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La Carpeta de Iván

La mala fortuna de Luciano

Antes de que Raúl Castro aprobase enviar al paro, a la vuelta de dos años a un millón 300 mil trabajadores, ya Luciano, 39 años, la estaba pasando mal. Laboraba en una oficina de trámites burocráticos al suroeste de La Habana. Ganaba 290 pesos (alrededor de 12 dólares) y en compensación a tan poca paga, de lunes a viernes trabajaba sólo 4 horas, pese a que un cartel aclara que el horario es de 9 de la mañana a 5 de la tarde. En un improvisado local, Luciano aprovechaba las mañanas para confeccionar empanadas de harina rellenas con guayaba. Después ...

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Fotos de atrezzo

Todo empezó a los 14 años, cuando su padre le regaló una vieja cámara rusa con un lente fijo de 35 mm. Antes de apasionarse por la fotografía, Roldán, 42 años, era el típico chico de barrio que jugaba béisbol por las mañanas y en las noches subía a la azotea, para mirar discretamente la desnudez de alguna vecina. Se tomó la fotografía en serio. Soñaba ser como Robert Capa, Richard Avedon, el catalán Joan Fontcuberta, o al menos, superar al cubano Alberto Korda. Roldán siempre cargaba con su cámara mecánica y un montón de lentes. A tiempo parcial trabajó ...

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Casarse en La Habana

Diana, 25 años, ha visto cientos de veces el mismo video en su televisor chino. Y se emociona cuando en un Cadillac descapotable de 1957, recorría las calles de La Habana vestida de blanco al lado de su futuro esposo. «Fue el momento más feliz de su vida. La entrada al palacio de los matrimonios, el notario declarándonos marido y mujer y los presentes pidiéndonos que nos besáramos», recuerda Diana. El modesto hotel donde pasaron la luna de miel no les impidió hacer sexo a toda hora. Unos meses después, el casamiento se convirtió en una pesadilla. El dinero escaseaba ...

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Falsa unanimidad

O el presidente Raúl Castro se autoengaña o pretende engañar a los cubanos. Una de dos. Otorguémosle el beneficio de la duda. Si Castro II pretende ser sincero cuando habla con severo disgusto de la unanimidad artificial y complaciente, practicada en todos los estamentos oficiales del país, entonces debiera implementarse, de una vez, la tan cacareada ‘democracia revolucionaria’. Es una contradicción. El General trina de rabia ante el voto total, fingido y complaciente, tanto en el Parlamento como en el Consejo de Estado. Pero luego, a la hora de alzar la mano, todos, absolutamente todos, votan a favor de las ...

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“En el bajo mundo, ser abakuá es sinónimo de tipo duro”

Benito tiene 85 años. Todas las mañanas, afuera de una carnicería de la barriada habanera de la Víbora, con uno de sus ‘ekobios’ (socios en la secta) se sienta a charlar de béisbol, religión y política. Es un negro alto, severo y repleto de achaques. Desde hace 63 años forma parte de un plante abakuá llamado ‘Enmaranñuao’. Es Plaza y Mokongo de su juego. Como en todo plante abakuá, sólo se aceptan hombres. “Para ser un individuo digno no hace falta ser abakuá, pero para ser abakuá es imprescindible ser un hombre recto. Es la regla de oro de la ...

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Ingleses toman La Habana

La noticia corrió como pólvora en la parte antigua de La Habana. Un negro con facha de rapero apuraba su cerveza mientras por su móvil hablaba de forma atropellada. “Asere, llegó un barco enorme repleto de ‘yumas’ (extranjeros). Hablan inglés, parece que son gringos. Avísales a las chicas, creo que habrá trabajo”, apuntaba el chulo. Desde el otro lado de la avenida, en tenderetes y cafés al aire libre situados a lo largo del litoral, la gente de a pie miraba boquiabierta el descomunal buque de turismo anclado en la bahía habanera. Mientras los forasteros deambulaban por la ciudad o ...

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Una ilusión que no se apaga en Cuba

En vísperas del Día de Reyes, Melany García, 7 años, siente que las horas demoran años. A las 5 de la tarde quiere ir a la cama, para acortar el tiempo. Con  intensidad vive la ilusión de levantarse antes que amanezca y descubrir qué nuevos juguetes le trajeron los tres magos del Oriente. A pesar de todo, en Cuba se ha mantenido una tradición de siglos. Ha sido una travesía azarosa. De pelear a la contra. Familias queriendo mantener la costumbre y un Estado ateo que hace cinco décadas decidió enterrarla. La primera estocada a fondo al mágico mundo infantil ...

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Cuba 2011: lechón, babalaos y preocupaciones

Por estos días, el olor a lechón asado atrapaba al olfato en calles de buenas casas del Vedado y Miramar o en chabolas de sitios marginales como el Fanguito o Pogolotti. El aroma penetrante del puerco aguaba la boca también en barrios repletos de desocupados, pillos y jineteras de Atarés y Cayo Hueso. No hubo grandes fiestas ni el ron corrió hasta el amanecer. La situación económica no está para tirar cohetes. La gente simple prefirió la sobriedad. La mayoría celebró estas fechas en familia. Y con música, por supuesto. La timba y el reguetón sonó en portales y balcones ...

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Del Che y su ‘hombre nuevo’

La formación del ‘hombre nuevo’ ha sido una faena estéril en Cuba. Su precursor, Ernesto Che Guevara, estaba convencido de que en la sociedad futura que se construiría en la isla, había que comenzar por diseñar un ser humano de laboratorio. Soñaba y creía posible el Che, maoísta y revolucionario radical, que la mano dura era necesaria para disciplinar a la población cubana, con fama de divertida y tendencia a la holgazanería, la indisciplina y el choteo. Según Guevara, a estos criollos dados a fiestas y carnavales, jodedores y machistas, les hacía falta una revolución con una dosis de represión ...

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Segundo aniversario del blog

A varios amigos pedí unas palabras por el segundo aniversario del blog, en enero de 2011. Los mensajes  los iremos publicando en los próximos días. A todos, los que respondieron y los que no, quiero dar las gracias. También a los lectores y en especial a Carlos Moreira, por su diaria y desinteresada labor. En los próximos doce meses, espero seguir contando con sus visitas y comentarios. Desde La Habana les saluda, Iván García Quintero Share on Facebook

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La revolución cubana ya no enamora

Atrás quedó la etapa romántica, donde una notable mayoría de los intelectuales de izquierda del mundo cifraban sus esperanzas en el huracán revolucionario de Fidel Castro y Che Guevara. Esa Cuba que nubló la razón a pesos pesados de las letras como Jean Paul Sartre, Julio Cortázar y José Saramago ha perdido fuelle. El ‘snob’ y la novedad de cientos de poetas, pintores o músicos caminando distraídamente por las calles habaneras en los años 60, rodeados del ajetreo de milicianos, donde no había hora para citas y las tertulias bien podían durar dos noches y tres días, hace rato dijeron ...

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Año 52 de la revolución de Fidel Castro

La revolución cubana es un hecho histórico. No se puede negar. Sus raíces son autóctonas. No vino importada desde el Kremlin. Aunque después de consumarse, en ciertos períodos, se plegó a la línea de Moscú. El movimiento 26 de julio capitaneado por un joven abogado llamado Fidel Castro Ruz, hijo de un soldado gallego que combatió en Cuba para sofocar la sedición independentista de 1895, no fue formado en las disciplinadas filas del partido comunista local. En sus inicios, era un seguidor de Eduardo Chibás, un político ortodoxo, recto y honesto. Castro no era un genio militar ni político. Era ...

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En 2010 abundaron las malas noticias en Cuba

Cuando la alta jerarquía criolla disfrutaba de la llegada del 51 aniversario de la insurrección que los llevó al poder el 1 de enero de 1959, un violento frente frío hacía estragos en el occidente del país. En Mazorra, hospital siquiátrico ubicado en la carretera que conduce al principal aeropuerto, se destapaba un escándalo mayúsculo. Debido a las pésimas condiciones, malos tratos y alimentación miserable, 27 enfermos mentales murieron de hambre y frío en la primera quincena de enero. Las patéticas fotos que circularon por internet y los reportes de blogueros y periodistas independientes, obligaron al régimen a publicar una ...

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Bienvenidas las ‘mulas’

Eliseo, 39 años, se considera un benefactor público. Un tipo que siempre es bienvenido. Desde hace una década, este cubanoamericano es una ‘mula’. Reside en la ciudad de Miami y al año realiza unos quince viajes a la isla. A veces más. Ahora mismo, desde su móvil, llama a su chofer habitual, para que pase a recogerlo a la entrada del aeropuerto internacional José Martí, al sur de La Habana. Carga un ramillete de bolsos y maletines. En La Habana estará un día. Su misión es descargar las 150 libras de alimentos, medicinas, electrónicos, ropa, zapatos y juguetes, entre otros, ...

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Vestir de etiqueta

En Cuba hay dos tipos de ciudadanos. Los que pueden entrar a las elegantes boutiques y comprar ropas de marca y los que tienen que conformarse con apretar sus narices detrás de las vidrieras. En muchas ciudades del mundo, diciembre es mes de rebajas. En La Habana no suele serlo. En 2010, en una circular a los gerentes de tiendas por divisas, se enumeran los artículos que serán rebajados este fin de año. No es para tirar cohetes. Pero algo es algo. A la espera de ese día, Yuliet, 25 años, empleada de un hotel, se da un salto hasta ...

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A su manera, los cubanos celebran la Navidad

En La Habana usted no verá a hombres disfrazados de Santa Claus, vestidos de rojo, gordos y amables, repartiendo confituras a los niños a la entrada de centros comerciales. En el resto de la isla, tampoco encontrará un ambiente navideño especial. Los hoteles para turistas y las tiendas o cafeterías por divisas sí exhiben árboles con bolas y guirnaldas. No así en los establecimientos por moneda nacional, donde han preferido desechar toda esa parafernalia. En esos centros de servicios, lúgubres y necesitados de pintura, por lo general cuelgan retratos de Fidel Castro y consignas de la revolución. Si es una ...

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Reformas económicas, más preguntas que respuestas

La gente de a pie en Cuba mira de soslayo las recientes reformas destinadas a la depauperada economía nacional. Pocos apuestan por esas transformaciones impulsadas por el presidente Raúl Castro. No creen que hagan funcionar de manera eficaz al país. Conozcan lo que opina un grupo de cubanos. En una encuesta a 48 personas de los dos sexos, con un nivel educacional promedio de 12mo grado, en edades comprendidas entre los 18 y los 71 años y de las razas blanca y negra, prima más el desaliento que el optimismo. Muchos no confían en el sistema. Por tanto las expectativas ...

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Pagadores de promesas

Ya vienen llegando y se hacen notar. Cae la tarde en Santiago de las Vegas, un poblado al sur de La Habana, con casas bajas y callejuelas polvorientas.  Seguidores de San Lázaro se arrastran por el asfalto, vestidos con ropas confeccionadas de sacos de yute y arrastrando piedras enormes. Les antecede una persona con un ramo de hojas secas, haciendo un gesto como si limpiase la vía. En una carretilla de madera tosca, una imagen de buen tamaño del santo de los leprosos. Y una hucha para que los curiosos depositen alguna calderilla. Son los pagadores de promesas. Gente que ...

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Siniestros

En el planeta existe demasiada perversión. Está presente en asesinos en serie, pederastas y pervertidos sexuales. O en los terroristas de ETA y los irracionales que un 11 de septiembre estrellaron dos aviones contra las Torres Gemelas de Nueva York. Pero también hay  -y ha habido- gobiernos siniestros. En nombre de cualquier causa. La más socorrida, desde octubre de 1917 hasta la fecha, ha sido el imperialismo, la burguesía y la explotación del hombre por el hombre. Siempre me he preguntado si los Stalin, Hitler, Mussolini, Franco, Mao, Pol-Pot, Ceaucescu y Amin Dada, entre otros, cuando iniciaban sus carreras como ...

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Los cien años del gordo de Trocadero

José Lezama Lima (1910-1976) aún no se ha ido. Esa es la vibración personal que se siente cuando usted visita la casa museo del maestro de la prosa cubana en la calle Trocadero, en el centro de La Habana. No hace falta ser médium para notar la respiración asmática y cansina del gordo Lezama mientras se recorre la vivienda de uno de los más grandes escritores de este verde caimán. El intelectual cubano nació el 19 de diciembre de 1910. Y como casi todos los genios, fue un tipo incomprendido por su tiempo. Su padre, José Lezama Rodda, de ascendencia ...

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Después de los vampiros en La Habana, le llega el turno a los zombis

En 1985, mucho antes de que el tema de los vampiros se convirtiera en un fenómeno literario y cinematógrafico, el realizador cubano Juan Padrón, estrenaba Vampiros en La Habana, filme de dibujos animados que en el ranking de las 100 mejores películas iberoamericanas ocupa el lugar cincuenta. Ahora, Alejandro Brugués, otro director cubano, da los toques finales a Juan de los Muertos, una trama de zombis coproducida con España. «Va a tener más éxito que los Vampiros, porque es una historia que se desarrolla en estos tiempos y los artistas están tan bien caracterizados que meten miedo», afirma Jesús, gastronómico ...

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Tiempos de crisis también para las prostitutas

Son duras de pelar. A estas chicas de shorts cortos y ceñidos, escotes descarados y exceso de lápiz labial, no las detiene el el acoso policial ni los años de cárcel si las pillan. O las enfermedades de trasmisión sexual. Tampoco le temen a los vientos fríos y húmedos que por estos días visitan La Habana. Y ahí están a la caza de clientes. Paradas en grupos de a tres, a la salida de una discoteca. En el siglo 21, las jineteras de la generación C (todas nacidas con la revolución de Castro) estaban acostumbradas a juergas, tragos y sexo ...

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Cuba: más de 50 opositores detenidos el Día de los Derechos Humanos

Más de medio centenar de disidentes y activistas fueron detenidos por fuerzas combinadas de la policía nacional y la Seguridad del Estado el 10 de diciembre, por intentar celebrar en Cuba el Día Internacional de los Derechos Humanos, según la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional que preside Elizardo Sánchez Santacruz. La Declaración Universal fue rubricada en 1948 y la República de Cuba es signataria. En varios sitios de la capital, el ambiente era tenso y se notaba ajetreo de estudiantes y trabajadores movilizados, para contrarrestar marchas previstas por las Damas de Blanco y otras organizaciones de la ...

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La Habana espera a Chico y Rita

Hubiera sido lo ideal. Que Chico y Rita, de los españoles Fernando Trueba y Javier Mariscal, hubiera inaugurado la 32 edición del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano, programado del 2 al 12 de diciembre en La Habana y otras ciudades cubanas. Si se hubiera exhibido en el evento, no le hubieran dado mucha difusión. Ya ocurrió en el 2000 con Calle 54, el filme donde Trueba, luego de varios años sin verse, propició el reencuentro de Bebo y Chucho Valdés y los sentó a tocar el piano. Partiendo de una historia de amor entre dos mulatos habaneros, Chico y ...

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