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Monthly Archives: septiembre 2010

El fracaso de Chávez y las reformas económicas en Cuba

Quizás le sorprendió que en el voto popular Chávez también saliera derrotado. En La Habana se prendieron las alarmas. El incontenible Papá Noel sudamericano es una baza muy valiosa en la estrategia política cubana. Es su hombre fuerte. Y sostén fundamental de una economía que hace agua por todas partes. El frenético Hugo Chávez nos oferta a precio de saldo el petróleo necesario para que la isla no viva en la era de las penumbras. Por eso los jerarcas lo miman a pesar de las chorradas e incontinencias verbales. Puede que su mentor político, Fidel Castro, esté molesto con esa manía del autócrata ...

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Fidel Castro en su salsa, medio siglo después

En la mañana encapotada del 28 de septiembre, el líder histórico de la revolución cubana estaba en su ambiente favorito. Los actos públicos. El baño de masas. Su estado natural. Es en las grandes concentraciones donde Castro ha realizado discursos de hasta 14 horas, verdaderos récords Guinnes, y donde se inflamaba hasta el delirio. El 50 aniversario de los CDR, una organización por él fundada, el 28 de septiembre de 1960, al regreso de un viaje de 10 días a Nueva York, donde asistió al XV período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, era una fecha que el viejo ...

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En cada cuadra, siempre hay un ojo que vigila

En la noche del 27 de septiembre, en casi todas las cuadras de La Habana se efectuaron fiestas en conmemoración del 50 aniversario de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR), organización creada en 1960, fundamentalmente para la vigilancia colectiva de las personas considerados por el régimen como desafectos o contrarrevolucionarios. En una noche húmeda y con amenaza de lluvia, muchos habaneros salieron a tomar una caldosa elaborada con cabeza de cerdo y unas pocas viandas. Estas celebraciones son muy bien recibidas por los alcohólicos habituales, que encuentran en ellas un buen pretexto para “chuparle el rabo a la jutia” (emborracharse) entre ...

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Los Pacheco-García: de Ciego de Ávila a Marbella

El expreso político y periodista independiente cubano Pablo Pacheco (Ciego de Ávila, 1970), prácticamente salió de la cárcel hacia el avión. El martes 13 de julio desembarcaba en Madrid junto a su esposa, Oleivys García, médico de profesión, y su hijo Jimmy, de 12 años. Dos meses y medio después, comparte con los lectores del blog momentos de su vida en el exilio. -Como los demás excarcelados del Grupo de los 75 que han llegado a España, no pude despedirme de la familia, amigos y vecinos del barrio. Madrid me resultó impresionante. No hace mucho pude cumplir uno de mis sueños, visitar el Santiago Bernabeu. Al ...

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Los cubanos tuvimos una Gran Vía

Hace unos meses, Madrid celebró por todo lo alto el centenario de una de sus más emblemáticas avenidas, la Gran Vía. Imagino que los cubanos mayores de 50 años que hayan tenido la suerte de recorrerla, se habrán acordado que la más famosa dulcería que hubo en la isla, antes de que llegara el comandante y mandara a parar, se llamó La Gran Vía. ¿Se inspirarían los dueños en la calle madrileña para ponerle ese nombre a la dulcería cubana? Tal vez. Pero cuando uno mira el diseño que las cajas llevaban en su tapa, podemos ver un cake (tarta) en medio de una vía férrea y, al fondo, palmas criollas. La sede principal de La Gran Vía quedaba -y aún ...

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SOS por Rita y Bola

¡Cuánta desidia y abandono! En Guanabacoa, las casas donde nacieron dos grandes del arte y la música cubana, Rita Montaner y Bola de Nieve, están a punto de desplomarse. Vecinos de ese municipio habanero se lo han contado a Rafael Egües Velázquez, de la Red de Comunicadores Comunitarios, quien no pudo tomar fotos porque la Seguridad del Estado le incautó la cámara. Magalys Loza Rodríguez, le mostró a Egües el estado en que se encuentra la casa donde reside, y en la cual en 1900 viniera al mundo  Rita Montaner, en Cruz Verde No. 18, entre Amargura y Duarte, Guanabacoa. “La vivienda está apuntalada, el techo ofrece ...

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Brasil enganchó a los cubanos con sus novelas

A Félix B.Caignet (Santiago de Cuba 1892-La Habana 1976) se le considera padre del actual boom de culebrones que de un extremo a otro sacude el planeta. En el origen de esa telemanía está su radio novela El derecho de nacer, que en la década de 1940-50 se convirtió en un fenómeno de masas en Cuba y varios países latinoamericanos. Mexicanos, brasileños y venezolanos, entre otros, disfrutaron con la versión televisiva de El derecho de nacer. Los cubanos no. Siguieron con su vieja afición de escuchar folletines radiales. Con la llegada de los barbudos, varios escritores de “soap opera”, nombre en inglés del género, se ...

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Benito Juárez y las telenovelas

Todas las noches, cuando millones de cubanos se sientan ante el televisor, a mirar embobados el último capítulo de la telenovela de turno, no puedo evitar recordar lo que en 1867 dijera el prócer mexicano Benito Juárez: “Entre individuos, como entre naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz”. Ya sabemos que todos debiéramos tener trabajo, acceso a la salud, educación, vivienda digna, libertad de culto y expresión, viajar libremente y aliarnos a la tendencia política que nos plazca. Es bueno que se pueda votar para escoger a tus gobernantes. Decir lo que te venga en gana. Tener derecho a protestar y convocar huelgas. Pero en esta era de internet, ...

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Yunia sigue viviendo al borde del suicidio

Yunia Palacios, 30 años, es una suicida en potencia. Se le nota al mirarla. Ella y sus tres hijos viven mal y comen peor. Es una mulata indiada con ligero retraso mental y una vida casi animal. Su historia es un suplicio. Para los medios oficiales no existen personas como Yunia. Pero las hay. Y aumentan en flecha. Nació en la empinada y caliente ciudad de Santiago de Cuba. Siempre ha sido infeliz. Lo típico. Hija de padres alcohólicos que la abandonaron a su suerte. A los 12 años embarcó hacia La Habana -el Miami de quienes viven en regiones orientales- y cayó en las ...

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Cuando Cuba fue la Corea del Norte del Caribe

“Compadre, nací con el ‘período especial’, en 1990. Veinte años después, mis padres me dijeron la verdad: mi nacimiento les hizo llorar”, me dice Ricardo, hoy estudiante universitario. Lo puedo entender. También pasamos momentos difíciles cuando mi hermana dio a luz en pleno “período especial en tiempos de paz”. Así de rimbombante era el nombre oficial de una de las etapas más negras padecidas en 51 años por el pueblo cubano -y que ya es mucho decir. Dice un refrán que los bebés vienen al mundo con un pan debajo del brazo. Pero en los 90, tener un hijo en Cuba significaba lo contrario: perder un brazo, si no los dos, buscando un pedazo de pan. Esa guerra sin tronar ...

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Éramos pocos y parió la abuela

Cuando Raúl Castro asumió la presidencia en 2008, entre la población se rumoraba que el general traía un puñado de cambios bajo la manga. El más deseado, la eliminación del permiso de entrada y salida al país. Los cubanos de la isla ya se veían haciéndose pasaportes y subiendo en aviones, para visitar a sus familiares en el exterior. También se decía que iba a permitir el libre acceso a internet. Fueron días de especulaciones y euforia. Y lo que se pudo comprar fueron celulares, reproductores de dvds y ordenadores viejos y caros. Los nacionales fueron autorizados a alojarse en hoteles exclusivos para extranjeros. Pagando en divisas, claro. Dos años después, muchos cubanos tienen celulares y ...

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Una feria de lienzo y cartulina

Dicen los estudiosos que el socialismo real tiene una predisposición natural para tachar la realidad. O deformarla. Para borrar las huellas de los episodios que le ponen luminosidad a las oscuridades de sus esencias. Y dicen los sabios que la tecnología y el desarrollo han desarmado el aparato antediluviano con el que tratan de que se vea un jardín donde lo que hay es un hombre atrapado bajo el sol a plomo de un solar yermo. Ahora mismo, esa maquinaria que perdió el resuello, funciona a todo vapor en Cuba para que el centro de atención se desvíe hacia el ...

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Retro-nostalgia

Nací en 1942 y en mi niñez, al no tener televisor ni tocadiscos en la casa, y no poder ir todas las semanas al cine, a pesar que la entrada costaba 0,20 centavos en el Roosevelt, el cine de mi barrio, lo que más me gustaba era escuchar la radio y mirar revistas, como National Geographic Magazine, Good Housekeeping,Life, Bohemia,  Selecciones  y  Vanidades. Mis libros preferidos fueron La Edad de Oro, Pulgarcito, Mujercitas, La vuelta al mundo en 80 días, La cabaña del tío Tom, Las aventuras de Tom Sawyer, Huckleberry Finn, Oliver Twist y David Copperfield. Los muñequitos o historietas no me gustaban, con excepción ...

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Lo que cuesta comer en la isla

No hay nada tan complejo y estresante en Cuba como alimentarse. “Es terrible. Poner tres platos diarios de comida a la mesa se lleva de un zarpazo el 90% de los ingresos en mi hogar”, argumenta Caridad, 39 años, pediatra. “Imagínate mi caso, señala Orlando, 46 años, obrero de la construcción. Tengo cuatro hijos, esposa y mi madre enferma. No recibo dinero del extranjero y no me pagan un centavo en divisas. ¿Sabes cómo logro que mi familia cene arroz, frijoles y a veces carne de cerdo? Robando, así de simple”. En la isla casi todo es difícil. Pero lo de la alimentación linda con la ...

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El duro camino de la democracia en Cuba

No creo que el capitalismo sea el modelo de vida perfecto. Pero es más lógico y posible en esta fase del desarrollo humano. Las ideologías comunistas  de un plumazo han eliminado la competencia y las discrepancias. Ya se sabe lo que eso ha significado. Pobreza material, gente indolente y sin motivaciones para trabajar. Se pone freno a la individualidad. Lo que prima es el colectivismo. Los sistemas cerrados como Cuba y Corea del Norte atentan contra de la naturaleza humana. En su intento por diseñar un hombre nuevo, perfecto, dócil, que trabaje a destajo y venere a sus gobernantes, han demolido las instituciones de la vida moderna. Es lo aborrecible ...

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Fanáticos cubanos están de capa caída

A pesar de ser el béisbol el deporte nacional, sus seguidores no tienen acceso informativo a los mejores equipos del mundo. Ningún espacio en la televisión ni en la radio divulga los resultados de las ligas de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, las más prestigiosas. Tampoco de los torneos invernales que se juegan en Puerto Rico, Dominicana, México o Venezuela. Ni rastro de información de las series que se efectúan anualmente en el Caribe con las mejores novenas. En una isla netamente beisbolera no hay revistas especializadas en el tema. Las categorías escolares y juveniles se juegan casi en la clandestinidad. Sólo un par de periodistas, Jesús Suarez ...

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La vitrina de la educación cubana tiene grietas

Cuando el 6 de septiembre más de dos millones de niños, jóvenes y adultos iniciaron el nuevo curso escolar en Cuba, para los padres empezó otro dolor de cabeza. Los más pequeños van con mochilas cargadas con agua, panes, dulces y refrescos. E incluso comida. Parecen alpinistas. Como la merienda y almuerzo de los escolares de primaria casi siempre es un bodrio, los padres tienen que gastar una parte importante de sus salarios en comprarles alimentos para merendar. Los que tienen moneda dura pueden darles un refrigerio fuerte. Pan con atún, jamón o bistec de puerco. Jugo natural o yogurt. Los que sí sufren son quienes no saben cómo van a ...

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Calles habaneras: verdaderos campos minados

La Habana tiene precios de Londres y una infraestructura de Zimbawe. La vida es tan cara como Madrid o Berlín y las calles se parecen a las de Bosnia después de su guerra civil. El estado de las vías habaneras es patético. Sobre todo el de las calles secundarias e interiores de la ciudad. Justo en la calle Milagros esquina a Diez de Octubre, en la barriada habanera de La Víbora, hay un hueco similar a los cráteres que dejan las bombas de 500 libras. René, 45 años, por poco pierde la vida en ese socavón. Una noche de lluvia iba manejando distraído, cuando de repente su coche, ...

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La Cachita de Centro Habana

En septiembre, los habaneros veneran a tres vírgenes: la de Regla, el 7 de septiembre; la Caridad del Cobre, al día siguiente, y la Merced, el 24. Regla y Caridad son mestizas, y una de ellas, Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, es la Patrona de Cuba. Llueva, truene o relampaguee, los habaneros acuden los 8 de septiembre a la iglesia que lleva su nombre, una construcción del siglo 19, pintada de blanco y amarillo. Desde hace un tiempo, ese día sale una procesión por las calles aledañas. El templo está ubicado en Los Sitios, un barrio de gente pobre, negra y marginal de Centro Habana. Tiene pocos kilómetros ...

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Lo que se perdió Dalí

Trechos de la vida cubana fue el óleo que le faltó al pintor surrealista Salvador Dalí. Hay anécdotas en la isla que dejan en pañales los sucesos paranormales. Y cuando lo absurdo se mezcla con la corrupción galopante y las diferencias en el trato a turistas y cubanos, entonces tenemos entre las manos, un coctel molotov a punto de estallar. La gente del primer mundo es la que más sufre con el surrealismo cubano. He visto ponerse morado a un madrileño amante del cine, cuando unos guardias de seguridad le dijron que en las áreas del Castillo de la Fuerza se pueden tirar fotos, pero no grabar videos. ...

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Se fue sin conocer a Almodóvar

Le decían Almodóvar. Idolotraba al director manchego, de quien decía era pariente lejano. La gente no se lo tomaba en serio. Era negro como el carbón y cebado como un elefante de circo. Tenía 69 años cuando una tarde se le rompió el corazón, mientras tomaba aguardiente peleón en la esquina de Carmen y 10 de Octubre, en La Habana. No era un mal tipo. Limpiaba patios y jardines y arreglaba pilas y tuberías. Bebía mucho y en una pequeña palangana comía cantidades enormes de arroz y frijoles. Si el dinero le alcanzaba, añadía una ración de pollo, pescado o carne de cerdo. Aparte ...

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La sangre cubana de Rubén Blades

“Asere, ¿es verdad que la madre de Rubén Blades era cubana?”, me pregunta incrédulo Arián, estudiante de 16 años. “Cubana y habanera”, le respondo. Y es que en la isla, los jóvenes saben quién es Rubén Blades, conocen sus canciones y bailan con su música. Pero muchos desconocen que su progenitora, Anoland Bellido de Luna-Caramés y Pérez, nació en 1927 en Regla, pueblo situado al otro lado de la bahía de La Habana. Al ser tan largos sus apellidos, adoptó el nombre artístico de Anoland Díaz. Además de cantante y pianista, trabajó en radionovelas. Myriam Acevedo, destacada actriz de teatro en Cuba, en su infancia conoció a ...

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El gobierno cubano se hace el sueco con los pactos de derechos humanos

Mientras la Unión Europea y Estados Unidos condicionan sus relaciones con el gobierno de la isla a un progreso de los derechos humanos, el  Estado cubano guarda silencio sobre la ratificación de los pactos internacionales en esa materia. El 28 de febrero de 2008, cuatro días después que Raúl Castro asumiera el poder, el destituído canciller Felipe Pérez Roque, firmaba en Nueva York el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. ¿Hubo una intención o fue una simple estrategia? Les explico. Desde diciembre de 1966, estos dos Pactos están abiertos a la firma y ratificación de todos los estados ...

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Cuba: donde se cuece la política real

Usted no puede imaginar la cantidad de pactos, tratos comerciales y negocios políticos que se traman entre mojitos, cubalibres y daiquirís. Quizás desconozca que una parte de quienes se arriesgaron a invertir en la isla, dieron el paso inicial cuando su corazón quedó atrapado por una mulata de insaciable apetito sexual. A Roberto, empresario italiano de pelo engominado y vida de playboy, no le convenció la ideología de los Castro, ni las precarias garantías de las leyes sobre inversiones, para abrir la billetera y montar un negocio en Cuba. No. Fue su gente. Sobre todo sus mujeres. “Por las mañanas, mientras tomaba café, solía conversar con ...

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