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La Carpeta de Iván

Pinar del Río, campeón de Cuba 2014

Cerca de las once de la noche del miércoles 16 de abril, una selección de Pinar del Río obtuvo por décima ocasión el título de campeón de Cuba. Seis de esos títulos los ganó con el nombre de Vegueros. Los de Vueltabajo no son una novena cualquiera. Es, por historia, calidad y garra, un peso pesado de la pelota local. Además de 10 coronas, ganaron fortísimos torneos selectivos -que ya no se efectúan- donde se concentraba la calidad. Esta versión del ‘tsunami verde’ prometía. Sobre todo porque al timón del barco regresaba Alfonso Urquiola, que pésele a quien le pese, ...

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Cuba-Estados Unidos: apostar por la transparencia

No siempre tener buenos argumentos justifica actuar pisoteando la jurisdicción de una nación extranjera. La mentalidad de Guerra Fría aun está latente en la manera de actuar de ciertas instituciones estadounidenses. Si un gobierno cree en la democracia y las libertades políticas, no debe de andar ocultándose para apoyar de manera pacífica a los demócratas de países autocráticos como Cuba. El desempeño de la USAID en el caso del contratista Alan Gross, encarcelado por introducir clandestinamente equipos satelitales de conexión a internet o el Zunzuneo, el llamado twitter cubano, han estado lastrados por la falta de transparencia y profesionalidad. La ...

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Cuba: los números no cuadran

Olga, 62 años,ingeniera, mensualmente gastaba 11.50 cuc (alrededor de 13 dólares), en comprar dos bolsas de un kilogramo de leche en polvo para ella y su familia. “No creo que sea un lujo desayunar un vaso de leche y otro al acostarse. Mi padre de 93 años se toma hasta cuatro vasos de leche al día. Gracias a un pariente que vive en Suecia, y mensualmente me gira 100 euros, puedo alimentar al viejo con carne de res, leche y queso. Con mi salario de 512 pesos(poco menos de 22 dólares) jamás podría hacerlo”, señala Olga. Con la nueva subida ...

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El Comandante se queda sin amigos

Cuando se trata de Gabriel García José de la Concordia Márquez (Aracataca, Colombia, 1927) el mito y la realidad se funden. La primera vez que escuchó el nombre de Fidel Castro, creía recordar el Gabo, fue en el barrio Latino de París, en 1955. Se cuenta que el poeta cubano Nicolás Guillén le habló de un inexperto abogado recién salido de la cárcel. Se llamaba Fidel y había asaltado un cuartel en Santiago de Cuba. Lo que no se sabe en qué términos se refirió Guillén a Castro. El autor de Negro Bembón, comunista convencido y miembro del Partido Socialista ...

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¿Por qué el régimen cubano no dialoga con la disidencia?

Luis, un militar retirado y partidario del régimen, tiene pocos argumentos para rebatir a varios vecinos que juegan dominó en el portal de una bodega en la barriada habanera de Lawton. El tema del día es el diálogo entre la oposición y el gobierno de Nicolás Maduro, emitido la noche del jueves por el canal Telesur.  Entre los jugadores hay profesionales, desempleados, ex reclusos y jubilados. “Cuando vemos ese tipo de debate cara a cara, uno se da cuenta que estamos viviendo en pleno feudalismo. Cuba duele. Aquí tenemos un montón de problemas que se han ido acumulando en estos ...

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La Habana: pobreza detrás del glamour

Justo frente al parque Córdoba, en el barrio  habanero de La Víbora, está enclavada una paladar de lujo llamada Villa Hernández. Es una casona despampanante, construida a principios del siglo XX y renovada al detalle por su dueño. En la entrada, un amable portero muestra al cliente el menú en una carta revestida de cuero negro. Una piña colada cuesta casi 5 dólares. Y una comida para tres personas no baja de 70 cuc, el salario de cuatro meses de Zaida, empleada de un comedor situado a dos cuadras del glamour de Villa Hernández y al cual acuden jubilados, ancianos ...

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Tumbar a los Castro con twitter

Barack Obama y el Departamento de Estado no son tontos. Pero en el tema Cuba actúan como si lo fuesen. Su despiste es monumental. Deben revisar sus fuentes de información. El equipo de la NSA encargado de monitorear las llamadas telefónicas desde y hacia Cuba, emails y preferencias del todavía exiguo número de internautas en la isla parece estar de vacaciones. Un consejo a los tanques pensantes de Estados Unidos que trazan estrategias políticas para Cuba: la obsesión perturba la perspicacia. Analicemos los puntos en contra de tener como vecino a un par de dinosaurios autócratas. Es cierto que Fidel ...

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Negros y mestizos siguen marginados en Cuba

Desde 2009, a tono con las aperturas económicas del General Castro, Gerald, dueño de un negocio de fotografía, en la temporada de verano renta por 5 noches una habitación en un hotel de Varadero. A Gerald, de raza blanca y casado con una mulata, le llama poderosamente la atención el escaso número de turistas cubanos negros o mestizos. “Son muy pocos. He estado alojado en hoteles de cuatro y cinco estrellas y los negros que he visto o son empleados o parejas de extranjeros». «El año pasado fui al hotel Memorie, que tiene mil habitaciones y solamente había 8 negros ...

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Cuba abre las puertas al capital extranjero

Cuando un gobierno tiene las finanzas en números rojos todo es prisa. Las recetas ya se saben. Se suele recurrir a la tijera impositiva y efectuar recortes de carnicero al abultado gasto público. Pero si lo que se persigue es cazar dólares estadounidenses, euros o cualquier divisa fuerte, entonces las reformas pasan por seducir a probables inversores extranjeros o exiliados cubanos forrados de billetes, da igual. Las urgencias apremian. Venezuela, la teta que nos cede el petróleo, es una pira de violencia criminal, política y un caos económico. China es un socio ideológico, un banquero que presta dinero si obtiene ...

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Cuba: la despistada prensa oficial

Hay un desfase abismal entre la realidad cotidiana y la información brindada por una despistada prensa oficial. Nunca en Granma, Juventud Rebelde, Trabajadores o algunos de los 15 órganos provinciales de prensa, fue noticia el flagrante contrabando de armas del régimen de Castro hacia Corea del Norte, violando el embargo que mantiene Naciones Unidas a la dinastía de Pyongyang. La aburrida y desorientada  prensa nacional, escrita, radial o televisiva, hasta la fecha no ha reportado sobre los espacios abiertos al diálogo por la Iglesia Católica. O noticias locales que han tenido repercusión, como la protesta en Holguín de trabajadores por ...

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La Habana que los Castro nos van a dejar

A los autócratas les gusta trascender en el tiempo. Los emperadores romanos, Hitler, Mussolini y las dictaduras comunistas de Stalin, Honecker o Ceausescu,  legaron una arquitectura propia. En Roma aún se conservan coliseos y palacios. Mussolini dejó cientos de obras, erigidas bajo el precepto de la arquitectura fascista racionalista, desarrollado en Italia a finales de los años 20 del siglo pasado. Hitler también proyectó edificios y sitios nazis de culto, con el patrocinio de Albert Speer, y un estilo arquitectónico original inspirado en el neo clasismo y el art decó. Sesenta y nueve años después de que el Führer sicópata ...

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¿Se acabó la pelota en Cuba?

Fidel Castro ha sido un sepulturero eficaz. Enterró las cosechas de azúcar y la abundancia agrícola de antaño. De otrora azucarera mundial, en fechas recientes, Cuba tuvo que importar azúcar de Brasil y República Dominicana para el consumo del turismo internacional. Con esa aura negativa que siempre ha perseguido a Castro, tiene lógica lo que por estos días comentan los aficionados al béisbol, tras el estrepitoso fracaso de Villa Clara en la Serie del Caribe en Isla Margarita: si en tiempo real no estaremos viviendo la defunción de la pelota. No lo creo. En nuestro ADN tenemos los genes de ...

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La Habana: guía para turistas

Consejos útiles para turistas que visiten la última barricada comunista de la Guerra Fría en el Caribe. Si usted habla español, lo aconsejable sería conocer La Habana viajando en taxis particulares. En un auto rentado, climatizado y con un mapa de la capital es más placentero. Pero también más caro y no podrá charlar con los habaneros. Si solo conoce la ciudad por las visitas dirigidas a museos o fábricas de tabaco que organizan agencias turísticas, tendrá buenas fotos al regresar a su país, aunque solo habrá visto una postal de La Habana. Usted decide si tomar mojitos, pasear por ...

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Disidencia cubana: preparándose para el futuro

Mientras en un centro universitario al sur de Miami, 17 jóvenes disidentes cubanos reciben cursos avanzados que les permitirá en un futuro próximo dominar herramientas de liderazgos o negocios, en La Habana, la recién estrenada Fundación Sucesores, presidida por el sociólogo Carlos Millares, 65 años, desde diciembre de 2013 imparte cursos a la naciente sociedad civil. “A última hora avisamos a los alumnos el lugar, para impedir que la Seguridad nos obstaculice las clases”, dice Carlos Millares. El grupo tiene una dirección colegiada: además de Millares, la integran Frank Abel García, Daniel Palacios, Tamara Rodríguez, William Cácer y Luis Alberto ...

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Lo que pasa en Venezuela preocupa en Cuba

De una forma u otra, en Cuba se toma nota de las protestas callejeras que por estos días acontecen en Venezuela. Los más nerviosos son los autócratas verde olivo. Según un funcionario partidista de bajo rango, desde la muerte de Hugo Chávez, el 5 de marzo de 2013, ya el régimen tenía en su gaveta varios planes de contingencia, en caso de que la situación en Venezuela no fuera favorable a los intereses de la isla. “Si cae Maduro existe un plan B. En los corrillos, al menos en el nivel donde trabajo, se daba por hecho que Maduro podría ...

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La Habana: oficios de buscavidas

Ésta vez la llamada telefónica llegó justo en la media noche y el recado era lúgubre. Edania, maestra jubilada que ha montado un pequeño negocio de llamadas telefónicas y recados para el vecindario, se apresuró a dar la mala noticia a una familia que vive a dos puertas de su casa, en el barrio marginal de La Cuevita, San Miguel del Padrón, al norte de La Habana. La cosa está que arde, dice Edania. «A los  jubilados no nos alcanza el dinero. Por eso decidí aprovechar que soy una de las pocas personas  que tiene teléfono en el barrio y ...

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Estrellas de las Grandes Ligas en La Habana

En la noche del lunes 10 de febrero, dos periodistas cubanos fuimos invitados a la recepción de bienvenida que el Sr. John Caulfield, jefe de Misión de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba, ofreció en su residencia a tres ex peloteros de Grandes Ligas, Ken Griffey Jr., Barry Larkin y Joe Logan. Los periodistas que tuvimos oportunidad de dialogar con esas tres leyendas del béisbol estadounidense fuimos Daniel Palacios Almarales, ex cronista deportivo de Juventud Rebelde y colaborador de Café Fuerte, y yo, quien en 1995 me inicié en el periodismo independiente escribiendo sobre deportes. Los dos, ...

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Conversación con el Cónsul General de Estados Unidos en Cuba

La antigua Embajada de Estados Unidos en La Habana, hoy sede de la Sección de Intereses de los Estados Unidos (SINA), es un edificio de siete pisos con amplios ventanales de cristal, a tiro de piedra del Malecón. Fue construido en 1953 por el arquitecto Wallace K. Harrison y su estilo es similar a otras edificaciones de Nueva York. A pesar de no tener relaciones diplomáticas con Cuba desde 1960, Estados Unidos tiene la segunda sede de mayor tamaño de las embajadas radicadas en la isla. Solo la supera el monumental inmueble de la representación rusa, en Miramar. El Cónsul ...

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Los éxitos silenciosos de la disidencia cubana

Antes que la autocracia verde olivo diseñara reformas económicas, la ilegal oposición pacífica demandaba aperturas en pequeños negocios y en el sector agrario así como la derogación del absurdo apartheid en el ámbito turístico, informativo o tecnológico, que convertía al cubano en ciudadano de tercera categoría. No fueron el General Raúl Castro y su séquito de tecnócratas encabezados por el zar de las reformas económicas, Marino Murillo, los primeros en demandar cambios en la vida nacional. No. Cuando Fidel Castro gobernaba la nación cual si fuese un campamento militar, los actuales ‘reformistas’ ocupaban puestos más o menos relevantes dentro del ...

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Adiós a una cumbre para olvidar

Si usted camina por los barrios marginales y mayoritariamente negros de La Habana, no escuchará a la gente hablar de integración, desigualdad, derechos humanos, democracia o libertad de expresión. Son barrios duros. Sus prioridades pasan por tener los recipientes llenos con agua potable: en las cañerías obsoletas de sus precarias viviendas,  hace décadas que no llega el preciado líquido. Vecinos de estas barriadas, como Gerardo, que durante 12 horas diarias pedalea un bicitaxi por las inmediaciones del Parque Central, se siente satisfecho cuando tiene comida para una semana, desodorante, pasta dental y detergente. La pobreza en Cuba no solo es ...

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Los habaneros vuelven a su rutina

Ya Eduardo está de vuelta. A raíz del inicio de la II Cumbre de la CELAC, un ómnibus con policías y paramédicos hizo una recogida de mendigos que pernoctaban por el Vedado o la Habana Vieja. “Estuve en un albergue conocido como La Colonia, en el  municipio Boyeros (20 kilómetros al oeste del centro de la capital). El trato era severo. Parecía una cárcel. Pero al menos tenía almuerzo y comida garantizada”, cuenta el vagabundo, quien suele apostarse con una imagen de San Lázaro a pedir dinero a la entrada de un complejo de tiendas exclusivas en el hotel Habana ...

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CELAC para los cubanos: indiferencia y represión

Para Zoila, 38 años, enfermera, la II Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños que ahora mismo se efectúa en La Habana, se resume en discursos ‘políticamente correctos’, ágapes y fotos. “Es más de lo mismo. Se habla de pobreza, integración e inclusión social mientras en Cuba se ensancha la desigualdad. Es una desfachatez que nuestro presidente Raúl Castro hable sobre esos temas. Debería sonrojarse, en un país donde la gente tiene salarios inferiores a los 20 dólares mensuales. Lo peor no es ganar poco dinero, el desabastecimiento o los altísimos precios de los alimentos, lo peor es ...

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Cumbre de la CELAC: Cuba, la mala de la clase

O es una estrategia de alto vuelo de los tanques pensantes de Latinoamérica, para intentar encarrilar al régimen autoritario vigente en Cuba desde hace 55 años. O concederle a los Castro un trato de alfombra roja, es una muestra más de la miopía política que prevalece entre la mayoría de los 33 mandatarios democráticamente elegidos en el continente. Premiar a un autócrata con presidencias, sea en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU o en la CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños), se antoja una recompensa política y diplomática demasiado presuntuosa para un gobierno que no ha hecho ...

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Cumbre de la CELAC en La Habana: el régimen hace caja

Bajo un sol tibio y una brisa inusualmente fría, un obrero da retoques finales en el exterior de  PABEXPO, un centro de exposiciones y reuniones de 60 mil metros cuadrados, ubicado en el Reparto Siboney, al oeste de La Habana. Allí, desde el sábado 25 hasta el martes 29 de enero, se reunirán expertos, cancilleres y presidentes de la II Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC). El grupo turístico Cubatur S.A, a todas luces, es el más favorecido. Desde hace dos semanas, en un documento del Ministerio de Relaciones Exteriores que en internet se puede descargar ...

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