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Monthly Archives: Octubre 2015

Periodistas cubanos en tierra de nadie

Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquellos años 80 del siglo pasado, cuando un adusto oficial de la Seguridad del Estado vestido de civil, con su solemnidad intimidó a un grupo de jóvenes desparpajados que estudiábamos en el preuniversitario de La Víbora. Yo tenía 16 años. No recuerdo haber sentido más miedo en mi vida que aquella tarde, cuando el agente mostró su carnet con una franja roja y caracteres verdes: DSE. Las siglas del tenebroso Departamento de Seguridad del Estado. El tipo manejaba nuestro temor juvenil como un experto. Quizás lo aprendió en una academia de contrainteligencia de ...

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En Cuba la santería es una industria

El olor a pinotea y barniz envuelve el estrecho local donde Idelfonso, junto a tres ayudantes, tallan en madera una colección de jícaras, amuletos y artilugios utilizados en las iniciaciones de santería. El taller está climatizado y la calidad en su trabajo le ha permitido a Idelfonso renovar la casa y comprar en 14 mil dólares un añejo automóvil de la era soviética con motor diesel y caja de velocidad automática alemana. Y no le faltan clientes. “Tengo compradores cubanos y foráneos. Rusos, suizos, cubanoamericanos y hasta japoneses. La santería se va expandiendo por el mundo. Y colateralmente crece una ...

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El día que Castro y Kruschov pusieron al mundo al borde de una guerra nuclear

Los ojos de Román Galván, 84 años, cobran vida al recordar aquellos días aciagos de octubre de 1962 cuando parecía que Cuba se borraría del mapa tras la inminente conflagración atómica entre Estados Unidos y la otrora Unión Soviética. Cincuenta y tres años después, Galván reside en un arruinado asilo estatal de ancianos en el barrio de La Víbora, a media hora en automóvil del centro de La Habana. “En 1962 yo era miliciano. Y en octubre me movilizaron para una unidad militar en el oriente del país. Como muchos cubanos, no tenía conciencia, de lo que era una guerra ...

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Cuba: con divisas, el embargo es una broma

Un pequeño boulevard del Centro Comercial Comodoro, al oeste de La Habana, es uno de los sitios preferidos de compras de la jet set intelectual oficial, quienes desde sus gacetillas lanzan dardos venenosos contra el “imperialismo yanqui y su cruel bloqueo económico hacia Cuba”. Pero en sus vidas privadas se deslumbran con los productos Made in USA. En esa cadena de tiendas que flanquean al hotel Comodoro, sus vidrieras exhiben zapatillas Nike, New Balance, vaqueros Levi’s, pasta dental Colgate, jabones Palmolive y shampoo Head&Shoulders, entre más de medio centenar de marcas estadounidenses. En un café al aire libre, usted puede ...

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El ‘hombre nuevo’ cubano que roba en Miami para gastar en La Habana

Todavía en Guanabacoa, poblado al sureste de La Habana, se escuchan historias de Gilberto Martínez Suárez, alías Gilbert Man, con una pizca de mito y exageración y mucho de realidad. El mediocre reguetonero sacudió a Guanabacoa con sus habituales fiestas en un chalet remozado en tiempo récord, propinas generosas en bares y paladares privadas, orgías monumentales y llamativos autos. “Como cantante de reguetón la verdad que no sonaba. Pero todas las muchachas nos quedábamos con la boca abierta cuando pasaba en carros que solo se ven en las películas americanas. El hombre parecía de otro planeta, con el cuello repleto ...

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Ningún figurón va a Cuba

Las relevantes personalidades del arte y la cultura que anuncian a los cuatro vientos que van a Cuba y se retratan frente a un carro viejo rodeados de guatacas, policías, funcionarios y, cómo no, de algunos admiradores, no visitaron un país. Han estado de paso en un escenario violento y prohibido por más de medio siglo que ahora se disuelve en un capitalismo barato y en otras circunstancias superficiales y vanas como, por ejemplo, sus visitas aspaventoansas. Ellos no van a ver a Cuba. Van a que los vean en lo que creen que es ese país porque así resuelven ...

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¿En qué se han beneficiados los cubanos después del 17-D?

Sentado al timón de su remozado Impala descapotable de 1958, Eduardo Colón, taxista privado, escucha un recital de Adele en su reproductora, mientras espera a un matrimonio de estadounidenses en la afueras del Hotel Saratoga, muy cerca del Capitolio Nacional, en el corazón de La Habana. La pareja llega al auto con la pinta de los turistas distendidos, sombreros de ala ancha, cámara de video en mano y antes de abordar el vetusto Chevrolet, se tiran un selfie con el auto de fondo. Si alguien se ha beneficiado con los más de 100 mil estadounidenses que han visitado Cuba después ...

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Ser exitoso en Cuba

Enrique Núñez, dueño de La Guarida, el restaurante privado más famoso de Cuba, no podía imaginar cuando se graduó de ingeniero en telecomunicaciones que el éxito y el dinero le llegarían administrando fogones. Su paladar, ubicada en el barrio pobre y mayoritariamente negro de San Leopoldo, en el corazón de La Habana, está rodeada de solares, calles agujeradas y tipos que siempre están vendiendo algo. Justo a la entrada de La Guarida, un grupo de personas juegan una ruidosa partida de dominó y en sus balcones cuelgan sábanas blancas. Allí han cenado desde Doña Sofía, cuando era reina de España ...

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Estados Unidos sigue abriéndole puertas a los cubanos

Vestida de negro, una joven y elegante funcionaria de la Sección Consular de la Embajada de Estados Unidos en Cuba que no quiso identificarse, el 2 de octubre se reunió con una decena de periodistas cubanos, oficiales e independientes, para charlar sobre el nuevo Programa de Visas de Diversidad 2017. A partir del 1 de octubre y hasta el 3 de noviembre, permanecerá abierto un sorteo de carácter global, administrado por el Departamento de Estado, que ofrecerá visas de residencia permanente a aquellas personas que cumplan con los estrictos requisitos para calificar. Los requisitos para participar son simples: ser nativo ...

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La honestidad política y literaria de Guillermo Cabrera Infante

Guillermo Cabrera Infante no salió de Cuba a hacer fortuna, sino a hacer literatura. A ser literatura. Ya hoy es más que nunca literatura, porque la hizo, y con honestidad. Pudo haberse quedado callado, pudo haberse bloqueado (lo que le sucedió en algunas ocasiones durante su enfermedad), pero siempre consiguió liberarse de su encierro, y opinar o escribir, gracias a su esposa Miriam Gómez. Lo escupían en los restaurantes, le gritaban improperios en las calles, le organizaron mítines de repudio en las conferencias, pero el escritor siguió condenando al castrismo. Tal como había condenado al régimen anterior. Todo está en ...

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EEUU-Cuba: Obama 3, Castro 0

Según Francisco Valido González, 48 años, disidente que trabaja en una cooperativa de ómnibus, en teoría, su asociación puede solicitar un crédito a un banco estadounidense para adquirir autobuses nuevos. Los buses de su cooperativa tienen más de 200 mil kilómetros recorridos y quince años de explotación. En su estrecho apartamento, a tiro de piedra de la Calzada de Güines, en el municipio San Miguel del Padrón al sureste de La Habana, guarda debajo de la cama donde duerme las piezas automotrices compradas en el mercado informal. Por el sobreuso de los ómnibus las roturas son constantes. “Casi siempre, entre ...

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Gobernador de Arkansas habla de su viaje a Cuba

Acabo de regresar de un viaje a Cuba con una delegación de Arkansas que incluyó representantes de la industria de la agricultura, la educación, la pequeña empresa y funcionarios del gobierno. El propósito principal del viaje era poner a Arkansas en la parte delantera de la línea para las oportunidades de comercio cuando éstas abran en Cuba. Soy el primer gobernador en visitar Cuba desde el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con el país. Fue una experiencia increíble, y soy optimista sobre las oportunidades de nuestro estado para hacer negocios en el mercado cubano. Cuba es un mercado de 11 ...

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Tener un garaje en La Habana

Mientras espera que cese la intermitente llovizna otoñal, Cecilio, corredor de permutas en La Habana, mira en su pantalla plana de 42 pulgadas un partido antológico de los Chicagos Bull de Michael Jordan retransmitido por un canal deportivo local. A ratos, observa su reloj y escudriña desde una persiana si ha cesado a la lluvia. “Me está esperando un cliente que quiere vender un apartamento de dos habitaciones con garaje. Quedamos a las cuatro de la tarde. Pero el aguacero va a retrasar la cita”, dice enojado. Desde hace 23 años, Cecilio se dedica a la compra y venta de casas. “Este ...

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