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Monthly Archives: febrero 2015

Fiestas de quince en Cuba: tirar la casa por la ventana

Yanisbel, 14 años, hace una comida caliente al día y el techo de la casa tiene goteras, pero la madre y sus abuelos ahorraron durante una década para celebrarle la tradicional fiesta de quince. “Todas las mujeres de mi familia han celebrado sus quince años. Mi hija no podía ser menos. Quizás no podremos hacerle una fiesta por todo lo alto, no tenemos parientes en el gobierno ni en Miami, pero al menos le tiramos las fotos, le compramos tres mudas de ropa nueva y le preparamos una fiestecita con sus amigas de la escuela”, dice la madre. Los abuelos ...

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“Con Raúl Castro los pobres somos más pobres”

Junto a su esposa y cinco hijos, José vive hacinado en una habitación de tres metros por cuatro con una barbacoa de madera, en una cuartería de Santos Suárez, barriada al sur de La Habana. El solar es un sitio precario donde los cables de electricidad cuelgan del techo, el agua corre por el angosto pasillo central debido a las filtraciones en las cañerías y un olor nauseabundo de los albañales se impregna en la nariz durante horas. Esa cuartería forma parte de la colección de asentamientos desvencijados donde residen más de 90 mil habaneros, cuenta Joel, funcionario de vivienda ...

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Radio Martí: La voz de la disidencia cubana

En el verano de 2011, durante una estancia en Camagüey, provincia a 570 kilómetros al este de La Habana, la dueña de la casa donde me hospedé, desde el amanecer escuchaba Radio Martí, emisora radial fundada el 20 de mayo de 1985 por la administración de Ronald Reagan, con el objetivo de ofrecer a los cubanos informaciones censuradas o manipuladas por el gobierno de Fidel Castro. La señora me contaba que desde 1985 por Radio Martí escucha radionovelas, noticias y el espacio matutino dedicado a la gente del campo. Cuando he viajado a otras provincias, casi todas las personas con ...

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Recordando a Canek Sánchez Guevara

Le aburría que siempre lo identificaran como ‘el nieto mayor del Che’. Y como durante más de dos años le traté y conocí bastante, prefiero poner solo su nombre completo: Canek Sánchez Guevara. A los 40 años, inesperadamente, Canek falleció mientras le operaban del corazón, el 20 de febrero, en la capital de México. He querido recordarlo dedicándole los 12 posts de mi blog. Del lunes 2 al lunes 16 de marzo, en siete post titulados Un ‘sobrino’ llamado Canek, podrán leer algunos de los emails intercambiados entre enero de 2005 y mayo de 2007. El miércoles 18 reproduciré El ...

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Habana para un tirano difunto

El libro está escrito por un tipo de un solar de la Habana Vieja que no se pone un pantalón y una camisa porque lo que usa es un fardo y una lima. En vez de tío dice asere y cuando llega a los sitios no hace la pregunta retórica “¿qué tal?” sino ésta otra: “¿qué bolá?”. Su autor debe de ser alguien de allá adentro, de muy adentro, porque los personajes utilizan el vocabulario legítimo de cada grupo humano y lo que les pasa por la cabeza es esa filosofía de derrota con chachachá que mueve a la generación ...

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“Cuba y Estados Unidos necesitan reconstruir la confianza”

Medio centenar de periodistas cubanos y extranjeros asistieron a la rueda de prensa que una representación de la bancada demócrata en el Congreso de Estados Unidos, encabezada por Nancy Pelosi, ofreció en la tarde del jueves 19 de febrero en el exterior de la residencia de Lynn Roche, agregada de Prensa y Cultura de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba. Nacida en Maryland en 1940, Nancy Pelosi viajó a La Habana con los congresistas Eliot Engel, Nydia Velázquez y Steve Israel (Nueva York), David Ciciline (Rhode Island), RosaDeLauro (Connecticut), Collin Peterson (Minnesota), Anna Eshoo (California) y Jim ...

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Los hermanos Castro tiran del freno de mano

Apareció Fidel Castro. Habló el anciano barbudo mediante una nota elíptica sembrando el temor sobre el futuro de las relaciones entre dos enemigos de la Guerra Fría. Una carta para enfriar el optimismo entre los más jóvenes. El viejo ex guerrillero, pendenciero como siempre, puso palos en la rueda y apaciguó el ambiente de fiesta en una porción de la población de la Isla, que creyó en el fin del añejo diferendo entre Cuba y Estados Unidos. La esquela no había que descifrarla en claves. Era un aviso para navegantes: los yanquis siguen al acecho en la acera del enfrente. ...

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Días de libros en La Habana

Desde hace cuatro años, durante la Feria Internacional del Libro, Santiago y un par de amigos, se llegan al otro lado de la Bahía de La Habana para intentar ligar un intelectual extranjero que les pague unas cervezas, charlar naderías e iniciar un romance duradero que podría propiciarles una visa a Europa o Canadá. Una semana antes de que arrancara la 24 Feria del Libro, Santiago, bisexual inveterado, dedicó sesiones extras en un gimnasio privado en la barriada del Mónaco, en el municipio 10 de Octubre, a 30 minutos en auto del centro de la ciudad. “El mercado gay está ...

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Cubanos de café sin leche ponen los pies en la tierra

“Terminó la tregua”, voceaba un vendedor de periódicos en la céntrica y bulliciosa Calzada de 10 de Octubre, al sur de La Habana. Recostado a una descorchada pared en la antesala de un viejo cine de barrio, el vendedor ofertaba el diario Juventud Rebelde a los presurosos transeúntes que leían, mientras caminaban un artículo del historiador Elier Ramírez llamando a la cautela a los cubanos sobre las oscuras intenciones de Estados Unidos. En la puerta de un agromercado manchado de tierra rojiza y estanterías desbordadas de piñas, boniatos y yucas, Román, dependiente del agro, leía el artículo sentado en una ...

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Cuba: algo de beber para los santos

En las fiestas del 4 de diciembre en la casa de la cantante de punto guajiro Celina González (Jovellanos, Matanzas, marzo 16 de 1928-La Habana, febrero 4 de 2015), la única que tenía garantizadas unas cervezas frías era Santa Bárbara, Changó para los santeros cubanos. Ella presidía su fiesta en el medio de la sala pequeña y los invitados que iban a saludarla la reverenciaban y miraban con envidia el sudor de las botellas. Su ahijada, la anfitriona, se las había conseguido por vías secretas y peligrosas entre los vericuetos de la escasez del socialismo. Los invitados, creyentes o no, ...

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Béisbol: Cuba gana la Serie de Caribe

En poco más de 3 horas que duró el encuentro por el título entre Tomateros de Culiacán y Vegueros de Pinar del Río, Nivaldo, 54 años, vivió momentos de gran tensión. “El partido final fue tremendo. Grité, me comí las uñas, reproché algunas estrategias del manager Alfonso Urquiola y salté como un loco cuando Héctor Mendoza con su ponche obtuvo la victoria. Es verdad que en esta novena faltaron algunos peloteros pinareños y otros tuvieron un papel secundario. Pero Cuba necesitaba un triunfo de esta magnitud para intentar abrirse un hueco nuevamente en el béisbol del Caribe”, señaló Nivaldo sentado ...

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De Yanquis Go Home… a Yumas Welcome

Ahora que no esperamos una lluvia de misiles tomahawk, bombas de penetración, ni rangers camuflajeados avanzando tiro a tiro de Maisí a Bejucal, sino vuelos de la amistad, autos de Illinois, pavos transgénicos, y turistas lanzando dólares al aire, algo debe cambiar hacia el interior del país. En tiempos en que la patriotera y de dientes para afuera frase: Yanquis: ¡Go Home!, se convierte en Yumas: ¡Welcome!, debemos reciclar las consignas, apaciguar los ánimos por abandonar el país, tender puentes de solidaridad nacional, soltarnos la lengua, expulsar el odio falso en las letrinas y aplaudir. Si antes lo hicimos con ...

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José Varela, el Charlie Hebdo cubano

Nadie quiere saber de él. Excepto los lectores de su blog. José Varela va por su cuenta. Es un humorista de calibre que las figuras públicas de un lado u otro del Estrecho de la Florida desean tener lejos. Mientras más lejos, mejor. Es un proscrito al cubo. El régimen cubano ha intentado manipular sus posts o caricaturas cuando ridiculizan a la disidencia. Pero cuando Varela enfila sus cañones hacia el Palacio de la Revolución, vuelven a bajar la persiana de la censura. Se cuenta que reside en una finca en las afueras de Miami. Y que en 2006, no ...

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Cuba: el otro embargo

En el verano pasado, Lisván, 48 años, dueño de un pequeño estudio fotográfico en un barrio al oeste de La Habana, sufrió en carne propia las secuelas de las prohibiciones absurdas del régimen de Castro hacia sus ciudadanos. Con las ganancias obtenidas de su negocio y luego de estar guardando parte del dinero enviado por su familia desde el exterior, se alojó cinco noches con su esposa e hija por 822 pesos convertibles en el hotel Meliá Marina Varadero. “En la playa trabé amistad con un grupo de canadienses. Una mañana querían invitarme a pescar en un yate que habían ...

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Siete horas con Jorge Luis Piloto en Miami

Ni en sus mejores sueños, el prolífico y notable compositor cubano Jorge Luis Piloto Alsar, nacido en el invierno de 1955 en Cárdenas, municipio de Matanzas a unos 145 kilómetros al norte de La Habana, pudo imaginar que sus canciones alcanzarían fama internacional. Subámonos a la máquina del tiempo. Un día cualquiera de los años 70. Culturalmente hablando, Cuba vivía horas bajas. Por decreto de Fidel Castro los escritores, poetas y compositores son administrados por el Estado. El cine, las novelas, la guaracha y el son deben resaltar la proeza de la revolución. El gobierno lo controla todo. En tu ...

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La ‘bolita’, pasión nacional en Cuba

Treinta minutos antes del mediodía, Saúl se dedica a recoger las jugadas de la lotería clandestina cubana conocida como la ‘bolita’ o ‘charada’, que antes de 1959 era legal y siempre fue muy popular. Bajo un sol de plomo que le da un tinte de verano al falso invierno isleño, camina por las empinadas calles interiores de La Víbora, barriada al sur de La Habana. A sus 76 años no ha encontrado mejor forma de ganar dinero que ser listero de lotería. “De nada me valió combatir en Playa Girón y en el Escambray. Me jubilé con una pensión mensual ...

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