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La Carpeta de Iván

Cumbre de las Américas: intrascendente para el cubano de a pie

Pasada la resaca de un domingo bebiendo cerveza con varios amigos, José Pablo arma con desgano su tenderete donde vende CDs piratas con filmes de Hollywood y narconovelas mexicanas o colombianas. En un estante usted puede encontrar las películas ganadoras del Oscar 2015 y escondidos en una desgastada mochila negra, una colección de videos pornográficos de producción nacional y foránea. José Pablo es un tipo locuaz. Pero cuando usted le pregunta qué beneficios le puede reportar a los cubanos la próxima Cumbre de las Américas, a efectuarse el 10 y 11 de abril en Panamá, hace una mueca con sus ...

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Cuba: el dinero, mejor en dólares

Sin ser un experto en cuestiones económicas ni en el mercado de divisas de Wall Street a Erasmo le gusta confiar en sus instintos. Desde hace catorce años se dedica a la compra y reventa de dólares y euros. También de pesos convertibles. En el portal de su casa, a tiro de piedra de una caja de cambio estatal (CADECA), ofrece sus servicios en voz baja a las personas que hacen cola para vender o comprar cuc. “La compra o venta privada de divisas es ilegal en Cuba. La policía ya me hizo una carta de advertencia y me han ...

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Cuba pretende tupir la Cumbre de las Américas

Si se analizan los 56 años de autocracia verde olivo, utilizando estadísticas o resultados palpables que demuestren progreso, la respuesta puede ser desconcertante. Un inventario de la economía cubana en los últimos 25 años y un análisis serio de las estadísticas comparativas, confirmarían la tesis que el régimen verde olivo nos ha vendido humo. Si damos crédito a los datos oficiales sobre el crecimiento del PIB, como los obtenidos durante tres años seguidos (11,8% en 2005, 12,5% en 2006 y 7,3% en 2008), los índices económicos de Cuba estarían al nivel de los tigres asiáticos. Los supuestos logros solo los ...

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Cuba-EEUU: el entusiasmo se ha ido disipando

Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquel mediodía del 17 de diciembre cuando la familia de Rogelio Horta, estupefacta frente al televisor, escucharon a Raúl Castro anunciar el restablecimiento de la relaciones entre Cuba y Estados Unidos. “Todo parecía perfecto. La gente en la calle se entusiasmó. Aperturas en telecomunicaciones, internet y accesos a microcréditos para trabajadores por cuenta propia y cooperativistas. Si terminaba el diferendo entre los dos países y la situación económica podría mejorar. Pero con el paso de los días, las expectativas se han ido enfriando”, confiesa Rogelio, dueño de un cafetería al suroeste de La ...

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Cuba: papas por la libre (cuando hay)

En un sucio y destartalado agromercado con el piso cubierto de tierra rojiza y anaqueles oxidados en el populoso barrio de El Pilar, municipio Cerro, a diez minutos en auto del centro de la capital, Sandra, ama de casa, estuvo dos noches haciendo cola, a la espera de las papas. “Como a las tres de la tarde llegó el camión. Demoraron una hora en descargarlas y cuando comenzaron la venta, la cola tenía ya una cuadra de largo. El jaleo fue tremendo. Tuvo que venir la policía a poner orden. Se coló un montón de gente y me quedé sin ...

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Conversaciones y aspiraciones de muchos estudiantes cubanos

Para un grupo de alumnos de sexto grado de la escuela primaria que lleva el nombre de Juan Oscar Alvarado (combatiente clandestino de 19 años, asesinado en 1958 en una casa del reparto Sevillano donde guardaban armas), precisamente ubicada en esa apacible barriada habanera, su proyecto de futuro es lejos de Cuba. Para ellos, la patria es como un objeto desechable que se tira cuando no sirve. En el receso, pasada las diez de la mañana, varias niñas de se agrupan en el patio del colegio para merendar. Mientras meriendan, charlan naderías de modas, aspiraciones materiales o lo que aconteció ...

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Las Damas de Blanco debieran cambiar su perfil político

En el verano caliente de 2003, recuerdo a Blanca Reyes, esposa del poeta y periodista Raúl Rivero, escribiendo cartas al Papa en el Vaticano, a las Madres de la Plaza de Mayo en Argentina y a Nelson Mandela en Sudáfrica, recordándoles que Fidel Castro había condenado a Rivero a 20 años tras las rejas por escribir sin mandato. Reyes hablaba por su marido y otros 74 presos de conciencia detenidos en marzo de 2003. Conocí de cerca el sufrimiento de estas mujeres. En plena madrugada, cargadas de jabas con alimentos y aseo, viajaban cientos de kilómetros para visitar en la ...

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Cinco años del blog Desde La Habana

Cuando a finales de diciembre de 2008 me propuse hacer un blog, las pretensiones eran mínimas. Desde septiembre de 2005 no publicaba ningún trabajo. Había decidido hacer una pausa para dedicarle más horas a mi hija Melany, entonces de 2 años. Aunque no escribía, mentalmente seguía centrado en el periodismo. Eran tiempos difíciles. La represión de los tipos duros de la Seguridad del Estado estaba en su punto culminante. En marzo de 2003, un colérico Fidel Castro había ordenado encarcelar a 75 disidentes pacíficos. Entre ellos 27 periodistas libres. El periodismo independiente vivía su peor etapa. Las mejores plumas -Raúl ...

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Cuba: el béisbol como negocio

Sentado en una grada de cemento del terreno número uno de la Ciudad Deportiva, en Primelles y Vía Blanca, en el municipio habanero del Cerro, Rosniel me cuenta sus proyectos de futuro. Es el padre de un pelotero de 16 años que juega en la selección de Artemisa, en el campeonato nacional juvenil que en estos momentos se efectúa en la Isla. La novena de Artemisa tiene pactado un doble juego con la potente escuadra de La Habana. Bajo un sol de fuego, los bisoños juegan una pelota agresiva. Rodeado de cucuruchos de maní vacíos y un pomo plásticos de ...

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Fiestas de quince en Cuba: tirar la casa por la ventana

Yanisbel, 14 años, hace una comida caliente al día y el techo de la casa tiene goteras, pero la madre y sus abuelos ahorraron durante una década para celebrarle la tradicional fiesta de quince. “Todas las mujeres de mi familia han celebrado sus quince años. Mi hija no podía ser menos. Quizás no podremos hacerle una fiesta por todo lo alto, no tenemos parientes en el gobierno ni en Miami, pero al menos le tiramos las fotos, le compramos tres mudas de ropa nueva y le preparamos una fiestecita con sus amigas de la escuela”, dice la madre. Los abuelos ...

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«Con Raúl Castro los pobres somos más pobres»

Junto a su esposa y cinco hijos, José vive hacinado en una habitación de tres metros por cuatro con una barbacoa de madera, en una cuartería de Santos Suárez, barriada al sur de La Habana. El solar es un sitio precario donde los cables de electricidad cuelgan del techo, el agua corre por el angosto pasillo central debido a las filtraciones en las cañerías y un olor nauseabundo de los albañales se impregna en la nariz durante horas. Esa cuartería forma parte de la colección de asentamientos desvencijados donde residen más de 90 mil habaneros, cuenta Joel, funcionario de vivienda ...

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Radio Martí: La voz de la disidencia cubana

En el verano de 2011, durante una estancia en Camagüey, provincia a 570 kilómetros al este de La Habana, la dueña de la casa donde me hospedé, desde el amanecer escuchaba Radio Martí, emisora radial fundada el 20 de mayo de 1985 por la administración de Ronald Reagan, con el objetivo de ofrecer a los cubanos informaciones censuradas o manipuladas por el gobierno de Fidel Castro. La señora me contaba que desde 1985 por Radio Martí escucha radionovelas, noticias y el espacio matutino dedicado a la gente del campo. Cuando he viajado a otras provincias, casi todas las personas con ...

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“Cuba y Estados Unidos necesitan reconstruir la confianza»

Medio centenar de periodistas cubanos y extranjeros asistieron a la rueda de prensa que una representación de la bancada demócrata en el Congreso de Estados Unidos, encabezada por Nancy Pelosi, ofreció en la tarde del jueves 19 de febrero en el exterior de la residencia de Lynn Roche, agregada de Prensa y Cultura de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba. Nacida en Maryland en 1940, Nancy Pelosi viajó a La Habana con los congresistas Eliot Engel, Nydia Velázquez y Steve Israel (Nueva York), David Ciciline (Rhode Island), RosaDeLauro (Connecticut), Collin Peterson (Minnesota), Anna Eshoo (California) y Jim ...

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Los hermanos Castro tiran del freno de mano

Apareció Fidel Castro. Habló el anciano barbudo mediante una nota elíptica sembrando el temor sobre el futuro de las relaciones entre dos enemigos de la Guerra Fría. Una carta para enfriar el optimismo entre los más jóvenes. El viejo ex guerrillero, pendenciero como siempre, puso palos en la rueda y apaciguó el ambiente de fiesta en una porción de la población de la Isla, que creyó en el fin del añejo diferendo entre Cuba y Estados Unidos. La esquela no había que descifrarla en claves. Era un aviso para navegantes: los yanquis siguen al acecho en la acera del enfrente. ...

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Días de libros en La Habana

Desde hace cuatro años, durante la Feria Internacional del Libro, Santiago y un par de amigos, se llegan al otro lado de la Bahía de La Habana para intentar ligar un intelectual extranjero que les pague unas cervezas, charlar naderías e iniciar un romance duradero que podría propiciarles una visa a Europa o Canadá. Una semana antes de que arrancara la 24 Feria del Libro, Santiago, bisexual inveterado, dedicó sesiones extras en un gimnasio privado en la barriada del Mónaco, en el municipio 10 de Octubre, a 30 minutos en auto del centro de la ciudad. “El mercado gay está ...

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Cubanos de café sin leche ponen los pies en la tierra

“Terminó la tregua”, voceaba un vendedor de periódicos en la céntrica y bulliciosa Calzada de 10 de Octubre, al sur de La Habana. Recostado a una descorchada pared en la antesala de un viejo cine de barrio, el vendedor ofertaba el diario Juventud Rebelde a los presurosos transeúntes que leían, mientras caminaban un artículo del historiador Elier Ramírez llamando a la cautela a los cubanos sobre las oscuras intenciones de Estados Unidos. En la puerta de un agromercado manchado de tierra rojiza y estanterías desbordadas de piñas, boniatos y yucas, Román, dependiente del agro, leía el artículo sentado en una ...

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Béisbol: Cuba gana la Serie de Caribe

En poco más de 3 horas que duró el encuentro por el título entre Tomateros de Culiacán y Vegueros de Pinar del Río, Nivaldo, 54 años, vivió momentos de gran tensión. “El partido final fue tremendo. Grité, me comí las uñas, reproché algunas estrategias del manager Alfonso Urquiola y salté como un loco cuando Héctor Mendoza con su ponche obtuvo la victoria. Es verdad que en esta novena faltaron algunos peloteros pinareños y otros tuvieron un papel secundario. Pero Cuba necesitaba un triunfo de esta magnitud para intentar abrirse un hueco nuevamente en el béisbol del Caribe”, señaló Nivaldo sentado ...

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José Varela, el Charlie Hebdo cubano

Nadie quiere saber de él. Excepto los lectores de su blog. José Varela va por su cuenta. Es un humorista de calibre que las figuras públicas de un lado u otro del Estrecho de la Florida desean tener lejos. Mientras más lejos, mejor. Es un proscrito al cubo. El régimen cubano ha intentado manipular sus posts o caricaturas cuando ridiculizan a la disidencia. Pero cuando Varela enfila sus cañones hacia el Palacio de la Revolución, vuelven a bajar la persiana de la censura. Se cuenta que reside en una finca en las afueras de Miami. Y que en 2006, no ...

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Cuba: el otro embargo

En el verano pasado, Lisván, 48 años, dueño de un pequeño estudio fotográfico en un barrio al oeste de La Habana, sufrió en carne propia las secuelas de las prohibiciones absurdas del régimen de Castro hacia sus ciudadanos. Con las ganancias obtenidas de su negocio y luego de estar guardando parte del dinero enviado por su familia desde el exterior, se alojó cinco noches con su esposa e hija por 822 pesos convertibles en el hotel Meliá Marina Varadero. “En la playa trabé amistad con un grupo de canadienses. Una mañana querían invitarme a pescar en un yate que habían ...

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Siete horas con Jorge Luis Piloto en Miami

Ni en sus mejores sueños, el prolífico y notable compositor cubano Jorge Luis Piloto Alsar, nacido en el invierno de 1955 en Cárdenas, municipio de Matanzas a unos 145 kilómetros al norte de La Habana, pudo imaginar que sus canciones alcanzarían fama internacional. Subámonos a la máquina del tiempo. Un día cualquiera de los años 70. Culturalmente hablando, Cuba vivía horas bajas. Por decreto de Fidel Castro los escritores, poetas y compositores son administrados por el Estado. El cine, las novelas, la guaracha y el son deben resaltar la proeza de la revolución. El gobierno lo controla todo. En tu ...

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La ‘bolita’, pasión nacional en Cuba

Treinta minutos antes del mediodía, Saúl se dedica a recoger las jugadas de la lotería clandestina cubana conocida como la ‘bolita’ o ‘charada’, que antes de 1959 era legal y siempre fue muy popular. Bajo un sol de plomo que le da un tinte de verano al falso invierno isleño, camina por las empinadas calles interiores de La Víbora, barriada al sur de La Habana. A sus 76 años no ha encontrado mejor forma de ganar dinero que ser listero de lotería. “De nada me valió combatir en Playa Girón y en el Escambray. Me jubilé con una pensión mensual ...

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Por qué Raúl Castro no abrirá espacios políticos

En el juego en corto parece que el General Raúl Castro salió vencedor tras las negociaciones secretas de año y medio con su enemigo de toda la vida. Pero Barack Obama ha sido ladino. Obama está jugando en largo. Con otras perspectivas y estrategias. Estados Unidos piensa y actúa según su visión geopolítica, siempre protegiendo su seguridad nacional. Cuba no es un mercado tan atrayente como lo pintan algunos analistas. Todo lo contrario. Los presuntos consumidores sin dinero en el bolsillo y un gobierno con las arcas vacías, no prometen grandes negocios. El crédito a un régimen sin fondo es ...

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Disidencia cubana: unos a la trinchera, mientras otros aplauden

Probablemente el panorama político en el sinuoso Medio Oriente sea más complejo. Desde luego. Después del 17 de diciembre, tras el espectacular giro diplomático entre Cuba y Estados Unidos, dos naciones agazapada en sus respetivas trincheras y enemigos de la Guerra Fría, la Casa Blanca no esperaba que un segmento significativo de la disidencia pacífica en la Isla enfilara sus cañones a la alfombra roja tendida por el presidente Obama a la autocracia verde olivo. Las diferencias son sanas. No hay nada más dañino que la falsa unanimidad. Pero cuando usted lee la hoja de ruta del Foro por los ...

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Obama y Castro juegan en ligas diferentes

Los acontecimientos se precipitan. Al menos así cree Nivaldo, taxista privado, dueño de un anacrónico auto Moskovich de la era soviética que ha pasado por el taller de chapistería media docena de veces. “No tire las puertas por favor, que se me descentran”, indica a los pasajeros que utilizan la ruta desde el paradero de Playa al Parque de la Fraternidad, en el corazón de La Habana. Nivaldo, al igual que un segmento amplio de cubanos, intentan seguir las noticias sobre el tema migratorio y las negociaciones que se efectúan en el Palacio de las Convenciones, al oeste de la ...

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