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La Carpeta de Iván

Los cubanos no son árabes ni musulmanes

No es para rebatir ni desalentar a quienes desde el exterior a través de internet y redes sociales están llamando a un levantamiento popular o a una huelga general en Cuba. Es una cuestión de realidad. Pese al miedo y la inercia que mantiene paralizada a la población desde hace 52 años, los cubanos no son más valientes ni más cobardes que otros pueblos. Tampoco es un problema de calles. El régimen ha hecho creer a la gente que la «calle es de los revolucionarios». Y que en ella no tienen cabida los desafectos o ‘contrarrevolucionarios’. Esa ‘propiedad estatal’ de ...

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Caída libre

Lo único que se necesita para caer es estar arriba. Y aunque Renato lo sabe, aún no se acostumbra a los sacrificios de la vida dura en la Cuba real. Era un peso pesado en una firma importadora. Un jet set de la élite. Tenía el carnet rojo del partido comunista y un futuro promisorio por delante. Ciertas noches, en restaurantes habaneros de lujo cenaba mariscos, ensalada aliñada con aceite de oliva y frutas.Todo acompañado con buen vino español. Al llegar a su espléndida casa en la barriada de Miramar, solía fumar un puro Cohíba y beber café negro y ...

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Negocios privados y recelos florecen en Cuba

Ya se ven cientos de tenderetes vendiendo discos compactos de audios y videos. Señoras bondadosas y calmadas que ofertan una amplia gama de artículos religiosos y, en cualquier portal habanero, de un día para otro, surge una cafetería de alimentos ligeros. Cuando en octubre de 2010 se autorización la ampliación del trabajo por cuenta propia, la gente se tomó su tiempo. Existían -y existen- dudas, por los típicos vaivenes de las políticas ortodoxas del gobierno de los hermanos Castro, que cuando tienen la soga apretándoles el cuello abren la mano, pero al respirar un poco de oxígeno político y económico, ...

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Expectativa ante posible legalización de compra-venta de autos y casas

Para la primavera de 2011, con expectación se espera el anuncio de nuevas medidas que permitirían a los cubanos la compra y venta de autos y casas. Es probable que durante las sesiones del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, en el mes de abril, se deroguen las absurdas prohibiciones hasta hoy vigentes, que prohíben a los ciudadanos cubanos vender o adquirir una vivienda o comprar un coche en una agencia automovilística. En el mercado clandestino, la compra-venta de autos y casas es uno de los negocios más lucrativos, que ha provocado irreales. Un viejo coche Ford, de finales ...

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Luis Cino, de celador en una vaquería a contador de historias

Cuando en octubre de 1998, Luis Cino, 53 años, llegó a la reducida casa de la reportera Mercedes Moreno, una periodista independiente que durante años laboró en la televisión cubana, se lo pensó dos veces antes de tocar a su puerta. Pequeño, escuálido y tímido, Cino pensaba probar fortuna como periodista sin mandato en la agencia que dirigía Moreno. Luego de charlar con ella menos de diez minutos, Mercedes lo estudió en silencio y le dijo: “Tienes pinta de yonqui o friqui, pero escribe una nota, luego veremos”. Trece años después, él no recuerda de qué trataba su primer artículo. ...

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“Propongo al gobierno que legalice la prostitución”

Yaíma Beltrán, 32 años, quiere aportar lo suyo al erario público. “Llevo 13 años ejerciendo la prostitución. He ido a la cárcel dos veces por jinetear. Y siempre vuelvo. No es fácil estar con el corazón en un puño ante la posibilidad de que te pille la policía. Propongo al presidente Raúl Castro que legalice la prostitución. Sé de la buena voluntad de su hija Mariela para crear un clima de tolerancia hacia los gays. Deberían examinar una apertura similar con nosotras, las prostitutas. Cada persona es libre de hacer con su cuerpo lo que le venga en ganas”. No ...

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Crecen los seguidores del Barça en La Habana

Con un béisbol de primer nivel que mueve a risa, donde a veces los marcadores de los partidos parecen juegos de polo acuático o balonmano, los fanáticos huyen a ver un espectáculo más atractivo. Y si de espectáculo se trata, lo mejor es ver los partidos del Fútbol Club Barcelona trasmitidos por la televisión nacional. Bajo la batuta de Pep Guardiola, el once catalán tiene encandilado a los amantes al fútbol Cuba y en todo el planeta. En el bar del restaurante El Conejito, en la esquina de 17 y M, Vedado, a menos de 200 metros de las quietas ...

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Es más fácil comprar manzanas que frutas tropicales

Últimamente, en La Habana es más fácil comprar manzanas que frutas tropicales. Cosas raras que pasan en países donde la economía es un caos. Las guayabas, mameyes, mangos y naranjas están desaparecidos en combate. Es más cara una caja de jugo de naranja o mango elaborado en Cuba que una importada de manzana, pera o melocotón. Aunque ahora mismo, las manzanas también están perdidas. Es algo cíclico. Como todo. A veces hay arroz, frijoles negros y melones en los mercados. Y durante semanas desaparece, trayendo consigo el acaparamiento, rumores y ese optimismo desbordado que cargan los habitantes de una isla ...

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La marcha atrás del transporte en La Habana

Esteban, 43 años, demora cuatro horas diarias entre la ida y el regreso a su centro laboral en las afueras de La Habana. Cerca de las 7 de la mañana, junto a un racimo de gente, intenta abordar el ómnibus de la línea P-8 en Acosta y la Calzada 10 de Octubre. “Desde hace unos meses, el servicio de ómnibus urbanos ha caído en picada. Desconozco las causas. Cada día es una calamidad ir a trabajar”, apunta sudoroso después de correr 60 metros para abordar un ómnibus que se detuvo fuera de la parada. En Cuba, el único medio de ...

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Firmado en La Habana*

El blog Desde La Habana es una aventura que hoy, 28 de enero, cumple dos años. No ha sido fácil llegar hasta aquí. La idea de crear un blog me dio vuelta en la cabeza desde el invierno de 2006. Desde finales de los 90, había sido colaborador habitual del sitio online de la Sociedad Interamericana de Prensa y la versión digital de Encuentro de la Cultura Cubana, proyecto del fallecido escritor cubano Jesús Díaz que vio la luz en Madrid en 1996. También de la Revista Hispano Cubana, fundada en la primavera de 1998 en la capital española. Pero ...

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¡Gracias!

Cuando en el mes de diciembre invité a un grupo de amigos a enviar un mensaje por el segundo aniversario del blog Desde La Habana, no esperaba que tantos respondieran. Y menos con saludos tan elogiosos hacia el blog y hacia mí. Con mi estilo, seguiré reflejando la realidad de mi país y su gente. Sin pedir permiso a nadie, sea de la oposición o del régimen. Es la libertad que me he ganado en los 15 años que llevo escribiendo como periodista independiente. Tampoco dejaré de ir a solares y barrios conflictivos. Ni dejaré de hablar con jineteras, chulos, ...

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José Martí, un héroe a descubrir por las nuevas generaciones

José Julián Martí y Pérez nació el 28 de enero de 1853 y murió el 19 de mayo 1895. Para los políticos cubanos es lo que Cristo para la iglesia católica. No importa la ideología o tendencia. Todos se precian de conocerlo al dedillo. Es políticamente correcto que cualquier documento, oficial o disidente, esté precedido por una frase del prócer. Hasta en mi blog hemos puesta una: «A nada se va con la hipocresía». En la isla, gusta sobremanera tirarse fotos con su retrato de fondo. En las bibliotecas de opositores y en los estantes de las oficinas de los ...

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Degas en La Habana

Las nuevas políticas de flexibilización del embargo de Estados Unidos hacia Cuba, han permitido que una muestra facilitada por el M.T. Abraham Center for Visual Arts, de Estados Unidos, se exhiba en salas del Museo Nacional de Bellas Artes. Enclavado en la calle Zulueta, a tiro de piedra de la embajada española, en la Habana Vieja, el Museo expone una colección completa de esculturas de Edgar Degas (París 1834-1917), una de las figuras claves del arte universal. La exposición forma parte de los homenajes que durante 2010 se realizaron en diferentes instituciones y países con motivo del 90 cumpleaños de ...

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La Habana sin agua, otro dolor de cabeza para el régimen

“Ni pagando 10 cuc (12 dólares) una familia conseguía una pipa (camión cisterna) para llenar cubos, tanques y recipientes”, dice Liudmila,  vecina de El Calvario, desolado villorio al sur de La Habana. Aunque en días posteriores, ha habido entregas de agua, las carencias continúan. En la primera semana de enero, en El Calvario hubo 5 días seguidos sin agua. La falta de pipas para paliar la carencia de agua creó una situación muy tensa en la población. Lo mismo ha ocurrido en otras localidades, donde no han faltado las protestas. La sequía que afecta a la capital cubana desde hace ...

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«Para un maricón, el miedo es siempre mejor»

En la carrera perdió los tacones altos. Y el inaudito aguacero tropical, furioso y fugaz, le estropeó el maquillaje de bermellón subido, que a chorro goteaba por su vestido plisado, manchándole la cartera imitación a piel de leopardo. Las potentes luces de un farol de 400 watts, enfocado fijamente desde un coche policial en marcha lenta, provocó una estampida de aturdidos homosexuales, capturados in fraganti en plena cópula en un oscuro parque habanero. El Parque Córdoba, en el corazón de la barriada de La Víbora, se ha convertido en plaza fija de gays discretos, travestis escandalosos y sodomitas fornidos que ...

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Disidencia cubana: mirar hacia dentro

Las revelaciones de WikiLeaks han dejado mal parada a la oposición cubana. Lo que piensa un sector de la diplomacia estadounidense sobre el pobre desempeño de la disidencia tradicional, es lo mismo que por lo bajo comentan periodistas independientes y corresponsales extranjeros. Si no han salido a la luz una serie de bochornosos actos de corrupción, nepotismo y caudillismo en el desempeño de opositores al frente de grupos políticos, ha sido por esa gastada camisa de fuerza que hace pensar a los periodistas alternativos que al abordar el tema de forma pública, se le hace un favor a los servicios ...

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Hijos de papá

Los hijos de ciertos jefes de la nomenclatura criolla tienen un sello personal. Visten ropa de marca. Toman cogñac o whisky. Tienen coche propio. Internet en casa. Son aficionados a la buena mesa y a las noches movidas en las mejores discotecas de la ciudad. Poseen pasaporte para viajar al extranjero. Y en privado halan más cocaína que una aspiradora. Son fanáticos a los cuadros lésbicos y el sexo con varias chicas. Para guardar la forma y seguir la estela de sus padres, estudian en colegios militares. O administración y marketing en prestigiosas escuelas en el extranjero. Su doble moral ...

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Desertores del béisbol cubano podrían aumentar

Se avecina una tormenta para el deporte nacional en Cuba. En la última sesión del monocorde parlamento, en el mes de diciembre, contra viento y marea el gobierno mantuvo su estrategia de no autorizar a peloteros y otros atletas a competir en ligas foráneas. Desde 1991 a la fecha más de 350 peloteros han huído de la isla. De mantenerse la absurda política, de no permitir contrataciones a beisbolistas por parte de clubes extranjeros, a la vuelta de pocos años los guarismos podrían doblarse. No sólo los peloteros darían el salto al deporte rentado. Apunten. Boxeadores de nivel apostarían por ...

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Sala de espera

Cerca de las 12 de la noche llegué a la Terminal de Ómnibus de La Habana, un edificio de tres niveles, pintado de azul y blanco. Fue construído a finales de los años 40 e inaugurado en 1951. Abarca una manzana y desde ahí salen más de 100 viajes diarios hacia las 14 provincias cubanas y distintas ciudades importantes del interior del país. Antes de 1959, el promedio de salidas y entradas de ómnibus interprovinciales era de 1,500 diariamente cada 24 horas. Como solamente llevo una mochila y un maletín de mano, en el departamento de equipaje me dijeron que ...

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«O resuelves tus líos o das el culo»

Roger se creía un delincuente de respeto. Un tipo de navaja alegre que a la primera de cambio se liaba a puños con cualquiera. Andaba siempre con una banda de ‘aseres’ (socios) con pinta de pandilleros callejeros. Vestían como los negros del Brown. Y no se lo pensaban dos veces para asaltar a un turista, arrebatarles del cuello cadenas de oro a mujeres ingenuas, o romper una puerta con una ganzúa y cargar con los artículos de valor. Estaba seguro ser un hombre duro y de éxito en el mundo marginal. Pero todo cambió cuando Roger cayó en el ‘tanque’ ...

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Golpe de suerte

Fue un día de suerte para Ernesto. Pasada las 10 de la noche, por un vecino supo que el número al cual había apostado 250 pesos (10 dólares) había salido premiado en la lotería local (clandestina). Ganó 24 mil pesos (mil dólares). La plata llegó justo cuando más lo necesitaba. Su hija Yenima cumplía 15 años. Y su madre espera la muerte postrada en la cama, aquejada de un cáncer terminal. Ernesto es un artesano privado, mediocre y sin suerte. Cada día, dedica doce horas intentando vender una colección de zapatos de piel y adornos vulgares de cuero. Le iba ...

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La mala fortuna de Luciano

Antes de que Raúl Castro aprobase enviar al paro, a la vuelta de dos años a un millón 300 mil trabajadores, ya Luciano, 39 años, la estaba pasando mal. Laboraba en una oficina de trámites burocráticos al suroeste de La Habana. Ganaba 290 pesos (alrededor de 12 dólares) y en compensación a tan poca paga, de lunes a viernes trabajaba sólo 4 horas, pese a que un cartel aclara que el horario es de 9 de la mañana a 5 de la tarde. En un improvisado local, Luciano aprovechaba las mañanas para confeccionar empanadas de harina rellenas con guayaba. Después ...

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Fotos de atrezzo

Todo empezó a los 14 años, cuando su padre le regaló una vieja cámara rusa con un lente fijo de 35 mm. Antes de apasionarse por la fotografía, Roldán, 42 años, era el típico chico de barrio que jugaba béisbol por las mañanas y en las noches subía a la azotea, para mirar discretamente la desnudez de alguna vecina. Se tomó la fotografía en serio. Soñaba ser como Robert Capa, Richard Avedon, el catalán Joan Fontcuberta, o al menos, superar al cubano Alberto Korda. Roldán siempre cargaba con su cámara mecánica y un montón de lentes. A tiempo parcial trabajó ...

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Casarse en La Habana

Diana, 25 años, ha visto cientos de veces el mismo video en su televisor chino. Y se emociona cuando en un Cadillac descapotable de 1957, recorría las calles de La Habana vestida de blanco al lado de su futuro esposo. «Fue el momento más feliz de su vida. La entrada al palacio de los matrimonios, el notario declarándonos marido y mujer y los presentes pidiéndonos que nos besáramos», recuerda Diana. El modesto hotel donde pasaron la luna de miel no les impidió hacer sexo a toda hora. Unos meses después, el casamiento se convirtió en una pesadilla. El dinero escaseaba ...

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