos bandos en Cuba. Opositores y leales a Castro utilizan los discursos y frases martianas para apuntalar sus teorías, proyectos e ideologías. La revolución de Fidel Castro se autodenomina profundamente martiana y usa su figura de forma tan repetitiva que aburre a la joven generación. No se quedan atrás los que disienten del Comandante Único. Para ellos Martí es un estandarte. En la isla hay bustos de José  Martí en ...

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Regresa el período especial

Si los cubanos pensábamos que nuestras penurias y carencias de todo tipo habían tocado fondo, olvídenlo. Ya se cumplieron veinte años de la crisis económica más aguda y extensa que ha sufrido la isla en toda su historia. Fueron años duros. Muy duros. Aún tengo fresca en mi memoria, los apagones de hasta 16 horas. Las personas desnutridas y con ropas raídas haciendo colas en los café para tomar una diabólica infusión hecha con cáscaras de naranjas y toronjas. Mi madre, cómo olvidarlo, adelgazó muchísimo, perdió parte de su dentadura y tuvo que vender su más preciado tesoro: una fabulosa colección de ...

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Oscar Elías Biscet, ciudadano de Lawton

El 20 de julio, el prisionero político y de conciencia Dr. Oscar Elías Biscet González cumple 49 años. Ese día queríamos publicar un texto recordándolo. Porque Biscet y su esposa, Elsa Morejón, vivían también en Lawton, uno de los barrios con más elevaciones del municipio habanero 10 de Octubre, y el más poblado de la capital cubana. Para acortar camino, muchas veces Oscar Elías se bajaba de la guagua (ómnibus) en la parada de la Plaza Roja, en la esquina de nuestra casa, y por Carmen, nuestra calle, subía rumbo a su domicilio, varias cuadras más arriba, siempre subiendo una loma. Pero hemos decidido adelantar nuestros recuerdos, al conocer que ...

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Aguas de La Habana

Tome nota. Más del 50 por ciento del agua potable que se distribuye en la capital cubana, se pierde por el mal estado de las redes de acueductos y alcantarillados. Es un drama. Apunte, además, que más 100 mil núcleos habaneros no tienen acceso al preciado líquido. Pregúntele a José Mesa, 49 años, cuál es su sueño. Y sin pensarlo le dirá que tener agua corriente en su casa las 24 horas. Porque todas las tardes, después de llegar cansado de la fábrica donde trabaja, tiene que cargar 62 cubos de agua, para llenar un par de recipientes de 55 galones cada uno. Puede ...

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Cuba, en blanco el mercado negro

Es la tabla de salvación de muchos. Los mercados clandestinos abastecen de casi un 60 por ciento de productos a gran parte de la población cubana. Cuando la isla vivía los años duros de esa contienda silenciosa fue el “período especial”, las ventas subterráneas proporcionaban lo que el deprimido Estado no ofertaba. Adela Bencomo, 73 años, ama de casa, siempre compró aceite de cocina, carne de res, pollo, pescado de primera y leche en polvo para sus nietos en el mercado negro. Vendían más barato. Y muchas veces los alimentos te los traían a la puerta de tu casa. Ahora, en este mayo caliente del 2010 las ...

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La rebelión del Cardenal

Nadie contaba con él. Era un personaje cómodo para los mandarines políticos. El Cardenal Jaime Ortega Alamino, Arzobispo de La Habana, acaba de salir de la parroquia. En todos los años de la aguda crisis económica, social y política que ha vivido y vive Cuba, Ortega pocas veces se pronunció. Se pasaba con ficha. Muchos practicantes de la fe católica, salían decepcionados de la iglesia cuando el Cardenal oficiaba misa. Porque nada decía. Nunca alzaba su voz en nombre de los inconformes. No se pronunció sobre la muerte del disidente Orlando Zapata. Le daba la espalda a la oposición cubana. Sus lentes, al parecer, tenían otra ...

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Salud en Cuba: no todo lo que brilla es oro

Video: Hospital Materno-Infantil Hijas de Galicia, en la barriada habanera de Luyanó. Deseo ser objetivo. En la sociedad cubana no son muchas las instituciones que funcionan. La economía es un desastre. El burocratismo un mal endémico. Falta un puñado de libertades políticas. Y el juego democrático -del que tanto blasonan nuestros líderes- una broma de mal gusto. El sistema de sanidad pública es un logro de Fidel Castro. Pongamos en una balanza los logros y deficiencias de la medicina en Cuba. Nada es en blanco y negro. Antes de 1989, la salud estatal funcionaba tres veces mejor que en 2010. La ...

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26-6-76 no son mis números de la suerte

26-6-76 no es una fecha. Tampoco son mis números de la suerte. Eran los dígitos con los cuales un oficial tosco, con una complexión adquirida gracias a muchas horas en el gimnasio, me llamaba con voz de trueno a la puerta tapiada de una celda de Villa Marista, sede de la policía política cubana. Cómo olvidar esos 13 días tras las rejas, del 8 al 21 de marzo de 1991, acusado de «propaganda enemiga». Los fatídicos guarismos me vinieron a la mente cuando en la lotería ilegal de la isla, conocida como ‘la bolita’, salieron premiados los tres números, en ese mismo orden: 26, 6 ...

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La Víbora, mi patria chica

La jerga burocrática y partidista de mi país lo denomina Consejo Popular Víbora. Es mi barrio. Un trozo de geografía, que abarca por un lado, desde la Avenida de Acosta, hasta Santa Catalina, y por el otro desde la Calzada de 10 de Octubre -la otrora Jesús del Monte, que el poeta Eliseo Diego inmortalizara- hasta Mayía Rodríguez. Forma un cuadrilátero de siete cuadras de largo por diez de ancho. Existen numerosas escuelas como el Instituto de la Víbora, hoy politécnico de comercio; el centro de primaria Tomás Alva Edison y la secundaria Enrique José Varona, antaño colegios prestigiosos. Otras escuelas como ...

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«Yo iré a Cuba cuando lo pueda hacer como ciudadano libre»

Siendo un niño le conocí en La Habana. Vivíamos en la barriada de El Pilar, Cerro. Éramos vecinos, él residía con su madre y su hermano en el primer piso y yo con mi familia en el segundo. Flaco y alto, se pasaba el día con una guitarra, interpretando canciones que él mismo inventaba. Eso fue en los 70. Casi cuarenta años después, gracias a internet, he podido entrevistar a mi amigo de la infancia Jorge Luis Piloto Alsar, hoy un reconocido compositor cubanoamericano. Jorge, en 2010 se cumplen treinta años de tu llegada a Estados Unidos, a través del éxodo masivo por el puerto ...

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Un acto de repudio por dentro

El sol calienta fuerte sobre el edificio gris y blanco ubicado en la calle Águila, esquina Dragones, al lado del Barrio Chino de La Habana. En el inmueble, antigua sede de la Cuban Telephone Company, ahora radican oficinas de la empresa cubana de telecomunicaciones (ETECSA). En el matutino (acto revolucionario breve), el jefe de la dependencia nombra a un grupo de trabajadoras, para que el próximo sábado tomen parte en el asedio a la casa de Laura Pollán, una de las figuras claves de las Damas de Blanco, que en esta primavera de 2010, tiene a los mandarines del gobierno con jaqueca y bastante miedo. Las caminatas de la ...

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La economía cubana se hunde

Y no precisamente por un terremoto. Calladamente cierra un negocio tras otro. Aunque la prensa oficial cubana, la más optimista del mundo lo ignora, desde el año 2000 a la fecha se pueden contar con los dedos de las manos los inversionistas extranjeros que mantienen sus negocios en Cuba. Empresarios italianos en el sector de las telecomunicaciones, que invertían en ETECSA, la única compañía de la isla en el ramo, hace un año dijeron adiós. Hombres de negocios de Israel que compraban la producción citrícola de Jagüey Grande, en Matanzas, y elaboraban jugos de frutas también se han marchado. Según una ...

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Piratas de la carretera

Son como piratas de la carretera. Y actúan con total impunidad. En el trayecto comprendido entre el Kilómetro 10 y el primer anillo de la Autopista Nacional, una vía de 8 carriles, oscura como boca de lobo y donde el mal estado del pavimento en ese tramo hace que los conductores tengan que reducir su velocidad, es el momento propicio para que delincuentes de nuevo cuño, conocidos como ‘ninjas’, que suelen usar patinetas y pasamontañas, violenten el maletero de un auto, y en un dos por tres, desvalijen el equipaje. Luego, un coche, cómplice de los ‘ninjas’ cubanos, recoge los bolsos y ...

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Perfil de una candidata

Clara Fuentes, 39 años, nunca tuvo muchas luces. Era una chica voluntariosa, criada en una pequeña habitación de 15 metros cuadrado sin baños, ni agua potable. Su padre un rotulista zombi, eran más los días que estaba en el paro, que los que podía juntar algún dinero para criar a sus dos hijas. La madre, una mestiza gorda y despreocupada. Vivían como gitanos. De la caridad de los vecinos, y del abastecimiento estatal. Gracias a Dios, o a Fidel Castro, nació en un período de la revolución cubana en la que no escaseaba la leche y la cartilla de racionamiento te aseguraba una alimentación ...

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