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Monthly Archives: febrero 2011

Jugando a matar

Ahora mismo, el enemigo personal de Edna es un Xbox. Madre soltera de 43 años, ella creyó resolver el gran problema de las escasas opciones recreativas para su hijo, pidiéndole a sus parientes en Miami que le enviaran un soberbio y sofisticado equipo de videojuegos. “Pensaba que mi hijo Michael, de 11 años, podría estar más tiempo en casa. Él era adicto a los videojuegos y en un mes a veces pagaba hasta 50 pesos convertibles (60 dólares) para que jugara en el piso de un vecino que alquilaba su equipo a un “chavito” (un dólar) la hora”, cuenta Edna. ...

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Muñeca de trapo

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Aunque el tercer domingo de julio es el día que el gobierno cubano instauró como Día de los Niños, no es hasta el 6 de enero, Día de los Reyes Magos, que las tiendas recaudadoras de divisas son surtidas de juguetes. Gracias a la “ayudita” que en esos días llega del extranjero, algunas familias compran los más baratos. La llamada ‘ofensiva revolucionaria’, que significó la expropiación de los pequeños negocios que precariamente subsistían en el país, acabó también con los chinchales de carpinteros y artesanos que, tradicionalmente, fabricaban juguetes y alegraban a la grey infantil con sus creaciones. Los juguetes, ...

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Cines de barrio

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Les cuento cómo conocí a Charles Chaplin. Toda la semana me la pasé espiando a mi abuela Carmen, para ver dónde ocultaba el monedero. Como otras mujeres de su generación, ella no tenía la costumbre de darle dinero a sus nietos. Menos para ir al cine. Una noche, mientras escuchaba un partido de béisbol en un antiguo radio RCA Víctor, la vi levantar el agujereado colchón de su cama de hierro y esconder el bolso negro de vinyl. Al día siguiente, cuando estaba fumando en el balcón, levanté el colchón y del bolso cogí un peso en billete de papel. ...

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De cuando en Cuba habían cines

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Antes de que los Castro llegaran a La Habana y la destruyeran, sólo en las zonas más céntricas habían 134 cines de 35 mm, si damos crédito al sitio independiente El Güije (http://www.guije.com/cine/cines/index.htm), que se basa en la edición de 1959 del Anuario Cinematográfico y Radial Cubano. Además de dos o tres tandas diarias de películas, la mayoría incluía funciones teatrales y shows musicales o de variedades, algunos pornos, como los ofrecidos en el Shanghai, situado en el corazón del Barrio Chino. Otros, como el Blanquita, presentaban espectáculos de patinaje en una pista de hielo artificial. El Nacional y el ...

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El edificio que recuerda a una boticaria gallega

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Si se quiere conocer el alma de los cubanos, necesariamente se debe vivir en un solar o edificio múltiple. Es ahí donde se encuentra la diversidad. Historias de jineteras, chulos, gays, buscavidas, rateros y disidentes. Les invito a conocer un edificio situado en la barriada habanera de Lawton. Consta de una planta baja y otra superior y un total de 8 apartamentos, unos más amplios que otros. Cuatro interiores y cuatro exteriores, con terrazas a la calle. Fue mandado a construir en 1957 por Rosara, una boticaria oriunda de Galicia. Luego de guardar durante años moneditas y billetes arrugados debajo ...

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Basurero social

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Yamil, 22 años, se gana la vida hurgando en contenedores de basura. Para él, una buena jornada es poder llenar hasta el tope tres sacos de latas vacías y aplastadas de cervezas y refrescos. Lo consigue tras caminar 30 kilómetros diarios. Los sacos los va acumulando en un rincón de su choza de tablas y cartón. Cuanto tiene 15 o 20 fardos, los monta en una rústica carretilla y en un local recolector de materias primas, los canjea por paquetes de galletas, caramelos, bombones y pomos plásticos de refrescos. El negocio termina cuando logra vender todas las chucherías. Las ganancias ...

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El alto costo de la muerte en Cuba

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El crematorio ubicado en el poblado de Guanabacoa es un edificio limpio y con un trato amable y personalizado. Anabel, 49 años, no tiene quejas. El último deseo de su madre, fallecida de un cáncer terminal, fue que incineraran su cuerpo. Pero la tarifa del crematorio hizo saltar a Anabel como un resorte. “Hace un par de años, cuando incineraron a mi padre pagamos 50 pesos (2 dólares). Ahora el servicio se elevó a 300 pesos (13 dólares), lo cual me parece excesivo”. El alza silenciosa en los precios de la asistencia necrológica promete crecer. En una isla donde los ...

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Una muerte que se pudo evitar

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Cada vez que paso por la peña deportiva del Parque Central, justo en el corazón de La Habana, me parece escuchar a Orlando Zapata Tamayo discutiendo sobre temas beisboleros. El béisbol fue más que una pasión para él. Un estilo de vida. El disidente -encarcelado a tres años en 2003 por el delito de desacato, que luego, por su actitud rebelde dentro de la prisión se extendió a 32 años- fue un cubano en estado puro. Me quedo con el tipo sencillo de Banes, que como miles de compatriotas nacidos en las regiones orientales de la isla, huyen del ‘obstine’ ...

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El día que murió Orlando Zapata

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Siempre un suceso trascendental deja huellas. La muerte de Orlando Zapata Tamayo, de 42 años, se me estampó con tinta indeleble en mi memoria. La tarde del martes 23 de febrero de 2010 estaba en casa de la abogada y periodista independiente Laritza Diversent, revisando varios casos jurídicos que podrían ser de interés periodístico. Ya conocía sobre la huelga de hambre de Zapata. Los maltratos físicos sufridos. Las denuncias que hablaban del deterioro acelerado de su salud, tras más de 80 días sin ingerir alimentos. Mi móvil no dejaba de sonar. El 20 de febrero, tres días antes de su ...

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Noticias y “noticias”

En Cuba no existe prensa rosa o del corazón, pero muchos cubanos están al tanto de chismes de artistas, cantantes y deportistas famosos, nacionales o extranjeros. Se enteran por la “antena”, como llaman a las conexiones ilegales que permiten ver programas trasmitidos por canales de Miami. A falta de internet, cuyo acceso es bastante limitado y costoso, una fuente pueden ser revistas como Hola y otras traídas por turistas, que clandestinamente circulan. Pero la vía principal sigue siendo “radio bemba” o el boca a boca. Cuando Fidel Castro llegó al poder y eliminó periódicos y revistas, el Estado se apropió ...

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Evo y las fieras

Una ley que prohíbe el trabajo de animales salvajes en las pistas de los circos es la carta de triunfo del Gobierno de Evo Morales en los últimos tiempos. Hacia un centro especial de Denver, Colorado, salieron los primeros 25 leones que eran obligados a rugir, por hambre o látigo, bajo las carpas pobres después de una dieta vegetariana donde se extrañaba el bocado de un impala o de un kudú. El socialismo adora esas disposiciones. Son temas que distraen, proporcionan buenos titulares y le pueden dar un retoque a la imagen de los líderes que, si se presentan como ...

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¿Por qué los cubanos no protestamos?

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Sentí envidia mientras seguía los sucesos en Egipto. El pueblo egipcio salió a la calle y demostró a sus gobernantes en manos de quién debe estar el poder. ¡Cuánto quisiera que los ciudadanos de mi país interpretaran esa realidad! Sin embargo, presiento muy lejano el día que algo así suceda en Cuba. ¿Por qué los cubanos no hacemos lo mismo? ¿Qué nos impide salir a la calle y decir “Basta, nuestro camino es éste”? ¿Por qué no protestamos cuando aumentaron la edad de jubilación, recortaron los gastos sociales y continúan los despidos masivos para amortizar las plantillas estatales? Me pregunto: ...

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Expulsado de la universidad por conceder entrevista a un blog

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El periodista Joan Antoni Guerrero Vall, informa que Reyner Agüero Varona, de 22 años, estudiante de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), ha sido expulsado del centro de estudios, con el pretexto de “usar la tecnología (internet) con fines no docentes”. La expulsión coincide con la entrevista que Reyner concediera al blog Punt de Vista la semana pasada. También le han cambiado las contraseñas de acceso a sus cuentas de Gmail, Facebook y Twitter. Tania Quintero Share on Facebook

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El tema gay no es prioritario en la isla

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El comportamiento grosero de numerosos gays provoca malestar en un sector de la población cubana. En la isla no existe una homofobia feroz, pero la prioridad que desde las altas esferas del poder le quieren dar al asunto disgusta a muchos. En un país donde dos comidas diarias es un verdadero lujo, y desde que una persona se levanta hasta que se acuesta, sufre un puñado de carencias materiales, servicios lentos e ineficientes para efectuar un trámite legal o tomar el ómnibus,  presentar el tema gay como un debate nacional es dar un esquinazo a los verdaderos problemas que afectan ...

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“Llama cuando llegues”

Esa frase se ha vuelto común entre los cubanos de a pie. No es segura la calle en Cuba. Sólo hay que abrir los oídos a las noticias que corren de boca en boca: asaltos, robos, estafas, violaciones, trifulcas, broncas callejeras… Comentarios frecuentes entre la gente y aunque no existe una crónica roja que describa estos hechos, todo el mundo sabe que suceden. Bien porque se lo cuentan a uno o porque, teniendo en cuenta la situación de miseria, escasez, falta de escrúpulos e inmoralidad que nos rodea, no puede llegarse a otra conclusión como no sea que todos esos ...

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Las ‘jabas’ y el último chiste de Pepito

Las jabas y el último chiste de Pepito

Un chiste de moda en La Habana, cuenta que la maestra le pregunta a Pepito, el clásico niño travieso de las bromas, en qué se diferencia un cubano de un español y de un americano. Sin pensarlo dos veces, Pepito responde: -El español cena tarde, come jamón y le gustan las mulatas. El americano da buenas propinas, masca chicle y si no estás de acuerdo con él, te lanza un misil. Y el cubano se la pasa hablando mal de Fidel, pensando cómo robar en su puesto de trabajo y en el bolsillo siempre lleva una ‘jaba’ de nailon para ...

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La fiesta del libro en La Habana

La fiesta del libro en La Habana

Hasta el domingo 20 de febrero, la fortaleza San Carlos de La Cabaña es sede inicial de la Feria Internacional del Libro, anualmente celebrada en La Habana. Después, durante un mes se extenderá a otras provincias cubanas. Desde su estreno, en 1992, la afluencia de público ha sido espectacular. Como promedio, en cada jornada 80 mil personas visitan el recinto, antiguo fortín militar, y una de las prisiones más severas en los primeros años de la revolución. Ahora todo es diferente. Los antiguos pabellones carcelarios se han trasformado en concurridos pabellones, donde editoriales latinoamericanas y europeas venden libros como perros ...

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¿Cuándo llegarán los cambios en Cuba?

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Como un culebrón, las marchas y revueltas en Túnez y Egipto fueron seguidas en Cuba por personas comprometidas con el futuro de su país, tal es el caso de opositores, periodista independientes y blogueros. Aquellos ciudadanos deseosos de cambios políticos y económicos, veían en la tele las opiniones sesgadas de especialistas locales y por onda corta escuchaban las noticias llegadas desde El Cairo. En la cúpula del poder, los jefes analizaban los reportes con preocupación y caras largas. Tomaban nota. Otra autocracia se venía abajo. Sin líderes mediáticos, ni estrategas militares al pie de un cañón. El papel protagónico de ...

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Martin Varsavsky y sus videos habaneros

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Buscando videos hechos por extranjeros en La Habana, en You Tube encontré cinco firmados por “martinvars”. Además de reírme con ellos, me di cuenta que detrás del aparente turista ingenuo, había una persona sagaz y bien informada. Entonces descubrí que “martinvars” es Martin Varsavsky, argentino-español y reconocido empresario del mundo de las telecomunicaciones y los nuevos medios. Estos son los cinco videos realizados por Varsavsky durante su estancia de un día en la capital cubana, en marzo de 2008: 1) La calle Obispo y las marcas 2) Soborno para filmar los logros de la revolución 3) Los coches de antes ...

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Azúcar amarga

Josefa, 67 años, jubilada, nunca imaginó que el azúcar, uno de los productos más baratos que siempre hubo en Cuba, pudiera alcanzar tan altos precios. Cuando fue al mercado, en el mostrador vio el anuncio de la venta liberada: 8 pesos una libra de azúcar refinada o blanca (0,40 centavos de dólar) y 6 pesos la cruda o prieta (0.30 centavos de dólar). “Es una desvergüenza del gobierno, vender el azúcar más cara que en el mercado negro. Mi pensión es de 200 pesos (9 dólares). Hace seis meses aumentó la tarifa eléctrica, y cada vez que venden un producto ...

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Cuba apuesta por el béisbol japonés

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Ante el alarmante deterioro del béisbol en la mayor de las Antillas, los jerarcas cubanos que rigen el destino del deporte de las bolas y los strikes, han pedido a gritos ayuda de asesores nipones. La noticia ha levantado ronchas entre los fanáticos del patio. Nadie duda de la calidad del béisbol japonés. Han sido campeones en las dos versiones del Clásico Mundial, evento de calidad superior donde participan los mejores jugadores del planeta. Y en las Grandes Ligas, peloteros de ojos rasgados se desempeñan con acierto. El debate local se centra en la manera de interpretar el béisbol en ...

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Aprender periodismo con Rosa María Calaf

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Cuando el 1 de marzo de 2004 tuvimos ya en Lucerna un apartamento y pudimos ver televisión (un aparato de los 90 que iban a botar), por TVE muy pronto descubrimos a Rosa María Calaf, entonces corresponsal viajera por la región Asia-Pacífico. Una periodista me llamó de inmediato la atención. No por su look: pelo corto teñido de rojo con un mechón blanco, a lo Tongolele. Si no por sus excelentes reportajes, entre ellos los realizados poco después que el tsunami se tragara la vida de cientos de miles de personas de diferentes nacionalidades y arrasara con todo lo que ...

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Callados y ciegos

No se mata la verdad matando un periodista

La censura aparece hoy con arrebol en Argentina o en Colombia. Mañana a cara descubierta en México y Venezuela. Los censores trabajan horas extras en América. Esta semana le ha tocado a El Nuevo Diario de Nicaragua. La Dirección General de Ingresos (DGI) y la Dirección Nacional de Aduanas (DGA), mediante trampas kafkianas de la burocracia, se niegan a autorizar la salida del papel que se necesita para imprimir el periódico. El gerente general, Gabriel Chamorro, considera que la maniobra es una venganza política porque recientemente se han publicado denuncias de actos de corrupción en organismos gubernamentales. Una nota que ...

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Informaciones procedentes de La Habana

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La primera, es la entrevista que Reynier Agüero, estudiante de la Universidad de Ciencias Informáticas, concedió al periodista catalán Joan Antoni Guerrero Vall. Se titula “Me gustaría servir de ejemplo para enfrentar el miedo” la pueden leer en el blog Punt de Vista. La segunda, es una nueva carta, enviada desde Cuba, que da continuación a los testimonios publicados el 23 y 24 de enero en mi blog, con un mismo título: “Esto aquí está que no se calcula”. Esta vez se titula: El trabajo, al carajo. La tercera y última, “Llama cuando llegues”, la publicaremos en este blog en ...

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